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O Comando Aéreo Estratégico (SAC): Uma História

O Comando Aéreo Estratégico (SAC): Uma História

O seguinte artigo sobre o Comando Aéreo Estratégico é um trecho de Warren KozakCurtis LeMay: estrategista e estrategista. Já está disponível para compra na Amazon e na Barnes & Noble.


Em 1948, o general da Força Aérea dos EUA Curtis LeMay foi convocado de volta da Alemanha, onde estava encarregado do transporte aéreo de Berlim, que fornecia provisões críticas aos alemães durante o bloqueio soviético, para assumir o comando do Comando Aéreo Estratégico, que seria conhecido simplesmente por sua sigla, SAC.

Origem do Comando Aéreo Estratégico

O SAC havia sido iniciado dois anos antes, e deveria ser o golpe nuclear dos EUA, que aterrorizaria tanto os russos ou qualquer outra pessoa, que eles nem pensariam em atacar os EUA. Era um programa vital, mas estava muito quebrado. Com seu histórico de fazer o trabalho impossível de corrigir, LeMay foi a escolha lógica para assumir o comando. Mas, por pior que tenha encontrado, o general LeMay piorou a situação dez vezes desde o início, quando disse algo que nunca deveria ter dito. Quando LeMay chegou, a sede da SAC estava se mudando de Washington para Offutt Field, em Omaha, Nebraska. Em 1948, a colocação da sede da força nuclear dos EUA no meio do país ainda proporcionava mais tempo para responder em caso de ataque da União Soviética. Dentro de dez anos, isso não seria mais verdade.

No começo, o Comando Aéreo Estratégico foi um desastre. A maioria de seus aviões não podia voar. A maioria das equipes não possuía o treinamento mais básico para sua nova missão. Um mal-estar geral pairava sobre toda a organização - e esses eram apenas alguns dos seus problemas. Foi organizado em 1946, mas talvez porque os EUA ainda tivessem o monopólio das armas atômicas, não houvesse senso de urgência naqueles primeiros anos. A pressão da guerra que havia empurrado todo mundo meses antes havia evaporado. Mas quando LeMay chegou em 1948, o Pentágono entendeu que fortalecer o Comando Aéreo Estratégico era essencial para combater a ameaça soviética. A lógica do SAC era rudimentar - se você nos destruir, nós o destruiremos dez vezes mais - e, de certa forma, ele se encaixa perfeitamente na visão de mundo de LeMay. Não incomode ninguém, mas se incomodado, não seja intimidado. Em termos nucleares do pós-guerra, seria conhecido como o equilíbrio do terror ou destruição mutuamente garantida.

Em teoria, o Comando Aéreo Estratégico era o veículo lógico para promover o poder dos EUA em todo o mundo pós-guerra e instilar medo no coração de seus inimigos. Mas o SAC, em seus estágios iniciais, era uma operação militar chocantemente mal organizada, mal equipada e não funcionava, e todos os membros do escalão superior da Força Aérea sabiam disso. Não é por acaso que o SAC teve uma taxa de acidentes terrível. Pior, ninguém parecia se importar. Em 1947, o SAC realizou um teste simulado. Dos 180 aviões em seu comando, 101 não conseguia decolar.

O exemplo perfeito de sua disfunção organizacional era óbvio no plano de operação do Comando Aéreo Estratégico. No caso de uma guerra com os soviéticos, todos os B-29 do SAC voariam primeiro de suas várias bases para Fort. Hood, Texas, onde as armas nucleares do país foram armazenadas sob o comando da Comissão de Energia Atômica dos EUA. Uma vez lá, os pilotos preenchiam a documentação necessária e as bombas eram trazidas de seus armários profundos e carregadas nos aviões. Do Texas, eles voariam para a Inglaterra ou Terra Nova, onde reabasteceriam. Só então eles voariam para seus alvos. O potencial para problemas era realmente um pesadelo se uma crise ocorresse. Era óbvio para LeMay, que acreditava na lei de Murphy, que ninguém tinha pensado nas coisas.

