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O 99º Esquadrão de Lutadores

O 99º Esquadrão de Lutadores

Em março de 1941, o Exército começou a treinar, na terminologia do dia, uma unidade voadora totalmente negra - o 99º Esquadrão de Perseguição. Foi logo renomeado para 99º Esquadrão de Combate com a mudança de serviço na nomenclatura. Esse foi o experimento dos aviadores de Tuskegee - um pequeno passo no processo de longo prazo na integração de todas as raças nas forças armadas americanas.

O grupo foi implantado em abril de 1943. O destino era o norte da África. Enquanto os aviadores negros navegavam para a zona de guerra, percebeu-se que eles representavam apenas uma pequena fração das 4.000 tropas a bordo do navio de luxo SS convertido Mariposa. Refletindo sobre como era estar em locais próximos com um conjunto esmagadoramente branco de tropas, Davis escreveu mais tarde que ele e seus homens foram libertados “pelo menos por enquanto, dos males da discriminação racial. Talvez em combate no exterior, teríamos mais liberdade e respeito do que tínhamos experimentado em casa. ”

O esquadrão chegou a Casablanca e de lá pegou um trem lento para um local isolado, não muito longe de Fez, no deserto marroquino, para treinamento de doutrinação com os novos caças Curtiss P-40L Warhawk. Pilotos experientes dos 27º O Fighter Group, incluindo o altamente talentoso Philip Cochrane, ensinou os 99ºpilota os truques do comércio aéreo. A instrução incluiu brigas de cães com os 27ºcaças norte-americanos A-36, versões de mergulho do P-51 Mustang. Foi uma experiência revigorante para Davis, que considerou excelente o relacionamento com as outras unidades da região.

Na época, o 99º teve que ser ligado aos grupos de lutadores brancos existentes, porque não havia negros suficientes em Tuskegee para formar os três esquadrões que normalmente formariam um grupo de lutadores. A maneira como os pilotos em preto e branco se relacionavam nesse arranjo dependia em grande parte da atitude do comandante branco do grupo anfitrião, e as grandes esperanças de Davis logo se esvaziaram.

Davis teve a primeira idéia de qual seria essa atitude quando se reportou à sede do grupo de lutadores ao qual os 99º seria anexado em combate. Ele foi recebido pelo coronel William W. "Spike" Momyer, 33rd Segundo o relato de Chris Bucholtz da reunião na história de sua unidade, Momyer não retornou as saudações de Davis ou de 99.ºvice-comandante.

O desprezo seria um prenúncio do que estava por vir. Por enquanto, porém, Davis tinha responsabilidades a cumprir, então deixou de lado a condescendência que havia encontrado. O desempenho satisfatório no próximo teste do mundo real é o que importava para ele.

De acordo com Gropman, Davis reuniu seus homens antes do batismo de fogo e disse-lhes: "Estamos aqui para fazer um trabalho e, por Deus, faremos bem, então vamos continuar com isso". Liderado por Davis , os 99º entrou em ação em 2 de junho de 1943, voando de uma antiga base da Luftwaffe em Fardjouna, na Península de Cap Bon, na Tunísia. As posições inimigas na ilha de Pantelleria foram alvo de ataques de bombardeios como parte da Operação Corkscrew.

Em 9 de junhoº, os 99º entrou em contato com os combatentes da Luftwaffe pela primeira vez. Enquanto escoltavam uma dúzia de bombardeiros Douglas A-20 de um ataque a Pantelleria, cinco dos 13 P-40 saíram da formação em perseguição aos Messerschmitt Bf 109s. Liderados por Charles W. Dryden, esses cinco P-40 se dispersaram enquanto perseguiam os aviões inimigos mais rápidos em uma tentativa fútil de derrubá-los do céu.

Tal agressividade não era fundamentalmente indesejável; afinal, esperava-se que os pilotos de caça fossem agressivos no ar. Mas ficar com seus companheiros de esquadrão era uma regra fundamental nos combates aéreos. Embora descascar para perseguir não tenha sido uma reação incomum dos pilotos de caça greenhorn, nos próximos meses a falha em manter a integridade da formação nesse caso alimentaria uma narrativa destinada a desvendar o programa de vôo preto.

