Guerras

General da Guerra Civil J.E.B. Stuart (1833-1864)

General da Guerra Civil J.E.B. Stuart (1833-1864)

Há um lugar especial no panteão confederado para J.E.B. Stuart, porque personificou um dos arquétipos do Sul - o cavaleiro gay, que zombava do perigo, flertava com mulheres, mantinha o livro de orações em mãos, conhecia a carne de cavalo, adorava correr e respondia ao toque de um banjo. Stuart não apenas manteve um tocador de banjo com ele durante suas campanhas, como roubou o melhor tocador de banjo do exército confederado de outra unidade e o reivindicou como seu.

Stuart nasceu James Ewell Brown Stuart, no sudoeste da Virgínia, filho de um advogado e político (e veterano da Guerra de 1812), cujo pai antes dele comandara os virginianos na Batalha de Guildford Court House durante a Guerra pela Independência Americana. Os Stuarts eram presbiterianos escoceses e irlandeses que alcançaram destaque na Virgínia. A família de sua mãe era igualmente distinta, próspera e conhecida por suas conexões políticas. Sua mãe era tão conhecida por sua piedade quanto seu pai era conhecido por seu charme. Stuart herdou os dois.

Educado da maneira habitual da Virgínia - com um punhado de clássicos - ele ganhou uma consulta em West Point, onde ganhou o apelido zombeteiro de "beleza". Mas os retratos existentes que temos dele - antes que seu rosto estivesse coberto por uma canela luxuriante barba colorida mostra um homem de aparência perfeitamente respeitável. Ele tinha olhos azuis atraentes, uma voz cativante, uma maneira fácil e um físico forte e atlético. O espírito livre que ele era, ele desfrutou seu tempo em West Point, ganhou os deméritos para prová-lo, mas se saiu bem o suficiente para se formar na décima terceira escola academicamente (supostamente, ele intencionalmente tentou diminuir sua pontuação acadêmica para que fosse designado para a cavalaria e não os engenheiros, pois ele já era um cavaleiro).

Serviu no Texas, com uma unidade de fuzileiros montados, e foi então um dos oficiais escolhidos a dedo pelo Secretário de Guerra Jefferson Davis para a organização de sua 1ª e 2ª cavalaria de elite em St. Louis. De lá, ele foi designado para Fort Leavenworth, no território do Kansas, e conheceu a filha de outro oficial da cavalaria e da Virgínia, coronel Philip St. George Cooke. A filha do coronel Cooke, Flora, uma moça bastante caseira, mas piedosa episcopal como a mãe de Stuart, foi arrastada pelo galante cavaleiro. Um pouco perplexo com a súbita coisa, o coronel Cooke, no entanto, consentiu com o casamento do casal em novembro de 1855. Dois anos depois, JEB Stuart tornou-se pai e, pouco mais de um ano depois, ele deu à filha pequena um bom exemplo ao ser confirmado. na igreja episcopal.

No Kansas, então destruída pela rivalidade secional, a cavalaria de Stuart foi encarregada de manter a paz, e o jovem primeiro-tenente teve seu primeiro vislumbre de John Brown, o terrorista abolicionista que se considerava líder de uma guerra santa contra a escravidão. Stuart teve seu segundo vislumbre três anos depois, através de uma fresta na porta do quartel dos Harpers Ferry, onde John Brown havia se barricado, seu bando de pretensos insurgentes e seus cativos. No Harpers Ferry, Stuart atuou como assessor de Robert E. Lee, comandante dos fuzileiros navais enviados para prender Brown (Lee também fora o superintendente de JEB Stuart em West Point).

Não foram apenas os desordeiros abolicionistas que ocuparam Stuart no Kansas. Ele entrou em ação contra o Cheyenne, um dos quais atirou no peito de Stuart à queima-roupa. Foi um crédito para a constituição robusta de Stuart que ele foi capaz de tratar a ferida como um mero bagatela.

