Povos e Nações

John Adams: O Perene “Segundo Violino”

John Adams: O Perene “Segundo Violino”

Thomas Jefferson descreveu John Adams como irritável e vaidoso e uma “má calculadora da força e provável efeito dos motivos que governam os homens”. Na superfície, ele era de quase todos os modos possíveis a antítese de Jefferson, embora os dois achem comum chão mais tarde na vida. Eles eram de diferentes seções e origens, um fato que emprestava às suas brigas muitas vezes amargas, e muitas vezes viam a natureza humana e o mundo através de diferentes lentes. Mas Jefferson gostou pessoalmente de Adams e disse na mesma carta que "ele é tão amável que eu declaro que você o amará, se você se familiarizar com ele". Adams era um dos membros mais citáveis ​​da geração fundadora, rivalizado apenas por Jefferson. Ao mesmo tempo, ele era o membro mais paranóico, egoísta e caluniador dos "Big Six". Benjamin Franklin certa vez chamou algumas de suas idéias de loucas, dizendo que Adams era "sempre um homem honesto, muitas vezes sábio, mas às vezes, e em algumas coisas, absolutamente fora de si. ”Adams passava grande parte do tempo na política engajada em batalhas pessoais e menosprezando as que o cercavam.

Com a minissérie da HBO, John Adams, baseada na premiada biografia de David McCullough, os americanos, ao que parece, se apaixonaram por John Adams. Eles precisam de uma dose rápida de realidade. Adams não era um homem adorável e de fato era detestado por quase todos na geração fundadora. Ele era patriota, serviu em vários cargos importantes no Congresso Continental e foi vice-presidente e presidente dos Estados Unidos, mas sempre foi considerado por seus contemporâneos como um segundo classificado, algo que o irritou profundamente.

John Adams nasceu em 30 de outubro de 1735 como um americano de quarta geração. Sua família se estabeleceu em Massachusetts em 1636 e trabalhou como fazendeiros independentes na pequena comunidade de Braintree pelo século seguinte. O pai de Adams, John Adams, casou-se com a importante família Boylston, um movimento que ampliou as conexões sociais e a prosperidade da família Adams. Adams se formou no Harvard College em 1755 e considerou uma carreira como ministro. A maioria das famílias em Massachusetts eram de origem puritana, e seu pai era um diácono puritano. Uma carreira semelhante seria adequada para sua família e comunidade, mas Adams tinha algumas reservas sobre o calvinismo e, após um curto período como professor da escola, ele decidiu seguir a lei. Ele observou que essa escolha "não dissolve as obrigações da moralidade ou da religião".

Sua carreira jurídica prosseguiu lentamente, mas ele se interessou ativamente pela política e assuntos legais da cidade. Adams casou-se com Abigail Smith em 1764. Seu pai, o reverendo William Smith, era proprietário de escravos e um homem respeitado na colônia, e o casamento expandiu o círculo social de Adams entre a elite de Massachusetts. Abigail e John teriam seis filhos. Seu filho mais velho, John Quincy, também se tornou presidente dos Estados Unidos, em uma das eleições mais precárias da história americana.

A revolução

Pouco depois de seu casamento, Adams escreveu vários ensaios para o Boston Gazette, posteriormente publicados juntos como "Uma dissertação sobre a lei canônica e feudal", atacando a recém-aprovada Lei do Selo. Adams declarou o ato ilegal e favoreceu a resistência, apesar de não apoiar os distúrbios da Lei do Selo ou a violência que ocorreu contra os coletores de impostos. Adams não era extremista. Como advogado, ele defendeu o patriota John Hancock contra acusações de contrabando, mas também atuou como advogado de defesa do capitão britânico Thomas Preston, o mais importante réu no julgamento do “Massacre de Boston”. Adams absolveu Preston depois de convencer o júri de que não se podia provar conclusivamente que Preston ordenou que seus homens atirassem contra a multidão de Boston. Adams sabia que, ao defender Preston, estava arriscando "uma popularidade muito geral e muito pouco conquistada", mas acreditava ser mais importante provar que os soldados britânicos poderiam ter um julgamento justo em um tribunal de Massachusetts. Também o estabeleceu como um patriota que abjurou protestos violentos.