No geral, Davis ficou satisfeito com o desempenho do esquadrão e, em 11 de junhoº Pantelleria caiu, tornando-se, nas palavras de Davis, "a primeira posição defendida na história da guerra a ser derrotada apenas pela aplicação do poder aéreo". Davis sentiu-se validado sobre sua visão dos 99º quando recebeu uma nota do coronel servindo como comandante da área dos Aliados, afirmando: "Você enfrentou o desafio do inimigo e saiu do seu batismo inicial em uma batalha mais forte do que nunca."

Em meados de junho, as missões incluíam cobertura para o transporte marítimo no Mediterrâneo. Então, em 2 de julhondDavis liderou uma dúzia de companheiros de esquadrão em uma missão de escolta de bombardeiros a Castelvetrano, no sudoeste da Sicília, quando a formação foi atacada por combatentes inimigos de cima. No encontro que se seguiu, os 99º perdeu dois de seus pilotos, Sherman W. White e James L. McCullin, mas o esquadrão também marcou sua primeira vitória aérea com o abate de Charles B. Hall no Focke-Wulf Fw 190.

Os eventos afetaram a psique do esquadrão. Pela primeira vez, os homens dos 99º sentiu as emoções confusas de perder amigos íntimos em combate e a alegria de derrubar um oponente. Este último levou a uma visita de felicitações pelo supremo comandante aliado, general Dwight D. Eisenhower, que estava acompanhado pelos comandantes aéreos seniores, tenente general Carl A. Spaatz e os principais generais James H. Doolittle e John K. Cannon.

A invasão da Sicília prosseguiu rapidamente e os 99º mudou-se para a ilha, estabelecendo operações em Licata em 19 de julhoº. O esquadrão voou uma variedade de missões, mas não teve muito contato com combatentes inimigos. Os combates continuaram até as forças alemãs e italianas concluírem uma evacuação em 17 de agostoº. No início do mês seguinte, Davis ficou surpreso ao ser chamado de volta aos Estados Unidos para assumir o comando do recém-formado 332nd Grupo Lutador.

Cada missão executada pelos 99º aperfeiçoou as habilidades de seus pilotos. No entanto, devido à maneira como Momyer limitou a interface entre os 99º e os outros três esquadrões do grupo, os pilotos negros não tiveram o benefício da experiência dos pilotos brancos. Para os homens dos 99º, não houve uma mistura substantiva com os outros pilotos do grupo, como normalmente teria sido o caso. A tensão dentro do grupo era desnecessária e contraproducente, expondo a intolerância racial de Momyer como um ponto fraco no caráter de um oficial excelente que se tornou um ás e que provou sua habilidade como tático aéreo.

Dentro de alguns meses após a 99º Quando chegou ao norte da África, Momyer se entregou a seus verdadeiros sentimentos e cortou o tapete de debaixo de Davis, registrando clandestinamente uma avaliação de campo dos 99ºO desempenho do panning dos resultados de combate aéreo do esquadrão em geral. Sobre os pilotos dos 99ºMomyer escreveu: "É minha opinião que eles não são do calibre de combate de nenhum esquadrão neste grupo". Ele extrapolou injustamente a partir de 9 de junhoº missão, alegando que os pilotos mantêm a formação “até serem atacados por aeronaves inimigas, quando o esquadrão parece desintegrar-se”. Momyer estava dizendo, com efeito, que os pilotos dos 99º eram covardes.

O chefe de Momyer, major-general Edwin J. Casa do Décimo Segundo Comando de Apoio Aéreo, acrescentou seu próprio comentário no qual afirmava que o consenso entre seus colegas oficiais e profissionais da área médica era “que o tipo sic negro não possui os reflexos adequados para formar uma primeira classe piloto de caça. ”Essas aspersões ecoavam passagens abertamente racistas do infame memorando da Faculdade de Guerra do Exército de 1925, que afirmava que os negros são“ por natureza subservientes ”e“ mentalmente inferiores ”. House chegou ao ponto de recomendar que os 99º trocar seus P-40 pelo Bell P-39 Airacobras, menos manobrável, com transferência para a costa noroeste da África. House recomendou ainda que, se e quando um grupo de lutadores negros fosse formado, ele fosse retido para defesa da pátria.