Após a eleição de Abraham Lincoln, mas antes da secessão da Carolina do Sul, JEB Stuart escreveu para Jefferson Davis (então servindo como senador dos Estados Unidos do Mississippi) oferecendo seus serviços a qualquer exército do sul que em breve fosse formado. A lealdade de Stuart era a Virgínia acima de tudo, mas ele não podia imaginar Virgínia abandonando seus colegas estados do sul se a secessão levasse à guerra. A secessão era inevitável e a guerra, ele pensou, provavelmente se seguiria. Se não, e se Virginia não o necessitasse em seu corpo de oficiais, bem, talvez ele tivesse que se tornar um advogado, uma perspectiva pavorosa.

O guerreiro feliz JEB Stuart

A decisão de Lincoln de fazer guerra ao Sul poupou a JEB Stuart a humilhação de ter que trocar seu sabre de cavalaria pela telha de um advogado. Ele renunciou ao capitão e foi contratado como tenente-coronel da infantaria da Virgínia, designado ao comando de Stonewall Jackson. Jackson o transferiu para a cavalaria, onde Joseph E. Johnston o promoveu ao coronel. O traço e a eficiência de Stuart eram aparentes desde o início. Em um noivado inicial (Stuart usava um casaco azul e sua velha calça de cavalaria do Exército dos EUA), ele se viu entre dezenas de federais, começou a dar ordens imperiosas a eles e depois pediu que se entregassem. Eles o fizeram, supondo que estivessem cercados por confederados invisíveis, e ele os levou como prisioneiros de guerra.

Para treinar sua cavalaria verde, ele os mantinha na sela todas as horas, os colocava em apuros (sob fogo, cercados pelo inimigo) e depois ria e os expulsava de novo, sempre com frieza, sempre com perigo. Ele procurou homens que gostassem de andar a cavalo, que pensavam que o trabalho de cavalaria era "divertido" ("Você não quer voltar para o acampamento, eu sei; é estúpido lá, e toda a diversão é por aqui. Eu nunca vou a acampamento, se eu puder ajudá-lo ”), e que compartilhou seu desdém por disparos (ele até organizou uma empresa especial, a Companhia Q, eventualmente abolida, para drenar de suas outras unidades os preguiçosos, falsos, covardes e sem graça - e quem não gostava de correr atrás de balas zunindo certamente era chato). Como ele instruiu seus soldados: “Vocês são companheiros corajosos e patrióticos também, mas ignoram esse tipo de trabalho e eu estou lhe ensinando. Quero que observe que um bom homem em um bom cavalo nunca pode ser pego. Outra coisa: a cavalaria pode se afastar de qualquer coisa, e um galope não é adequado para um soldado, a menos que ele esteja indo em direção ao inimigo. Lembre-se disso. Galopamos em direção ao inimigo e sempre nos afastamos.

JEB Stuart tinha o hábito de se encontrar no meio do inimigo - e nem sempre por intenção. No First Manassas, quando seus homens foram mandados para o campo, ele chamou a unidade de Zouaves diante dele: “Não corram, rapazes. Estamos aqui! ”, Apenas para perceber que as tropas carregavam as estrelas e listras da União, e o que começou como uma saudação se tornou uma carga de cavalaria. Mas tal era a vida na cavalaria - embora a vida na cavalaria de Stuart fosse muito diferente da vida com, digamos, a de Sheridan.

Com seu chapéu amassado, capa escarlate, botas de cano alto, maneiras educadas com as mulheres, amor pela diversão e carinho pelas flores (dando-as e recebendo-as como guirlandas de conquistadores), ele era a Idade Média que ganha vida. não foi coincidência, pois o sul foi arrebatado pelos livros de sir Walter Scott. O ideal cavalheiresco não estava distante dos cavaleiros da Virgínia, mas poucos o levaram tão longe quanto JEB Stuart. Ele deu nomes a seus campos como Qui Vive e Quien Sabe, e cercou-se do equivalente sul de uma corte medieval que incluía um menestrel (ou, neste caso, um arrancador de banjo), um "bispo combatente" (o Reverendo Major Dabney Ball), relações do “rei” (o filho de Robert E. Lee, Rooney e o sobrinho Fitzhugh), um mercenário estrangeiro que se juntou à mesa-redonda (o gigante prussiano Heros von Borcke, que depois da guerra levantou a bandeira da batalha confederada das muralhas de sua castelo ancestral), um cavaleiro de ouro errante (John Pelham, um West Pointer nascido no Alabama, 30 de boa aparência loira romântica, uma reputação estrondosa como atleta e um destemor que petrificou aqueles que não inspiravam, ganhando o apelido “O Pelant Gallant”) e um feroz guaxinim de estimação para um cão de guarda.

