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História da Força Aérea dos EUA

História da Força Aérea dos EUA

O artigo a seguir sobre a história da Força Aérea dos EUA é um trecho do livro de Bill Yenne, Hap Arnold: O general que inventou a Força Aérea dos EUA.


História da Força Aérea dos EUA

No final de 1941 e início de 1942, os principais líderes militares britânicos e americanos se reuniram em Washington, DC. Conhecida como a Conferência Arcadia, Winston Churchill e Franklin Roosevelt e seus assessores tiveram várias conversas que moldaram o esforço de guerra em 1942-1943.

A equipe britânica e o JCS americano formaram um novo Chefe de Estado Maior Combinado (CCS), que permaneceria em vigor durante a guerra e incluiria entre seu número o Tenente General Hap Arnold e o Portal Chefe de Marechal da Air e os outros respectivos chefes de serviço, o General George Marshall e o almirante Ernest King, do lado americano, e seus números opostos, o marechal de campo Alan Brooke, que sucedeu Sir John Dill como chefe do Estado Maior Imperial Imperial, e o almirante de frota Dudley Pound. Os membros seniores eram o almirante William Leahy, que presidia o Estado-Maior Conjunto Americano, e Dill, a quem Churchill havia indicado como chefe da missão britânica em Washington. Nos próximos meses e anos, Hap Arnold e Sir John não apenas encarariam estrategicamente os olhos nos olhos, mas também se tornariam amigos pessoais próximos.

Estratégia da USAF durante a Segunda Guerra Mundial

A maior decisão estratégica da Arcadia, de uma perspectiva histórica, pode ser resumida na frase “A Alemanha primeiro, contém o Japão”. Roosevelt e Churchill decidiram colocar a maior parte de seus recursos na derrota da Alemanha. De fato, os recursos combinados dos Aliados Anglo-Americanos mal chegavam a isto tarefa.

Houve muita discussão sobre como utilizar esses recursos. Os Aliados discutiram a Operação Sledgehammer, uma invasão anglo-americana da Europa continental em 1942, mas, dada a fraqueza dos Aliados em relação à força e vantagem defensiva então mantidas pelos alemães, foi decidido que essa operação deveria ser adiada até 1943 ( no final, foi adiado até 1944).

Ao olhar para o mapa, foi decidido que a principal ação efetiva em terra que o Exército dos EUA poderia empreender seria um pouso no noroeste da África. Idealmente, essa operação, denominada Ginasta, pressionaria os britânicos, que estavam lutando contra o Afrika Korps alemão no lado oposto do norte da África, sem mencionar que proporcionaria alguma medida de alívio aos soviéticos, que poderiam se beneficiar de qualquer desvio. de recursos alemães.

Para Hap Arnold, as discussões na Arcádia enfatizaram a necessidade de expandir as rotas de balsa aérea através do Atlântico para a Grã-Bretanha e estabelecer uma ponte aérea para a Austrália, onde seria feita a última defesa contra os japoneses ainda imparáveis. Passar por esses corredores não seria apenas aeronaves americanas em arrendamento, mas aeronaves da USAAF destinadas a combater as potências do Eixo.

Quando o Gymnast se tornou o foco principal da estratégia ofensiva americana, as conversas se voltaram para uma estratégia aérea ofensiva. Os conferencistas da Arcadia começaram a discutir um estratégico ofensiva aérea contra a capacidade industrial da Alemanha. Mesmo que a produção de aeronaves americanas tenha sido tema de discussões anglo-americanas por pelo menos um ano, ambas as partes perceberam que as fábricas de última geração da Alemanha faziam parte de suas máquinas de guerra tanto quanto as forças armadas alemãs. A única maneira de tocar essa máquina industrial era pelo ar e pelo uso de bombardeiros de quatro motores e longo alcance.

Embora eles diferissem em nuances operacionais, quando se tratava de teoria Em operações aéreas estratégicas, o Chefe do Marechal Aéreo do Portal e o comandante do Comando de Bombardeiros da RAF, Arthur Travers “Bomber” Harris, estavam na mesma página que os antigos discípulos de Mitchell que dirigiam a USAAF, Hap Arnold e Tooey Spaatz.

Em 19 de janeiro, Arnold e sua equipe formaram o VIII Comando de Bombardeiros, que em 22 de fevereiro foi incorporado à nova Oitava Força Aérea, a organização guarda-chuva das unidades operacionais da USAAF na Grã-Bretanha. Enquanto o VIII Comando de Bombardeiros era a peça central da Oitava Força Aérea, a Força Aérea também continha um VIII Comando de Caça para fornecer caças para escoltar os bombardeiros e um VIII Comando de Serviço para manter a aeronave. No começo, o oitavo também continha o VIII Comando de Apoio Aéreo Terrestre (mais tarde, Comando de Apoio Aéreo), formado para operações táticas, mas seus ativos foram posteriormente transferidos para a Nona Força Aérea.

