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Operação Louva-Deus: Retribuição dos EUA contra o Irã

Operação Louva-Deus: Retribuição dos EUA contra o Irã

O seguinte artigo sobre a Operação Praying Mantis é um trecho do livro On Wave and Wing de Barrett Tillman: A busca de 100 anos para aperfeiçoar o porta-aviões.


Marinhas ocidentais e aliadas participaram da “guerra dos navios-tanque” do Golfo Pérsico em meados do final da década de 1980, protegendo os navios-tanque do ataque de pequenas embarcações iranianas. Em abril de 1988, a fragata Samuel B. Roberts (nomeado para um dos destróieres perdidos no Golfo de Leyte) atingiu uma mina, sofrendo danos pesados, mas sem baixas. As evidências físicas provaram o que já era aparente - a mina veio do Irã.

Em resposta, Empreendimento e suas escoltas com um grupo de ação de superfície lançaram a Operação Louva-a-Deus, atacando instalações iranianas no golfo em 18 de abril - o quadragésimo sexto aniversário do ataque Doolittle.

Os alvos principais eram duas plataformas de petróleo iranianas que ofereciam uma base para lanchas da Guarda Revolucionária assediando navios-tanque do Kuwait. Fuzileiros navais de helicóptero em uma plataforma, deixando explosivos para desativar a instalação. Em resposta, os iranianos implantaram lanchas Boghammer construídas na Suécia, ameaçando navios-tanque em trânsito. Dois Empreendimento Intrusos interceptaram os barcos, lançando bombas de fragmentação de Rockeye que destruíram um Boghammer e furaram outros.

Enquanto isso, uma das fragatas rápidas da classe La Combattante do Irã trocou mísseis com dois navios dos EUA, ficando em segundo lugar. Do Irã Joshan afundou com grande perda de vidas.

Pouco tempo depois, uma fragata iraniana ordenou, disparando SAMs nos A-6s próximos. Os invasores combinaram-se com um destruidor para sufocar 1.100 toneladas Sabalan com mísseis Harpoon e bombas guiadas a laser. Ela se afastou em chamas e foi rebocada para o porto para reparo.

Durante o dia, a força aérea iraniana lançou dois pares de F-4 Phantoms, mas nenhum deles pôde intervir. Os dois primeiros foram desviados quando iluminados pelo radar de controle de fogo de um destróier; o segundo conjunto foi contratado por um cruzador de mísseis guiado, danificando um dos caças americanos e forçando sua retirada.

Ao todo, o Louva-a-deus destruiu uma fragata iraniana, uma canhoneira, três lanchas e danificou outra fragata. Um helicóptero do Corpo de Fuzileiros Navais caiu durante a operação com dois pilotos mortos no acidente.

Então, em 1990, a aviação naval enfrentou o desafio de operações com várias transportadoras para uma campanha aérea sustentada.