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Novo estudo refuta a teoria de como os humanos povoaram a América do Norte

Novo estudo refuta a teoria de como os humanos povoaram a América do Norte

Estudos arqueológicos descobriram que a colonização humana da América do Norte pela chamada cultura Clovis data de mais de 13.000 anos atrás, e evidências arqueológicas recentes sugerem que as pessoas poderiam ter estado no continente 14.700 anos atrás - e possivelmente até vários milênios antes disso. O pensamento convencional é que os primeiros migrantes que povoaram o continente norte-americano chegaram através de uma ponte de terra antiga da Ásia, uma vez que as enormes camadas de gelo da Cordilheira e Laurentide recuaram para produzir um corredor transitável de quase 1.600 quilômetros de comprimento que emergiu a leste das Montanhas Rochosas no presente -dia Canadá.

O geneticista evolucionista Eske Willerslev, no entanto, acreditava que havia um aspecto da teoria convencional que exigia mais investigação. “O que ninguém olhou foi quando o corredor se tornou biologicamente viável”, diz Willerslev, diretor do Centro de GeoGenética da Universidade de Copenhague. “Quando eles poderiam realmente ter sobrevivido à longa e difícil jornada por ele?”

Um pioneiro no estudo do DNA antigo que liderou o primeiro sequenciamento bem-sucedido de um genoma humano antigo, Willerslev se especializou em extrair DNA de plantas e mamíferos antigos de sedimentos para reconstruir a história antiga. De acordo com um perfil recente no New York Times, “Willerslev e seus colegas publicaram uma série de estudos que mudaram fundamentalmente a forma como pensamos sobre a história humana”, e um novo estudo publicado na revista Nature com coautoria de Willerslev pode levar a um repensar de como os humanos da Idade do Gelo chegaram pela primeira vez à América do Norte.

A equipe internacional de pesquisadores do estudo viajou no auge do inverno para a bacia do rio Peace, no oeste do Canadá, um local que, com base em evidências geológicas, estava entre os últimos segmentos ao longo do corredor de 1.600 quilômetros a se tornar livre de gelo e transitável. Neste ponto de estrangulamento crucial ao longo do caminho de migração, a equipe de pesquisa coletou nove núcleos de sedimentos do fundo do Lago Charlie da Colúmbia Britânica e do Lago Spring de Alberta, remanescentes de um lago glacial que se formou quando a manta de gelo Laurentide começou a recuar entre 15.000 e 13.500 anos atrás.

Depois de examinar datas de radiocarbono, pólen, macro-fósseis e DNA dos núcleos de sedimentos do lago, os pesquisadores descobriram que o ponto de estrangulamento do corredor não era "biologicamente viável" para sustentar humanos na árdua jornada até 12.600 anos atrás - séculos depois que as pessoas foram conhecidas por estiveram na América do Norte. A equipe de Willerslev descobriu que até aquele momento a área do gargalo carecia das necessidades básicas para a sobrevivência, como madeira para combustível e ferramentas e animais de caça para serem mortos para sustento por caçadores-coletores.

A partir das amostras de núcleo, os pesquisadores descobriram que a vegetação de estepe começou a aparecer na região há 12.600 anos, seguida rapidamente pela chegada de animais como bisões, mamutes lanosos, lebres e ratazanas. Cerca de 11.500 anos atrás, houve uma transição para uma paisagem mais densamente povoada com árvores, peixes como lúcios e percas e animais como alces e alces.

A equipe de pesquisa usou uma técnica chamada “sequenciamento de espingarda” para testar as amostras. “Em vez de procurar pedaços específicos de DNA de espécies individuais, basicamente sequenciamos tudo lá, de bactérias a animais”, diz Willerslev. “É incrível o que você pode tirar disso. Encontramos evidências de peixes, águias, mamíferos e plantas. Mostra como essa abordagem pode ser eficaz para reconstruir ambientes passados.

