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O Sacerdócio Maia

O Sacerdócio Maia

Os maias tinham uma grande hierarquia de padres, que eram os segundos em importância na cultura maia apenas para o próprio rei. Os padres se comunicavam com os deuses e eram intermediários entre o povo maia e suas divindades.

Os padres maias eram os guardiões do conhecimento. Eles aprenderam e ensinaram leitura e escrita. Os sacerdotes tinham muitos papéis e deveres, incluindo a realização de cerimônias religiosas, instruindo filhos de nobres, mantendo os calendários, estudando astronomia e astrologia, adivinhando para o rei, nobres e plebeus e profecias. Os padres mantinham registro de genealogias e linhagens.

Cerimônias religiosas

A religião era central e vital para os maias. Todos os aspectos de suas vidas tinham significado religioso. Todos, do rei aos plebeus, assistiram a cerimônias religiosas, onde os sacerdotes faziam oferendas aos deuses. Embora a oferta pudesse ser comida ou incenso, muitas vezes era uma sangria pelos sacerdotes ou um sacrifício humano. Um padre especial conhecido como nacom cortaria o coração pulsante de um ser humano vivo e o ofereceria aos deuses. Os sacrifícios humanos eram muito mais raros entre os maias do que os astecas, no entanto. Como os maias tinham muitos deuses, o sacerdócio realizava uma cerimônia religiosa quase todos os meses, por isso presidir cerimônias e comungar com os deuses era uma parte importante da vida de um padre.

Instrutores dos Jovens

Os padres maias ensinavam os jovens dos nobres. Meninos nobres aprenderam os glifos que compõem o alfabeto e as palavras maias. Os meninos aprenderam a ler e escrever os glifos. Qualquer um que fosse escribas ou sacerdotes estudava mais, pois havia centenas de glifos para aprender. Os padres também ensinavam astronomia, matemática e rituais religiosos.

Foco em Astronomia e Calendários

Os padres eram muito habilidosos em matemática e astronomia. De fato, os maias eram a única civilização pré-telescópica que conseguia rastrear os ciclos de Vênus e outros planetas. Os maias sabiam quando um eclipse ocorreria. Com esse domínio dos ciclos celestes, os sacerdotes acompanharam de perto os calendários solar e sagrado. Assim como os astecas, o calendário sagrado para 260 dias, o calendário solar Tzolkin e 365 dias, o Haab foi combinado para formar a Rodada do Calendário de 52 anos. Os maias mantinham calendários precisos e cuidadosos.

Adivinhação e Profecia

Os padres jejuavam ou ficavam sem comida por um período de tempo. Eles também realizavam rituais de derramamento de sangue, perfurando partes de seus corpos com espinhos para oferecer seu sangue aos deuses. Essas práticas permitiam que os padres entrassem em estado de transe, onde pudessem conversar com os deuses e interceder com eles por bom tempo ou bons presságios para o povo. Os padres maias tinham algumas coisas em comum com os xamãs na promoção de estados de transe e na busca do mundo espiritual. Ao consultar o calendário, os padres podiam escolher bons momentos para certos rituais sagrados, bem como momentos para o casamento e o plantio de milho. Às vezes, os padres maias profetizavam e prediziam eventos futuros.