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Reabastecimento aéreo: aumento do tempo de voo de aeronaves militares

Reabastecimento aéreo: aumento do tempo de voo de aeronaves militares

O artigo a seguir sobre reabastecimento aéreo é um trecho do livro On Wave and Wing de Barrett Tillman: A busca de 100 anos para aperfeiçoar o porta-aviões.


As aeronaves a jato trouxeram desempenho incomparável às aeronaves transportadoras, mas a um preço. Além da dificuldade de aterrissar a bordo do navio em velocidades mais altas do que os aviões a hélice, os jatos consumiam grandes quantidades de combustível. De acordo com o contra-almirante James D. Ramage, um dos primeiros comandantes da ala de ataque pesado da costa leste, “o combustível do tanque é o mais caro que existe, porque você paga duas vezes. Mas quando você precisa, você realmente precisa! ”

Assim, o reabastecimento aéreo se tornou uma prioridade com equipamentos e técnicas especializadas, e a Marinha começou a examinar o potencial a partir de 1948.

Os jatos podiam voar em formação fechada e, com um navio-tanque arrastando uma mangueira com um receptáculo de “cesto”, o destinatário podia se conectar sem a hélice giratória de uma aeronave de pistão intervindo. A partir de meados da década de 1950, um número crescente de jatos porta-aviões foi equipado com sondas aéreas de reabastecimento, fixadas no lugar como no A4D (mais tarde A-4) Skyhawk ou retráteis como no Cruzador F8U (depois F-8).

Os primeiros navios-tanque aéreos foram modificados A2J Savages, não mais necessários para ataques nucleares. No entanto, o Douglas Skywarrior, maior e mais rápido, ofereceu maiores opções e foi modificado ou construído na versão KA-3B, capaz de levantar mais de vinte mil libras (quase três mil galões) de combustível de aviação JP-5 de um convés de transporte.

Os navios-tanque não apenas estenderam o leque de aeronaves de combate e ataque, mas também poderiam salvar aviões sem combustível com danos de batalha ou tanques quase vazios em um convés sujo.

Uma alternativa aos KA-3s dedicados e aos navios-tanque menores KA-6 Intruder foi o reabastecimento aéreo "camarada". O A-4 Skyhawks e o A-7 Corsairs poderiam voar com tanques de asa inferior contendo nove mil libras ou mais, permitindo que os companheiros de esquadrão se conectassem e recebessem "plugs" que salvam vidas. Os KA-3 deixaram a frota em 1987 e os Intrusos em 1997, deixando Lockheed S-3 Vikings, anti-submarino, para fornecer tanques de asa de ar orgânicos.

A necessidade percebida de reabastecimento aéreo era tal que os dezesseis vikings modificados da ASW para funções de guerra eletrônica de uso múltiplo mantiveram a capacidade do navio-tanque. Algumas tripulações ficaram horrorizadas: “Mostrava falta de pensamento claro. Eles deveriam estar o mais longe possível da transportadora, ouvindo e gravando. ”Os ES-3 foram aposentados em 1999, e a última frota vikings partiu uma década depois.

Na falta de um navio-tanque indígena, as asas aéreas dos portadores tornaram-se fortemente dependentes da Força Aérea. Consequentemente, greves de longo alcance sobre o Afeganistão e outros lugares exigiram ainda mais cooperação entre serviços. Alguma equitabilidade se seguiu após a Força Aérea aterrar seus bloqueadores de radar EF-111 Raven, no entanto, deixando a Marinha e os fuzileiros navais na missão de guerra eletrônica com os EA-6B Prowlers.