“O resultado final é que, embora o corredor físico tenha sido aberto há 13.000 anos, demorou várias centenas de anos até que fosse possível usá-lo”, diz Willerslev. “Isso significa que as primeiras pessoas que entraram no que hoje são as Américas dos Estados Unidos, Central e do Sul devem ter seguido um caminho diferente. Quer você acredite que essas pessoas eram Clovis ou outra pessoa, elas simplesmente não poderiam ter vindo pelo corredor, como há muito alegava.

“Há evidências convincentes de que Clovis foi precedido por uma população anterior e possivelmente separada, mas de qualquer forma, as primeiras pessoas a chegar às Américas na Idade do Gelo teriam achado o próprio corredor intransitável”, acrescenta o coautor do estudo David Meltzer, arqueólogo da Southern Methodist University.

Embora grupos posteriores possam ter usado a passagem através da ponte de terra entre a Sibéria e o Alasca, os autores do estudo dizem que os primeiros humanos na América do Norte provavelmente migraram ao longo da costa do Pacífico, embora ainda não se saiba exatamente como.

“A rota percorrida pelos primeiros humanos que chegaram à América ainda é desconhecida, mas muitas evidências apontam para a costa do Pacífico”, diz o co-autor do estudo Mikkel Winther Pedersen, um Ph.D. estudante do Centro de GeoGenética da Universidade de Copenhague. “Se for este o caso, poderíamos estar perante humanos que se adaptaram para sobreviver explorando os recursos marinhos, seja de barco ou de gelo marinho. Eles poderiam ter tido uma subsistência semelhante à que os inuits tiveram. ”


Novas evidências colocam o homem na América do Norte há 50.000 anos

Testes de radiocarbono em restos de plantas carbonizadas onde artefatos foram desenterrados em maio passado ao longo do rio Savannah em Allendale County pelo arqueólogo da Universidade da Carolina do Sul Dr. Albert Goodyear indicam que os sedimentos contendo esses artefatos têm pelo menos 50.000 anos, o que significa que os humanos habitaram a América do Norte por muito tempo antes da última idade do gelo.

As descobertas são significativas porque sugerem que os humanos habitavam a América do Norte bem antes da última era do gelo, há mais de 20.000 anos, uma revelação potencialmente explosiva na arqueologia americana.

Goodyear, que atraiu atenção internacional por suas descobertas de ferramentas anteriores ao que se acredita ser a chegada dos humanos à América do Norte, anunciou os resultados do teste, que foram feitos pelo Laboratório Irvine da Universidade da Califórnia, quarta-feira (17 de novembro )

"As datas podem ser mais antigas", diz Goodyear. "Cinquenta mil deve ser a idade mínima, já que pode haver pouca atividade detectável restante."

O alvorecer do moderno Homo sapiens ocorreu na África entre 60.000 e 80.000 anos atrás. A evidência da migração do homem moderno para fora do continente africano foi documentada na Austrália e na Ásia Central em 50.000 anos e na Europa em 40.000 anos. O fato de os humanos estarem na América do Norte ao mesmo tempo ou quase na mesma época deve despertar o debate entre os arqueólogos em todo o mundo, levantando novas questões sobre a origem e a migração da espécie humana.

"Topper é o local com data de radiocarbono mais antigo da América do Norte", diz Goodyear. "No entanto, outros locais antigos no Brasil e no Chile, bem como um local em Oklahoma, também sugerem que os humanos estavam no hemisfério ocidental há 30.000 anos, talvez 60.000."

Em 1998, Goodyear, nacionalmente conhecido por sua pesquisa sobre as culturas paleoindianas da era do gelo, cavou abaixo do nível de Clovis de 13.000 anos no local de Topper e encontrou ferramentas de pedra incomuns até um metro de profundidade. O local da escavação de Topper fica às margens do rio Savannah, em propriedade da Clariant Corp., uma empresa química sediada perto de Basel, na Suíça. Ele recuperou vários artefatos de ferramentas de pedra em solos que mais tarde foram datados por uma equipe externa de geólogos como tendo 16.000 anos de idade.

