+
Guerras

Grant e Lee: revelando histórias de ganhar e perder

Grant e Lee: revelando histórias de ganhar e perder

Ulysses S. Grant e Robert E. Lee foram os generais os principais responsáveis ​​pelo resultado da grande Guerra Civil dos Estados Unidos. Substituídos em importância geral apenas por seus respectivos presidentes, Abraham Lincoln e Jefferson Davis, Grant e Lee foram os principais jogadores nos campos de batalha da guerra.

Como os sulistas foram mais afetados pela guerra e precisaram racionalizar suas origens e resultados, historiadores orientados ao sul dominaram a historiografia da Guerra Civil no primeiro século após a guerra. Grant e Lee criaram o "Mito da Causa Perdida" e designaram Lee como o deus dessa minirreligião. Sua criação foi tão eficaz que muitos americanos perceberam Lee como o maior general da guerra (e talvez na história "americana"), enquanto Grant era frequentemente denegrido e repreendido como açougueiro, bêbado e vencedor apenas pela força bruta.

Em contraste com essa narrativa, Grant, um general nacional, foi o general da União ou Confederado mais bem-sucedido da guerra. Ele dirigiu os confederados do vale do Mississippi, o principal teatro "ocidental" da guerra, através de uma série de batalhas e campanhas brilhantes - desde a captura precoce dos fortes Henry e Donelson até a inigualável campanha de Vicksburg. Depois, levou apenas um mês para salvar um exército da União preso em Chattanooga e levar os rebeldes de volta à Geórgia - com uma assistência gigante de Lee. Finalmente, Grant foi trazido para o leste para enfrentar o exército de Lee, que ele derrotou em um ano para efetivamente encerrar a guerra.

Embora Lee tenha sido elogiado por suas ofensivas contra o Exército da União do Potomac, ele estava realizando uma estratégia agressiva com táticas agressivas que eram inconsistentes com o que deveria ter sido uma estratégia defensiva da Confederação. A União, não a Confederação, tinha o ônus de vencer a guerra, e o Sul, em número superado em quatro por um em homens brancos em idade de lutar, tinha uma escassez severa de mão-de-obra. No entanto, Lee agiu como se fosse um general da União e atacou repetidamente como se seu lado tivesse o ônus de vencer e também tivesse um suprimento ilimitado de soldados. A agressividade de Lee resultou em um único registro geral de 209.000 baixas para seu exército (55.000 a mais que as de Grant) *; aquelas eram baixas que o sul não podia pagar. Após os primeiros catorze meses de comando de Lee, o Exército Confederado da Virgínia do Norte havia sofrido mais de 98.000 vítimas intoleráveis ​​no final da Campanha de Gettysburg. Essas perdas deixaram o exército de Lee muito fraco para impedir efetivamente a Campanha Overland de Grant para Richmond e Petersburgo em 1864 e, finalmente, resultaram na rendição de Lee em 9 de abril de 1865.

Ironicamente, Grant, que nem conseguia obter um comando no início da guerra, subiu ao topo dos exércitos da União e supervisionou vitórias em três teatros de guerra. Lee, por outro lado, começou perto do topo da hierarquia confederada de generais e supervisionou o massacre, o declínio e a rendição de seu exército - apesar do fato de o resto da Confederação ter drenado soldados para substituir os mortos e feridos sob Comando de Lee. Um estudo dos papéis e ações de Grant e Lee, e a interação entre suas atividades ao longo da guerra, é fundamental para a compreensão de suas influências positivas e negativas no resultado da guerra.

As experiências antebellum de Grant e Lee afetaram suas carreiras na Guerra Civil. A infância em uma cidade pequena de Grant não foi notável, sua primeira carreira militar terminou em demissão e desgraça relacionadas ao álcool, e seus sete anos de trabalho civil imediatamente antes da Guerra Civil foram marcados por fracassos ininterruptos. Embora a infância de Lee tenha sido prejudicada pelo abandono da família por parte de seu pai, sua sobrevivência na caridade intrafamiliar e o comportamento escandaloso de seu pai e irmão, ele se casou com a rica família Washington / Custis, teve uma bem sucedida carreira militar pré-guerra de 32 anos e foi reconhecido como um dos principais oficiais militares do país quando a Guerra Civil estourou.

