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Aviação Naval

Aviação Naval

O artigo a seguir sobre aviação naval é um trecho do livro On Wave and Wing de Barrett Tillman: A busca de 100 anos para aperfeiçoar o porta-aviões.


As aeronaves de lançamento de aviação naval de navios marítimos, em oposição à aviação terrestre, são uma pedra angular do poder militar global americano. Mas, na sua infância, era visto como um ativo secundário ou terciário.

Em tempos de problemas reais, percebidos ou previstos - EUA. os presidentes costumam perguntar “onde estão os porta-aviões?” Não é surpresa, uma vez que o convés de um porta-aviões normalmente entrega quatro acres e meio de soberania americana aos oceanos do mundo, acessíveis a todos os continentes.

Mas o porta-aviões não é uma invenção americana. Sua origem data da Grã-Bretanha em 1917, quando o cruzador de batalha HMS Furioso foi equipado com uma cabine de comando para acomodar aeronaves durante a Grande Guerra. No século seguinte, a transportadora desempenhou um papel cada vez mais histórico no cenário mundial. Desde os primeiros esforços pioneiros e pioneiros durante a Primeira Guerra Mundial, o flattop de combate emergiu totalmente apenas duas décadas depois, deslocando o navio de guerra no topo da pirâmide de poder naval. Hoje, a transportadora mantém esse lugar de destaque. No entanto, os porta-aviões são tão tecnicamente complexos, extremamente caros e difíceis de operar que apenas três nações os produziram em quantidade: Grã-Bretanha, América e Japão. A França segue um quarto distante, enquanto outras frotas atualmente operam flattops.

Componentes da aviação naval

No entanto, a aviação de transportadora - a altura da aviação naval - é muito, muito mais do que navios, aviões e tecnologia. É uma cultura distinta, partes iguais de culto e guilda, fundindo homem e maquinaria. A mistura do elemento humano com a tecnologia produziu resultados históricos em todo o mundo. Poucos outros empreendimentos vinculam tão completamente os vários componentes técnicos e humanos em um todo sinérgico. Os seres humanos são o núcleo da aviação transportadora, a fibra que liga as ondas e as asas. Os transportadores não existiriam, exceto os visionários, os inovadores, os líderes, os que correm riscos, os verdadeiros crentes. Juntos, eles tiveram um efeito desproporcional sobre os eventos globais no século passado. Os transportadores - apesar de navios vulneráveis ​​de pele fina e cheios de combustível volátil e material bélico - foram fundamentais não apenas na ascensão e queda das marinhas, mas também das grandes nações e até dos impérios. Durante a Segunda Guerra Mundial, as transportadoras foram vitais para a vitória dos Aliados no Atlântico e no Pacífico. Mas a vitória no mar foi apenas um breve momento no traçado de radar da história, à medida que a aviação de transportadora expandiu sua influência em terra na Coréia, Vietnã, Mediterrâneo e além.

Os defensores das transportadoras e os defensores da aviação naval em geral lutaram muito por sua paixão, tanto em terra como em terra. Na década de 1920, a primeira geração de aviadores transportadores pagou suas mensalidades em sangue, aprendendo o comércio esotérico nos estreitos decks de madeira dos navios, muitas vezes modificados às pressas para esse fim. Biplanos frágeis de aterrissagem em plataformas móveis que lançavam e rolavam por ondas oceânicas exigiam coragem e habilidade em partes iguais. Alguns com ampla coragem não possuíam a habilidade - ou a sorte - de sobreviver. No entanto, os tailhookers pioneiros acreditavam no futuro e ajudaram a remodelar a estrutura naval do mundo.

Dentro de quatro meses em 1945, a Marinha dos EUA ajudou a Grã-Bretanha a derrotar a marinha nazista da Alemanha (o Kriegsmarine) e quase sem ajuda destruíram a Marinha Imperial Japonesa (Nihon Kaigun) Mas no final dos anos 1940, almirantes voadores e seus subordinados tiveram que conduzir uma batalha de anos em Washington, DC e na mídia do país para manter o que a geração anterior havia ganho. A nação e o mundo livre lhes deviam uma dívida.

A grande maioria dos aviadores e marinheiros que fazem com que as transportadoras funcionem permanecerá para sempre anônima de seus compatriotas. Apenas algumas figuras estelares cruzam o firmamento nacional: o almirante William "Bull" Halsey foi o líder da força-tarefa que liderou a força-tarefa que lançou o Doolittle Raid de 1942 contra Tóquio, quando o moral da América precisava de um impulso como nunca antes. Três anos depois, comandante da frota, ele testemunhou a rendição do Japão na Baía de Tóquio.

O principal almirante do Japão, Isoruku Yamamoto, ajudou a construir a frota de navios da Marinha Imperial na década de 1930, e em 1941 a enviou para as águas havaianas, com conseqüências impressionantes. Mas, ao contrário de seu colega americano, Yamamoto pereceu na guerra que iniciou.

Nenhuma figura comparável jamais atraiu a atenção do público na Grã-Bretanha, apesar da importância da Marinha Real na evolução das transportadoras.

Até hoje, os homens que realmente entregaram o poder marítimo para suas nações vieram e foram embora irreconhecíveis. Eles trabalhavam no calor das fornalhas dos espaços de engenharia, fornecendo energia e propulsão essenciais. Eles suavam nos conveses do hangar, muitas vezes assumindo posições quase impossíveis enquanto se apoiavam em estruturas de aeronaves e motores com chaves de fenda ou chaves de caixa. Eles se esforçaram em "barras de hérnia" carregando bombas em aviões de ataque e munição em caças. Eles arrastaram mangueiras pesadas para aeronaves com sede, enchendo tanques de combustível para o próximo lançamento. Eles se reuniram em salas prontas para esquadrões - em parte dormitórios da faculdade pendurados com equipamentos de vôo e pôsteres, enclave parcialmente tribal, cada um com sua própria natureza esotérica. Eles se amontoaram na ponte da bandeira, onde almirantes e seus funcionários refletiam sobre as informações mais recentes, sabendo que era inevitavelmente incompleta e muitas vezes imprecisa. Todos desempenharam suas partes essenciais, fundindo muitos no todo - um poderoso navio de guerra pronto para lançar a violência no horizonte distante a serviço do estado.

A aviação naval também produziu a primeira geração de astronautas. Os aviadores que cavalgavam catapultas nos conveses lançados em viagens celestes até a lua. Aproximadamente metade dos astronautas da NASA usava asas de ouro, incluindo o primeiro americano no espaço e o primeiro a orbitar a Terra. Dos doze homens que andaram na lua, sete eram aviadores navais, incluindo o primeiro e o último.

Hoje, um século abaixo do HMS Furioso, há poucas dúvidas de que as transportadoras continuarão sendo os principais combatentes nos oceanos do mundo e uma pedra angular da aviação naval. O fato de a guerra naval não existir mais não diminuiu a urgência com que marinhas e nações adquirem aviação naval baseada em navios.

Se nunca haverá outro Golfo do Meio ou Leyte, certamente haverá outras Coréias, Vietnãs, Líbia e Iraque. Assim, a capacidade única da transportadora de projetar energia em terra garantirá seu uso continuado, "pronto na chegada", e a peça central da aviação naval.