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Pedestal de Operação: Os Aliados Salvam Malta

Pedestal de Operação: Os Aliados Salvam Malta

As Origens da Operação Pedestal

A Operação Pedestal foi uma operação dos britânicos para fornecer suprimentos a Malta em 1942 durante a Segunda Guerra Mundial, a fim de atacar as forças do Eixo no norte da África

Durante o verão de 1942, o British Fleet Air Arm (FAA) estava cada vez mais preocupado com a direção do caça em operações com várias transportadoras. No início de agosto, seus naviosÁguia, Vitorioso, Indomável, Furiosoe Argus treinados juntos, antecipando novas operações em apoio a Malta. Naquele mês Águia, Furiosoe Indomável juntou-se ao Convoy WS 21S para a Operação Pedestal, enviando quatorze cargueiros e navios-tanque para Malta.

Suportado por encouraçado Nelson e cruzador de batalha Renome, foi uma das unidades mais poderosas já implantadas no "Med". Furioso embarcou Spitfires para Malta, mas as outras duas companhias aéreas tinham furacões marítimos e Fulmars.

Em 10 de agosto, o comboio foi avistado por aeronaves da Axis que alertaram o Comando U-boat. Águia escapou de um submarino italiano em julho, mas em 11 de agosto, ao sul de Maiorca, U-73 passou pela tela do destróier e disparou uma expansão devastadora de torpedos. Todos os quatro bateram Águiacasco de 24 anos de idade, enviando-a em menos de oito minutos. Destruidores resgataram 1.160 homens de 1.291 a bordo.

Furioso lançou seus lutadores para Malta, depois inverteu o leme, missão cumprida. Mas Pedestal se transformou em um slugfest. Durante 12 de agosto, a Luftwaffe e a Itália Regia martelou o comboio, pressionando repetidos ataques de bombardeios e torpedos.

Em um ataque de um dia contra o comboio, as aeronaves da Axis foram incansáveis ​​em seus esforços para afundar os navios mercantes com suprimentos essenciais. Os pilotos de caça da FAA enfrentaram cada ameaça com habilidade e determinação, reivindicando trinta inimigos contra treze derrotas, enquanto os artilheiros dos navios representavam uma dúzia a mais. O desempenho estelar foi publicado por Indomávelo tenente Richard Cork, um piloto de furacões do mar que voou com a RAF na batalha da Grã-Bretanha. Ele escreveu:

O céu à primeira vista parecia cheio de aeronaves. O inimigo se manteve em formação apertada e nossos combatentes bateram em seus calcanhares, forçando-os a quebrar em todas as direções. Um Junkers se afastou do grupo principal e eu conduzi minha seção na direção dele. Eu estava bem à frente e demitida quando encheu minha visão. A fumaça jorrou de suas asas e desapareceu abaixo de mim no mar. Poucos minutos depois, vi outra Ju 88 pelo canto do olho, seguindo pela costa do norte da África, então parti em busca de mim mesma. A 1.000 pés, cheguei ao alcance e atirei. Pareceu cambalear no ar, depois caiu no mar com um grande estrondo.

Cork voou mais três missões naquele dia, reivindicando mais três vítimas. Ele se tornou o principal lutador da FAA com treze vitórias, mas morreu pilotando um Corsair no Ceilão em 1944.

Naquela tarde, um Staffel de Stukas passou pela patrulha aérea de combate esgotada e mergulhou Indomável. Eles a atingiram duas vezes e marcaram três quase danos. Um de seus pilotos do Sea Hurricane, sub-tenente Blyth Ritchie, foi lançado no último momento. Agarrando-se ao Stukas aposentado, ele jogou dois. Curso em forma de “indomitar” para a costa leste dos Estados Unidos para reparos completos.

Sem uma cobertura de ar eficaz, o WS 21S foi atingido naquela noite e no dia seguinte. Bombardeiros do Eixo e barcos de torpedo afundaram oito navios, deixando cinco para chegar a Malta, dois quase flutuando. Dois cruzadores leves e um destruidor também foram perdidos, mas as 29 mil toneladas de suprimentos descarregados significavam que Malta sobreviveria.

A Luftwaffe e Regia lançou 330 manobras contra o Pedestal, sofrendo cerca de 12% de perdas, demonstrando a eficácia de um lutador combinado e defesa de AA.


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