As experiências da Guerra Mexicana de Grant e Lee foram marcadas por semelhanças e diferenças. Ambos tiveram um desempenho heroico e foram premiados com várias promoções de concerto (temporárias e honorárias), pois Grant e Lee desempenharam papéis importantes na campanha vitoriosa do general Winfield Scott, de Vera Cruz à Cidade do México. Grant, no entanto, teve a vantagem de também servir sob Zachary Taylor, um oficial menos formal e mais comunicativo que Scott, nas campanhas da Guerra do México, igualmente bem-sucedidas no Texas e no norte do México.

Por causa de seu desastroso êxodo relacionado ao álcool do exército em 1854, Grant não pôde interessar George B. McClellan, John C. Frémont ou qualquer outra pessoa do Exército da União, oferecendo-lhe uma comissão quando a Guerra Civil começou. Somente treinando os regimentos voluntários iniciantes de Illinois, Grant conseguiu ganhar a atenção e o respeito do governador de Illinois e, assim, obter uma colonização no Exército da União. Lee, por outro lado, teve a opção de escolher ameixas para os dois lados da Guerra Civil. Seu mentor, o general-chefe da União, Winfield Scott, ofereceu-lhe o comando de todos os exércitos da União, mas o então coronel Lee recusou a oferta, renunciou à sua comissão nos Estados Unidos, imediatamente assumiu o comando das forças militares da Virgínia e logo foi nomeado o segundo mais alto -grupo geral operacional no Exército Confederado. Nos primeiros meses da Guerra Civil, portanto, Grant começou no fundo, enquanto Lee começou no topo.

Em Richmond, Lee, frustrado e confinado na mesa, supervisionou efetivamente as operações da Virgínia de outros generais confederados nos estágios iniciais da guerra. Ele ficou particularmente desapontado por ter perdido a ação de campo durante a vitória inicial dos rebeldes em First Manassas (Primeira Corrida de Touros) em julho de 1861. Quando finalmente ele recebeu um comando de campo no noroeste da Virgínia, Lee falhou tristemente. Em Cheat Mountain, em setembro, ele elaborou um plano de batalha complicado que resultou na derrota dos rebeldes. Após outras falhas e perda final de controle nas montanhas que se tornariam o novo estado da Virgínia Ocidental, Lee foi retirado para Richmond e depois designado para melhorar as defesas dos Confederados no sudeste.

Grant, enquanto isso, estava rolando. Em setembro de 1861, logo após os rebeldes violarem a neutralidade de Kentucky, as tropas de Grant tomaram as cidades cruciais de Paducah e Smithland, onde os rios Tennessee e Cumberland se encontram, respectivamente, com Ohio. Dois meses depois, Grant comandou sua primeira batalha em Belmont, Missouri. Ao conduzir um ataque, ele se baseou em simulações divergentes para manter o inimigo adivinhando suas intenções.

Quando Grant sugeriu ao major-general Henry Halleck que uma força conjunta da marinha / exército capturasse os fortes confederados Henry e Donelson nos rios Tennessee e Cumberland, Halleck disse que essa campanha não era da sua conta. Porém, depois que Lincoln se cansou das “lentidão” do major-general George B. McClellan no Oriente e ordenou que todas as forças da União avançassem, Halleck autorizou o ataque a Fort Henry. Em poucas horas, Grant e o oficial de bandeira da Marinha, Andrew Foote, lançaram um ataque na parte alta e rapidamente capturaram o forte. Por sua própria iniciativa, Grant mudou-se para Fort Donelson. Em duas semanas, ele capturou o forte mais bem defendido e um exército de 14.000 homens de uma maneira que lhe valeu o apelido de "Rendição Incondicional". A captura de fevereiro de 1862 dos Fortes Henry e Donelson foi um grande golpe no flanco esquerdo da Confederação e está entre as ações mais importantes da Guerra Civil. Ganhou Grant uma promoção ao Major General de Voluntários.

