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Operação Tempestade no Deserto: US Air Power em exibição total

Operação Tempestade no Deserto: US Air Power em exibição total

O seguinte artigo sobre a Operação Tempestade no Deserto é um trecho do livro On Wave and Wing de Barrett Tillman: A Busca de 100 Anos para Aperfeiçoar o Porta-Aviões.


Em 2 de agosto de 1990, o regime iraquiano de Saddam Hussein invadiu o Kuwait, buscando garantir uma parcela maior do petróleo do Oriente Médio. Além da agressão flagrante, o Ocidente não podia tolerar a mão de um déspota em mais torneiras de petróleo do mundo. Uma coalizão liderada pelos EUA iniciou a Operação Desert Shield, construindo forças na região antes de expulsar à força o Iraque do Kuwait. Mais tarde, um oficial de operações da Marinha brincou: "Saddam venceu e elegeu para receber".

PODER DE AR ​​NA TEMPESTADE DE DESERTO DE OPERAÇÃO

O primeiro em cena foi Independência, chegando ao Golfo de Omã em 5 de agosto. As transportadoras se tornaram extremamente importantes, com o poder aéreo da Coalizão lotando em terra até restar pouco espaço de rampa na Península Arábica. As equipes de notícias, que precisavam de imagens das operações aéreas atuais, percorreram “Indy” por vários dias, levando os partidários da Força Aérea a descrever a CNN como “Rede de Notícias Carrier”.

A célula de planejamento da aviação naval adotou uma abordagem incomum. “Nós olhamos para D.C. e nos perguntamos quais metas devemos atingir para fechar esse lugar?” Revirando essa equação, os planejadores de greve estabeleceram prioridades de segmentação para Bagdá. Centros de comando e controle, escritórios do governo, pontes e usinas de energia fizeram parte da lista.

Antes da decolagem da guerra aérea, a Marinha posicionara América, John F. Kennedye Saratoga no mar vermelho. Midway e guarda vapor no Golfo Pérsico. A estes últimos juntaram-se Theodore Roosevelt (CVN-71) no final de janeiro. Ao todo, as transportadoras mobilizaram 34 esquadrões de ataque ou de combate, além de guerra eletrônica, alerta precoce e unidades antisubmarinas / navios-tanque. Antes de voltar para casa, Eisenhower (CVN-69) invadiu o Mar Vermelho, preparado para se defender de uma ofensiva iraquiana na Arábia Saudita.

A Operação Tempestade no Deserto começou em 17 de janeiro de 1991, com ataques coordenados às defesas aéreas e ao quartel-general do Iraque. Os EA-6B Prowlers foram especialmente importantes na neutralização da extensa rede de radar de Saddam, enquanto o E-2C Hawkeyes forneceu comando e controle aéreo no espaço aéreo obstruído por aeronaves de vários países.

Um dos aviadores que voaram naquela noite foi o comandante Mark Fitzgerald, capitão dos homens do clã VA-46 a bordo John F. Kennedy. Embora o esquadrão pintado com tartan estivesse migrando para o FA-18 Hornets, Fitzgerald tomou seu comando para a guerra em seus familiares A-7 Corsair IIs com o esquadrão irmão VA-72 com apenas quatro dias de antecedência.

Na noite de abertura, a Asa Aérea Três foi lançada do Mar Vermelho, a 860 milhas estatutárias de Bagdá. O voo de Fitzgerald levou Mísseis Anti-Radiação de Alta Velocidade (HARMs) para destruir os radares inimigos.

E as defesas foram levantadas: luzes de aviso de ameaça dispararam nas cabines dos pilotos americanos, indicando MiGs iraquianos no ar e SAMs ativos enquanto os Corsários avançavam com o tempo em direção ao alvo.

Fitzgerald mais tarde lembrou:

A cerca de 100 quilômetros de Bagdá, o tempo estava ruim e a vista era impressionante. Havia literalmente uma cúpula de chumbo sobre a cidade, com mísseis saindo do topo. Chamarizes, bombas e Tomahawks haviam colocado todos os sistemas de SAM em operação. Cada aeronave HARM disparou dois mísseis de posições pré-determinadas de lançamento, e o terceiro míssil foi disparado contra alvos de oportunidade contra qualquer local emissor que restasse.