Praticamente toda a cadeia de comando, incluindo os comandantes da Força Aérea Tática do Noroeste Africano, o tenente-general Spaatz e o major-general Cannon, endossou o documento de Momyer. Canon adicionou seus próprios comentários. Ele afirmou que os 99ºOs pilotos de avião careciam da resistência e das qualidades duradouras dos pilotos brancos, concluindo que os aviadores negros “não tinham características marcantes” quando operavam em condições de guerra e quando comparados com seus colegas brancos.

A avaliação recebeu seu endosso potencialmente mais prejudicial ao atingir a mesa do chefe das Forças Aéreas do Exército, Henry H. “Hap” Arnold. Refletindo suas dúvidas de longa data sobre o experimento de vôo preto, Arnold enviou uma série de recomendações ao chefe do Estado Maior do Exército George C. Marshall, que pedia o 99º e os três novos esquadrões dos 332nd para ser movido para uma “área de defesa traseira”. Além disso, foi recomendado que o programa de treinamento de combate aéreo para negros fosse abandonado. As recomendações de Arnold, se implementadas, teriam sido o ponto de partida para os afro-americanos na aviação militar de linha de frente nos próximos anos.

Davis não sabia nada sobre a avaliação negativa até seu retorno aos Estados Unidos desde que Momyer havia passado pelas costas. Furioso com as acusações injustas e por ser totalmente enganado, Davis responderia às acusações de Momyer diante de um painel formal do governo no próximo mês. Seria um momento de fazer ou quebrar para o 99º Esquadrão de Combate, o 332ndGrupo Lutador, o 477º Grupo de Bombardeio (uma unidade de bombardeio médio totalmente negra recebendo instruções estaduais na época) e os pilotos em treinamento em Tuskegee.

Com as acusações de William Momyer ganhando força na hierarquia das Forças Aéreas do Exército, o experimento de vôo militar preto nunca enfrentou um desafio mais sério à sua existência. Por padrão, Benjamin Davis Jr. suportaria o pesado fardo de defender os 99º Esquadrão de Combate. Para começar, em 10 de setembro de 1943, Davis realizou uma conferência de imprensa na qual descreveu calmamente a progressão dos 99º a partir do momento em que assumiu o comando e defendeu que os negros estavam começando a provar que realmente podiam ser pilotos de combate eficazes. Ele falou muito bem dos homens que serviam com ele. Pareceu correr bem.

Ainda, Tempo A revista havia descoberto a crítica de Momyer e as recomendações de Arnold. Em artigo publicado em 20 de setembroº, a revista insinuou que os aviadores de Tuskegee não estavam à altura do trabalho. Davis ficou furioso, assim como sua esposa, Agatha Scott Davis. Ela enviou uma carta ao editor que castigava a revista por ter “criado uma opinião pública desfavorável sobre uma organização para a qual todos os negros apontam com orgulho” e, ao fazê-lo, arriscava prejudicar “um dos pilares mais fortes que sustentam o moral dos negros em seus esforços para contribuir para a vitória da guerra. "

Para agravar o problema de Davis, ele enfrentou tomadores de decisão menos do que facilmente influenciáveis. O secretário de Guerra Henry L. Stimson estava imerso no estabelecimento, um produto da Phillips Academy, Yale College e Harvard Law. Em 1891, recém-saído da faculdade de direito, ingressou no escritório de advocacia de Elihu Root, em Nova York, cuja lista de clientes acabaria lendo como quem é quem no registro social de Nova York, atropelando nomes como Carnegie, Gould, Whitney e Harriman. Quando Root deixou seu escritório de advocacia para se tornar membro do gabinete de William McKinley, Stimson tornou-se um dos parceiros de nome da empresa e manteve a tradição de serviço público da empresa, entrando e saindo do governo.

