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Oscar Collazo: o pretenso assassino de Truman

Oscar Collazo: o pretenso assassino de Truman

O artigo a seguir sobre Oscar Collazo é um trecho de Hunting the President, de Mel Ayton: ameaças, conspirações e tentativas de assassinato - de Roosevelt a Obama.


Durante sua presidência, Truman foi alvo de nacionalistas porto-riquenhos. O presidente estava hospedado na Blair House, do outro lado da rua da Casa Branca, que estava em reforma. Por volta das 14h15, 1º de novembro de 1950, dois nacionalistas porto-riquenhos, Oscar Collazo, 37 anos, e Griselio Torresola, 24 anos, se aproximaram de Blair House de direções opostas, determinados a assassinar o presidente Truman. Oscar Collazo estava armado com uma Walther P-38 e Torresola com uma Luger, ambas pistolas de 9 mm. Mais tarde, Collazo disse que ele e Torresola "apenas arriscaram" que Truman estivesse em Blair House quando atacassem. De fato, o presidente estava lá em cima tirando uma soneca.

Torresola foi ao posto de guarda no lado oeste da entrada da Blair House, sacou a arma e atirou três vezes na policial da Casa Branca Leslie Coffelt à queima-roupa.

Enquanto isso, Oscar Collazo chegou ao estande leste e tentou subir os degraus da porta da frente. Vendo um policial bloqueando o caminho, Collazo sacou a arma, mas não conhecendo as armas, não percebeu que a segurança estava ligada. Quando ele finalmente desligou, ele enviou uma bala na perna do policial Donald T. Birdzell.

Dentro de Blair House, o agente do Serviço Secreto Stewart Stout pegou uma submetralhadora automática Thompson e esperou o possível assassino. Collazo virou-se para subir os degraus restantes até a porta da frente de Blair House, mas foi pego em um tiroteio com

O policial P. Davidson da Casa Branca e o agente do Serviço Secreto Floyd Boring, que estavam no estande leste. Parando apenas para recarregar, ele foi finalmente derrubado por um tiro de Boring que o atingiu no peito.

Do outro lado da Blair House, Torresola atirou em outro policial antes de tentar resgatar Oscar Collazo. O Coffelt mortalmente ferido, deitado no chão da guarita, apontou a arma para Torresola e atirou. A bala atingiu a cabeça do assassino, matando-o instantaneamente. Quando os agentes revistaram o cadáver de Torresola, encontraram uma carta do nacionalista porto-riquenho Pedro Albizu Campos, que dizia: “Meu caro Griselio, se por algum motivo for necessário que você assuma a liderança do movimento nacionalista nos Estados Unidos, você fá-lo-á sem qualquer tipo de hesitação. Estamos deixando para o seu alto senso de patriotismo e bom senso tudo sobre esse assunto. Cordialmente sua. Seu compatriota Collazo sobreviveu a seus ferimentos e foi preso.

Em 1961, Truman lembrou o que estava fazendo quando Oscar Collazo e Torresola tentaram matá-lo. “Lembro-me de tudo muito bem”, disse Truman, “estava tirando meu cochilo à tarde, como sempre, em preparação para ir ao cemitério de Arlington para dedicar um monumento ao falecido Sir John Dill. Ouvimos sons da Pennsylvania Avenue que pareciam sair pela culatra. Olhei para fora e disse à sra. Truman: 'Alguém está atirando nos nossos guardas.' ... olhei para fora ... e vi um policial deitado gravemente ferido na rua. Coloquei minha cabeça pela janela e perguntei: 'Quem é?' Um homem do Serviço Secreto disse: 'Volte, Sr. Presidente'. Outro homem do Serviço Secreto, um tiro certeiro, matou um dos assassinos. A bala entrou em um ouvido e saiu no outro e descartou seu estojo.

Segundo Truman, os assassinos agiram prematuramente: "Não sei no que aqueles idiotas estavam pensando", disse Truman. “Se eles tivessem esperado cerca de 10 minutos, a Sra. Truman e eu estaríamos descendo os degraus da frente da Blair House e não há como dizer o que poderia ter acontecido. Claro, os dois estavam bêbados. O chefe de detalhes do Serviço Secreto, Jim Rowley me disse isso. ”Truman também disse que Rowley foi levado para a tarefa por“ enfiar a cabeça pela janela. Ele me perguntou severamente: 'Sr. Presidente, quando você estava na França e soou o alarme de ataque aéreo, você apontou a cabeça para fora? Eu disse: 'Não, Jim, acho que não'. ”O agente Boring, no entanto, disse que Truman nunca apareceu na janela. “Eles fizeram o presidente Truman chegar à janela do andar de cima”, ele disse, “e eu deveria ter acenado e dito para ele voltar. Mas ele nunca apareceu lá ... o que aconteceu foi que Howard G. Crim apareceu na porta da frente e enfiou a cabeça para fora. Eu disse: 'Volte para lá'. ”

Em seu julgamento, Oscar Collazo afirmou que o "tiroteio" não era uma tentativa real de matar o presidente, mas uma "demonstração" projetada para chocar os americanos a dar a independência dos porto-riquenhos. Ele disse que os dois homens não pretendem matar ninguém, mas também confessou que Pedro Albizu Campos, líder do partido nacionalista porto-riquenho, que recebeu apenas cinco mil votos das centenas de milhares lançados nas últimas eleições porto-riquenhas. ordenou que matassem Truman. Ele disse que havia quatro assassinos, mas apenas ele e Torresola apareceram.

Em 7 de março de 1951, Collazo foi considerado culpado e sentenciado à morte. Ansiava ansiosamente pelo martírio e ficou irritado quando sua execução foi interrompida. Ele ficou enfurecido quando, em junho de 1952, o presidente Truman comutou sua sentença de morte à prisão perpétua. Truman disse que "foi condenado à morte, mas eu comutei a sentença para prisão perpétua porque essa era a lei em Porto Rico - eles não tinham pena de morte lá".


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