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Aeronaves da Guerra do Vietnã: Evolução em Voo

Aeronaves da Guerra do Vietnã: Evolução em Voo

O artigo a seguir sobre aeronaves da Guerra do Vietnã é um trecho de Warren KozakCurtis LeMay: estrategista e estrategista. Já está disponível para compra na Amazon e na Barnes & Noble.


No início de 1962, os EUA tinham 16.000 conselheiros militares treinando o exército do Vietnã do Sul em sua luta contra o Viet Cong e o governo comunista com sede em Hanói. No início de fevereiro, o Pentágono estabeleceu uma presença militar permanente dos EUA em Saigon - o Comando de Assistência Militar no Vietnã (MACV). A presença militar dos EUA em um país que a maioria dos americanos sabia muito pouco cresceria apenas a partir desse ponto.

Em abril, o chefe da Força Aérea Curtis LeMay foi ao Vietnã para uma inspeção e se reuniu com o chefe do MACV, general Paul Harkins, bem como o presidente do Vietnã do Sul, Ngo Dinh Diem. Enquanto o MACV estava concentrando seus esforços no sul, LeMay percebeu que o verdadeiro problema vinha claramente do norte. LeMay fez a mesma recomendação que ele fez doze anos antes, para a Coréia - se os EUA pretendessem parar essa infiltração, uma enorme campanha de bombardeios do Norte faria o truque. LeMay se concentrou nas instalações portuárias de Haiphong, onde as armas e suprimentos vinham da União Soviética, e propôs bombardeá-lo. Ele acreditava que isso acabaria com a guerra de guerrilha no sul, mas o plano era ousado demais para as tentativas que o governo Kennedy estava dando no Vietnã em 1962.

Aeronaves da Guerra do Vietnã: Foco nos Bombardeiros

Dez anos e 59.000 vidas americanas depois, os EUA fizeram exatamente o que LeMay havia sugerido. De 19 a 29 de dezembro de 1972, a Força Aérea e a Marinha realizaram o Linebacker II, o maior bombardeio concentrado desde a Segunda Guerra Mundial. O bombardeio da capital do Vietnã do Norte, Hanói, e o porto de Haiphong foi conduzido por aeronaves da Guerra do Vietnã, como caças táticos, juntamente com 741 missões B-52. Dez B-52 foram abatidos, cinco caíram no Laos e na Tailândia, trinta e três tripulantes do B-52 foram mortos, trinta e três foram capturados e vinte e seis foram resgatados. Depois de anos de paradas e partidas, o bombardeio maciço de aeronaves da Guerra do Vietnã finalmente levou os norte-vietnamitas a estabelecer um acordo negociado que dava aos EUA uma maneira de se livrar de seu envolvimento torturado.

Décadas depois, o debate político sobre esse conflito permanece sem solução. O assessor de Kennedy, Ted Sorensen, discordou fortemente da sugestão de que o conflito poderia ter terminado mais cedo se o plano de LeMay tivesse sido seguido dez anos antes: “Eu não sei como você pode dizer isso tantos anos depois do fato, especialmente quando você considera que os vietnamitas estavam lutando pela independência desde sempre e a idéia de que algumas bombas em Hanói ou Haiphong os levariam à mesa é ridícula. ”

Mas o ex-secretário de Defesa, James Schlesinger, rebateu a opinião de Sorensen. “Isso é ridículo, o mito de que foi uma guerra civil. O que destruiu o Vietnã foi que 18 divisões caíram do norte em 1975. Havia nacionalismo em Hanói, mas não no sul, e o norte impunha sua opinião sobre o sul. ” Schlesinger também ressalta que, se os ataques tivessem ocorrido mais cedo, quando LeMay os sugeriu, os mísseis terra-ar soviéticos não estariam no lugar, salvando os aviões e tripulações dos EUA que foram abatidos uma década depois.

O Vietnã destacou a maior diferença entre a filosofia de guerra de LeMay e a do secretário de Defesa Robert McNamara. O secretário de Defesa pressionou pelo que chamou de resposta flexível desde o início do envolvimento dos EUA no conflito: oferecer uma saída ao inimigo; no entanto, se eles mostrarem agressão, corresponda à agressão, mas apenas proporcionalmente. Consequentemente, o peso total do crescente exército americano nunca foi exercido no norte. As terras seriam disputadas no sul e depois abandonadas para serem disputadas repetidas vezes, sempre com mais baixas. O Norte seria bombardeado e, em seguida, o bombardeio seria interrompido. Era uma estratégia completamente diferente daquela usada pelos EUA na Segunda Guerra Mundial.

LeMay achou que a resposta flexível era contra-intuitiva; isso corria completamente contra sua doutrina de guerra. Se não vale a pena vencer uma guerra, a resposta de LeMay foi simples: não se envolva em primeiro lugar. Consequentemente, enquanto LeMay observava os níveis de tropas se expandirem junto com as baixas dos EUA, ele ficou cada vez mais irritado. O ponto focal dessa raiva foi McNamara. À medida que o conflito se arrastava, ele também ficou furioso com Lyndon Johnson porque acreditava que McNamara e LBJ mentiram ao povo americano sobre a guerra. Enquanto a Guerra do Vietnã dividisse profundamente o país, também criaria grandes fissuras dentro do governo.


Este artigo sobre aeronaves da Guerra do Vietnã é do livroCurtis LeMay: estrategista e estrategista © 2014 por Warren Kozak. Por favor, use esses dados para quaisquer citações de referência. Para encomendar este livro, visite sua página de vendas on-line na Amazon e Barnes & Noble.

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