Depois de avançar seu exército do Tennessee para dentro da Confederação - para Pittsburg Landing, ou Shiloh, no extremo sudoeste do Tennessee - Grant estava tão concentrado em seguir em frente para capturar Corinth, Mississippi, que se tornou descuidado. Seu exército ficou surpreso com Shiloh em abril por um ataque maciço das forças rebeldes reunidas em torno da Confederação. No primeiro dia de "Bloody Shiloh", Grant salvou seu exército e, no segundo, ousadamente contra-atacou e expulsou as forças inimigas do campo de batalha e de volta a Corinto. Apesar de seu início desastroso, Shiloh foi uma grande vitória estratégica e tática para Grant.

A reação adversa do público às numerosas baixas de Shiloh levou Halleck a assumir o comando dos exércitos combinados de Grant, John Pope e Don Carlos Buell; aliviar Grant de seu comando do exército; elevar Grant a um cargo de vice-presidente sem sentido sob Halleck; e quase fez Grant renunciar à sua comissão. Halleck ganhou uma vitória oca em Corinto, mas depois dispersou seus enormes exércitos. Depois que Halleck foi promovido a general-chefe e partiu para Washington, Grant retomou o comando do Exército do Tennessee. Ele passou a maior parte de 1862 protegendo seus ganhos territoriais suados com as forças que lhe restavam no vale do Mississippi. Enquanto a maior parte das tropas da União "ocidental" se mudou para o teatro do meio (entre os teatros do Vale do Mississippi e do Leste / Virgínia) para repelir uma invasão rebelde do leste do Tennessee e Kentucky, Grant obteve vitórias em Iuka e Corinto, Mississippi, com seu número limitado de tropas.

Embora Grant tenha conquistado vitórias significativas que enfraqueceram o flanco esquerdo da Confederação, Lee permaneceu em segundo plano construindo defesas no sudeste e depois (começando em março de 1862) servindo como conselheiro militar de Jefferson Davis em Richmond. A oportunidade de Lee para o maior comando de campo veio com os ferimentos de Joseph Johnston em 31 de maio de 1862, na Batalha dos Sete Pinheiros (Fair Oaks), nos arredores de Richmond. Essa batalha marcou a primeira luta séria durante a lenta e deliberada campanha da McClellan na Península, de Fort Monroe, em Hampton, até a Península da Virgínia, em direção a Richmond.

Grant e Lee: Diferentes Histórias de Sucesso

Depois de assumir o comando do Exército do norte da Virgínia em 1º de junho de 1862, Lee alcançou fama e sucesso através de vitórias sobre McClellan e o major-general John Pope. Com altas baixas, Lee afastou McClellan de Richmond durante a Batalha dos Sete Dias e depois se mudou para o centro e norte da Virgínia para varrer o exército do papa, minado por McClellan, fora do campo de batalha em Second Manassas (Segunda Corrida de Touros). Por sua própria vontade, Lee então estendeu seu exército ao invadir Maryland, dividindo seu exército em cinco segmentos, ocorrendo quase 14.000 baixas em um único dia na Batalha de Antietam e voltando para a Virgínia. A campanha de Maryland (Antietam) custou a Lee perdas insubstituíveis e também perdeu à Confederação sua última chance real de intervenção européia em seu nome. Mas, pela conduta covarde e incompetente de McClellan, Lee teria perdido seu exército em Antietam.

A sorte de Lee na seleção de comandantes do Exército do Potomac pela União continuou quando Ambrose Burnside substituiu McClellan e depois foi substituído por Joseph Hooker. Em dezembro de 1862, Burnside ordenou ataques suicidas da União em Fredericksburg, Virgínia, que deram a Lee uma grande vitória defensiva.