Mas tudo isso não deve nos cegar para o quão habilidoso oficial ele era. Joseph E. Johnston escreveu sobre ele: “Ele é um homem raro, maravilhosamente dotado pela natureza das qualidades necessárias para um oficial da cavalaria leve. Calmo, firme, agudo, ativo, empreendedor, não conheço ninguém mais competente do que ele para estimar as ocorrências diante dele em seu verdadeiro valor. Se você adicionar uma verdadeira brigada de cavalaria a esse exército, não poderá encontrar melhor general de brigada para comandá-lo. ”Em setembro de 1861, ele foi devidamente promovido. Em sete anos no exército regular, ele foi promovido de segundo tenente a capitão (o que foi considerado uma promoção rápida). Mas de março a setembro de 1861, ele foi promovido do primeiro tenente do Exército dos Estados Unidos a um general de brigada nas forças dos Estados Confederados da América. Ninguém duvidava que sua rápida elevação fosse merecida. Ele tinha 28 anos.

Os homens de Stuart estavam com o general Joseph E. Johnston na retirada da Península e com Lee durante a defesa de Richmond. Foi durante esse último serviço que seus homens se destacaram com o célebre ataque que os fez andar pelo exército inteiro de McClellan, humilhando o comandante federal e divertindo-se com o temerário. (Um dos oficiais da cavalaria federal que perseguia Stuart era seu sogro; e alguns pensavam que o general Cooke estava mais hesitante no campo do que o habitual.)

JEB Stuart, por sua vez, apreciou o perigo (embora tenha sido perturbado uma vez quando uma bala cortou metade de seu premiado bigode), e fazia parte de seu personagem que ele poderia desempenhar suas funções com a máxima habilidade, com a mais sóbria estimativa do realidades militares de sua situação, enquanto se entrega a um espírito indisciplinado, divertido e despreocupado. Sua personalidade era tal que, se ele não pudesse conquistar inteiramente Wade Hampton (que se irritava com a supremacia dos virginianos), poderia aquecer o estranho coração de Stonewall Jackson e até mesmo brincar com piadas dele (e lhe apresentar um belo uniforme novo). como um presente que deixou o Virginian ocidental tocado, e sua equipe encantou-se com diversão enquanto o repreendiam para experimentá-lo). Lee considerava JEB Stuart quase como filho. E Stuart encantou as mulheres que simpatizavam com o sul, onde quer que fossem encontradas.

No entanto, ele falava frequentemente da possibilidade de morte, embora de maneira mórbida. Quando foi repreendido por se expor muitas vezes ao inimigo, observou que era facilmente substituível. Certa vez, ele explicou seus movimentos de tropas a um de seus oficiais para que, caso ele fosse morto na campanha, o oficial pudesse explicar por que Stuart agiu como ele. Ele estava totalmente comprometido com a causa e disse à esposa Flora que seu desejo era que o filho "nunca fizesse nada do que seu pai tivesse vergonha" e "nunca esquecesse os princípios pelos quais seu pai lutava".

Esses princípios eram, é claro, a defesa de sua terra natal, Southland, e dos direitos soberanos do estado da Virgínia. Escravidão, ele aceitou como parte integrante do modo de vida do sul, mas, como a maioria dos homens de sua classe, posição e formação, era solidário, de maneira paterna, com os negros, como muitos de seus homens. Em uma ocasião, descobriram que os Yankees pararam em uma plantação da Virgínia e fugiram com um relógio preto de motorista de carruagem. Os confederados cavalgaram pelas barrigas azuis e o capitão confederado William Blackford lhes disse: “Você vê aquelas mudas de pinheiro? Bem, aquelas senhoras lá na fazenda me dizem que você as tratou com respeito; se você não tivesse, eu estaria pendurando cada um de vocês pelas tiras do seu cabresto. Agora, um de vocês pegou um relógio de um velho negro lá atrás. Entregue-me. O relógio foi entregue e devolvido ao seu legítimo proprietário.