Por cinco anos, Goodyear continuou a adicionar artefatos e evidências de que existia um povo pré-Clovis, lentamente erodindo a teoria de longa data dos arqueólogos de que o homem chegou à América do Norte há cerca de 13.000 anos.

Em maio passado, Goodyear cavou ainda mais fundo para ver se a existência do homem se estendia ainda mais no tempo. Usando uma retroescavadeira e escavações manuais, a equipe de Goodyear cavou no solo do terraço do Pleistoceno, cerca de 4 metros abaixo da superfície do solo. Goodyear encontrou vários artefatos semelhantes às formas pré-Clovis que ele escavou nos últimos anos.

Então, no último dia da última semana de escavação, a equipe de Goodyear descobriu uma mancha preta no solo onde os artefatos estavam, fornecendo a ele o carvão necessário para a datação por radiocarbono. O Dr. Tom Stafford, dos Laboratórios Stafford em Boulder, Colorado, foi a Topper e coletou amostras de carvão para datação.

"Três datas de radiocarbono foram obtidas do fundo do terraço em Topper, com duas datas de 50.300 e 51.700 em plantas queimadas. Uma data moderna relacionada a uma intrusão", disse Stafford. "As duas datas de 50.000 indicam que são pelo menos 50.300 anos. A idade absoluta não é conhecida."

A revelação de uma data ainda mais antiga para Topper deve aumentar as especulações sobre quando o homem chegou ao hemisfério ocidental e aumentar o debate sobre outros locais pré-Clovis no leste dos Estados Unidos, como Meadowcroft Rockshelter, Pensilvânia, e Cactus Hill, Va.

Em outubro de 2005, os arqueólogos se reunirão em Columbia para uma conferência sobre Clovis e o estudo dos primeiros americanos. A conferência incluirá uma viagem de um dia a Topper, que certamente dominará as discussões e apresentações do encontro internacional. Topper da USC: uma linha do tempo

Maio de 1998 & mdash Dr. Al Goodyear e sua equipe escavam até um metro abaixo do nível de Clovis e encontram ferramentas de pedra incomuns até dois metros abaixo da superfície.

Maio de 1999 & mdash Equipe de geólogos externos liderada por Mike Waters, pesquisador da Texas A & ampM, visita o site de Topper e propõe um estudo geológico completo da localidade.

Maio de 2000 e mdash Estudo de geologia feito por consultores de solo da era do gelo confirmado para artefatos pré-Clovis.

Maio 2001 & mdash Geólogos revisitam Topper e obtêm vestígios de plantas antigas no terraço do Pleistoceno. As datas OSL (luminescência estimulada opticamente) em solos acima dos estratos da idade do gelo mostram que o pré-Clovis tem pelo menos mais de 14.000 anos.

Maio de 2002 & mdash Geólogos encontram um novo perfil mostrando um solo antigo situado entre Clovis e pré-Clovis, confirmando a idade dos solos da era do gelo entre 16.000 - 20.000 anos.

Maio de 2003 e mdash Os arqueólogos continuam a escavar artefatos pré-Clovis acima do terraço, bem como novas descobertas importantes de Clovis.

Maio de 2004 e mdash Usando retroescavadeiras e escavações manuais, Goodyear e sua equipe cavam mais fundo, no terraço do Pleistoceno, cerca de 4 metros abaixo da superfície do solo. Artefatos, semelhantes às formas pré-Clovis escavadas em anos anteriores, recuperados no fundo do terraço. Uma mancha preta no solo fornece carvão para datação por rádio carbono.

Novembro de 2004 & mdash Relatório de datação por radiocarbono indica que artefatos escavados do terraço do Pleistoceno em maio foram recuperados de um solo que data de cerca de 50.000 anos. As datas implicam uma chegada ainda mais cedo para os humanos neste hemisfério do que se acreditava anteriormente, bem antes da última era do gelo. ALBERT C. GOODYEAR III

O arqueólogo Albert C. Goodyear da Universidade da Carolina do Sul ingressou no Instituto de Arqueologia e Antropologia da Carolina do Sul em 1974 e está associado à Divisão de Pesquisa desde 1976. Ele também é o fundador e diretor da Allendale PaleoIndian Expedition, um programa que envolve membros da público em ajudar a escavar sítios paleo-americanos na região central do vale do rio Savannah, na Carolina do Sul.