No final de 1862, portanto, Grant e Lee haviam conquistado vitórias significativas, mas os resultados dessas vitórias eram bem diferentes. As vitórias de Grant em Belmont, Fort Henry, Fort Donelson, Shiloh, Iuka e Corinto expandiram muito o controle da União no oeste do Kentucky e Tennessee, bem como no norte do Mississippi. Os sucessos de Grant foram alcançados com pouco mais de 20.000 baixas, enquanto ele impôs mais de 35.000 baixas a seus oponentes. Enquanto isso, as vitórias de Lee nos compromissos dos Sete Dias, Cedar Mountain, Second Manassas e Fredericksburg frustraram as ofensivas estratégicas da União, mas sua embaraçosa Campanha de Maryland perdeu a possibilidade de intervenção européia e quase custou a Lee seu exército. A demanda constante de Lee por reforços e suas 50.000 baixas haviam drenado outras áreas do sul de muitos de seus soldados. Essa drenagem facilitou o trabalho de Grant e de outros generais "ocidentais".

No final de 1862 e início de 1863, Grant empreendeu uma série de iniciativas destinadas a capturar Vicksburg, Mississippi, o último bastião rebelde significativo no rio Mississippi. Embora tenha sido frustrado a princípio, ele persistiu em seus esforços e, finalmente, realizou uma das maiores campanhas militares da história. Enquanto empregava três grandes simulações de desvio, Grant moveu a maior parte de seu exército pela margem oeste do rio, conduziu uma enorme travessia anfíbia do rio até a costa do Mississippi e seguiu para o interior. Embora inicialmente superassem o número de Grant no teatro, os rebeldes confusos não puderam determinar seus movimentos e paradeiro. Assim, ele superou em número e derrotou-os em cada uma das cinco batalhas travadas nos dezoito dias após o desembarque de suas tropas. Depois de dois ataques mal sucedidos contra Vicksburg, Grant assentou-se em um cerco. Seis semanas depois, ele aceitou a rendição da cidade e um exército de 28.000 homens - uma rendição considerada por muitos como a mais importante da guerra.

Grant e Lee trabalharam juntos. A Campanha Vicksburg de Grant, que dava ao sindicato o controle de todo o vale do Mississippi, foi amplamente auxiliada por Lee. No início de maio de 1863, Lee repeliu uma ofensiva da União comandada por Hooker em Chancellorsville, mas os ataques frontais rebeldes nos últimos dias da batalha (muitas vezes ignorados pelos historiadores) custaram a Lee muitas baixas. Subindo a crista de sua influência depois de Chancellorsville, Lee convenceu Jefferson Davis a permitir que ele mantivesse o Primeiro Corpo do Tenente-general James Longstreet com ele no Oriente durante o que se tornou sua Campanha de Gettysburg. Longstreet estava procurando novas oportunidades em outros teatros, mas Lee argumentou que o corpo de Longstreet era necessário para uma ofensiva no Oriente e que o clima semi-tropical do Mississippi derrotaria a Campanha de Grant Vicksburg, que estava varrendo o Mississippi naquele exato momento.

Em vez de enviar o 1º Corpo para se opor a Grant no Mississippi ou mesmo para ajudar o exército do Tennessee, em número menor, do General Braxton Bragg, Lee reteve esse corpo para sua própria campanha ofensiva no Oriente. No início de junho de 1863, enquanto Grant sitiava Vicksburg, Lee iniciou movimentos de tropas em direção à Pensilvânia. Na campanha subsequente de Gettysburg, Lee cometeu uma série de erros dispendiosos e seu exército sofreu 28.000 baixas antes de voltar para a Virgínia mais uma vez. No final da campanha de Gettysburg, as baixas cumulativas de Lee haviam atingido mais de 80.000, enquanto ele impusera cerca de 75.000 a seus oponentes da União, que podiam pagar as perdas muito mais do que ele. A partir de então, o exército de Lee permaneceria relativamente inativo até enfrentar Grant em 1864.

