Guerras

General George Armstrong Custer (1839-1876)

General George Armstrong Custer (1839-1876)

George Armstrong Custer, sempre conhecido como Armstrong ou Autie para seus amigos (ou Fanny para seus colegas de classe em West Point, em homenagem a seus cachos dourados de menina), era o equivalente do norte a Stuart. Em West Point, ele não gostava muito de estudar, mas adorava cavalgar e era popular com seus companheiros por seu amor à diversão e às brincadeiras (e à acumulação de deméritos). Seus amigos eram principalmente sulistas. Ele gostava de ler romances de cavalaria do sul. Sua família era ardentemente democrata, abominava abolicionistas, whigs e republicanos.

Quando Custer optou por lutar pela União (ele havia nascido e enviado para West Point a partir de Ohio e passou metade de sua infância em Michigan), não era para erradicar o modo de vida do sul. Ele o admirava. No início da guerra, ele até assistiu, como padrinho, ao casamento de um oficial do Sul em liberdade condicional em uma plantação da Virgínia. Então ele ficou por quase duas semanas cortejando uma das campainhas, até perceber que McClellan estava saindo da Península.

George Armstrong Custer não lutou pela União porque discordou dos direitos dos estados. Ele também não lutou porque queria abolir a escravidão (durante a guerra, ele adotou um escravo fugitivo como servo). Ele lutou pela União por causa do juramento de fidelidade aos Estados Unidos que havia feito em West Point. Ao longo de sua vida, Custer demonstrou lealdade inconstante aos amigos, devoção à família e gratidão aos benfeitores. Por todo seu otimismo despreocupado, ele nunca quis decepcionar nenhum deles. Quando ele ganhou uma pequena distinção no First Manassas, Custer viajou para Washington, DC, para se apresentar ao congressista John A. Bingham (um republicano) que patrocinou sua indicação para a Academia Militar dos Estados Unidos. Ele achou a coisa certa a fazer. O congressista lembrou do encontro:

Bonito como Absalão, com seus cachos amarelos, ele estava sem fôlego, ou o havia envergonhado. E ele falou com hesitação: “Sr. Bingham, eu estive na minha primeira batalha. Eu tentei muito fazer o meu melhor. Eu senti que deveria lhe reportar, pois é através de você que cheguei a West Point. Eu estou… "

Eu peguei a mão dele. "Eu sei, você é meu garoto Custer!"

O menino General George Armstrong Custer

Nascido como filho de ferreiro, ele ficou sem distinção social, mas também sem preocupações e com a sorte dos irlandeses (embora sua herança fosse alemã) durante a maior parte de sua vida. Ele cresceu em uma grande família turbulenta, onde a política era carne e bebida. Mas para George Armstrong Custer, a diversão sempre foi a atração.

Como Stuart, ele era paquerador, mas, diferentemente do virginiano, costuma-se supor que ele não mantinha seus negócios estritamente dentro dos limites da propriedade cristã. Ele também gostava de uma bebida, embora mais tarde aceitasse o compromisso - e, como Stuart, uma vez no vagão, ele nunca caía. Ele era o cadete mais popular em West Point porque era o mais irreprimível, o rei dos deméritos, e o tipo de pessoa que perguntava ao professor de espanhol como dizer: "Classe dispensada", em espanhol, e quando os pobres se diziam, levar seus colegas cadetes para fora da sala. Ao contrário de outros cadetes que consideravam West Point um lugar de labuta, Custer adorava, mesmo quando violou suas regras e absorveu todos os seus castigos: “Está tudo bem. É do jeito que eu gosto. ”Depois de seu primeiro ano no Point, ele escreveu:“ Eu não deixaria este lugar por qualquer quantia em dinheiro, porque eu preferiria ter uma boa educação e nenhum dinheiro, do que ter uma fortuna e seja ignorante. "

O filho travesso do ferreiro não resistia a nenhuma chance de um jape, evitava estudar (ele contrabandeava romances para a sala de aula), mas era, no entanto, um rapaz brilhante, por mais que desculpe suas notas. Ele se formou pela última vez em sua classe. Pior, ou talvez até melhor, ele encerrou sua carreira em West Point - marcial por não ter terminado - de fato, por arbitrar - uma briga entre dois cadetes. (Custer não era um lutador. Sua inteligência, que o meteu em tantos problemas, também o manteve fora das lutas, que ele salvou para o campo de batalha).

