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Fleet Air Arm - Defesa da Marinha da Grã-Bretanha

Fleet Air Arm - Defesa da Marinha da Grã-Bretanha

O artigo a seguir sobre o Fleet Air Arm é um trecho deA caça ao navio de guerra de Hitler © 2015 por Patrick Bishop.


Nas forças armadas britânicas, o Fleet Air Arm (FAA) é o ramo da Marinha Real designado responsável pela operação de aeronaves navais. Foi formada nos anos entre as guerras mundiais, em 1924. Originalmente sob controle da RAF, em 1939 a FAA estava sob o controle do Almirantado e operava aeronaves em navios junto com aeronaves terrestres responsáveis ​​pela defesa das instalações da Marinha Real e estabelecimentos costeiros.

A organização lutou nos anos que antecederam a Segunda Guerra Mundial. O maior fracasso em acompanhar o progresso tecnológico estava na área da aviação naval. Só agora o Almirantado estava recuperando o controle do braço aéreo da frota da RAF, cujos programas de equipamentos haviam priorizado combatentes e bombardeiros. A marinha estava entrando na guerra equipada com biplanos que pareciam sobreviventes do conflito anterior.

No início dos anos 40, os esquadrões aéreos da frota 817 e 832 constituíam a força de ataque que seria lançada nos navios alemães. Eles estavam equipados com aviões de torpedo Fairey Albacore, o substituto do Swordfish. O controle da RAF da aviação naval durante a guerra significava que a marinha havia herdado um serviço que faltava tristemente em aeronaves e armas capazes de embarcar em navios. Nos primeiros anos da guerra, os homens do braço aéreo da frota ficaram presos em aviões inadequados e mal equipados, que voaram com extraordinário élan e determinação, apesar de estarem cientes de suas deficiências.

Uma conta do subtenente Charles Friend fornece uma boa visão geral das condições do braço aéreo da frota na época.

O amigo acabara de chegar ao esquadrão 832, sua última publicação em uma guerra repleta de incidentes que incluíra participar de ataques aéreos a Bismarck. Ele era um reservista, um voluntário “apenas hostilidades”. Como muitos jovens da época, ele era fascinado por voar e, em 1939, havia desistido de seu emprego como assistente de laboratório na Estação de Pesquisa de Pintura em Teddington, Middlesex, para ingressar no Fleet Air Arm. Friend era um garoto da escola primária, inteligente e animado. Ele trouxe uma dose saudável de ceticismo civil com ele para o mundo fechado da marinha profissional. No geral, porém, ele achou sua nova vida agradável. "Eu me conscientizei das virtudes militares da obediência e lealdade em minha vida familiar e escolar, como a maioria de nós na época", escreveu ele mais tarde. "A perda de total independência na vida útil em todos os níveis foi compensada por um sentimento permanente de pertencer a uma organização com um propósito".9 No início da primavera de 1942, ele tinha apenas 21 anos, mas já havia visto ação suficiente para fornecer várias carreiras militares. Assim como o Bismarck Na operação, ele assistira ao naufrágio da frota francesa em Mers-el-Kebir, caçava submarinos no Atlântico e estava a bordo do navio Ark Royal quando um submarino a afundou no Mediterrâneo em novembro de 1941.

Friend era um observador, e a maior parte de seu vôo havia sido feita em Swordfishes. Ele encontrou o Albacore “como uma versão de primeira classe do Swordfish. Foi uma melhoria no querido e antigo Stringbag porque tinha um motor mais potente e aerodinamicamente eficiente. ”Ao contrário do“ Stringbag ”, possuía um cockpit fechado e aquecido, o que representava uma enorme melhoria na vida da tripulação, particularmente nas condições selvagens do Ártico. Também possuía um sistema automático de ejeção de bote salva-vidas, acionado em caso de queda da aeronave. Uma inovação foi particularmente bem-vinda. A instalação de um "tubo P" significava que eles poderiam se aliviar com conforto. No Swordfish, a equipe teve que se contentar enchendo os recipientes vazios de marcadores de pó de alumínio ou flutuadores de chamas, usados ​​para determinar a direção do vento e a velocidade da maré, antes de jogá-los ao mar. Era importante escolher o lado certo, "porque, do lado errado, a corrente de abertura os abriu e jogou o conteúdo de volta no cockpit".