Goodyear é bacharel em antropologia pela University of South Florida (1968), mestre em antropologia pela University of Arkansas e doutor em antropologia pela Arizona State University (1976). Ele é membro da Society for American Archaeology, da Southeastern Archaeological Conference, da Archaeological Society of South Carolina e da Florida Anthropological Society. Ele serviu duas vezes como presidente da Sociedade Arqueológica da Carolina do Sul e faz parte do conselho editorial do The Florida Anthropologist e do North American Archaeologist.

Goodyear desenvolveu seu interesse em arqueologia na década de 1960 como membro da Sociedade Antropológica F1orida e por meio de experiências de lazer ao longo da costa central do Golfo da Flórida. Ele escreveu e publicou artigos sobre sites e artefatos daquela região para o The Florida Anthropologist no final dos anos 1960. Sua tese de mestrado no site Brand, um site PaleoIndian Dalton no nordeste do Arkansas, foi publicado em 1974 pelo Arkansas Archeological Survey. Na Arizona State University, ele fez pesquisas de campo sobre os locais de caça e coleta nas montanhas do Deserto Hohokam no deserto de Lower Sonoran, no sul do Arizona.

Goodyear, cujo principal interesse de pesquisa tem sido os primeiros habitantes humanos da América, concentrou-se no período da transição Pleistoceno-Holoceno que data entre 12.000 e 9.000 anos atrás. Ele adotou uma abordagem geoarqueológica para a busca de sítios primitivos profundamente enterrados ao se unir a colegas da geologia e da ciência do solo. Nos últimos 15 anos, ele estudou os primeiros sítios pré-históricos em Allendale County, S.C., no Vale do Rio Savannah. Estes são locais de fabricação de ferramentas de pedra relacionados aos abundantes recursos de chert que foram extraídos nesta localidade.

Este trabalho foi apoiado pelo National Park Service, pela National Geographic Society, pela University of South Carolina, pelo Archaeological Research Trust (SCIAA), pelo Allendale Research Fund, pelo Elizabeth Stringfellow Endowment Fund, pela Sandoz Chemical Corp. e pela Clariant Corp., o atual proprietário do site.

Goodyear é autor de mais de 100 artigos, relatórios e livros e apresenta regularmente palestras públicas e trabalhos profissionais sobre suas descobertas paleoindianas na Carolina do Sul.

Fonte da história:

Materiais fornecidos por Universidade da Carolina do Sul. Nota: o conteúdo pode ser editado quanto ao estilo e comprimento.


DNA de bebê de 11.500 anos revela novas surpresas sobre como a América do Norte foi povoada

Graças ao antigo DNA de um bebê de seis semanas, os cientistas têm uma compreensão totalmente nova de como e quem populou a América do Norte. Em um artigo publicado em Natureza, os pesquisadores revelaram novas informações surpreendentes, que geraram diferentes teorias sobre como o Novo Mundo foi povoado. Na verdade, eles nomearam toda uma nova população de pessoas até então desconhecidas - os antigos beríngios.

& # 8220Nós não sabíamos que essa população existia & # 8221 compartilhou Ben Potter, um dos principais autores do estudo e professor de antropologia na University of Alaska Fairbanks. & # 8220Estes dados também fornecem a primeira evidência direta da população nativa americana fundadora inicial, que lança uma nova luz sobre como essas populações primitivas estavam migrando e se estabelecendo em toda a América do Norte. & # 8221

Em 2013, Potter e seus alunos descobriram os restos mortais de dois bebês humanos, considerados parentes, no rio Upward Sun (USR), no interior do Alasca. A equipe de Potter estava trabalhando no local por mais de uma década e esperava que o DNA fosse igual ao de outras populações nativas americanas do norte, mas eles teriam uma surpresa. O bebê mais velho, chamado Xach'itee'aanenh T'eede Gaay (Sunrise Girl-Child) pela comunidade indígena local, forneceu uma visão sem precedentes da genética desses antigos colonizadores e do perfil genético completo mais antigo de um humano do Novo Mundo.