Também em 22 de fevereiro, um memorando de Chefes de Estado-Maior Combinado, intitulado Política de Disposição das Forças Aéreas Britânicas e dos EUA, prometeu que a Oitava Força Aérea se juntaria à RAF na ofensiva aérea estratégica contra a Alemanha "o mais cedo possível". Harris já estava conduzindo operações de bombardeio de longo alcance contra a Alemanha, e os britânicos estavam ansiosos para ter os ianques a bordo . Hap Arnold esperava que isso fosse já em abril, mas com o pequeno número de bombardeiros de quatro motores disponíveis e a necessidade de compartilhá-los com a RAF, Arnold e Spaatz tiveram que admitir que "as primeiras datas praticáveis" não eram vai ser em breve.

Construindo a USAF

Roosevelt decidiu que a meta para a indústria aeronáutica americana seria de sessenta mil aeronaves novas para 1942. Cabia a Arnold e Portal descobrir como esses números seriam alocados. Embora não haja registro de como os chefes chegaram às suas cifras, o acordo Arnold-Portal de 14 de janeiro exigia que 34.830 fossem entregues à USAAF; 10.382 para a RAF; e 10.220 para a Marinha dos EUA. Em retrospecto, o acordo Arnold-Portal era mais uma estrutura para uma meta provisória do que uma prescrição precisa de números.

Em 15 de fevereiro de 1942, o grande bastião britânico em Cingapura, considerado inexpugnável, caiu para os japoneses, juntamente com sua guarnição de oitenta mil homens. Winston Churchill considerou a rendição de Cingapura o "pior desastre" da história britânica. Ao mesmo tempo, os Estados Unidos estavam sofrendo sua maior derrota desde a Guerra Civil nas Filipinas, onde cem mil tropas americanas estavam cercadas. A maré de más notícias, semana após semana, infectou o moral da casa como uma doença debilitante.

Como Arnold escreveu em suas memórias, Roosevelt o havia deixado de lado imediatamente após Pearl Harbor e perguntou - insistiu, de fato - que alguma coisa ser feito para “encontrar maneiras e meios de levar para casa o Japão propriamente, sob a forma de um bombardeio, o verdadeiro significado da guerra”.

Arnold não tinha maneira imediata de fazer isso, mas colocou o problema à sua equipe aérea. A solução veio da Marinha dos EUA.

“No início de 1942, o almirante King veio me ver e perguntou se eu achava viável usar bombardeiros médios bimotores USAAF B-25, com um alcance maior do que os bombardeiros da Marinha lançados do convés de uma transportadora”, lembrou Arnold . (Um bombardeiro de quatro motores era fisicamente muito grande.) "Eu assegurei a ele que pensava que era, desde que o convés fosse grande o suficiente para acomodar o número de B-25s que deveriam ser enviados em tal missão."

Em seguida, veio a escolha de um líder para a missão: Jimmy Doolittle. "A seleção de Doolittle para liderar essa missão quase suicida foi natural", lembrou Arnold em suas memórias. "Ele era destemido, tecnicamente brilhante, um líder que não apenas podia confiar em si mesmo se fosse humanamente possível, mas também transmitia seu espírito a outras pessoas".

Nos anos desde que Arnold passou o tempo com ele no início dos anos 1920, Doolittle se destacou no circuito de corridas aéreas, tendo conquistado os "três grandes" troféus de corridas aéreas: a Schneider Cup, o Bendix Trophy e o troféu Thompson. Enquanto isso, ele também ganhou o Mackay Trophy em 1926 e estabeleceu um recorde de velocidade mundial no Shell Speed ​​Dash de 1932. O aviador “tecnicamente brilhante” obteve um doutorado no MIT, ajudou a desenvolver o horizonte artificial e o giroscópio direcional e foi pioneiro em métodos para o ensino de instrumentos de vôo. Ele retornou ao serviço ativo em 1940 e, como Arnold, fez uma viagem de fatos à Grã-Bretanha.

"A partir de então, o Doolittle Tokyo Raid foi um projeto aprovado, e Top Secret, muito poucos oficiais da Força Aérea ou da Marinha sabiam que deveria acontecer", continua Arnold. O Presidente Roosevelt foi mantido constantemente informado sobre os detalhes. Foi mantida uma cooperação mais estreita com a Marinha para garantir uma técnica adequada de decolagem da transportadora. ”

Doolittle, suas tripulações e seus B-25 navegaram sob a ponte Golden Gate a bordo do USS Hornet em 2 de abril de 1942. Em 18 de abril, todos os dezesseis conseguiram descer da cabine de comando e alcançar o céu acima de cinco cidades japonesas, incluindo Tóquio. Como não seria possível pousar na transportadora, as tripulações foram instruídas a continuar para o oeste e desembarcar na China. Nenhuma das aeronaves conseguiu chegar a um campo de pouso, mas sessenta e nove dos oitenta tripulantes - incluindo Doolittle - resgataram, sobreviveram e foram repatriados. Hap Arnold ficou satisfeito com seus aviadores. Como Jimmy Doolittle disse posteriormente a Robert Arnold pessoalmente: "Hap Arnold era um homem que você não queria decepcionar". Doolittle não.