Como republicano e fiel oponente do New Deal, Stimson ficou pasmo que Franklin Roosevelt lhe oferecesse o cargo de Secretário de Guerra em 1940. No entanto, deixando de lado os assuntos domésticos, Stimson concordou com o amplo esboço da política externa de Roosevelt e o Presidente , por sua vez, respeitava o serviço anterior de Stimson como secretário de guerra de William Howard Taft, especialmente seus esforços para modernizar o exército. Stimson não demorou muito para aceitar o compromisso.

Sobre a raça durante a Segunda Guerra Mundial, a biografia oficial de Stimson, pós-guerra, escrita em colaboração com McGeorge Bundy, afirmou em uma seção intitulada "O Exército e o Negro", que ele considerava orgulhosamente que suas "convicções eram de um conservador do norte nascido em a tradição abolicionista. ”De fato,“ ele acreditava na liberdade total, política e econômica, para todos os homens de todas as cores ”. No entanto, ele se recusou a aceitar o que chamou de“ mistura social ”das raças.

Tão ferozmente quanto Stimson desprezou a visão de que os afro-americanos deviam ser retidos por causa de sua raça, ele rejeitou a idéia de integração racial completa e imediata, o "salto em um limite da realidade complexa para a utopia inatingível", ele o chamou. Em outras palavras, Stimson, como muitas elites na década anterior à histórica decisão da Suprema Corte em Brown v. Conselho de Educação, aderiu à doutrina de “separado, mas igual”, como afirmado pela Corte em sua decisão de 1896 em Plessy v. Ferguson.

Havia, em sua opinião, uma longa e inegável história, o que ele denominou “o legado persistente” da separação das raças e foi “dificilmente construtivo” promover a súbita destruição desse estado de coisas, como fizeram alguns “radicais e impraticáveis”. Líderes afro-americanos durante a guerra. Embora esses líderes não tenham sido mencionados na biografia de Stimson, ele certamente tinha em mente defensores apaixonados dos direitos civis, como Walter White e A. Philip Randolph, chefes da NAACP e da Brotherhood of Sleeping Car Porters, respectivamente.

Na melhor das hipóteses, Stimson era ambivalente quanto ao emprego de tropas negras em larga escala durante a guerra. Os comandantes de teatro “não estavam entusiasmados em aceitar unidades negras; em cada teatro havia considerações especiais que tornavam as tropas negras um problema. Mas ", como observa sua biografia," soldados justos concordam que o Exército deve fazer pleno uso do que Stimson chamou de "grande patrimônio dos homens de cor da nação".

Se havia um ponto fraco na atitude de Stimson em relação à raça, emanava de sua experiência em batalhas durante a Primeira Guerra Mundial. Como alguém que passou anos defendendo a preparação militar e meses pedindo intervenção, ele se sentiu compelido a ingressar no Exército. Em 31 de maio de 1917, aos 49 anos de idade, Stimson entrou no posto de major e passou o verão familiarizando-se com o funcionamento de unidades de artilharia em Fort Myer, na Virgínia. Após um apelo pessoal ao então secretário da Guerra Newton D. Baker e ao chefe do Estado Maior do Exército, general Hugh L. Scott, a designação formal de Stimson foi cumprida - o segundo no comando dos 305 soldados de Nova York.º Regimento, 77º Divisão na artilharia de campo no acampamento Upton em Long Island.

Ele foi enviado para a França antes de sua unidade. Após treinamento adicional, ele se reuniu com seus colegas nova-iorquinos e os levou à batalha perto do setor de Baccarat em 11 de julho de 1918. O serviço de linha de frente de Stimson durou três semanas antes de receber uma ordem de transferência de volta para casa para liderar o 31.st Artilharia em um exame final no Camp Meade, em Maryland. Ele passou nove meses no exterior e experimentou brevemente o combate.