Os cientistas foram capazes de examinar seu DNA antigo e traçar conexões entre os povos antigos e como eles se relacionam uns com os outros. Como ela viveu há cerca de 11.500 anos, seu DNA é uma ferramenta altamente valiosa para a compreensão das antigas tribos de onde vêm os modernos norte-americanos.

Embora seja comumente conhecido que o povo da Sibéria cruzou uma ponte terrestre conhecida como Beringia no final da última Idade do Gelo e foram os primeiros a se estabelecer na América do Norte, os cientistas nunca tiveram certeza se foi uma migração de uma única população ou de vários povos que veio em ondas. Isso é o que torna o DNA de Sunrise Girl-Child tão incrível. A análise genética demonstra que um único grupo ancestral de nativos americanos se separou dos asiáticos há cerca de 35.000 anos. Este grupo então se dividiu novamente em dois, cerca de 20.000 anos atrás - a população sendo os antigos beríngios e o outro sendo os ancestrais de todos os nativos americanos.

E embora eles não consigam determinar se a divisão ocorreu antes ou logo depois de entrar na América do Norte, está claro que os ancestrais nativos americanos continuaram para o sul, deixando os antigos beríngios para trás.

"Seria difícil exagerar a importância desse povo recém-revelado para a nossa compreensão de como as populações antigas passaram a habitar as Américas", disse Potter. & # 8220Esta nova informação nos permitirá uma imagem mais precisa da pré-história dos nativos americanos. É muito mais complexo do que pensávamos. & # 8221

Membros da equipe de campo de arqueologia observam os professores Ben Potter e Josh Reuther da University of Alaska Fairbanks escavarem no site Upward Sun River. (Foto UAF cortesia de Ben Potter)


Novas evidências notáveis ​​para a atividade humana na América do Norte, 130.000 anos atrás

Em 1992, operários da construção civil estavam cavando uma rodovia em San Diego, Califórnia, quando encontraram um tesouro de ossos antigos. Entre eles estavam os restos mortais de lobos terríveis, camelos, cavalos e esquilos & # 8212, mas os mais intrigantes eram aqueles pertencentes a um mastodonte macho adulto. Após anos de testes, uma equipe interdisciplinar de pesquisadores anunciou esta semana que esses ossos de mastodonte datam de 130.000 anos atrás. & # 160

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Os pesquisadores então fizeram uma afirmação ainda mais impressionante: esses ossos, afirmam eles, também trazem as marcas da atividade humana.

As descobertas da equipe & # 8217s, publicadas hoje & # 160 no jornal & # 160Natureza, poderia mudar nossa compreensão atual de quando os humanos chegaram à América do Norte & # 8212 já um ponto de inflamação entre os arqueólogos. Teorias recentes postulam que as pessoas migraram pela primeira vez para o continente há cerca de 15.000 anos ao longo de uma rota costeira, como Jason Daley escreve em & # 160Smithsonian. Mas em janeiro, uma nova análise de restos de cavalos das Cavernas Bluefish pelo arqueólogo Jacques Cinq-Mars sugeriu que os humanos podem ter vivido no continente há 24.000 anos.

O novo estudo, entretanto, sugere que algum tipo de espécie de hominídeo & # 8212 parentes humanos anteriores do gênero Homo & # 8212 estava destruindo ossos de mastodontes na América do Norte cerca de 115.000 anos antes da data comumente aceita. Essa é uma data incrivelmente precoce e que provavelmente levantará sobrancelhas. Não há nenhuma outra evidência arqueológica atestando a presença humana tão antiga na América do Norte.

