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A era pós-clássica maia

A era pós-clássica maia

Enquanto milhões de maias morreram ou pelo menos desapareceram durante os anos do colapso da era Clássica, a civilização maia não desapareceu totalmente. As grandes cidades das planícies do sul foram abandonadas e os maias restantes levaram sua civilização para o norte de Yucatán, onde se estabeleceram. Gradualmente, eles construíram novas cidades. Outras cidades maias já estabelecidas se expandiram. A vida e a sociedade maias continuaram com uma mudança de ênfase, da profunda religiosidade do período clássico para uma sociedade mais secular, focada no crescimento econômico e na prosperidade. Essa cultura continuou até a chegada dos espanhóis no século XVI.

As principais cidades da era pós-clássica incluem Chichen-Itza, Uxmal e Mayapan. Outras cidades maias no norte de Belize, como Santa Rita, Colba e Lamanai, também floresceram, assim como alguns grupos maias na região de Peten, na Guatemala, em Tayasal e Zacpeten.

Os maias do Iucatão, no entanto, tiveram alguns desafios difíceis a serem superados, a saber, a mudança de um ambiente de floresta tropical para o clima mais seco do Iucatão. Os maias de Yucatán conseguiram mudar sua dependência de reservatórios superficiais de água para o uso de recursos de água subterrânea, como bacias subterrâneas e fossas conhecidas como cenotes. O Cenote Sagrada continua sendo um poço sagrado nos arredores de Chichen-Itza. Árido na superfície, o Iucatão mantém sua água no subsolo, o que permitiu aos maias florescer.

Enquanto, em geral, os maias do período pós-clássico se afastaram do domínio religioso do sacerdócio e do governo divino dos reis, tornaram-se mais atentos aos deuses da chuva, devido à aridez do Iucatão. Esculturas em Chac, o deus da chuva maia, cobrem os edifícios das cidades da era pós-clássica, especialmente Uxmal.

Os maias ficaram sob a influência dos toltecas, um povo que se mudou para a região do México após a queda de Teotihuacan. Esculturas e estilo arquitetônico refletem essa influência, assim como os maias que sacrificam o deus da chuva tolteca, Tlaloc, juntamente com Chac. Os estudiosos ainda não descobriram a exata relação política e social dos maias e toltecas, mas ambas as culturas influenciaram a outra.

Chichen-Itza dominou o Iucatão durante os primeiros anos da era pós-clássica, de 900 a 1250 d.C. Após o declínio de Chichen-Itza, sua cidade rival Mayapan se tornou dominante. Os maias podem ter o nome dessa grande cidade pós-clássica. O comércio marítimo em torno do Iucatão cresceu durante os últimos anos do Pós-Clássico, de 1250 à chegada dos espanhóis.

Os espanhóis começaram a conquista dos maias em 1527, mas foram necessários 170 anos para concluir o processo. Cada cidade-estado maia tinha que ser conquistada separadamente, pois não havia governo maia central. Como o Yucatán era pobre em metais preciosos, a região era muito menos atraente para os espanhóis do que para o México central. Os espanhóis finalmente venceram a última cidade maia em Peten, em 1697. Enquanto isso, doenças e escravidão européias demoliram os maias e encerraram a era pós-clássica da civilização maia.

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