O dano material causado foi leve, mas o impacto no moral foi imenso, porque o ataque demonstrou que os Estados Unidos, especificamente a USAAF, foram capazes de bombardear o Japão, embora com a ajuda da Marinha dos EUA.

Enquanto isso, o coronel Harry "Apresse-se" Halverson liderava um contingente de Libertadores B-24 em todo o mundo na direção oposta, com a intenção de atacar o Japão a partir de bases na China.

Atravessando o Atlântico Sul pelo Brasil, o Projeto Halverson (HALPRO) havia chegado a Cartum no Sudão, a caminho da Índia, no início de junho. Até então, a situação na China havia se deteriorado a tal ponto que não era mais possível basear bombardeiros americanos de longo alcance lá, então o HALPRO foi desviado para atacar as refinarias de petróleo em Ploesti, Romênia. Este era o maior complexo de refinarias da Europa continental e, como a Romênia havia se juntado ao Eixo, Ploesti era uma fonte importante dos petroquímicos que lubrificavam e alimentavam a máquina de guerra alemã.

Lançada de uma base britânica em Benghazi, na Líbia, a missão HALPRO ocorreu em 12 de junho e foi uma surpresa completa para o inimigo. Escreveu Hap Arnold: "A improbabilidade dessa viagem de ida e volta de três milhas foi sua melhor proteção e a oposição inimiga não foi pesada".

Como na missão Doolittle em abril, o dano físico real foi mínimo, mas serviu para perceber que a USAAF era capaz de atacar alvos inimigos distantes. É claro que ninguém sabia melhor que Hap Arnold que tais missões estavam nos limites extremos da capacidade da USAAF, e que muito trabalho seria necessário antes que a USAAF fosse capaz de uma ofensiva aérea estratégica sustentada contra a Alemanha ou o Japão.

Enquanto isso, a USAAF estava se expandindo organizacionalmente. Até agosto, Arnold supervisionou a adição de quatro novas forças aéreas numeradas. A Nona Força Aérea foi criada como uma organização tática de apoio aéreo no leste do Mediterrâneo; a Décima Força Aérea foi formada como uma organização guarda-chuva para as operações da USAAF no Teatro China-Birmânia-Índia; a Décima Primeira Força Aérea surgiu como uma redesignação da Força Aérea do Alasca; e a Décima Segunda Força Aérea foi criada no teatro mediterrâneo ocidental, principalmente para apoiar a Operação Tocha, os desembarques americanos no noroeste da África que haviam sido decididos durante a Conferência Arcadia.

Comandando essas novas forças aéreas estavam o general Lewis Brereton com o nono, o general Clayton Bissell no décimo, o general William Butler com o décimo primeiro, e de volta ao campo depois de receber sua medalha de honra do presidente Roosevelt-general Jimmy Doolittle com o décimo segundo.

Enquanto isso, Arnold redesignou o Comando de Ferry Aéreo da USAAF como o Comando de Transporte Aéreo, porque as unidades e operações do comando foram “estendidas a todas as partes do mundo” e não apenas fazendo o trabalho de balsa.

Para comandar essa nova organização, Arnold escolheu o general Hal George, falecido no AWPD, e como vice de George, ele "convocou" C.

R. Smith, presidente da American Airlines e o contratou como coronel da USAAF. De fato, os pilotos e aeronaves de todas as companhias aéreas do país seriam um elemento vital no desenvolvimento do Comando de Transporte Aéreo e de sua estrutura de rotas global.

"Eles formaram um par maravilhoso", escreveu Arnold em suas memórias. “Independentemente da missão que eu lhes dei, eu poderia contar com o cumprimento de 100%. Os dois oficiais se complementavam em habilidade, experiência e julgamento - formavam uma equipe perfeita. O crescimento do Comando de Transporte Aéreo foi paralelo à expansão de toda a Força Aérea. Começou com dois oficiais e um funcionário em uma pequena sala e, em dois anos, totalizava mais de 85.000 oficiais e homens, e tinha filas que se estendiam a praticamente todos os cantos do mundo. ”Tendo vencido sua batalha pelos lotes de produção e agora finalmente vendo seu vôo Fortes em ação, Hap Arnold deveria ter conseguido respirar mais facilmente sobre o Teatro Europeu. No entanto, duas novas batalhas internas surgiram agora, ambas as quais ameaçavam limitar a eficácia, pelo menos no curto prazo, de seus planos para uma ofensiva estratégica contra o Terceiro Reich.