& # 8220Eu percebo que 130.000 anos é uma data muito antiga, & # 8221 Thomas Dem & # 233r & # 233, paleontólogo principal do Museu de História Natural de San Diego e um dos autores do estudo, admitiu durante uma entrevista coletiva.& # 8220Claro, afirmações extraordinárias como essa exigem evidências extraordinárias. & # 8221 Dem & # 233r & # 233 e seus co-autores acreditam que suas descobertas no sítio Cerutti Mastodon & # 8212 como a área de escavação é conhecida & # 8212 fornecem exatamente isso. & # 160

Museu de História Natural de San Diego, o paleontólogo Don Swanson, apontando para um fragmento de rocha próximo a um grande fragmento de presa de mastodonte horizontal. (Museu de História Natural de San Diego)

Os paleontologistas que trabalhavam no local encontraram uma variedade de restos de mastodontes e # 160, incluindo duas presas, três molares, 16 costelas e mais de 300 fragmentos ósseos. Esses fragmentos apresentavam marcas de impacto, sugerindo que haviam sido atingidos por um objeto duro: alguns dos ossos quebrados continham fraturas espirais, indicando que foram quebrados enquanto ainda & # 8220frescos & # 8221 os autores escrevem. & # 160

Em meio às areias de grãos finos do local, os pesquisadores também descobriram cinco pedras pesadas. De acordo com o estudo, as pedras foram usadas como martelos e bigornas improvisados, ou & # 8220cobbles. & # 8221 Eles mostraram sinais de impacto & # 8212 fragmentos encontrados na área poderiam de fato ser reposicionados de volta nas pedras & # 8212e dois grupos distintos de quebrados ossos cercaram as pedras, sugerindo que os ossos haviam sido esmagados naquele local.

& # 8220Estes padrões tomados em conjunto nos levaram à conclusão de que os humanos processavam ossos de mastodontes usando martelos e bigornas & # 8221 Dem & # 233r & # 233 disse na conferência de imprensa. Ele foi acompanhado por três de seus co-autores: Steven Holen, codiretor do Center for American Paleolithic Research James Paces, um geólogo pesquisador do United States Geological Survey e Richard Fullagar, um professor de arqueologia da Universidade de Wollongong, Austrália.

Não há evidências de carnificina no local, então a equipe suspeita que seus ocupantes estivessem quebrando ossos para fazer ferramentas e extrair medula.

Para reforçar sua teoria, os pesquisadores analisaram ossos de mastodontes encontrados em locais posteriores da América do Norte, que datam de 14.000 a 33.000 anos atrás. Esses ossos exibiam os mesmos padrões de fratura observados entre os restos do Mastodonte Cerutti. Os pesquisadores também tentaram replicar a atividade que pode ter ocorrido no local batendo nos ossos de um elefante recentemente falecido, o parente vivo mais próximo do mastodonte.

Seus esforços & # 8220 produziram exatamente os mesmos tipos de padrões de fratura que vemos nos ossos dos membros do mastodonte Cerutti & # 8221, disse Holen.

& # 8220 [W] e podemos eliminar todos os processos naturais que quebram ossos assim, & # 8221 Holen acrescentou. & # 8220Estes ossos não foram quebrados pela mastigação de carnívoros, eles não foram quebrados por outros animais pisoteando o osso. & # 8221

Esqueleto do mastodonte mostrando quais ossos e dentes do animal foram encontrados no local. (Dan Fisher e Adam Rountrey, Universidade de Michigan)

Enquanto alguns membros da equipe estavam causando estragos em restos de elefantes, esforços estavam em andamento para datar os ossos do mastodonte Cerutti.