Ele se formou - ou foi submetido a corte marcial - direto de West Point para a frente, servindo em First Manassas e depois na Península. Custer era destemidamente corajoso, um bom batedor (e considerado um dispensável, pois foi enviado em balões para reconhecimento aéreo), saltou para a iniciativa em ação e se orgulhava de nunca confessar fadiga ou fome - o que o cativava. aos seus oficiais superiores. Foi após um reconhecimento bem-sucedido que o general McClellan, a quem George Armstrong Custer admirava muito, virou-se para o jovem tenente e disse: “Você sabe, você é apenas o jovem que eu estou procurando, Sr. Custer. Como você gostaria de fazer parte da minha equipe? ”Ele o fez e recebeu um breve posto de capitão.

O respeito deles um pelo outro era mútuo. McClellan disse sobre George Armstrong Custer: “Atualmente, Custer era simplesmente um garoto imprudente e corajoso, indiferente à fadiga, inconsciente do medo; mas sua cabeça sempre fica clara em perigo e ele sempre me traz relatos claros e inteligíveis do que ele vê quando está sob o fogo mais pesado. Tornei-me muito apegado a ele.

Depois que Lincoln demitiu McClellan, Custer juntou-se à equipe do general Alfred Pleasanton, e foi Pleasanton quem realmente fez a estrela de Custer subir ao recomendar o capitão do brevet para promoção ao brigadeiro-general - promoção que foi aprovada por Washington, tornando-se oficial em 29 de junho de 1863 - pulando nele sobre capitães, majores e coronéis. Custer tinha 23 anos, o mais jovem general do exército da União, e com um toque característico, ele não apenas tinha estrelas costuradas no colarinho, como também se imaginou com uma gravata vermelha, um chapéu preto de abas largas e uma jaqueta de veludo preta que trança de ouro irradiada. Não importava que isso o tornasse uma marca para atiradores inimigos, George Armstrong Custer achava que os homens deveriam ser capazes de localizar seu general em campo. Que, com seu uniforme e seus distintos cachos dourados e bigode loiro, eles certamente poderiam.

George Armstrong Custer no comando

O comando de George Armstrong Custer foi a segunda brigada da terceira divisão do Corpo de Cavalaria do Exército do Potomac, consistindo no primeiro, quinto, sexto e sétimo regimentos da cavalaria de Michigan e uma bateria de artilharia. Estes foram os homens que ele levou à batalha em Gettysburg com o grito: "Vamos lá, seus Wolverines!"

Sua primeira investida em Gettysburg, em 2 de julho de 1863, foi repelida pelos homens de Wade Hampton. Mas Custer, cujo cavalo foi abatido por baixo dele, foi citado por galanteria por seu comandante, brigadeiro-general Judson "Kill-Cavalry" Kilpatrick. No dia seguinte, no dia do ataque de Pickett, os homens de Kilpatrick receberam ordens de proteger o flanco em Little Round Top. Custer, no entanto, foi destacado ao comando do general David McMurtrie Gregg, cujos homens estavam no local para proteger a retaguarda de Meade da cavalaria de Jeb Stuart, os "Invincibles", que tinham a mesma aura invicta que a infantaria de Robert E. Lee. Exército da Virgínia do Norte.

A luta já havia esquentado quando George Armstrong Custer recebeu as ordens que queria, para liderar uma investida contra o inimigo. A honra caiu para o 7º Michigan, as tropas mais inexperientes de Custer. A cavalaria de casaco azul atacou com tiros e projéteis confederados e colidiu com uma cerca intermediária, o que não inibiu a luta corpo a corpo com sabres, pistolas e carabinas entre virginianos e michiganders. Os federais foram expulsos, mas se reformaram para atender a uma contra-acusação confederada. Agora, à frente do Primeiro Michigan, seu melhor regimento, Custer jogou a espada no ar e gritou: "Vamos lá, vocês Wolverines!" Os oponentes em choque colidiram com tanta fúria que os cavalos caíram um sobre o outro - e desta vez, porém a fumaça da arma, as descargas à queima-roupa e os sabres ensanguentados e ensanguentados, foram os confederados que recuaram. Os invencíveis virginianos haviam sido detidos. "Desafio os anais da guerra a produzir uma carga de cavalaria mais brilhante ou bem-sucedida", escreveu Custer em seu relatório oficial. Isso não era motivo de orgulho - embora Custer fosse muitas vezes, erroneamente, acusado disso - era um entusiasmo juvenil.

