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A Batalha do Mar de Coral: A estréia de porta-aviões

A Batalha do Mar de Coral: A estréia de porta-aviões

O artigo a seguir sobre a Batalha do Mar de Coral é um trecho do livro On Wave and Wing de Barrett Tillman: a busca de 100 anos para aperfeiçoar o porta-aviões.


A Batalha do Mar de Coral foi a primeira batalha naval do mundo em que porta-aviões se envolveram. As forças japonesas e aliadas se envolveram, colocando suas peças no enorme tabuleiro de xadrez do Oceano Pacífico.

Após o Doolittle Raid de 1942, no qual as forças americanas bombardearam Tóquio em retribuição a Pearl Harbor, o alto comando japonês ficou convencido de que os navios da Frota do Pacífico dos EUA tinham que ser destruídos. Um plano evoluiu rapidamente para forçá-los a um combate decisivo contra probabilidades superiores nas águas havaianas.

Enquanto isso, no início de maio, os japoneses enviaram um comboio para desembarcar tropas em Port Moresby, Nova Guiné, onde bombardeiros de longo alcance poderiam interditar as comunicações marítimas com o norte da Austrália e estender o perímetro defensivo da principal base do Japão em Rabaul, Nova Inglaterra. Os codificadores americanos aprenderam sobre a "Operação MO" e forneceram ao almirante Nimitz ampla inteligência. Ele respondeu com duas forças-tarefa construídas em torno de Lexington e Yorktown. Hornet e Empreendimento estavam indisponíveis, acabou de voltar do ataque Doolittle.

Nimitz tinha uma boa idéia das forças japonesas. O comboio de Moresby consistia em uma dúzia de transportes com escoltas, incluindo uma transportadora leve, enquanto uma força de cobertura incluía os dois tampos planos da Quinta Divisão de Transportadoras. Uma unidade separada destinada a Tulagi, com uma ancoragem ao norte de Guadalcanal, a maior das Ilhas Salomão.

Antes da Batalha do Mar de Coral, os americanos decidiram atacar Tulagi antes de se virar para enfrentar a ameaça da transportadora. No entanto, as preocupações de comunicação impediram YorktownForça-Tarefa Dezessete sob o contra-almirante Frank Jack Fletcher de coordenar com LexingtonForça-Tarefa Onze sob o contra-almirante Aubrey Fitch. No entanto, Fletcher começou a atacar Tulagi em 4 de maio. Em três ondas, o grupo aéreo do "Old Yorky's" invadiu a ancoragem, afundando um destróier e três caçadores de minas, danificando outros navios. O custo foi de três aeronaves, com os quatro pilotos resgatados. Um comunicado de imprensa exuberante reivindicou uma grande vitória, com quatorze navios japoneses afundados. No momento, os japoneses foram forçados a perder o equilíbrio.

Conhecendo a vantagem da massa na equação militar, em 6 de maio, Fletcher fundiu a Força-Tarefa Dezessete com a unidade da Fitch e a Força-Tarefa Quarenta e Quatro, uma força de superfície dos navios de guerra dos EUA e da Austrália. Sua força combinada era de dois transportadores, oito cruzadores e treze destróieres, além de dois lubrificadores vitais da frota. Além de cerca de 130 aviões, ele se beneficiou de bombardeiros de patrulha de longo alcance na Austrália.

Os japoneses, de maneira tipicamente complexa, empregaram cinco forças navais. Eles incluíram um grupo de cobertura com o transportador leve Shoho e cinco escoltas, e o braço marcante do vice-almirante Takeo Takagi: Divisão de Portadores Cinco com pesos pesados Shokaku e Zuikaku selecionados por oito acompanhantes. A força aérea japonesa combinada na Batalha do Mar de Coral foi de 141, sendo 127 sob Takagi e catorze em Shoho.

Ciente da força ligada a Moresby, na manhã de 7 de maio, Fletcher destacou a Força-Tarefa Quarenta e Quatro para assistir à passagem da ponta leste da Nova Guiné. Ao mesmo tempo, as forças transportadoras dos EUA e do Japão ergueram aviões de reconhecimento, procurando um ao outro. Por volta das 7h30, vários pesquisadores japoneses, tanto em navios como em terra, relataram vários avistamentos. Nesse ponto, a situação ficou nublada no nevoeiro inevitável da guerra.

UMA Shokaku O pesquisador relatou uma transportadora não identificada com escoltas a quase duzentas milhas ao sul da posição de Takagi. Com eficiência praticada, Shokaku e Zuikaku lançou setenta e oito aviões em quinze minutos. As tripulações seguiram o caminho, visando, sem saber, a unidade de reabastecimento dos EUA, o lubrificador Neosho e um destruidor.