O Albacore já apresentava um ar de obsolescência. Era um biplano, e seu material rodante fixo pairava abaixo, arrastando o ar e diminuindo a velocidade. Mesmo com a potência extra oferecida por seu novo motor radial de 14 cilindros Bristol Taurus II, com 1.065 cavalos de potência, ele ainda conseguia gerenciar apenas uma velocidade máxima de 150 nós (172 mph) em vôo reto e nivelado. Sua velocidade usual era de meros 90 nós (103 mph), o que tornava o trabalho de navegação do observador mais fácil, mas limitava severamente sua capacidade de busca, especialmente quando o vento estava contra.

Alguns pilotos achavam que os controles eram mais pesados ​​que os do Swordfish e era mais difícil tomar medidas evasivas após o lançamento de um torpedo.10

Houve outros toques antiquados. O assento do piloto estava logo à frente do plano principal superior e um longo tanque de combustível o separava do observador. A comunicação ocorreu através de um tubo de fala da Gosport - um simples tubo flexível. Os pilotos muitas vezes esqueciam de conectá-los. De acordo com Friend, para chamar a atenção do homem aos comandos de um peixe-espada, "simplesmente se esticou o braço e bateu com a cabeça". Porém, em Albacores, "todos nós carregávamos uma longa bengala de jardim para passar além do tanque e tocar ele no ombro. ”Mensagens detalhadas foram escritas e passadas adiante em um cartucho Very signal vazio preso na ponta do bastão.

O contato entre as aeronaves e o retorno ao navio ocorreu por rádio e código Morse e foi usado apenas para relatar avistamentos do inimigo ou em emergências extremas. A lâmpada de Aldis ainda era uma ferramenta útil para sinalizar do ar para o convés ou para outras aeronaves. Ao voar em formação, eles “recorreram a fazer Morse com um 'golpe' no antebraço, como era chamado.” Como proteção, o Albacore tinha uma metralhadora fixa de 303 polegadas na asa de estibordo, que o piloto operava. O cockpit traseiro estava equipado com duas armas Vickers K operadas por um terceiro membro da tripulação, que fornecia mais poder de fogo do que a única arma Lewis do Swordfish.

Comparado com os elegantes Condors e Heinkels da Luftwaffe, comparado com o torpedo japonês Mitsubishi e o avião bombardeiro, o “Applecore” era lento e fracamente armado. Assim equipado, o Fleet Air Arm poderia esperar conseguir pouco. Dada a qualidade de sua aeronave, ela teve um desempenho notavelmente bom. Até agora, as ações da FAA haviam afundado três navios de guerra italianos e seis destróieres, além de um cruzador leve alemão, em grande parte graças à habilidade e ousadia das tripulações.

Em 1943, o Fleet Air Arm parecia oferecer à marinha a melhor esperança de sucesso. A aviação naval britânica havia finalmente lutado para a era moderna. Tinha um novo bombardeiro de torpedo monoplano, o Fairey Barracuda II todo em metal, que substituiu os biplanos de madeira e lona Albacore. A especificação de um bombardeiro de torpedo atualizado havia sido emitida em 1937, mas a prioridade dada à produção de aeronaves da RAF significava que não começaria a chegar aos esquadrões da FAA até janeiro. Ele teve um desempenho melhor como um bombardeiro de mergulho, ajudado por grandes abas que o mantinham firmes enquanto atacavam seu alvo. Os Barracudas foram apoiados por uma nova geração de caças transportados por porta-aviões muito eficazes, corsários de fabricação americana, Wildcats e Hellcats.

A FAA havia sido alvo de alguns recortes de Churchill, que em julho de 1943 lançaram um memorando mal-considerado no estupido Primeiro Senhor do Almirantado, Albert Alexander, observando o “fato bastante grávido” que dos 45.000 oficiais e classificações do serviço , “Apenas trinta deveriam ter sido mortos, desaparecidos ou prisioneiros durante os três meses que terminavam em 30 de abril”. Parecia “prova clara de quão raramente a FAA entra em contato com o inimigo”. Isso ocorreu apesar das “imensas demandas ... feitas pelo braço da frota aérea em relação a homens e máquinas. ”


Este artigo no Fleet Air Arm é do livroA caça ao navio de guerra de Hitler © 2015 por Patrick Bishop. Por favor, use esses dados para quaisquer citações de referência. Para encomendar este livro, visite Amazon ou Barnes & Noble.

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