De fato, a chave para entender George Armstrong Custer é que ele perseguia todos os seus empreendimentos com ardor, espírito e coragem. Ele era duro, é claro. Ele estava orgulhoso de ser capaz de suportar qualquer dificuldade. Mas ele também prosperou em ação. Ele se regozijou no campo (e mais tarde nas Grandes Planícies) cercado por cavalos velozes, bons cães (os cães o reconheceram como um de seus mestres naturais), uma variedade de outros animais (como um rato de campo de estimação) e uma variedade de foragido, incluindo, durante a guerra, uma escrava fugitiva chamada Eliza que se tornou sua cozinheira (ela disse que queria experimentar "esse negócio da liberdade"), um servo mal educado chamado Johnnie Cisco e outro chamado Joseph Fought, que desertou repetidamente própria unidade para estar com George Armstrong Custer. Mais tarde na guerra, as tropas de Michigan fizeram uma petição em massa para servir sob o general de cabelos dourados.

George Armstrong Custer manobrou amigos e familiares em sua equipe ou em suas unidades, incluindo seu irmão Tom. E se foi o cristianismo, foi o cristianismo que recompensou os corajosos, pois todos os Custers eram galantes. Seu irmão Tom ganhou a Medalha de Honra do Congresso por sua bravura em Saylor's Creek (ele levou um tiro na cara e sobreviveu a lutar novamente).

Muitas pessoas queriam estar com Custer. Isso incluiu sua noiva, Elizabeth “Libbie” Bacon, com quem Custer se casou em fevereiro de 1864, depois que seu pai, o juiz Daniel Bacon, não conseguia mais impedir o garoto de sua filha. Os George Armstrong Custers eram os inferiores sociais do Bacon, e Custer tinha uma reputação de homem de mulher. Mas, bem, pelo menos aquele sujeito de anel era general, e não ferreiro. E se o juiz Bacon tivesse fortes dúvidas antes do casamento, ele deveria, por direito, rapidamente enterrá-las (embora aparentemente nunca o tenha feito), pois poucos casais na história parecem ter sido mais felizes do que Libbie e Armstrong. De fato, sua esposa encantadora, educada e piedosa seguia seu entusiasta vibrante marido para acampar sempre que era considerado seguro fazê-lo. E em uma ocasião, depois da guerra, enquanto estava nas Grandes Planícies, ele foi submetido a corte marcial e suspenso do serviço por um ano, porque decidiu passar por lá e visitar sua esposa durante uma campanha.

Jeb Stuart manteve sua esposa longe do acampamento, pensando que não era lugar para uma dama. George Armstrong Custer deu as boas-vindas à esposa e achou que o flerte de Stuart com outras mulheres ao longo da campanha não era um comportamento para um marido. Mas, novamente, Stuart empregou seus tocadores de banjo para entretenimentos noturnos de dança e canto, e parecia justo e adequado àquele cavalheiro que as damas fossem convidadas. Custer também mantinha uma banda - mas costumava usá-la para fins puramente marciais: inspirar os homens, preparar uma acusação. Há algo admirável na maneira de Custer.

O menino de ouro de Phil Sheridan

Em março de 1864, George Armstrong Custer caiu sob o comando de Phil Sheridan. Sheridan aprendeu a gostar do corte da piada de Custer - um homem tão ansioso para lutar contra o inimigo quanto ele. Como observou o assessor do general Meade, "lutar por diversão é raro ... apenas homens como ... Custer e alguns outros, atacados sempre que tiveram uma chance e por vontade própria". E isso ganhou uma reputação. Quando Libbie foi apresentada ao presidente Lincoln em Washington, o velho Abe respondeu: "Então esta é a jovem cujo marido é acusado de gritar e gritar".

George Armstrong Custer gritou e gritou através da Batalha do Deserto, Estação Trevilian, Taberna Amarela (onde Stuart foi derrubado), Vale Shenandoah e a campanha final em Appomattox. A estrela de Custer aumentou cada vez mais, quando ele encerrou a guerra como um grande general de voluntários e um breve general do exército regular. Nada mal para uma pessoa de vinte e cinco anos.