Havia uma atmosfera de clube voador no SAC, semelhante ao que LeMay encontrou no Corpo Aéreo do Exército dos anos 30. Em um cálculo estranho, os pilotos foram incentivados a levar uma aeronave para qualquer excursão de fim de semana no país inteiro - para visitar uma namorada ou parente - com o único objetivo de queimar gás. No sistema de contabilidade militar, todas as futuras distribuições de combustível foram baseadas no que foi usado no ano anterior. Isso resultou em alguns pilotos felizes, mas dificilmente instilou o senso correto de missão.

O Comando Aéreo Estratégico era basicamente a mesma Vigésima Força Aérea de Guam que LeMay comandara durante a guerra. Foi uma transição natural, uma vez que era a única organização militar no planeta com experiência nuclear anterior, tendo lançado as bombas atômicas em Hiroshima e Nagasaki. O bombardeiro da SAC ainda era o B-29, mas não tinha capacidade de voar para a União Soviética e voltar. Se o país tivesse sido atacado e os aviões fossem direcionados para soltar bombas na Rússia, as tripulações voariam em missões de mão única. Em caso de guerra, Walter Boyne, coronel do SAC e mais tarde historiador da Força Aérea, voaria para seu alvo, a cidade soviética de Tula, perto de Moscou. “Então deveríamos nos virar para o sudoeste na esperança de que um resgate bem-sucedido pudesse ser realizado em algum lugar da Ucrânia, onde, disseram-nos, poderíamos encontrar 'nativos amigos'. Não estávamos otimistas sobre o resultado. ”

Quando LeMay assumiu o SAC, ele avaliou a prontidão da Força Aérea e foi contundente em sua avaliação. “Eu deveria gravar e dizer isso sem rodeios: não tínhamos uma equipe,nenhuma tripulaçãoem todo o comando que poderia fazer um trabalho profissional. " O próprio SAC era tão ruim quanto qualquer coisa que ele já havia encontrado em sua carreira.

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LeMay percebeu desde o início que não adiantava remodelar o que havia herdado. Estava completamente quebrado. Ele teve que derrubá-lo até os alicerces e reconstruí-lo completamente. Então, ele iniciou o processo com uma demonstração vívida para mostrar a todos o quão ruim as coisas eram. Ficaria conhecido como o Exercício de Dayton e, até hoje, mesmo que muitas das pessoas envolvidas tenham morrido há muito tempo, ainda é uma lenda no SAC. Por razões óbvias, o público não soube disso na época. Ainda em 1964, quando LeMay solicitou os registros oficiais do exercício de Dayton enquanto escrevia suas memórias, eles ainda eram classificados.

O exercício parecia bastante simples em seu conceito. LeMay entrou no escritório mais cedo uma manhã e deu a seguinte ordem ao seu chefe de operações: - Faça-os atacar Wright. Todo o maldito comando. Por radar. Foi tudo o que ele disse.

Na tradução, LeMay queria que toda a frota de aviões do Comando Aéreo Estratégico organizasse um exercício de bombardeio prático em Wright Field, em Dayton, Ohio. Eles voariam diretamente de todas as bases do SAC em todo o país, convergiriam sobre o campo de Wright e o bombardeariam eletronicamente. O controlador de radar em Wright seria capaz de rastrear a descida de cada “bomba” para determinar a precisão de cada tripulação. E porque, como LeMay disse, "ninguém parecia saber como era a vida lá em cima", ele queria que todos os aviões entrassem a uma altitude elevada, onde teriam que usar máscaras de oxigênio. Até então, os pilotos do SAC voavam em níveis baixos porque achavam as máscaras desconfortáveis.

Esse desafio seria muito mais fácil do que o real. Os pilotos do SAC não precisariam voar para a União Soviética ou mesmo para o exterior. Todos estavam familiarizados com Wright Field, mas a familiaridade, a curta distância e as condições pacíficas não pareciam ajudar em nada.