Com a ajuda de Lee para garantir que seus inimigos do vale do Mississippi não recebessem ajuda do Oriente, Grant completou sua campanha em Vicksburg com pouca dificuldade. Como ele havia feito em Fort Donelson, Grant manobrou para capturar um exército confederado e um local crítico. Esses dois exércitos que se renderam a Grant foram os únicos exércitos da Guerra Civil que se renderam a seus oponentes antes de Lee se render a Grant em Appomattox. Suas rendições demonstram o foco de Grant em ir atrás de exércitos inimigos e de lugares - um foco compartilhado por Lincoln e crítico para a vitória da União. Depois de Vicksburg, as baixas cumulativas de Grant foram de aproximadamente 31.000, enquanto ele impôs mais de 77.000 a seus inimigos. Assim, Grant conquistou o controle sobre uma grande parte da Confederação ocidental e fez com que os exércitos confederados pagassem o preço por se opor a ele, enquanto Lee havia dizimado seu próprio exército em uma série de ofensivas estratégicas e táticas que eram desnecessárias ao impasse que a Confederação precisava.

No final de 1863, as atividades de Grant e Lee tornaram-se ainda mais entrelaçadas. Após a derrota em Gettysburg, a capital política de Lee diminuiu e ele não pôde impedir a transferência de Longstreet e a maior parte de seu corpo para outro teatro - uma transferência significativa entre os teatros dos Confederados. A oposição de Lee, no entanto, resultou no atraso da transferência dessas tropas da Virgínia para o norte da Geórgia, de 20 de agosto a 7 de setembro. Esse atraso foi devastador porque a captura de Knoxville, Tennessee, em 2 de setembro pela Union General Burnside, converteu uma viagem de trem de dois dias para uma de dez dias e impediu que a artilharia de Longstreet e muitas de suas tropas chegassem a tempo para a batalha de dois dias de Chickamauga, no norte da Geórgia. Aquelas tropas e armas desaparecidas provavelmente permitiram a fuga, em vez da destruição, do exército do major-general da União William Rosecrans, que fugiu para Chattanooga, Tennessee.

Entre Grant e Lee, Lee causou ainda mais danos. Dias depois que Longstreet iniciou sua jornada de dez dias, Lee começou uma série de cartas para Davis e Longstreet pedindo que Longstreet fosse enviado para limpar Burnside de Knoxville e depois ser devolvido imediatamente a Lee. Surpreendentemente, Davis levou essa sugestão a Bragg e Longstreet durante uma viagem ao quartel-general de Bragg para resolver uma disputa entre Bragg e todos os seus generais subordinados (incluindo o Longstreet emprestado). Como Bragg e Longstreet queriam se livrar, eles concordaram com a proposta de Lee e Longstreet e 15.000 soldados foram enviados para Chattanooga em 5 de novembro.

A partida de Longstreet, gerada por Lee, foi jogada nas mãos de Grant, que fora levado a Chattanooga para salvar o exército quase sitiado de Cumberland. Grant chegou lá em 23 de outubro, criou uma linha de suprimentos para salvar vidas em cinco dias e começou a reunir tropas da União de todo o país (incluindo dois corpos do teatro de Lee) para uma fuga de Chattanooga. Embora Grant tenha construído suas forças em talvez 75.000, o êxodo inspirado em Lee das 15.000 tropas de Longstreet reduziu simultaneamente a força rebelde na área para meros 36.000. Assim, quando as tropas de Grant subiram com sucesso o Missionary Ridge, os confederados, dispersos, fugiram em considerável desordem para o norte da Geórgia.