Ainda assim, em contraste com Jefferson, Adams era ambicioso, sempre consciente de seu status na sociedade e preocupado com o que os presidentes modernos chamam de "legado". Adams acreditava que "um desejo de ser observado, considerado, estimado, elogiado, amado e admirado" por seus companheiros é uma das mais antigas, bem como as mais afiadas disposições descobertas no coração do homem. ”

Certamente era verdade para Adams. Ele foi eleito para o Tribunal Geral de Massachusetts para representar Boston em 1771. Devido a problemas de saúde, ele se aposentou em 1772 e voltou à agricultura, mas a vida agrária não lhe convinha e ele voltou a Boston dentro de um ano. Ele apoiou implicitamente o Boston Tea Party em 1773 - "o maior evento que já aconteceu desde que a controvérsia com a Grã-Bretanha se abriu" - e se opôs ativamente aos Atos Coercitivos de 1774. Nesse mesmo ano, Massachusetts o enviou como delegado ao primeiro Congresso Continental . Em particular, Adams desejou se separar da coroa, mas tomou medidas cautelosas com um Congresso que não havia chegado a essa solução.

John Adams ajudou a redigir uma declaração de direitos e apoiou a não importação de mercadorias britânicas. Ele voltou para casa enojado com os resultados do primeiro Congresso, mas firmemente decidido a continuar pressionando pela separação. Seu debate na imprensa com Tory Daniel Leonard, sob o pseudônimo de "Novanglus", proporcionou uma saída intelectual e influente para suas visões patrióticas. Quando ele voltou ao Segundo Congresso Continental, em maio de 1775, já haviam sido disparados tiros em Lexington e Concord.

O Congresso precisava nomear um comandante de todas as forças americanas, e Adams, reconhecendo que os outros estados suspeitavam da Nova Inglaterra, nomeou George Washington. Washington, ele esperava, atuaria como uma figura unificadora para os estados do sul. Adams apoiou o pedido de independência de Richard Henry Lee da Grã-Bretanha em 7 de junho de 1776 e serviu no comitê que redigiu a Declaração de Independência. Jefferson foi o autor principal (Adams contribuiu pouco), mas Adams foi o seu maior campeão no Congresso.

Jefferson escreveu mais tarde que Adams era “o mais capaz defensor e defensor dos múltiplos ataques que encontrou”. Depois que a independência foi declarada, Adams serviu em todos os comitês importantes do Congresso e acabou sendo eleito comissário da França. Quando ele chegou, os outros comissários já haviam conseguido o reconhecimento francês dos Estados Unidos e haviam concordado com um tratado de amizade e comércio. Adams tinha pouco a fazer, mas muitas vezes sentia-se menosprezado pelo ministério francês, desconfiava do povo francês e tinha uma visão maculada da política externa francesa. Como presidente, ele costumava seguir uma linha pró-britânica - ele havia sido o embaixador dos Estados Unidos na Grã-Bretanha de 1785 a 1788 - mas na verdade ele também não gostava dos britânicos, embora sentisse que eles haviam mostrado a ele mais respeito do que os franceses. .

John Adams passou os anos de guerra no exterior, não apenas na França, mas como embaixador americano na Holanda. Ele ajudou a negociar o tratado final de paz com os britânicos, bem como um acordo comercial com os prussianos, e tornou-se o primeiro ministro americano nos termos dos Artigos da Confederação a servir como embaixador na Grã-Bretanha. Enquanto estava em Londres, Adams escreveu Defesa das Constituições dos Estados Unidos da América.

O trabalho de três volumes foi concebido como uma defesa das instituições americanas contra ataques do francês Turgot. Adams não negou que as instituições políticas americanas espelhem as da Grã-Bretanha, incluindo na maioria dos estados uma legislatura bicameral. Adams, no entanto, expandiu a necessidade de uma câmara alta argumentando que aqueles de riqueza e status deveriam ser separados da câmara baixa para impedir que dominassem o governo. Ele também avançou que todo povo deve ter “alguém ou algo para representar a dignidade do estado, a majestade do povo, chame como quiser - um doge, um avoyer, um arconte, um presidente, um cônsul, um sindicato… Certamente para seus inimigos republicanos isso parecia indicar que Adams era a favor de uma monarquia. Adams fez pouco para dissipar a noção. Quando o republicano Jeffersonian John Taylor, de Caroline, escreveu sua pesquisa sobre os princípios e políticas dos Estados Unidos atacando Adams sobre este e outros pontos, Adams respondeu de forma verdadeira: “Lembre-se de que a democracia nunca dura muito. Logo se desperdiça, se esgota, e se mata. Ainda não havia uma democracia que não cometeu suicídio. ”Parece que Adams era, de fato, um monarquista; Jefferson certamente pensou que ele era.