Antes que ele e sua nova unidade pudessem se posicionar nas linhas de frente, o Armistício foi assinado. De repente, Stimson voltou a ser civil. Embora mais tarde ele tenha se juntado às Reservas e atingido o posto de general-brigadeiro, seu posto após a dispensa de sua última missão no serviço ativo é como ele é lembrado. Desde o final da Primeira Guerra Mundial, ele era mais frequentemente referido por amigos íntimos como Coronel Stimson.

É importante ressaltar que a experiência de liderar homens em batalha revelou a ele o que ele e Bundy descreveram como "a qualidade dos homens alistados no regimento". Esses homens, "soldados recrutados da cidade de Nova York e seus arredores", embora possuíssem "pouca formalidade" educação ”e parecendo ser“ mal alimentada ”, representava“ quase todas as variedades nacionais do caldeirão americano ”e provou ser“ rápida, resistente e com recursos infinitos ”. Stimson“ ficou alegremente surpreso ”pela indústria das diversas tropas sob seu comando.

Olhando para trás em seu serviço de uniforme, ele reconheceu que a experiência havia “ensinado o horror da guerra”. Mas também “ele aprendeu ao trabalhar com os homens de seu próprio exército que a força e o espírito da América não eram confinado a qualquer grupo ou classe. 'Foi', disse Stimson, '' minha maior lição de democracia americana ''.

Após a guerra, Stimson admitiu que “inicialmente se opôs como imprudente ao treinamento de oficiais de cor”. Ele tinha “uma desconfiança inicial do uso do Exército como uma agência de reforma social”. Depois que ele mudou de idéia, sem dúvida, sob pressão da Casa Branca e devido às exigências da escassez de mão-de-obra, ele "encontrou suas próprias simpatias mudando". Ele fez três visitas de inspeção às unidades afro-americanas em treinamento e "cada vez que ficava impressionado com o progresso alcançado pelos líderes brancos inteligentes e soldados coloridos trabalhando juntos. "

Sua biografia narra uma dessas visitas, descrevendo a mensagem que ele havia dado aos membros da 99º Esquadrão de Combate: “os olhos de todos estavam neles” e “seu governo e pessoas de todas as raças e cores estavam por trás deles”. Olhando para além da Segunda Guerra Mundial, Stimson sentiu que o futuro sucesso dos negros nas forças armadas dependia de “tal oficial como o coronel Benjamin O. Davis Jr. ", que, segundo Stimson, permaneceu como" refutação direta da crença comum de que todos os oficiais de cor eram incompetentes ". Stimson afirmou ainda:" Davis foi excepcional ".

Prestado com o benefício da retrospectiva no pós-guerra e considerado pelo valor de face, foi um grande elogio ao líder das unidades voadoras totalmente pretas. Mas, elogiando o piloto negro mais visível do exército, Stimson traiu uma crença pessoal inquietante quando se apressou em acrescentar que "no desenvolvimento de mais exceções havia a esperança do povo negro". Era como se ele estivesse dizendo que para ser bem-sucedido, os afro-americanos tinham que ser "exceções". Paternalista, se não latente, prejudicial, esse estado de espírito ou pior infundiu o pensamento do Departamento de Guerra sobre a questão da raça, e foi esse pensamento que os afro-americanos enfrentaram durante seu serviço de guerra e que Davis teve que superar na defesa de seu esquadrão em casa.

Davis sabia que as apostas eram altas quando se sentou em 16 de outubroº Para testemunhar perante o Comitê Consultivo do Departamento de Guerra sobre Políticas de Tropas Negras, um painel criado um ano e meio antes para lidar com questões relacionadas ao emprego de negros pelo Exército. Dois membros simpáticos estavam sentados ao redor da mesa: Truman Gibson, um advogado negro de Chicago que atuava como consultor civil do secretário Stimson em assuntos negros, e Benjamin O. Davis, Sr., pai do comandante do esquadrão. No entanto, o comitê era chefiado por um Secretário de Guerra Assistente, cuja justiça no tratamento das minorias poderia ser suspeita.