A vitória de Grant em Chattanooga, com a ajuda não intencional de Lee, acabou com qualquer aparência de controle rebelde no Tennessee e preparou o terreno para a Campanha de Atlanta de Sherman em 1864. Tendo vencido o vale do Mississippi e salvado o exército da União preso no teatro do meio, Grant era a escolha óbvia para ser trazido para o leste e promovido a general-chefe. O total de baixas de suas tropas no ocidente e no meio foi de 37.000, e Grant e Lee impuseram 84.000 baixas a seus oponentes. Ele vencera o Ocidente e esperava-se que vencesse o Oriente, o teatro do meio e a guerra. Com a ajuda de Sherman, ele atendeu a essas expectativas.

Grant e Lee: o confronto

Em seu conhecido confronto frente a frente em 1864-65, Grant obteve sucesso completo em menos de um ano após o lançamento de sua Campanha Overland em 4 de maio de 1864. Esperava-se produzir resultados a tempo de ajudar a tentativa crítica de Lincoln de reeleição em Em novembro de 1864, Grant levou sua agressividade e persistência além dos níveis que havia demonstrado nos teatros ocidentais e médios. Mas ele também continuou a demonstrar sua destreza e astúcia. Depois de conflitos sangrentos no Deserto, Spotsylvania Court House, North Anna River e Cold Harbor, Grant retirou todo o exército de Lee sem o conhecimento de Lee, enviou-o através do rio James e atacou Petersburg, a chave de Richmond, antes que Lee pudesse reforçá-lo. Como os subordinados de Grant falharam miseravelmente, Petersburgo sustentou. Assim, Grant venceu a guerra no Oriente em onze meses, em vez de dois.

Enquanto Grant e Lee lutavam na Virgínia, Sherman avançou três exércitos em direção a Atlanta. Embora Lee tivesse conseguido levar as tropas de Longstreet de volta à Virgínia, o 11º e 12º Corpos da União, que haviam sido transferidos da Virgínia para Chattanooga como parte do acúmulo de Grant lá, permaneceram no teatro intermediário como o novo Exército de Ohio. Os exércitos de Sherman superavam em número os exércitos de Joseph Johnston, no Tennessee, e moviam-se continuamente pelos flancos em direção a Atlanta. Enquanto todos esses exércitos estavam nos arredores de Atlanta, Davis (com as bênçãos de Lee) substituiu Johnston por John Bell Hood - um dos principais erros da guerra. Protegido de Lee, Hood queria atacar, independentemente de as circunstâncias justificarem o ataque. Hood começou a ofender, enfraquecer seu exército, perder Atlanta e praticamente destruir seu exército em uma incursão quixotesca no Tennessee no final de 1864.

Com a ajuda de Lee para garantir que seus inimigos do vale do Mississippi não recebessem ajuda do Oriente, Grant completou sua campanha em Vicksburg com pouca dificuldade. Como ele havia feito em Fort Donelson, Grant manobrou para capturar um exército confederado e um local crítico. Esses dois exércitos que se renderam a Grant foram os únicos exércitos da Guerra Civil que se renderam a seus oponentes antes de Lee se render a Grant em Appomattox. Suas rendições demonstram o foco de Grant em ir atrás de exércitos inimigos e de lugares - um foco compartilhado por Lincoln e crítico para a vitória da União. Depois de Vicksburg, as baixas cumulativas de Grant foram de aproximadamente 31.000, enquanto ele impôs mais de 77.000 a seus inimigos. Assim, Grant conquistou o controle sobre uma grande parte da Confederação ocidental e fez com que os exércitos confederados pagassem o preço por se opor a ele, enquanto Lee havia dizimado seu próprio exército em uma série de ofensivas estratégicas e táticas que eram desnecessárias ao impasse que a Confederação precisava.