"Sua rotundidade"

John Adams retornou aos Estados Unidos logo após a Convenção Constitucional. Ele terminou em segundo lugar em Washington no Colégio Eleitoral nas eleições de 1788 e, assim, tornou-se o primeiro vice-presidente dos Estados Unidos, uma posição que ele chamou de "o cargo mais insignificante que jamais a invenção do homem inventou ou sua imaginação concebeu". Ele passou oito anos neste “escritório mais insignificante”.

Segundo a Constituição, o vice-presidente é o presidente do Senado. Adams entendeu que isso significava que ele também deveria participar dos debates, o que fez com prazer, antagonizando os senadores pelo que eles consideravam ser sua maneira orgulhosa e grosseira. Como Adams freqüentemente interrompia outros oradores para fazer longas palestras sobre história política, os senadores acreditavam que, para evitar interrupções, eles tinham que defender todas as declarações que faziam citando fontes históricas. Esse processo enlouquecedor serviu a Adams. Ele acreditava - como muitos dos primeiros senadores - que o Senado era um órgão aristocrático composto pelos melhores homens da sociedade. Eles precisavam mostrar seu aprendizado e privilégios. Adams também acreditava que as autoridades americanas precisavam de títulos elevados para instilar respeito do povo americano. Isso se traduziu em um longo e bem-humorado debate sobre o título apropriado para o presidente.

Títulos como “sua majestade eletiva”, “sua potência”, “sua alta potência” e outros deram lugar a “Sua Alteza, o Presidente dos Estados Unidos e Protetor dos Direitos dos mesmos”. Felizmente, a idéia foi derrotada. em casa, mas Adams não caiu sem lutar. Quando o projeto retornou ao Senado para consideração, Adams acreditava que essa questão era uma “grande questão constitucional”. Como homem que usava uma espada nas sessões do Senado, Adams acreditava que formalidade, títulos e deferência executiva tinham seu lugar. Se os Estados Unidos evoluíssem para uma monarquia eleita, como Adams provavelmente queria a certa altura, os senadores teriam um lugar de primeiro escalão no governo como um grupo de pseudo-cortesãos.

Ainda assim, John Adams definhava em seu purgatório vice-presidencial. Ele estava infeliz e achou que o cargo não se adequava à sua estatura, mas deu vinte votos decisivos no Senado, mais do que seus sucessores, e geralmente apoiou a legislação federalista. Sua conversão a um apoio geral à monarquia parecia estar completa quando ele escreveu e publicou Discourses on Davila, em 1791. Jefferson acreditava que os ensaios eram um ataque velado ao crescimento de uma oposição republicana à legislação federalista, e mostravam um desejo pela estabilidade da sociedade. monarquia hereditária. Mas, se esse fosse o caso, as visões de Adams eram definitivamente de um tipo em que o monarca e o legislador poderiam trabalhar em conjunto, enquanto permaneciam instituições separadas, capazes de controlar o poder um do outro.

John Adams escreveu Discursos por medo geral da crescente violência da Revolução Francesa. Ele achava que o mesmo espírito poderia infectar os americanos e implorou que prendessem qualquer sentimento que pudesse ser considerado contrário ao espírito da Revolução Americana, um evento que Adams argumentou ser nada mais que uma resposta conservadora a violações agressivas à vida, liberdade e propriedade. Adams acreditava que uma tirania de um ramo do governo sobre o outro acabaria por resultar em despotismo. Ele escreveu: “O poder executivo e o legislativo são rivais naturais; e se cada um não tiver um controle efetivo sobre o outro, o mais fraco será o cordeiro nas patas do lobo. A nação que não adotará um equilíbrio de poder deve adotar um despotismo. Não há outra alternativa. As rivalidades devem ser controladas, ou vão confundir todas as coisas; e não há nada além de despotismo ou equilíbrio de poder que possa controlá-los. ”

O presidente inseguro

Washington se aposentou em 1796 e Adams foi eleito segundo presidente dos Estados Unidos. Seu principal rival político, Thomas Jefferson, tornou-se vice-presidente. Mas é preciso dizer que Adams não se dava bem com seus aliados federalistas do que com seus inimigos republicanos.