Uma hora após os avistamentos japoneses iniciais, seus hidroaviões encontrados em navios encontraram Fletcher. Em poucos minutos, foi a vez dos americanos como Yorktown Scout avistou a força vigiando o comboio de invasão de Moresby. O piloto da Audácia errou ao codificar seu relatório de contato como duas transportadoras e escoltas - uma das primeiras lições sobre a importância de enviar informações vitais "de forma clara". Fletcher, sem motivo para duvidar da inteligência, disparou. Ambos os grupos aéreos limparam seus conveses, com noventa e três aviões voando para fora apenas alguns minutos antes do piloto do SBD fazer uma avaliação precisa e corrigida. Naquela época, os B-17 encontraram a força de invasão, incluindo Shoho. Fletcher transmitiu por rádio seus líderes de greve para prosseguir para a posição traçada pelas tripulações do Exército.

Na longa batalha, ambos os lados começaram a golpear. Os batedores da Marinha Imperial perceberam que a minúscula força petroleira havia sido erroneamente relatada e passou a palavra. Ainda assim, o cenário tático permaneceu nublado e, depois de não encontrar as transportadoras americanas, Takagi dirigiu um ataque à unidade de lubrificação. Os dois navios americanos foram invadidos por três dúzias de bombardeiros Aichi, que atingiram dez hits, afundando instantaneamente o destróier Sims e mortalmente ferindo Neosho.

Enquanto isso, sessenta milhas ao norte, Lexington e Yorktown esquadrões vistos Shoho. Seus poucos caças Mitsubishi A5M e A6M não puderam impedir um ataque determinado. Dirigidos pelo comandante William B. Ault, os pilotos de “Lady Lex” atacaram a pequena mesa plana com bombas de meia tonelada e torpedos. Em seguida, os Yorktowners entraram, atacando o alvo quase morto na água. Atingida por até treze bombas e sete torpedos, ela afundou com 630 de sua tripulação de 834 homens. Alegadamente, o tenente-comandante Robert Dixon, cabeçalho LexingtonOs batedores de rádio disseram: "Arranhe uma superfície plana!" - embora a linguagem dele possa ter sido mais salgada.

Os noventa aviões americanos restantes retornaram à força-tarefa, capturando fios de prender os dois porta-aviões vitoriosos, enquanto Fletcher refletia sobre suas opções.

A força de invasão japonesa, privada de cobertura aérea, inverteu o leme para aguardar eventos.

Naquela tarde, surgiram mais complicações de comunicação. Pesquisadores japoneses relataram a Força-Tarefa Quarenta e Quatro, que ficou confusa com as transportadoras dos EUA. Shokaku e Zuikaku enviou vinte e sete bombardeiros de mergulho e torpedo após Fletcher. Mas o radar americano provou uma enorme vantagem, planejando os invasores de entrada. Uma patrulha aérea de combate (CAP) dos Grumman Wildcats agarrou a altitude e atacou os japoneses pesquisadores com resultados letais. Nove bombardeiros caíram, assim como três F4Fs. Na confusão do crepúsculo, alguns dos japoneses sobreviventes sobreviveram à Força-Tarefa Dezessete. Alguns entraram Yorktowndo tráfego, mas escapou dos americanos atônitos. Os dezoito bombardeiros japoneses restantes navegaram 120 milhas para seus próprios decks e se recuperaram no final de um dia longo e confuso.

Ao pôr do sol, em 7 de maio de 1942, pela primeira vez em milênios de combate naval, um combate da frota fora travado além do alcance da visão dos marinheiros.

Mais ações estavam previstas no dia seguinte.

BATALHA DO MAR DE CORAL E DOS TORPEDOS JAPONESES

O capitão Kamero Sonokawa foi um aviador de combate e oficial da equipe durante a Guerra do Pacífico. Entrevistado para a Pesquisa Estratégica de Bombardeio dos EUA em 1945, ele relatou:

Embora o departamento de material bélico alegasse que os torpedos podiam ser lançados a uma altitude de 500 metros, descobrimos por experiência que apenas 10% funcionariam adequadamente a 200 metros e 50% a 100 metros. Consequentemente, foi feito um esforço para descer de 20 para 50 metros. Como o torpedo da aeronave caiu a curta distância, a baixa altitude também proporcionou proteção por causa do limite deprimente dos canhões AA. Os pilotos foram instruídos a tentar soltar o torpedo de forma que atingisse o navio imediatamente após o nivelamento em profundidade definida. É claro que as condições variaram, mas uma queda padrão foi feita de uma faixa de 600 a 400 metros, a uma velocidade de 160 a 170 nós e a uma altitude de 20 a 50 metros. O torpedo da aeronave foi armado imediatamente após atingir a água. Pesava 800 kg. 1.760 libras e tinha 145 kg. Ogiva de 320 libras. As táticas acima foram usadas pelos nossos aviões contra seu Lexington. Após a batalha do Mar de Coral, o tamanho da ogiva foi aumentado para 220 kg. 485 libras.

BATALHA DO MAR DO CORAL: DIA DOIS

Como antes, as aeronaves japonesas de base e terrestres começaram o dia buscando a força dos EUA. Quase simultaneamente, os americanos lançaram dezoito bombardeiros de escoteiros em uma busca de duzentas milhas. Minutos depois das 8:20, ambos os lados descobriram a localização do outro, a cerca de 250 quilômetros de distância. Embora os aviões japoneses tenham ultrapassado os americanos, as duas forças se voltaram para o confronto.

