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A Era Pré-Clássica Maia

A Era Pré-Clássica Maia

O período pré-clássico maia se estende desde 2000 a.C. até 250 d.C., desde as cabanas primitivas de caçadores-coletores até a agricultura organizada e as grandes cidades. Ele cobre o início do que consideramos civilização para uma sociedade complexa, funcional e estratificada socialmente.

Pré-clássico adiantado

Os estudiosos datam da era pré-clássica de 2000 a 1000 a.C. Gradualmente, a mudança da agricultura de caçadores-coletores para a agricultura de subsistência ocorreu quando os maias aprenderam a domesticar plantas e alguns animais. A análise do esqueleto dos primeiros túmulos maias revelou que o milho já havia se tornado uma parte significativa da dieta, cerca de 30%. No entanto, os maias continuaram a caçar, pescar e colher alimentos silvestres. Durante esse período, os maias se estabeleceram em pequenas aldeias agrícolas ou marítimas. Eles começaram a fazer cerâmica. Suas ferramentas incluem instrumentos de madeira, pedras de moagem e enxadas de pedra. As primeiras aldeias maias aparecem em Belize por volta de 1200 a.C. em Colha, Corozal e Cuello. Além de suas simples cabanas de palha, esses maias também construíram santuários em suas aldeias.

Pré-Clássico Médio

A era pré-clássica do meio correu de 1000 a.C. a 400 a.C. Durante esse período, os maias se expandiram em território e população. Sua sociedade ganhou complexidade social e política. O comércio aumentou com os olmecas, que influenciaram a cultura maia antiga. A primeira unidade política foi uma chefia. Os primeiros chefes maias baseavam seu poder no parentesco, status social e controle da economia. Os chefes reivindicaram descendência dos deuses.

O comércio entre os centros maias e olmecas incluía artigos de luxo, como itens de jade e espelhos de obsidiana. A agricultura avançou com irrigação e canais. As aldeias começaram a incluir obras públicas, como montes de terra e praças centrais. Estelas de pedra apareceram, com imagens de réguas gravadas nelas, embora ainda não tenham sido escritas.

Santa Rita, Cola, Cahal Pech, Lamanai e Cuello eram importantes locais pré-clássicos do meio em Belize. Na região de Peten, na Guatemala, Uaxactum, Tikal e Nakbe estavam desenvolvendo centros da civilização maia. Sites posteriores por volta de 900 a.C. incluem La Blanca e Chalchuapa. Um local importante foi Kaminaljuyu, localizado hoje na cidade da Guatemala, no lago Miraflores. Kaminaljuyu dominava o comércio de obsidiana, uma rocha vulcânica afiada que afiava as ferramentas e armas dos maias.

Pré-clássico tardio

O pré-clássico tardio estendeu-se de 400 a.C. até 250 d.C. Os locais importantes desse período incluem Kaminaljuyu, El Mirador e San Bartolo. Enquanto estudiosos anteriores assumiram que a civilização maia não se manifestou até o período clássico, agora eles sabem que todas as realizações dos maias se formaram no final do pré-clássico. Os maias praticavam escrita, matemática e calendários. A arte maia da época inclui esculturas em pedra e murais pintados, além de cerâmica e jóias finas. Comércio, agricultura, população e territórios todos expandidos. Às vezes, chefes de guerra brigavam com chefes. Obras públicas monumentais nas principais cidades pré-clássicas tardias incluíam pirâmides, quadras de bola e calçadas ou estradas de pedra. Kaminaljuyu e El Mirador eram cidades com grandes populações. Embora menor, San Bartolo contém murais pintados que expandiram muito nosso conhecimento sobre os maias.