George Armstrong Custer foi um vencedor magnânimo. Ele gostava do sul e do sul. Sim, ele os derrotara e, em sua mente, eles mereciam ser derrotados, mas ele não acreditava que devessem ser abusados ​​e pisoteados simplesmente porque o governo federal agora tinha o poder de fazê-lo. Sua banda tocou Dixie depois de capturar soldados cinzentos desgastados perto do fim da guerra, e ele se tornou um aliado político do presidente Andrew Johnson contra os republicanos radicais. Já classificado como homem de McClellan e democrata, Custer estava ganhando inimigos políticos.

Mas Sheridan foi capaz de manter George Armstrong Custer bem remunerado, levando-o ao Texas. Essa tarefa, no entanto, se mostrou temporária, apesar dos melhores esforços de Sheridan. O Departamento de Guerra reduziu Custer em posição de capitão e o designou para a 5ª Cavalaria. Custer queria encontrar algo melhor. Grant escreveu uma carta de recomendação para ele se tornar um general mercenário no exército mexicano, mas o pedido de licença de Custer foi negado. Ainda assim, Custer esperava que algo acontecesse - e aconteceu, uma tenente-coronel da 7ª Cavalaria, que pelo menos tinha a promessa de aventura, como a 7ª foi publicada nas Grandes Planícies.

Na sétima cavalaria viriam seus irmãos, Tom e Boston, um sobrinho Autie Reed e um cunhado, além de homens como o capitão Myles Keough, que havia lutado pelo papa na Itália, tenente Charles DeRudio, que havia lutado contra o papa como nacionalista italiano e contra o capitão Louis Hamilton, neto de Alexander Hamilton. Ele estava cercado por amigos, mas também por alguns inimigos como o capitão Frederick Benteen e o major Marcus Reno.

Sheridan não tomou nenhuma bobagem dos índios e colocou George Armstrong Custer para destruir quaisquer hostis. A política indiana de Sheridan era dura, mas, na sua opinião, realista: “Quanto mais pudermos matar este ano, menos terá que ser morto no próximo ano, pois quanto mais vejo esses indianos, mais estou convencido de que todos terão. para ser morto ou mantido como uma espécie de indigente. ”Custer executou essa política - e ele viu as barbaridades que a justificavam: a criança estupra e assassinatos de meninas brancas sequestradas pelos índios, o estripamento de meninos brancos, a perfídia dos índios. promessas (não muito diferentes do clichê de promessas quebradas do governo aos índios). E, como Sheridan, ele via o Bureau indiano como corrupto. Ao contrário de Sheridan, ele disse isso de uma maneira que o tornou inimigo do general Grant, cuja política indiana era mais conciliatória do que a de Sherman ou Sheridan.

O romântico em George Armstrong Custer - e havia muito pouco mais - gostava de viver e brigar entre os índios. Ele era simpático à situação deles. Ele admitiu que eles eram selvagens - e as meias-calças da Nova Inglaterra, que os chamavam de nobres selvagens, não tinham idéia do que estavam falando -, mas ele acreditava que eles poderiam ser civilizados, cristianizados, e ele repudiou qualquer conversa sobre exterminar os índios. Ele foi mais longe, afirmando: “Se eu fosse indiano, muitas vezes acho que preferiria muito fazer parte do meu povo que aderiu às planícies livres, em vez de se submeter aos limites confinados de uma reserva, para que haja os benefícios abençoados da civilização, com seus vícios lançados sem restrição ou medida. ”O estereótipo moderno de Custer como um assassino indiano enlouquecido é uma calúnia grosseira e flagrante. A imagem antiga, de Custer como herói, é uma verdade simples (e enunciada por ex-confederados, como Joseph E. Johnston).

A Batalha do Big Big Horn, a Última Posição de George Armstrong Custer, é a coroa de espinhos da lenda de Custer. O que realmente aconteceu na batalha também deve ser, em certa medida, uma questão de mistério e conjectura. Mas uma coisa pode ser dita com certeza: a arremetida e a bravura, a disposição de correr riscos, sua crença de que a cavalaria disciplinada poderia derrotar números indianos maiores que os seus, todos que o serviram tão bem no passado, o abandonaram aqui. É muito provável que a imagem de Custer entre os últimos a morrer, se não o último a cair no que é hoje o monte de George Armstrong Custer, seja verdadeira. E com sua morte, como o jornalista predisse, um modelo de "cavalheirismo alegre e alegre" passou da terra.


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