Guerras

Batalha de Guadalcanal: Aliados atacam o Japão

Batalha de Guadalcanal: Aliados atacam o Japão

O artigo a seguir sobre a Batalha de Guadalcanal é um trecho do livro On Wave and Wing de Barrett Tillman: a busca de 100 anos para aperfeiçoar o porta-aviões.


Apenas sessenta dias após a Batalha de Midway - na qual as forças aliadas no Pacífico infligiram danos irreparáveis ​​à frota naval japonesa em junho de 1942 - o equilíbrio estratégico mudou a favor dos Estados Unidos. Após seis meses de defesa, a Frota do Pacífico lançou a primeira ofensiva do país na Segunda Guerra Mundial. Ocorreu em uma parte obscura do mundo de que poucas pessoas já ouviram falar.

Guadalcanal era a maior das Ilhas Salomão, a quase oitocentas milhas estatutárias a leste da Nova Guiné e na fronteira com as rotas marítimas do Havaí à Austrália. O Japão já havia reconhecido o valor da ilha, construindo uma base de hidroaviões em Tulagi, cenário do precursor do Mar de Coral em maio. Agora, com um campo de aviação na planície norte de Guadal, a ilha era uma escolha óbvia para a conquista. A Primeira Divisão Marítima recebeu a tarefa, com cobertura aérea de Empreendimentorecentemente reparado Saratogae Vespa transferido do Atlântico.

Batalha de Guadalcanal: por terra e por mar

A Operação Torre de Vigia, codinome da Batalha de Guadalcanal, iniciou em 7 de agosto de 1942 com setenta e cinco navios em apoio. Agora vice-almirante, Frank Jack Fletcher comandava as transportadoras; depois de Coral Sea e Midway, ele foi o principal praticante mundial de guerra flattop. Seus aviões superaram rapidamente os escassos defensores, mas a Marinha Imperial notou imediatamente. A mil e duzentas milhas a noroeste, os aeródromos de Rabaul, na Grã-Bretanha, lançaram 27 bombardeiros Mitsubishi bimotores (mais tarde codinome Bettys) e nove bombardeiros Aichi (Vals), escoltados por dezessete peritos Zeros. Os combatentes imperiais derrubaram dez aviões de transporte contra duas perdas e os bombardeiros danificaram mortalmente um transporte enquanto escalavam um destróier.

O combate continuou no dia seguinte e, enquanto as perdas japonesas excederam a americana, Fletcher estava preocupado com sua força aérea minguante. Além disso, os fuzileiros navais demoraram a descarregar os transportes, expondo os preciosos flattops a um maior perigo. Fletcher pediu permissão ao comando do teatro para sair do alcance e o recebeu. Embora os fuzileiros navais condenassem cruelmente sua ação, claramente era prudente. Hornet era a única outra transportadora de frota, e a América não teria novos decks de voo até o verão seguinte.

Enquanto isso, as forças de superfície japonesas intervieram. Embora superassem em número dois a um, na noite de 8 a 9 de agosto, uma força poderosa da IJN cruzou os navios de guerra americano-australianos em torno da ilha de Savo, ao norte de Guadalcanal. Quatro cruzadores aliados foram perdidos, deixando os transportes totalmente vulneráveis. Eles não tiveram escolha senão içar âncora e partir, ainda não totalmente descarregados.

Os pescoços de couro em terra sofreram bombardeios frequentes por vários dias até a chegada dos esquadrões da Marinha. Em 20 de agosto, Wildcats e Dauntlesses desembarcaram em Henderson Field - em homenagem ao bombardeiro de mergulho da Marinha que morreu em Midway - entregue pelo transportador de escolta Ilha Longa.

Três dias depois, o almirante Yamamoto iniciou um esforço de reforço. Aproximadamente duas mil tropas japonesas foram embarcadas em transportes blindados por escoltas, com a intenção de entregar os soldados em 24 de agosto. Duas forças porta-aviões da Marinha Imperial estavam envolvidas: o almirante Nagumo, com Shokaku e Zuikaku, recuperados de seu drama no Mar de Coral, e o portador de luz Ryujo operando de forma independente sob o contra-almirante Chuichi Hara.

O momento favoreceu o Japão. Fletcher, comandando a Força-Tarefa Sessenta e Um, destacou-se Vespa por reabastecer quando a crise estourou, forçando-o novamente a lutar em menor número. Não obstante, Empreendimento e Saratoga voltaram-se para a ameaça, seus 154 aviões contra a cauda, ​​contra cerca de 175 japoneses.

Durante o final do verão e o outono, os japoneses fizeram muitas tentativas de retomar o campo de Henderson. Em novembro, sua última tentativa de bombardear Henderson Field do mar e da terra foi derrotada. Eles abandonaram seus esforços para retomar Guadalcanal em dezembro e evacuaram as forças restantes em 7 de fevereiro de 1943.

Os Aliados venceram a Batalha de Guadalcanal, que foi chamada de ponto de virada na guerra contra o Japão.