JEB Stuart orgulhava-se de tal cavalaria entre seus homens. Blackford observou que "ao lado de ter uma equipe composta por homens bonitos, ele gostava de vê-los montados em cavalos finos". E para que você, como um leitor moderno decadente, suspeite de algo errado com a menção de "homens bonitos", posso garantir que você está errado. Para ele, era simplesmente uma questão de ter cavaleiros dignos de serem chamados - bonitos, ousados, bem-educados, em cavalos finos, rindo de perigos, dançando e cantando a noite toda. E, para que a predileção de Stuart por bailes, flertes e garotas com flores conduza seus pensamentos por outro beco imoral, temos sob a boa autoridade dos oficiais de sua equipe que Stuart era totalmente inocente nesses assuntos.

Stuart era um homem que mantinha seus votos. Ele disse à mãe, aos doze anos de idade, que nunca iria beber álcool - e nunca bebeu. Ele até deixou ordens de que, se ele fosse ferido, não receberia uísque medicinal. Ele também era um forte defensor dos avivamentos religiosos entre os homens e disse a um escarnecedor que não considerava um chamado mais alto do que o de um clérigo. Hoje pode ser difícil encontrar corações tão puros, mas certamente é mais difícil quando os virginianos e outros não mais aspiram ao espírito do cavaleiro da Virgínia, não pensam mais na cavalaria como um ideal a ser perseguido ou na cavalaria como um cavaleiro. prática para a idade atual. Tais ambições desapareceram com o vento, como JEB Stuart acabou sendo, pela determinação implacável de pessoas como Phil Sheridan.

Lutando até o fim

Mas antes que Sheridan o alcançasse, JEB Stuart se divertiu, incluindo seu célebre ataque à sede do general John Pope. Para Stuart, era uma questão de acertar uma pontuação. A cavalaria de Pope o emboscou e, embora Stuart tivesse escapado, ele perdeu alguns de seus apetrechos, incluindo seu famoso chapéu de plumas. A vingança de Stuart veio da maneira típica de Stuart. Cavalgando em busca do inimigo, Stuart encontrou um homem negro a cavalo cantando "Leve-me de volta à velha Virginny". O virginiano negro disse a Stuart que sabia exatamente onde estava o Papa e o levou até lá.

As tropas da União estavam deitando-se. Um oficial federal disse a outro: “Espero que JEB Stuart não nos perturbe hoje à noite.” Então, como se por sugestão, tiros, caos e o Rebel Yell irromperam em seus ouvidos: “Lá está ele, por Deus!”

Pope, como se viu, não estava em seu campo, mas Stuart conseguiu o casaco do general (ele ofereceu uma troca de prisioneiros pelo casaco), e o inimigo da União ficou confuso. Durante o ataque, um manto de búfalo permaneceu nas mãos federais apenas porque era guardado por uma Terra Nova, e os cavaleiros amantes de animais de Stuart nunca atirariam em um cachorro - por mais precioso que fosse o espólio.

Os homens de Stuart lutaram em todas as campanhas de Lee - Second Manassas, Sharpsburg (seguido pelo incansável ataque Chambersburg de Stuart, sua segunda circunavegação do exército de McClellan), Fredericksburg, Chancellorsville (onde Lee colocou Stuart no comando do Segundo Corpo após a ferida fatal de Jackson), e Gettysburg.

