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Jatos supersônicos: quebrando a barreira do som

Jatos supersônicos: quebrando a barreira do som

O seguinte artigo sobre jatos supersônicos é um trecho do livro On Wave and Wing de Barrett Tillman: A busca de 100 anos para aperfeiçoar o porta-aviões.


Os anos 50 trouxeram imensas mudanças para a aviação transportadora: decks em ângulo, sistemas de aterrissagem de espelhos, catapultas a vapor e jatos supersônicos. Muitos jatos antigos ultrapassaram o Mach 1 (760 mph ao nível do mar) em mergulhos, mas "rebentar o Mach" em vôo nivelado era outra questão.

A primeira aeronave naval a ganhar a distinção de ser um jato supersônico foi o elegante F8U-1 Crusader da Vought, que alcançou o recorde em seu primeiro vôo em março de 1955. O Crusader foi um esforço do tipo tudo ou nada para a empresa, que tinha investiu pesadamente no anterior F7U Cutlass, um notoriamente fraco desempenho. De fato, um piloto de teste do Cutlass afirmou ter escrito para a Westinghouse, dizendo: "Acabei de pilotar o Cutlass XF7U-1 com o seu motor J34 e quero que você saiba que seus jatos produzem menos calor do que as suas torradeiras".

O F-8 (redesenhado pela F8U em 1962) desfrutou de uma longa e quadriculada carreira. Sua velocidade escaldante - em última instância, o Mach 1.8 - emprestou-o a missões de reconhecimento e caça, equipando mais de trinta esquadrões da Marinha e do Corpo de Fuzileiros Navais, e serviu na Marinha Francesa de 1964 a 1999. No Vietnã, o "último pistoleiro" apareceu a melhor proporção de killloss da guerra. No entanto, era extremamente exigente no padrão de aterrissagem da transportadora e tinha uma das maiores taxas de acidentes da história - um ponto de orgulho perverso entre os pilotos sobreviventes do F-8. Dos 1.266 cruzados produzidos, 1.106 foram envolvidos em acidentes graves.

Entre os outros jatos supersônicos da Marinha dos EUA no final da década de 1950, estava o McDonnell F4H Phantom II, de longa duração. Começou a estabelecer recordes desde o primeiro voo em 1958 e foi adotado pela Força Aérea cinco anos depois. Um poderoso interceptador Mach 2, sua tripulação de dois homens foi encarregada de defender a frota, confiando inteiramente em mísseis de busca de calor e guiados por radar. A fim de fornecer um grupo aéreo equilibrado nas transportadoras da classe Forrestal, um esquadrão de caça usava Phantoms e os outros cruzados.

McDonnell fundiu-se com Douglas em 1967, um sindicato que durou trinta anos (até que "McDouglas" foi absorvido pela Boeing). Assim, durante a maior parte de sua carreira, o F-4 (como o A-4 Skyhawk) foi um produto McDonnell Douglas. O F-4 se tornou uma máquina de culto com seguidores globais. Foi pilotado por outras nove nações, com a RAF e a Marinha Real aceitando o tipo. Extremamente estável e bem-comportado na configuração de pouso, o F-4 era popular entre os pilotos que voavam “em volta do barco” em abordagens de transporte, mas exigia técnica positiva em tiros de catapulta, onde era propenso a rotação excessiva do arco. Deixou a Marinha dos EUA em 1987 e o Corpo de Fuzileiros Navais realizou seu "Phantom Pharewell" em 1992.

Os jatos supersônicos agora eram a pedra angular do poder aéreo naval da transportadora.