Por causa de falhas mecânicas, muitos dos aviões nunca decolaram. Ainda mais tiveram que voltar para suas bases antes que chegassem a Dayton. Dos aviões que chegaram até Ohio, nenhum bombardeiro foi capaz de acertar o alvo. Nenhum.

Agora, todos no Comando Aéreo Estratégico e na Força Aérea não podiam mais evitar a verdade. LeMay respondeu em sua forma típica. Em vez de gritar ou lançar um ataque, ele liderou. “Eu tenho lhe dito que você estava em má forma. Estamos em má forma. Agora vamos nos ocupar e consertar isso. Era tudo o que ele tinha a dizer e, como ele havia feito no passado, ele se incluiu no processo.

Mais uma vez, LeMay dividiu o problema em partes. Primeiro, ele começou a limpar a casa e enviou uma ligação para as melhores pessoas com quem havia trabalhado no passado. LeMay era de sangue frio na maneira como fazia seu trabalho. Muitas pessoas foram demitidas nessa fase de abertura. "Não temos tempo para distinguir entre o infeliz e o incompetente", explicou LeMay com sua franqueza ardente.

LeMay foi um dos poucos americanos que entendeu como a natureza da guerra havia mudado em apenas dois anos. Ele também entendeu que a Segunda Guerra Mundial não poderia mais servir de modelo para futuros conflitos - especialmente em relação à Força Aérea. Armas nucleares, juntamente com aviões a jato e foguetes, mudaram o paradigma. O velho mundo, no qual os Estados Unidos estavam protegidos por seus dois grandes oceanos, acabou. Ao contrário de alguns, LeMay não lamentou isso. Ele sempre via a tecnologia como um aliado que poderia promover seus objetivos. Mas o que o tornou imensuravelmente mais eficaz foi essa capacidade de injetar sua experiência passada - quando relevante - neste novo reino.

A observação mais crucial de LeMay foi que a primeira missão do SAC poderia muito bem ser sua última. Essa nova forma de guerra não permitiria segundas chances. Portanto, LeMay teve que criar o estado de prontidão necessário para capitalizar a primeira e única chance de ocorrer, caso fosse necessário. Para fazer isso, ele teve que mudar a maneira como as pessoas no SAC pensavam. “Minha determinação era colocar todos no SAC nesse estado de espírito:estamos em guerra agora ...Para que, na verdade, formos à guerra na manhã seguinte ou mesmo naquela noite, não tropeçemos em nenhum período em que sejam desperdiçados movimentos preliminares. Tínhamos que estar prontos para irentão.” Se se tratasse de uma troca nuclear, LeMay sabia que não haveria o luxo de um período de ajuste como havia na Inglaterra ou nas Marianas.

LeMay redefiniu completamente o SAC junto com sua missão. "Nenhum outro comandante da força militar dos EUA imprimiu sua personalidade e ideais em sua organização como LeMay", diz Walter Boyne, que serviu sob LeMay na década de 1950. "O SAC se tornou LeMay personificado, mas somente após um tremendo esforço de sua parte." Anos depois que ele saiu de Omaha, as pessoas comentavam sobre ver e sentir a “aura LeMay” quando visitavam a sede da SAC, que recebeu o nome dele.

LeMay não conseguiu isso sozinho ou porque queria convencer a União Soviética a uma guerra total, como alguns sugeriram. LeMay tinha uma sólida crença na Constituição dos Estados Unidos, que colocou os militares sob controle civil. Apesar do que seus detratores disseram e escreveram, o Comando Aéreo Estratégico estava sob o controle absoluto e completo do comandante em chefe das forças armadas, não do SAC. LeMay nunca questionou isso. Ele teve um bom desempenho para que o presidente pudesse lidar com adversários a partir de uma posição de poder, que era, LeMay acreditava, a única maneira de lidar com adversários.