John J. McCloy foi descrito por Stimson como uma “grande descoberta”. Como Stimson, McCloy comandava uma bateria de artilharia de campo por algumas semanas na França durante a Primeira Guerra Mundial, se formou na Harvard Law School e temporariamente desistiu de um lucrativo plano de guerra. prática legal em Nova York para trabalhar no governo. No Departamento de Guerra, McCloy serviu como um dos quatro principais assessores de Stimson durante toda a guerra.

Como Bundy disse: “Por cinco anos, McCloy foi o homem que lidou com tudo o que ninguém mais estava lidando ... Ele ficou tão sabendo nos caminhos de Washington que Stimson às vezes se perguntava se alguém no governo agia sem 'ter uma palavra'. com McCloy. '”

Consideravelmente mais jovem do que seu chefe, McCloy retornaria a Nova York após a guerra e apostaria sua estatura pública em uma pequena fortuna, começando com a negociação de seu nome na telha do escritório de advocacia mais conhecido por sua representação dos Rockefeller. Ele então chefiou o Banco Mundial e atuou como Alto Comissário Americano na Alemanha. Sua vida profissional culminou com sua nomeação como Presidente do Chase Manhattan Bank.

Seu envolvimento sem fins lucrativos incluiu serviços de longa data como administrador da Rockefeller Foundation, seguido de uma passagem como chefe da Ford Foundation. Nos anos seguintes, ele presidiu o Conselho de Relações Exteriores. Na vida privada, ele manteve grande influência nos círculos jurídicos, empresariais e governamentais e foi amplamente visto como um arquétipo do estabelecimento de política externa. Ele e um punhado de outros ex-oficiais de alto escalão com o mesmo pedigree e status de marca da Ivy League - homens como George Kennan e Dean Acheson - passaram a ser chamados de "Reis Magos".

No entanto, essa não era uma visão compartilhada universalmente. Vários membros de grupos minoritários tinham sérias dúvidas sobre McCloy. Nada mais agudamente nos primeiros anos da guerra do que os nipo-americanos.

McCloy usou todas as suas habilidades como advogado para ajudar a redigir a Ordem Executiva 9066, que retirou os nipo-americanos de seus direitos constitucionais e autorizou sua detenção em massa durante a guerra. O Presidente Roosevelt assinou o documento em 19 de fevereiro de 1942. Isso foi feito apesar do conhecimento de que a pequena porcentagem de nipo-americanos que poderiam representar um risco à segurança nacional após o ataque a Pearl Harbor já estava sob custódia ou sob vigilância.

McCloy temia que o Supremo Tribunal declarasse o programa de internação inconstitucional. Com argumentos orais pendentes em maio de 1943, McCloy reteve um relatório militar sobre a evacuação da Costa Oeste que teria prejudicado o caso do governo. Embora a maioria dos juízes expressasse reservas sobre a prisão de toda uma classe de cidadãos, eles estavam inclinados a adiar o julgamento do comandante em chefe e de seus oficiais em assuntos militares. Sem se pronunciar sobre a constitucionalidade do programa, eles decidiram que os réus em dois casos poderiam ser detidos com base em motivos limitados de violação das ordens de toque de recolher. O terceiro caso, Korematsu v. Estados Unidos, foi mandado para um tribunal inferior.

Como havia um sentimento crescente de encerrar as internações na primavera de 1944, McCloy parecia disposto a se curvar e permitir que um número maior, embora não todos, de internados fora de detenção. Segundo Kai Bird, biógrafo de McCloy, McCloy foi à Casa Branca, onde o próprio Roosevelt "criticou" a proposta para permitir que um "número substancial" de nipo-americanos retornasse à Califórnia. Era um ano de eleições e McCloy atribuiu a decisão do presidente a consultores políticos que expressaram preocupação sobre como a fraqueza percebida no internamento nipo-americano colocaria em risco a votação na Califórnia.

Bird escreveu: “McCloy agora quase sozinho bloqueou todos os passos em direção à libertação antecipada.” De fato, McCloy parou para impedir que a Ordem Executiva fosse derrubada pela Suprema Corte. Ele o fez naquele ponto, sabendo que a detenção continuada não era por razões de segurança nacional, mas por conveniência política.

