Podcasts da História

Oficial de Sinalização de Aterragem: Remos e Batedores

Oficial de Sinalização de Aterragem: Remos e Batedores

O artigo a seguir sobre a história do oficial de sinalização de pouso é um trecho do livro On Wave and Wing de Barrett Tillman: A busca de 100 anos para aperfeiçoar o porta-aviões.


De mãos dadas com as aeronaves de cauda, ​​estava o oficial de sinalização de pouso para guiar os aviadores até pousos seguros. Como os oficiais de sinalização de desembarque empunhavam remos coloridos, o termo "remos" se tornou genérico para a raça, embora os oficiais de sinalização de desembarque frequentemente se refiram a si mesmos como "agitadores".

A origem do oficial de sinalização de pouso é incerta. Durante o USS Langley's operações pioneiras no início da década de 1920, supostamente um aviador tyro teve problemas para embarcar. Alegadamente, o oficial executivo, comandante Kenneth Whiting, pegou os chapéus brancos de dois marinheiros e ficou de pé na cabine de comando, para fazer o homem júnior pássaro descer.

Verdadeiro ou não, a necessidade de oficiais de sinalização de pouso (LSO) especialmente treinados era óbvia. Pilotos experientes foram selecionados para o trabalho, embora “experiente” fosse um termo relativo. Durante Langley's Em 1925, nos jogos de guerra do Pacífico, o LSO era o tenente D. L. Conley, o único piloto a bordo que havia feito um pouso de porta-aviões. Outro panfleto, o tenente A. W. Gorton, foi arrastado para o papel e acenou para seus amigos em pousos até que os procedimentos fossem estabelecidos. Mais tarde, Gorton confidenciou que o oficial aéreo, comandante Charles Mason, observava o tenente Del Conley empunhando os remos "até que Mason tivesse certeza de que sabíamos o que diabos estávamos fazendo".

Eventualmente, os sinais foram padronizados para informações básicas: alta ou baixa, esquerda ou direita, rápida ou lenta, gancho ou rodas não abaixadas e o sinal de "corte" para cortar o acelerador e pousar a aeronave.

Durante grande parte da Segunda Guerra Mundial, o LSO e foi essencialmente uma guilda. Os prováveis ​​candidatos foram selecionados e orientados pelos atuais participantes, aprendendo o negócio por observação e orientação. Enquanto alguns oficiais subalternos gozavam da responsabilidade e prestígio, outros se recusavam a perder tempo de voo. No entanto, a maioria dos LSOs era qualificada em todos os tipos de aeronaves a bordo de seus navios, dando variedade ao trabalho. Os fuzileiros também se qualificaram como LSO, embora raramente tivessem motivos para desempenhar o papel. Enquanto isso, em 1941, as frotas do Atlântico e do Pacífico formaram grupos de treinamento de porta-aviões que produziram alguns LSOs no curso normal de pilotos qualificados. Em 1943, uma escola dedicada ao LSO foi estabelecida em Jacksonville, Flórida, mas definhava no pós-guerra. Outra escola em Pensacola, em 1974, mudou-se para Jacksonville e de lá para Norfolk, Virgínia, onde permanece até hoje.

A Marinha Real ficou praticamente sem oficiais de controle de desembarque no convés (DLCOs), até a beira da Segunda Guerra Mundial. Mais comumente, os DLCOs eram chamados de "batedores" pelas pás que eles usavam. Durante operações conjuntas com os americanos, como parceiros juniores, os britânicos adotaram sinais LSO dos EUA, que às vezes eram opostos aos da Marinha Real. Por exemplo, quando um batedor sinalizou "alto", ele quis dizer "subir", enquanto seu colega Yank significava "alto demais".

Qualquer que seja a nacionalidade, o LSO ganhou uma reputação de individualistas coloridos. O personagem excêntrico de James Michener, "Beer Barrel", foi interpretado quase que perfeitamente por Robert Strauss no filme As pontes em Toko-Ri, mostrando a ele esgueirando bebida a bordo do navio em um saco de golfe. Na vida real, durante a década de 1980, o vacilante sênior foi o comandante John "Bug" Roach, que usava um suéter branco de gola alta no USS Guardas plataforma. Ele adicionou uma gravata-borboleta preta ao conjunto, insistindo: "Os cavalheiros sempre se vestem para o jantar" enquanto jantam em hambúrgueres "slider".