Como na Segunda Guerra Mundial, uma das principais preocupações de LeMay era cuidar dos homens e mulheres sob seu comando. De 1948 até seu último dia no SAC em 1957, LeMay conseguiu parar a hemorragia de homens e equipamentos que ele herdou no início. Em 1948, havia 51.965 pessoas no SAC-5.562 oficiais, 40.038 aviadores e 6.365 civis. O moral estava baixo e as condições de vida eram terríveis.

Quando LeMay assumiu o Comando Aéreo Estratégico em 1948, a taxa de acidentes foi de 65 acidentes graves por 100.000 horas - um recorde sombrio. Em 1956, no último ano completo de LeMay na SAC, a taxa de acidentes caiu para nove por 100.000 horas - uma queda de 85%. “Toda vez que um comandante sofreu um grande acidente em sua ala”, contou LeMay, “ele veio me ver sobre isso. Entramos no assunto de todos os ângulos. Eles não gostaram da idéia de subir lá e ficar em pé no pedaço desagradável de tapete, mas foi o que eu os fiz fazer. Nós estávamos indo descobrir como o acidente aconteceu e por quê. ”

O general Jacob Smart, assessor de LeMay na década de 1950, reiterou a firme crença de LeMay na lei de Murphy. Por causa disso, “ele dirigiu a si próprio e a outros para evitar erros ou acidentes do pessoal do Comando Estratégico Aéreo”. Para ilustrar o ponto, Smart diz: “LeMay exigiu que todos os membros da tripulação aérea fizessem uma inspeção detalhada antes do voo de um bombardeiro SAC, de acordo com uma lista de verificação prescrita. Ninguém estava além de fazer isso. Ele nunca se colocou acima das regras e seguiu o mesmo procedimento sempre que pilotava um bombardeiro SAC. ”

Assim como ele não gostava de perder homens durante a guerra, ele estava com raiva de perdê-los por acidentes. A pior coisa que um comandante de ala poderia dizer a LeMay era: “Eu não entendo, ele era um grande piloto.” Parecia que todo comandante começou sua explicação dessa maneira. "Eles nunca foram pilotos estúpidos ou ruins, sempre foram ótimos pilotos", observou LeMay. Por esse motivo, ele fez a lista de verificação de segurança do SAC muito mais detalhada - para garantir que todos os pilotos, especialmente os mais importantes, seguissem as regras.

Melhor comida, melhores condições de vida e tripulações de voo mais felizes ajudaram, mas o que acabou transformando o SAC foi trabalho duro, inovação contínua e a demanda de perfeição de Curtis LeMay.

Em 1953, o Comando Aéreo Estratégico de Curtis LeMay alcançou uma força retaliatória maciça. Havia dezessete asas de armas nucleares, que se traduziam em 329 B-47s, 185 B-36s, 500 navios-tanque e 200 caças, além do antigo modo de espera, o B-29, que voou até o início dos anos 1960. Uma rede global de bases, algumas até construídas em locais isolados e áridos, como a Groenlândia e o norte da África, foi montada, tudo a uma curta distância da União Soviética. Ao todo, havia vinte e nove bases nos Estados Unidos e dez no exterior. Os aviadores se revezavam em "salas prontas", onde ficavam em alerta por 24 horas. Os aviões, do lado de fora da porta, estavam "quentes", o que significa que foram mantidos, abastecidos e totalmente carregados com armas nucleares. As bases eram seguras - LeMay encerrou suas carreiras se ele testemunhasse alguma violação nessa segurança. Poucos anos depois de assumir o comando, o Comando Aéreo Estratégico era uma máquina bem oleada e mortal, enrolada e pronta para saltar a qualquer hora do dia ou da noite.


Este artigo sobre o Comando Aéreo Estratégico é do livroCurtis LeMay: estrategista e estrategista © 2014 por Warren Kozak. Por favor, use esses dados para quaisquer citações de referência. Para encomendar este livro, visite sua página de vendas on-line na Amazon e Barnes & Noble.

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