Com a astúcia maquiavélica, McCloy silenciosamente divulgou o relatório que ele havia retido anteriormente, pensando agora que as acusações escandalosas do relatório contra nipo-americanos alarmariam os juízes o suficiente para conquistá-los. Como observou Bird, "o relatório continha informações falsas". Em 18 de dezembro de 1944, a Suprema Corte emitiu suas opiniões nos demais casos. Em um dos casos, os juízes decidiram, por unanimidade, libertar um nipo-americano, evitando a questão constitucional central. No entanto, no Korematsu Nesse caso, o Tribunal decidiu em uma decisão de seis a três para sustentar a condenação, afirmando assim, ainda que por motivos estreitos, a constitucionalidade da Ordem Executiva.

McCloy conseguiu o que queria, mas seu sucesso em obter uma vitória legal acabou sendo visto quase uniformemente como uma farsa da justiça e provou ser efêmero. Em decisões separadas que surgiram bem depois que o papel de McCloy no caso sórdido desapareceu da memória, a Suprema Corte se inverteu.

A intimidação demonstrada por McCloy no internamento de japoneses americanos durante a guerra foi igualmente aparente em sua política em relação aos refugiados judeus durante a guerra. Em março de 1944, John Pehle, do Conselho de Refugiados de Guerra, apresentou um plano à administração, sugerindo que fosse emitida uma ordem executiva para conceder refúgios temporários aos refugiados nos Estados Unidos, dada a relutância do Congresso em liberalizar as leis de imigração. McCloy falou sobre o assunto, pedindo cautela.

Embora McCloy tenha sido rápido em adotar uma ordem executiva para colocar nipo-americanos em centros de detenção, ele argumentou contra a adoção de uma ordem executiva para abrir o país à fuga temporária de refugiados. O raciocínio de McCloy era que a segurança nacional estava em jogo no primeiro, mas não no segundo; considerações humanitárias tiveram pouco ou nenhum papel em suas deliberações. Stimson concordou com McCloy.

As objeções de McCloy a abrir portas para refugiados judeus se estendiam além dos Estados Unidos. No mesmo mês de seus esforços para restringir os assentamentos de refugiados em solo americano, ele testemunhou zelosamente no Capitólio para impedir que refugiados judeus se estabelecessem na Palestina para não ofender a população árabe da região e manter o acesso dos Estados Unidos ao suprimento de petróleo em tempo de guerra. Seu testemunho foi em resposta a uma resolução apresentada no Congresso pedindo a "entrada livre de judeus" na Palestina com a eventual formação de "uma comunidade judaica livre e democrática". Os poderes persuasivos de McCloy reduziram o plano humanitário pela raiz e os judeus os que poderiam ter sido salvos se tornaram estatísticas, à medida que o número de mortos nos campos de extermínio continuava a aumentar.

Em um assunto separado relacionado à Solução Final de Hitler, a partir do final de junho de 1944, líderes judeus e humanitários fizeram pedidos repetidos para bombardear as linhas ferroviárias que levavam a Auschwitz, o infame campo de concentração nazista. No mês anterior, os alemães começaram a deportar o primeiro lote de judeus da Hungria para Auschwitz, em um plano para aniquilar qual era a última grande comunidade judaica restante na Europa. Não havia como confundir o que aguardava os transferidos, porque quase contemporâneo da deportação, alguns presos judeus em Auschwitz, Rudolf Vrba e Alfred Wetzler escaparam e escreveram um relatório de 30 páginas descrevendo os horrores diários do campo em grande detalhe.

O relatório sobre Auschwitz não fez diferença para McCloy. O fato de centenas de milhares de inocentes enfrentarem a morte certa sem algum tipo de intervenção não o comoveu; suas cartas de recusa incorporavam o argumento desapaixonado de que o fim da guerra tinha de ter precedência e a falsa afirmação de que o bombardeio solicitado exigiria o desvio de recursos "consideráveis". Mais da metade dos 800.000 judeus da Hungria foram deixados para morrer nas câmaras de gás de Auschwitz.

