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O bombardeiro B-52: o cavalo de batalha da força aérea

O bombardeiro B-52: o cavalo de batalha da força aérea

O artigo a seguir sobre o bombardeiro B-52 é um excerto de Warren KozakCurtis LeMay: estrategista e estrategista. Já está disponível para compra na Amazon e na Barnes & Noble.


Muitos dos modernos sistemas de armas construídos após a Segunda Guerra Mundial foram construídos com a esperança de que nunca seriam usados. De 1941 a 1945, praticamente todas as armas autorizadas por Washington e depois construídas foram testadas em batalha. Porém, durante a Guerra Fria, diferente de qualquer outra época da história, essas armas, especialmente as nucleares, foram construídas com grandes custos com a oração de que nunca iriam para a batalha.

O próximo avião fora da linha de montagem foi uma maravilha. O B-47, chamado Stratojet, foi o primeiro bombardeiro a jato. Era muito mais poderoso do que seu antecessor, e como o arsenal nuclear agora produzia um grande número de armas, o Comando Aéreo Estratégico estava finalmente alcançando o potencial que o General da Força Aérea Curtis LeMay havia previsto. O avião teve problemas. Era tão aerodinâmico que era difícil parar ao pousar e, se um piloto precisasse abortar e decolar rapidamente, os motores nem sempre lhe davam potência suficiente. Mas a maior característica do B-47 era que seu design levou ao próximo bombardeiro que, como LeMay, seria para sempre sinônimo de SAC: o bombardeiro B-52.

Os projetistas do B-52 pegaram o B-47, corrigiram seus problemas, o ampliaram com asas mais grossas e oito motores a jato mais potentes, adicionaram eletrônicos muito mais avançados ao longo dos anos e criaram um avião enorme, mas notavelmente ágil com um alcance de 8.800 milhas (embora com reabastecimento aéreo, ele possa permanecer no ar por dias). O bombardeiro B-52 pode atingir uma velocidade máxima de 650 milhas por hora e altitudes de até 47.700 pés.

LeMay instituiu uma política de manter os B-52s no ar 24 horas por dia, 365 dias por ano, que continuaram da década de 1950 até o final da década de 1960. Dessa forma, a frota nunca seria apanhada no chão. Após o final dos anos 60, os B-52 equipados com energia nuclear foram mantidos totalmente carregados e prontos para voar, com tripulações em alerta e dentro do alcance do avião até o final da Guerra Fria, em 1991.

A Boeing, que criou e construiu o bombardeiro B-52, o chamou de Stratofortress, de acordo com títulos anteriores, como o Flying Fortress, mas ninguém mais usou esse nome. Para suas equipes e as pessoas no SAC, foi o BUFF-a Grande gordura feia F - r-ou apenas o 52.

Apesar de seu tamanho, o enorme bombardeiro acabou sendo notavelmente flexível. Voando a velocidades acima de 400 milhas por hora, a uma altitude de apenas 500 pés, poderia escapar do radar, voar ao longo dos contornos do solo e entregar suas armas. LeMay pressionou com sucesso pelo desenvolvimento de aviões-tanque maiores e maior capacidade de reabastecimento em voo que dariam a seus bombardeiros um alcance global sem precedentes.

Tendo em mente que seu quartel-general era vulnerável a um ataque soviético, especialmente após o desenvolvimento de mísseis intercontinentais, ele tinha um centro de comando construído em um avião que também poderia reabastecer no ar e permanecer no ar para dirigir uma guerra nuclear. no caso de Washington ter sido nocauteado.

O BOMBARDEIRO B-52: O CORPO DE TRABALHO DA FORÇA AÉREA

O bombardeiro B-52 teve sua vida útil estendida devido a seus aviões sucessores se tornarem óculos de proteção caros que levaram anos para serem implementados, se algum dia foram implementados.

No início dos anos 60, com a corrida armamentista da Sovereign EUA, LeMay se concentrou na tecnologia. A Força Aérea dos EUA sempre teve um talento especial para olhar para frente e desenvolver programas anos à frente de seus potenciais adversários. Já em 1963, LeMay já estava procurando no espaço sideral um sistema global de comunicações via satélite, um escudo de defesa antimísseis (mais tarde conhecido como Guerra nas Estrelas), bombas inteligentes e aeronaves sem piloto. Alguns projetos foram interrompidos pelo secretário de Defesa Robert McNamara. Um avião atômico que estava no estágio inicial de desenvolvimento cruzou a mesa do secretário de Defesa. Quando ele viu que havia pouco progresso ano após ano, ele matou o programa ... e economizou um bilhão de dólares. McNamara também interrompeu o programa supersônico de bombardeiro B-70, que era o projeto de estimação de LeMay.

LeMay pressionou muito pelo B-70. Ele queria 150 desses aviões capazes de voar a 80.000 pés da frota da SAC o mais rápido possível. A experiência de LeMay foi baseada no desenvolvimento do B-17, quando alguns homens pensantes haviam pressionado pelo programa que eventualmente ajudou a salvar os EUA no início da Segunda Guerra Mundial. McNamara achou que os mísseis guiados eram mais econômicos e que o B-52 seria suficiente. Este foi o cenário para uma batalha entre os dois homens, que culminaria em uma crise.

McNamara interrompeu o pedido dos 150 B-70, oferecendo financiamento suficiente para a North American Aviation para desenvolver dois protótipos para testes. Se o conceito de LeMay tivesse sido aprovado, teria sido um programa enorme, custando cerca de US $ 5 bilhões para iniciar e envolver não apenas a aviação norte-americana, mas dezoito subcontratados e milhares de empregos em vinte e cinco estados.

O bombardeiro é operado continuamente pela Força Aérea desde os anos 50. Ele continuou em operação devido ao seu desempenho superior em altas velocidades subsônicas e baixos custos operacionais. Pode transportar 70.000 libras de armas. Em 2012, 85 estavam em serviço ativo, com nove em reserva. Depois de receber atualizações entre 2013 e 2015, espera-se que atinja a década de 2040.


Este artigo sobre o bombardeiro B-52 é do livroCurtis LeMay: estrategista e estrategista © 2014 por Warren Kozak. Por favor, use esses dados para quaisquer citações de referência. Para encomendar este livro, visite sua página de vendas on-line na Amazon e Barnes & Noble.

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