John Adams tinha um desdém especial por Alexander Hamilton. Ele se considerava um homem superior a Hamilton, mas mesmo assim buscou a aprovação de Hamilton. Até agora, Hamilton estava ciente de que ele tentou eleger Charles Pinckney sobre Adams em 1796, um movimento que não o agradou ao segundo presidente. Hamilton raramente falava ou escrevia para Adams e teve influência mínima no novo governo, mas a insegurança de Adams o levou a acreditar que Hamilton, o ex-secretário do tesouro, conspirou nos bastidores para reduzir sua autoridade e controlar o Gabinete e o Congresso. É verdade que o Gabinete e o Congresso solicitaram a opinião de Hamilton, mas eles raramente seguiram seu conselho.

O novo governo provou ser um exercício para afagar a vaidade de Adams. Como presidente, Adams queria evitar a guerra com a França e a Inglaterra e fez com que resolver esse problema internacional combustível fosse sua principal prioridade. A política de Adams era irregular. A princípio, ele tentou conciliar Thomas Jefferson e os republicanos pró-franceses. Quando isso falhou, ele encorajou a beligerância dos federalistas pró-britânicos na guerra quase contra a França, de 1798-1800. Então ele voltou e pressionou por uma solução diplomática para acabar com a guerra não declarada. Enquanto isso, Adams se preocupava com um inimigo interno: os jacobinos que estavam infectando o país com o credo revolucionário francês através de seus partidários republicanos, especialmente na imprensa. Quando o Congresso Federalista aprovou os Atos sobre Alien e Sedição, uma série de leis destinadas a esmagar a oposição política, Adams assinou a legislação sem reservas.

A Lei da Sedição foi uma violação flagrante da Constituição que teve o efeito irônico de apenas aumentar os ataques vitriólicos dos editores republicanos de jornais contra Adams e os federalistas. Os Atos Estrangeiros visavam limpar os Estados Unidos de perigosos "subversivos" estrangeiros ou daqueles que votaram no republicano quando se tornaram cidadãos. Os atos foram extremamente impopulares e arruinaram as perspectivas eleitorais do Partido Federalista. A eleição presidencial de 1800 provou ser uma vergonha humilhante para Adams. Hamilton e outros federalistas estavam convencidos de que Adams não era adequado para o cargo de presidente e trabalharam para derrotá-lo. Adams terminou em terceiro, atrás de Jefferson e Aaron Burr. Ele se perguntou como um homem de sua estatura poderia ser tão profundamente derrotado. Em sua mente, tinha que ser uma conspiração. Ele estava fora por vingança.

Acreditando que seu gabinete o traiu, John Adams os forçou a se demitir em entrevistas amargas, temperamentais e ofensivas. Adams, em seguida, mirou a administração de Jefferson. Ele concebeu e apoiou a Lei Judiciária, um projeto de lei que permitia a nomeação de vários novos juízes no circuito federal. Isso proporcionou a Adams a oportunidade de colocar juízes federalistas em posições para frustrar as reformas republicanas. Ele então nomeou seu secretário de Estado, John Marshall, como presidente do Supremo Tribunal, tornando o tribunal um bastião federalista por três décadas.

John Adams deixou a nova mansão executiva no distrito de Columbia um homem amargo. Ele não recebeu o novo presidente e não foi gracioso na derrota. Pouco depois de se aposentar em sua fazenda em Massachusetts, ele escreveu: “Nenhum partido que já existiu se conhecia tão pouco ou superestimou em vão sua própria influência e popularidade, como a nossa. Um grupo de mentirosos estrangeiros, incentivado por alguns nativos ambiciosos. senhores, desconcertaram a educação, os talentos, as virtudes e a propriedade do país. A razão é que não temos americanos na América. Os federalistas não são mais americanos do que as anties. ”Ele nunca mais entrou na vida pública.