No final de 1863, as atividades de Grant e Lee tornaram-se ainda mais entrelaçadas. Após a derrota em Gettysburg, a capital política de Lee diminuiu e ele não pôde impedir a transferência de Longstreet e a maior parte de seu corpo para outro teatro - a transferência inter-teatro significativa dos Confederados. A oposição de Lee, no entanto, resultou no atraso da transferência dessas tropas da Virgínia para o norte da Geórgia, de 20 de agosto a 7 de setembro. Esse atraso foi devastador porque a captura de Knoxville, Tennessee, em 2 de setembro pela Union General Burnside, converteu uma viagem de trem de dois dias para uma de dez dias e impediu que a artilharia de Longstreet e muitas de suas tropas chegassem a tempo para a batalha de dois dias de Chickamauga, no norte da Geórgia. Aquelas tropas e armas desaparecidas provavelmente permitiram a fuga, em vez da destruição, do exército do major-general da União William Rosecrans, que fugiu para Chattanooga, Tennessee.

Entre Grant e Leet, Lee causou ainda mais danos. Dias depois que Longstreet iniciou sua jornada de dez dias, Lee começou uma série de cartas a Davis e Longstreet, pedindo que Longstreet fosse enviado para limpar Burnside de Knoxville e depois ser devolvido imediatamente a Lee. Surpreendentemente, Davis levou essa sugestão a Bragg e Longstreet durante uma viagem ao quartel-general de Bragg para resolver uma disputa entre Bragg e todos os seus generais subordinados (incluindo o Longstreet emprestado). Como Bragg e Longstreet queriam se livrar, eles concordaram com a proposta de Lee e Longstreet e 15.000 soldados foram enviados para Chattanooga em 5 de novembro.

A partida de Longstreet, gerada por Lee, foi jogada nas mãos de Grant, que fora levado a Chattanooga para salvar o exército quase sitiado de Cumberland. Grant chegou lá em 23 de outubro, criou uma linha de suprimentos que salvava vidas em cinco dias e começou a reunir tropas da União de todo o país (incluindo dois corpos do teatro de Lee) para uma fuga de Chattanooga. Embora Grant tenha construído suas forças em talvez 75.000, o êxodo inspirado em Lee das 15.000 tropas de Longstreet reduziu simultaneamente a força rebelde na área para meros 36.000. Assim, quando as tropas de Grant subiram com sucesso o Missionary Ridge, os confederados, dispersos, fugiram em considerável desordem para o norte da Geórgia.

A vitória de Grant em Chattanooga, com a ajuda não intencional de Lee, acabou com qualquer aparência de controle rebelde no Tennessee e preparou o terreno para a Campanha de Atlanta de Sherman em 1864. Tendo vencido o vale do Mississippi e salvado o exército da União preso no teatro do meio, Grant era a escolha óbvia para ser trazido para o leste e promovido a general-chefe. O total de baixas de suas tropas no ocidente e no meio foi de 37.000, e Grant e Lee impuseram 84.000 baixas a seus oponentes. Ele vencera o Ocidente e esperava-se que vencesse o Oriente, o teatro do meio e a guerra. Com a ajuda de Sherman, ele atendeu a essas expectativas.

Em seu conhecido confronto frente a frente em 1864-65, Grant obteve sucesso completo em menos de um ano após o lançamento de sua Campanha Overland em 4 de maio de 1864. Esperava-se produzir resultados a tempo de ajudar a tentativa crítica de Lincoln de reeleição em Em novembro de 1864, Grant levou sua agressividade e persistência além dos níveis que havia demonstrado nos teatros ocidentais e médios. Mas ele também continuou a demonstrar sua destreza e astúcia. Depois de conflitos sangrentos no Deserto, Spotsylvania Court House, North Anna River e Cold Harbor, Grant retirou todo o exército de Lee sem o conhecimento de Lee, enviou-o através do rio James e atacou Petersburg, a chave de Richmond, antes que Lee pudesse reforçá-lo. Como os subordinados de Grant falharam miseravelmente, Petersburgo sustentou. Assim, Grant venceu a guerra no Oriente em onze meses, em vez de dois.