JEB Stuart denominou-se "O Cavaleiro das Esporas Douradas", depois que uma admiradora do sexo feminino em Baltimore enviou-lhe um par após seu ataque a Chambersburg. Mas, para alguns, o brilho desapareceu após seu desempenho em Gettysburg, onde seus homens circularam em volta do exército inimigo e invadiram a Pensilvânia, mas perderam o controle do Exército Federal e perderam contato com Lee. Lee, como era seu costume, deixara JEB Stuart com muita discrição em relação a suas ordens - mas não esperava que Stuart o deixasse cego aos movimentos dos federais.

De fato, a Batalha de Brandy Station, em junho de 1863, e a campanha de Gettysburg, que se seguiu logo depois, revelaram um problema que só pioraria. A cavalaria confederada que se beneficiara grandemente com a superioridade da equitação do sul estava se desgastando devido a baixas, campanhas duras e falta de bons substitutos em homens e cavalos. A audácia e o espírito alegre de JEB Stuart (mesmo quando ele sofreu a perda de sua filha por doença, o galante Pelham a estilhaços e outras perdas que o levaram às lágrimas) estavam começando a suscitar mais críticas do que elogios. Enquanto a maré da guerra ficava mais sombria, o cavaleiro gay parecia deslocado. Ele foi acusado de ser superficial, vaidoso, imaturo e egocêntrico; ele não estava mais correndo, era imprudente. A guerra perdeu seu glamour e muitos morreram para que seus críticos aceitassem Stuart como um ideal de inspiração ou admiração.

No entanto, ele ainda podia dar um pulo, ainda tinha a confiança do general Lee (que sempre sabia perdoar e esquecer as inevitáveis ​​falhas de um subordinado), e ainda tinha a confiança de seus homens. E ele permaneceu animado o suficiente para que, quando viu Phil Sheridan e um corpo substancial de cavalaria, mais de 10.000 soldados avançando em direção a Fredericksburg, procurou afastá-los do que supunha ser um ataque a Richmond. Era realmente uma armadilha para atrair Stuart à morte. JEB Stuart não tinha mais de 4.500 homens. A 10 quilômetros de Richmond, mudou-se para bloquear Sheridan na Yellow Tavern, onde o azul e o cinza se encontraram em batalha em 11 de maio de 1864. Stuart ocupou seu lugar na van de seu exército - onde prometeu que sempre estaria.

"General, acredito que você adora balas", disse seu corneteiro.

“Não, Fred, eu não os amo mais do que você. Eu vou aonde eles estão, porque é meu dever. Não espero sobreviver a esta guerra.

O coronel Charles Venable advertiu JEB Stuart: "Homens atrás de tocos e cercas estão sendo mortos, e aqui está você em campo aberto".

Sua resposta foi rir. "Não acho que exista perigo."

Quando os federais atacaram, Stuart estava atrás de uma fina linha cinza de homens da Companhia K. Stuart atirou nos casacos azuis com a pistola enquanto passavam a galope por ele, e ele atirou novamente, quando os federais recuaram, repelidos por uma contra-carga confederada. Em meio a essa maré azul e esvoaçante, um soldado federal em fuga virou-se repentinamente e disparou uma bala de calibre .44 contra Stuart. Stuart sabia que era uma ferida mortal. Ele reuniu seus homens e entregou o comando a Fitzhugh Lee: “Vá em frente, Fitz, velho companheiro. Eu sei que você fará o que é certo. ”Quando ele foi retirado do campo, ele pediu aos Confederados que se retirassem para“ Voltar! Volte! e cumpra o seu dever como eu cumpri o meu, e nosso país estará seguro. Volte! Volte! Prefiro morrer a ser açoitado! ”Ele morreu na noite seguinte, assegurando a todos, enquanto durasse suas forças, que ele se resignaria à morte se fosse a vontade de Deus.

JEB A esposa de Stuart ficou triste para sempre. Ela sobreviveu ao marido por cinquenta anos, nunca se casou novamente e todos os dias usava preto como sinal de seu luto. Lee confessou, após a morte de Stuart, que ele "mal conseguia pensar nele sem chorar". Como talvez todos devêssemos chorar quando perguntamos se era realmente necessário, se era realmente apenas, matar homens como JEB Stuart por sua devoção ao seu estado natal e à causa da independência do sul.


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