Disparei meu primeiro dano. Todos nós fomos avisados, não olhe como a nuvem de mísseis é ofuscante. Claro, eu olhei e tinha estrelas brilhando nos meus olhos. Próximo míssil, eu não olhei até que ele subisse ao seu poleiro a 80.000 pés. O voo foi cada vez mais emocionante. Os tiros pré-disparados podiam ser disparados fora do alcance dos mísseis, mas os alvos de oportunidade estavam muito mais próximos.

Minha mira tinha um símbolo que eu nunca tinha visto antes - um “seis” piscante. Fascinado, estudei-o um pouco demais apenas para olhar para cima e ver um míssil SA-6 se aproximando e indo em minha direção. Eu rapidamente atirei no meu HARM e apertei minha chave do joio. Mas o joio se foi, esvaziado durante um encontro MiG. Eu executei uma curva muito difícil para escapar. Uma explosão satisfatória do meu dano e um aviso de desaparecimento do SAM indicaram que o míssil havia cumprido sua função.

Enquanto isso, o combate aéreo foi breve para os tailhookers. Na primeira noite, um MiG-25 iraquiano abateu um Saratoga Hornet, aparentemente devido à confusão sobre a identidade do Foxbat. No dia seguinte, o piloto, tenente comandante Scott Speicher, foi dispensado pelo Departamento de Defesa dos EUA, embora sua morte não tenha sido confirmada até 2009.

Mais tarde naquele dia, dois dos companheiros de esquadrão de Speicher rapidamente enfrentaram MiGs durante um ataque no aeroporto, abateram os "bandidos" e continuaram atingindo o alvo.

Asas aéreas transportadoras implantadas com bombas guiadas a laser (LGBs) e o novo SLAM (Standoff Land Attack Missile), que não havia concluído os testes operacionais. Mas Intruders e Hornets empregaram SLAM contra alvos de precisão, continuando a tendência iniciada no Vietnã um quarto de século antes.

Apoiando a ofensiva terrestre a partir de 24 de fevereiro, os requisitos de material de aviação mais que dobraram, atingindo 116 toneladas por transportadora por dia. Mas Washington interrompeu a guerra depois de quatro dias, deixando as revistas das transportadoras bem abastecidas.

Depois que o Iraque foi expulso do Kuwait, as tripulações às vezes enfrentavam uma visibilidade reduzida da fumaça de centenas de poços de petróleo em chamas - o resíduo da vingança de Saddam. Algumas de suas tropas em retirada atearam fogo nos poços do Kuwait em uma política calculada de despeito. Mas no deserto, sob o céu limpo, o exército iraquiano não tinha onde se esconder e foi golpeado incansavelmente.

A Marinha não realizava operações de greve sustentadas há quase vinte anos, mas os procedimentos e a logística estavam à altura da tarefa. Tanto no Golfo Pérsico quanto no Mar Vermelho, as transportadoras recebiam combustível de aviação adicional a cada três dias, via reabastecimento em andamento. As transportadoras no Golfo mantinham a mesma taxa de material bélico, enquanto as asas aéreas do Mar Vermelho precisavam de mais “bombas e balas” com a frequência de um ou dois dias, estando mais próximas de suas áreas operacionais. Mesmo durante operações pesadas, nenhum navio individual usava mais de 5% de sua capacidade de munição por dia, deixando amplas reservas.

APÓS A TEMPESTADE DE DESERTO DA OPERAÇÃO

Quando um cessar-fogo da Operação Tempestade no Deserto entrou em vigor em 28 de fevereiro, os navios baseados no Golfo responderam por cerca de dois terços das dezoito mil missões de transporte, porque a estação do Mar Vermelho ficava quatrocentos a seiscentas milhas náuticas de seus alvos. Mas a contribuição geral da aviação de transportadora foi substancial, executando cerca de 420 missões por dia.

Entre setenta e cinco aeronaves da Coalizão perdidas, sessenta e três eram americanas. As perdas de transportadoras foram três invasores, dois zangões e um Tomcat com seis pilotos mortos.

O governo G. H. W. Bush, ansioso por se libertar, permitiu que o punhal mais talentoso do Oriente Médio permanecesse no poder. Alguns oficiais subalternos reconheceram a loucura: durante o simpósio Tailhook naquele verão, um RIO do Tomcat disse: "Teremos que voltar e fazê-lo novamente em dez anos".

Ele tinha apenas dois anos de folga.