Grant e Lee lutam juntos

Enquanto Grant e Lee lutavam na Virgínia, Sherman avançou três exércitos em direção a Atlanta. Embora Lee tivesse conseguido levar as tropas de Longstreet de volta à Virgínia, o 11º e o 12º Corpos da União, que haviam sido transferidos da Virgínia para Chattanooga como parte do acúmulo de Grant lá, permaneceram no teatro intermediário como o novo Exército de Ohio. Os exércitos de Sherman superavam em número os exércitos de Joseph Johnston, no Tennessee, e moviam-se continuamente pelos flancos em direção a Atlanta. Enquanto todos esses exércitos estavam nos arredores de Atlanta, Davis (com as bênçãos de Lee) substituiu Johnston por John Bell Hood - um dos principais erros da guerra. Protegido de Lee, Hood queria atacar, independentemente de as circunstâncias justificarem o ataque. Hood começou a ofender, enfraquecer seu exército, perder Atlanta e praticamente destruir seu exército em uma incursão quixotesca no Tennessee no final de 1864.

A queda de Atlanta praticamente garantiu a reeleição de Lincoln, que condenou a Confederação. Lee facilitou a queda de Atlanta, atestando a capacidade de luta de Hood e também não reforçando os oponentes em número menor de Sherman. Essa transferência entre teatros foi o pior pesadelo de Grant e Sherman ao planejar e executar suas campanhas simultâneas de 1864. Mas Lee, primeiro um virginiano e segundo um confederado, nunca considerou essa opção. A prova de sua viabilidade é que Lee enviou o tenente-general Jubal Early em uma missão de longo alcance contra Washington, em vez de propor enviar de 14.000 a 18.000 soldados ao sul para se opor a Sherman e pelo menos impedir que as forças da União capturassem Atlanta antes da eleição presidencial crucial . O fracasso de Lee em reforçar os Confederados na Geórgia demonstrou que Lee era um general de um teatro (enquanto Grant era um general nacional).

O desempenho de Grant superou o desempenho de Lee. Grant, um general nacional, venceu o teatro do vale do Mississippi, salvou um exército da União preso no teatro intermediário e venceu o teatro oriental (com menos baixas do que as ocorridas pelos antecessores da União). O Norte tinha o ônus de vencer a guerra para acabar com a independência do Sul, e as ações agressivas de Grant eram consistentes com a conquista da vitória. Grant venceu a guerra e foi o maior general da guerra. Por outro lado, Lee era um general de teatro único que influenciou negativamente as perspectivas confederadas em seus próprios teatros e em outros teatros. Embora o Sul precisasse apenas de um impasse para manter sua independência e estivesse em menor número, Lee apostou pela vitória, iniciou as desastrosas campanhas estratégicas de Maryland e Gettysburg, usou táticas excessivamente agressivas que dizimaram seu exército e colocou a Confederação em uma condição enfraquecida que assegurava o reeleição de Lincoln, cuja derrota havia se tornado a melhor esperança de vitória do Sul. Finalmente, como demonstram em detalhes os apêndices deste livro, as respectivas figuras de vítimas de Grant e Lee contradizem o mito sobre quem, se é que era, era um açougueiro. Durante toda a guerra, os soldados de Grant sofreram cerca de 154.000 baixas (mortas, feridas, desaparecidas, capturadas) enquanto impunham cerca de 191.000 baixas em seus inimigos. Em todas as suas batalhas, as tropas de Lee sofreram cerca de 209.000 baixas e impuseram cerca de 240.000 baixas a seus oponentes. Assim, os exércitos de Grant e Lee impuseram quase 40.000 baixas a mais do que sofreram. Lee, no entanto, que deveria estar lutando defensivamente e preservando sua preciosa mão de obra, excedeu a agressividade compreensível de Grant e sofreu 55.000 vítimas a mais do que Grant.

Em resumo, a agressividade de Grant em três teatros foi consistente com a necessidade de vitória da União e resultou em sucesso a um custo militarmente razoável.