Shokaku e Zuikaku combinados para lançar cinquenta e um bombardeiros de mergulho e torpedo selecionados por dezoito zeros. Em contraste, Lexington e Yorktown despacharam grupos de ataque separados, totalizando sessenta atacantes com quinze escoltas Wildcat. Foi uma corrida apertada, já que os dois lados se lançaram a dez minutos um do outro.

Os Yorktowners chegaram primeiro, encontrando a força inimiga parcialmente oculta pelas nuvens. O líder da greve, comandante William Burch, orbitou seus Dauntlesses para permitir que os Devastadores chegassem para um ataque combinado de torpedo e bombardeio. Os SBDs entraram em seus mergulhos pouco antes das 11:00 da manhã, contra dezesseis Zeros. Zuikaku foi obscurecido pelas nuvens, então os Dauntlesses se concentraram em Shokaku, causando grandes danos à cabine de comando e ao projétil. Dois SBDs caíram, incluindo o tenente Joseph J. Powers, que jurou "colocar um no convés de vôo" - e o fizeram. Dois zeros também espirraram, mas os outros TBDs falharam com seus nove torpedos, deixando Shokaku danificado, mas operável.

Lexington O Air Group estava trinta minutos atrás. Até então Zuikaku estava visível, e alguns SBDs Lex dividiram seu ataque, adicionando outro golpe Shokaku. A cobertura de nuvens favoreceu os defensores, no entanto, e poucos Dauntlesses encontraram um alvo. Novamente, os TBDs foram ineficazes, não conseguindo acertos com seus onze torpedos. O Zeroes venceu uma espécie de vitória, jogando três Wildcats sem mais perdas.

Antes de os últimos aviões americanos partirem da área, seus próprios navios estavam se esquivando de bombas e torpedos. Às 11h, o radar de Lex "pintou" a aeronave hostil de entrada do norte, a uma distância de 120 quilômetros - bom desempenho para o equipamento. Os defensores deram 25 minutos para reagir.

Os japoneses atacaram as duas companhias aéreas, separadas por uma milha e meia, com a maioria dos atacantes chegando acima do CAP. Yorktown evadiu o "peixe" apontado para ela, mas Lexington, maior e menos ágil, levou dois toques de torpedo. Os artilheiros a bordo derrubaram quatro atacantes antes que danos adicionais pudessem ser infligidos.

Os bombardeiros de mergulho de Aichi enxamearam os dois flattops. Atacando de catorze mil pés, eles cometeram dezenove Lexington e catorze contra Yorktown. "Lady Lex" levou dois tiros, iniciando incêndios que se mostraram fatais. YorktownOs atacantes marcaram um grave golpe no centro e talvez doze chocalhando perto de erros que surgiram nas placas.

Saindo da área, os japoneses encontraram Wildcats e Dauntlesses destacados na "patrulha aérea interior". Os SBDs não conseguiram competir com os zeros rápidos e ágeis - três Dauntlesses caíram na água e três Wildcats também caíram. As perdas japonesas em flak e caças dos EUA totalizaram 23 aeronaves, mas Zuikaku também empurrou para o mar uma dúzia que estava seriamente danificada ou ocupou espaço para aeronaves domésticas.

Taticamente, os japoneses venceram, como Lexington foi muito mais valioso do que Shoho, mas estrategicamente a batalha foi uma vitória para os Aliados: o desembarque em Port Moresby foi cancelado.

A Batalha do Mar de Coral provou que a guerra de transportadoras impunha um preço alto. Cada lado perdeu uma superfície plana. A Marinha dos EUA perdeu sessenta e sete aviões e o Japão perdeu pelo menos sessenta e nove, bem como alguns aviões de patrulha. Assim, a primeira batalha de porta-aviões indicou que ambos os lados poderiam esperar perder cerca de metade de suas aeronaves embarcadas para combate, acidentes e desperdício.

A batalha do Mar de Coral custou à Marinha dos EUA 611 homens de companhias de navios e 35 tripulantes.

UMA Lexington O piloto da SBD, tenente William E. Hall, sobreviveu à patrulha aérea interior em 8 de maio para receber a Medalha de Honra, enquanto YorktownJoe Powers e o tenente Milton Ricketts, um Yorktown engenheiro, foram postumamente decorados.

Muito danificado, Shokaku foi forçado a sair da área, a caminho de reparar no Japão. Zuikaku não sofreu nenhum dano material, mas seu grupo aéreo havia sido esgotado, removendo efetivamente o CarDiv Five do almirante Isoroku Yamamoto da próxima operação crucial. Os noventa tripulantes da guerra anterior à guerra que morreram na Batalha do Mar de Coral começaram uma hemorragia lenta para os japoneses que não podia ser estancada.


Este artigo sobre a Batalha do Mar de Coral é um trecho do livro On Wave and Wing: a missão de 100 anos de Barrett Tillman para aperfeiçoar o porta-aviões.

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