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Radicais americanos do século XIX: veganos, abolicionistas e defensores do amor livre

Radicais americanos do século XIX: veganos, abolicionistas e defensores do amor livre

Em 4 de julho de 1826, quando os americanos acenderam fogos de artifício para comemorar o quinquagésimo aniversário do país, John Adams e Thomas Jefferson estavam no leito de morte. Eles deixariam para trás um sistema político inovador e uma economia crescente - assim como as desigualdades flagrantes que minaram o experimento americano desde o início. A jovem nação sobreviveu aos homens que a fizeram, mas poderia sobreviver intensificando as divisões sobre o próprio significado da terra dos livres?

No episódio de hoje, estou falando com Holly Jackson sobre seu novo livro American Radicals, que analisa essa nova rede de firebrands e agitadores que conectam dissidentes em comunidades pastorais, em multidões urbanas e em salões elegantes de todo o país - que juraram terminar a revolução que eles alegavam que os Pais Fundadores haviam apenas começado. Eram homens e mulheres, em preto e branco, ferozmente dedicados a causas que os colocavam contra os Estados Unidos, mesmo enquanto lutavam para preservar os ideais fundadores da nação: a brilhante herdeira Frances Wright, cujas críticas chocantes à religião e à instituição do casamento levaram a chamados. por sua prisão; o radical bostoniano William Lloyd Garrison, cujo compromisso com a não-violência seria testado à medida que o conflito pela escravidão levasse a nação ao seu ponto de ruptura; o empresário da Filadélfia James Forten, que presidiu o primeiro protesto político em massa de afro-americanos livres; Marx Lazarus, um vegano do Alabama cujos apelos à libertação sexual mascaravam um segredo sombrio; o nacionalista negro Martin Delany, o suposto pai fundador de uma colônia da África Ocidental que secretamente apoiou o ataque traiçoeiro de John Brown a Harpers Ferry - apenas para se aliar aos Confederados do Sul após a Guerra Civil.

Embora amplamente esquecidos hoje, essas figuras foram extremamente influentes no período crucial que flanqueia a guerra, suas vidas e trabalhos entrelaçados com reformadores como Frederick Douglass, Elizabeth Cady Stanton e Henry David Thoreau, além de líderes icônicos como Abraham Lincoln. Jackson os escreve de volta à história da era mais formativa e perigosa do país, em todo seu heroísmo, estranheza e falhas trágicas.