No primeiro ano do envolvimento dos Estados Unidos na Segunda Guerra Mundial, os negros experimentaram pouco para amenizar suas preocupações com as políticas raciais do Exército. Em 15 de janeiro de 1943, o primeiro conselheiro civil do secretário Stimson nos assuntos dos negros ficou tão frustrado com o lento processo de mudança de negros do Exército e com o atraso na implantação do novo esquadrão de caça negro que ele deixou. A decisão de William H. Hastie Jr., graduado em Direito de Harvard, ex-juiz federal e reitor da Howard University Law School, levou o Exército a finalmente se comprometer a enviar os 99º Esquadrão de combate em combate.

Nove meses após a partida de Hastie, o comandante do esquadrão agora estava tendo que defender a performance de seus pilotos no teatro de operações. Benjamin Davis, Jr. era o rosto público dos pilotos negros. Como oficial negro sênior das Forças Aéreas do Exército, ele teve uma parcela maior do peso na luta pelo chamado Double V: as esperadas vitórias duplas nas guerras contemporâneas contra o totalitarismo no exterior e o racismo em casa.

Era uma maratona que exigia batalhas individuais, uma de cada vez. Davis alternou literalmente entre os campos de batalha da Sicília e os conflitos internos no Departamento de Guerra, tendo recentemente deixado o comando dos 99º nas mãos capazes de seu vice, major George S. "Spanky" Roberts, enquanto voltava aos estados para sua próxima missão. A carga em seus ombros era imensurável, mas se alguém podia enfrentar McCloy e reverter a inércia governamental de coração frio, era Davis, pois ele incorporou exatamente a combinação certa de forças, incluindo intelecto, coragem, perseverança, equilíbrio, retidão moral e uma estilo antiquado de carisma que não necessariamente era bom para a câmera, mas que pessoalmente podia ser fascinante, como se ele pudesse querer que as coisas acontecessem.

Como outros comandantes aéreos da época, Davis não venceria um concurso de popularidade. Mas ele poderia reunir e liderar seus homens para o sucesso final nos céus contestados. Nos bastidores de Washington, quando na companhia de oficiais e formuladores de políticas não acostumados a sentar do outro lado da mesa, de um homem negro com a estatura de um colega, sua intensidade, profundidade de caráter, registro de desempenho e forte foco nos fatos poderiam e, geralmente, carregavam o dia.

Davis sabia que o destino do "experimento" na aviação militar negra dependia de sua apresentação perante o Comitê McCloy, como era geralmente chamado o painel consultivo. Em vez de sucumbir à tentação de desabafar, ele empregou "a máxima discrição". Como ele confidenciou em suas memórias: "Seria inútil para mim enfatizar a hostilidade e o racismo dos brancos como o motivo ... embora isso fosse claramente O caso. Eu tive que adotar uma abordagem quieta e fundamentada, apresentando os fatos sobre os 99º de uma maneira que apelaria à justiça ... "

Em defesa dos 99º, Davis destacou que "havia desempenhado tão bem quanto qualquer novo esquadrão de caça, preto ou branco" em circunstâncias semelhantes. Ele admitiu “alguns erros nas primeiras missões”, mas, explicou, “isso seria verdade para qualquer esquadrão prejudicado pela falta de pilotos experientes”. Ele ressaltou que os pilotos do esquadrão amadureceram rapidamente “de aviadores inexperientes a veteranos experientes. ”

Refutando diretamente a alegação de Momyer de que os pilotos negros não tinham compostura quando estavam sob fogo, Davis se referiu à missão de escolta de bombardeiros que ele liderara em 2 de julhond, detalhando como "ficamos bem com nossos bombardeiros e absorvemos os ataques dos aviões inimigos". Importante, Davis explicou que os 99º não havia abatido mais do que um único avião inimigo até aquele momento, porque as missões do esquadrão eram na maior parte bombardeios e apoio a tropas terrestres nas quais “encontros com aeronaves inimigas eram práticos