O primeiro deles novamente o colocou em desacordo com Portal, com Bomber Harris e com o resto do estabelecimento da RAF. O cerne da questão foi o início de uma longa disputa doutrinária sobre táticas. A USAAF localizou os alvos visualmente e os bombardearam com a maior precisão possível. Para esse fim, a USAAF havia desenvolvido e implantado a mira nórdica a bordo de suas Fortaleza e Libertadores Voadores. Desenvolvido nos Estados Unidos por um engenheiro nascido na Holanda chamado Carl Lukas Norden, a mira foi o dispositivo de mira mais sofisticado da história a não usar eletrônicos. Tendo trabalhado para a Sperry Gyroscope Company antes da Primeira Guerra Mundial, Norden foi um pioneiro reconhecido no campo de plataformas de armas navais estabilizadas giroscopicamente quando saiu por conta própria para construir sua mira.

De USAAF para USAF

Os bombardeiros da Oitava Força Aérea foram equipados com o Norden M-Series, capaz de mirar em um raio de quinze metros a uma altitude de mais de seis mil metros, um nível de precisão oito vezes maior que a visão de bomba britânica Mk.XIV . A USAAF estava confiante de que os Norden validavam a doutrina dos ataques de precisão da luz do dia.

Os britânicos, no entanto, eram céticos em relação à visão de bombas e à doutrina, insistindo que a Oitava Força Aérea abandonasse ataques de precisão em favor de ataques na área, como a RAF estava fazendo. Diferentemente dos ataques de precisão, que só eram possíveis durante o dia, o bombardeio por área ou "tapete" podia ser realizado à noite, quando era mais difícil para os artilheiros antiaéreos inimigos ou pilotos interceptadores rastrearem e derrubarem os bombardeiros. A defesa britânica dessa doutrina era quase insistente. Os americanos responderam que o bombardeio de tapetes era um desperdício e impreciso e isso levou a baixas civis generalizadas. Tendo visto o que a Luftwaffe Blitz de 1940 havia feito em Londres, Harris, do Comando de Bombardeiros, foi sincero em seu desrespeito pelas desvantagens do bombardeio na área. Como ele disse ao Portal, “os nazistas entraram nesta guerra sob a ilusão infantil de que eles iam bombardear todos os outros, e ninguém iria bombardeá-los. Em Roterdã, Londres, Varsóvia e meia centena de outros lugares, eles colocaram em prática sua teoria bastante ingênua. Semearam o vento e agora vão colher o turbilhão.

Como James Lea Cate escreveu na história oficial da USAAF, os americanos mantiveram sua doutrina, acreditando que "a paralisia de pontos-chave selecionados seria tão eficaz quanto e muito mais barata que a obliteração total". Embora a USAAF e a RAF concordassem em discordando e voando dia e noite, respectivamente, a RAF continuou a instar a USAAF a se juntar a eles no bombardeio noturno da área.

O segundo desafio enfrentado por Arnold e Spaatz envolveu a Operação Tocha, agora marcada para novembro. Os Chefes de Estado-Maior Combinados decidiram concentrar a maioria dos recursos aliados no apoio da Torch e desviar os bombardeiros para o Teatro Mediterrâneo e para longe do acúmulo na Grã-Bretanha.

Tooey Spaatz foi até o general Eisenhower, que recebeu o comando supremo das forças aliadas para a Operação Tocha, e argumentou que a Oitava Força Aérea deveria continuar acumulando forças para operações estratégicas contra a Alemanha. Eisenhower concordou com as demandas de Spaatz, mas apenas com a ressalva de que quaisquer recursos considerados necessários para Torch teriam que ser desviados. Como resultado, o oitavo perdeu grupos inteiros de bombardeio. Também perdeu Tooey Spaatz. Quando Eisenhower mudou-se para o Mediterrâneo para assumir o comando supremo das forças aliadas da Operação Tocha, Spaatz, como o principal aviador de sua equipe, foi com ele. Ira Eaker passou do VIII Comando de Bombardeiros para chefiar toda a Oitava Força Aérea. Para comandar o VIII Comando de Bombardeiros, Arnold escolheu o major-general Frederick Lewis Anderson Jr., que havia sido diretor adjunto de bombardeio na sede da USAAF antes de vir para a Inglaterra em 1941 como representante pessoal de Arnold "em assuntos de bombardeio" no Teatro Europeu.


Este artigo sobre a história da Força Aérea dos EUA é do livro Hap Arnold: O General que Inventou a Força Aérea dos EUA© 2013 por Bill Yenne. Por favor, use esses dados para quaisquer citações de referência. Para encomendar este livro, visite sua página de vendas on-line na Amazon ou Barnes & Noble.

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