Aposentadoria

Talvez o período mais interessante da vida de Adams tenha sido sua aposentadoria. Ele serviu bem seu país durante a Revolução, fora um diplomata habilidoso e ocupou uma posição no ramo executivo por doze anos, mas tornou-se mais atencioso e menos irregular em seus últimos anos. Após os dois mandatos de Jefferson como presidente, o fazendeiro de Massachusetts Adams e o plantador de Virgínia Jefferson foram reconciliados e mantiveram uma extensa correspondência que durou até a morte.

O historiador Joseph Ellis vê a correspondência deles como um exercício intencional da história. Pode ter sido assim para John Adams, que queria estabelecer uma reputação de posteridade, mas é improvável que Jefferson a tenha visto como tal. Na correspondência, a visão de Jefferson do passado é consistente com o que ele escreveu na época, mas Adams está claramente tentando repintar a história com suas próprias cores. Mas havia mais na correspondência do que isso.

Eles escreveram um sobre o outro sobre história, clássicos, religião, política e o destino da união. Ambos temiam pelo futuro da liberdade americana. John Adams escreveu em 1812 que "a União ainda é para mim um objeto de tanta ansiedade quanto sempre foi a independência". Um ano depois, ele escreveu a Jefferson que a República só poderia ser sustentada pelos "princípios gerais do cristianismo e do general". princípios da liberdade inglesa e americana. ”Esses princípios eram tão“ eternos e imutáveis, quanto a existência e os atributos de Deus… e… tão inalteráveis ​​quanto a natureza humana e nosso sistema terrestre e mundano ”.

Mesmo em sua nova amizade, os dois nem sempre concordavam. Jefferson escreveu que havia apenas duas visões de governo: "Que cada um se posicione em favor de muitos, ou poucos, de acordo com sua constituição e as circunstâncias em que está colocado". Durante a Revolução eles se uniram, Jefferson disse, mas eles se separaram na década de 1790, quando Adams assumiu o lado de poucos. Adams negou veementemente isso em uma série de cartas reservadas, mas apaixonadas, mas as evidências são impressionantes de que Jefferson era muito mais democrático em suas crenças do que Adams.

Nos últimos anos que levaram à sua morte, Adams lamentou que ele não fosse reverenciado como Jefferson, Washington ou Hamilton. Ele assumiu que esse era o seu destino e tentou entrar em paz com ele. Mas nada agradaria mais ao velho rabugento do que descobrir que a posteridade o admirava, afinal.

John Adams morreu em 4 de julho de 1826, poucas horas depois de Jefferson. Suas últimas palavras foram declaradamente: "Jefferson ainda sobrevive". Adams seria o único membro da geração Fundadora a servir apenas um mandato como presidente e o único presidente de um mandato na história americana até seu filho John Quincy Adams, ter realizado o mesmo feito inexpressivo de 1825 a 1829. Ele poderia ser chamado de pai da marinha americana - o primeiro secretário da marinha, Benjamin Stoddart, foi nomeado durante seu governo e a marinha sempre foi um de seus projetos favoritos -, mas as manchas na sua carreira política é mais proeminente que os sucessos. Embora tentasse, nunca poderia escapar da notoriedade dos Atos de Alien e Sedição ou da diplomacia estragada da Quasi-Guerra com a França.

John Adams tornou-se o símbolo dos federalistas da Nova Inglaterra, um grupo que se tornou mais seccional à medida que o republicanismo jeffersoniano varreu os Estados Unidos quase inabalável de 1800 a 1837. Ele não era um secionalista firme, mas acreditava que a visão do norte dos Estados Unidos era mais de acordo com as verdadeiras intenções da Revolução. Adams achava que a república só poderia sobreviver com a mão norteadora de uma aristocracia - composta por homens com “virtudes e talentos” para comandar votos - em um governo de freios e contrapesos. Ele argumentou que “a proposição de que o povo é o melhor guardião de suas próprias liberdades não é verdadeira; eles são os piores concebíveis; eles não são guardiões; eles não podem julgar, agir, pensar ou querer, como um corpo político. ”Essa pode ser a ironia final da vida de Adams - o homem que menosprezou o povo, no entanto, desejava ser lembrado, admirado e venerado por eles.


Assista o vídeo: Calling All Cars: Highlights of 1934 San Quentin Prison Break Dr. Nitro (Janeiro 2022).