As tentativas de datação por radiocarbono não tiveram sucesso porque os ossos não continham uma quantidade suficiente de colágeno contendo carbono. Assim, os pesquisadores se voltaram para a datação de urânio & # 8211tório, uma técnica frequentemente usada para verificar datas derivadas de radiocarbono. & # 160Urânio & # 8211 A datação de tório, que pode ser usada em sedimentos carbonáticos, & # 160 ossos e dentes, torna possível datar objetos distantes com mais de 50.000 anos, o limite superior da datação por radiocarbono. Usando este método, os cientistas foram capazes de atribuir uma idade aproximada de 130.000 anos aos ossos de Cerutti. & # 160

Embora os autores do estudo acreditem que suas evidências sejam rígidas, outros especialistas não têm tanta certeza. & # 160Briana Pobiner, & # 160a paleoantropologista do Smithsonian Institution & # 8217s Human Origins Program, diz que é & # 8220 quase impossível & # 8221 descarta a possibilidade de que os ossos tenham sido quebrados por processos naturais, como impactação de sedimentos. & # 160 & # 160

& # 8220Eu teria gostado de ver ferramentas de pedra realmente facilmente identificáveis, & # 8221 ela diz & # 8220 [O estudo teoriza que os primeiros humanos estavam] quebrando ossos abertos com rochas naturais. Ambas as coisas são meio difíceis de distinguir no livro de registro arqueológico: rochas naturais que foram usadas e também os ossos que foram destruídos. & # 8221 & # 160

Ainda assim, Pobiner diz que está animada com as descobertas dos pesquisadores e # 8217. & # 8220Eles quebraram ossos de mamute, eles quebraram pedras, eles têm padrões e danos e desgaste tanto nos ossos quanto nas pedras, que parecem modificadas pelo homem, & # 8221 ela explica. & # 8220Acho que a combinação de evidências está se tornando convincente. & # 8221 & # 160

Os autores do estudo anteciparam que suas conclusões serão recebidas com certa cautela. & # 8220Eu sei que as pessoas ficarão céticas em relação a isso, porque é muito surpreendente & # 8221 Holen disse durante a coletiva de imprensa. & # 8220Eu estava cético quando vi o material pela primeira vez. Mas é definitivamente um sítio arqueológico. & # 8221

Os pesquisadores também reconheceram que, por enquanto, o estudo levanta mais perguntas do que respostas. Por exemplo: quem foram os primeiros humanos descritos pelo estudo e como eles chegaram à América do Norte? & # 8220A resposta simples é que não sabemos & # 8221 disse Fullagar.

Mas ele passou a arriscar alguns palpites. Os ocupantes do sítio do Mastodonte Cerutti podem ter sido neandertais, seus primos & # 160Denisoven & # 160 ou até humanos anatomicamente modernos. Eles podem ter sido algum tipo de população híbrida. & # 8220 [R] ecentes estudos genéticos indicam que, em vez de lidar com uma única espécie isolada de hominídeos ou humanos em migração, estamos, na verdade, lidando com uma mistura, uma espécie de metapopulação de humanos, & # 8221 Fullagar observou.

Esses humanos, sejam eles quem forem, podem ter migrado através da & # 160a & # 160Bering land bridge & # 160ou navegado ao longo da costa para a América do Norte, disseram os pesquisadores. Há evidências que sugerem que os primeiros humanos em outras partes do mundo eram capazes de fazer travessias de água. Os arqueólogos encontraram machados de mão que datam de pelo menos 130.000 anos atrás na ilha de Creta, que foi cercada por água por cerca de cinco milhões de anos, de acordo com Heather Pringle em & # 160National Geographic. & # 160 e # 160

Seguindo em frente, a equipe planeja procurar novos sítios arqueológicos e dar uma nova olhada nas coleções de artefatos que podem conter sinais não detectados de atividade humana. & # 8220 [Nós] tencionamos manter esse tipo de pesquisa em andamento no futuro, examinar coleções em todo o sul da Califórnia e continuar a fazer trabalho de campo em busca de mais locais desta idade, & # 8221 Holen disse.

Se os humanos realmente vagassem pela América do Norte 130.000 anos atrás, seu número provavelmente seria esparso. Isso significa que as chances de encontrar restos mortais são mínimas, mas não estão fora de questão, diz Pobiner, do Smithsonian. & # 8220Se as pessoas estivessem na América do Norte 130.000 anos atrás, & # 8221 ela disse. & # 8220 Não vejo por que não os encontramos. & # 8221


A difícil questão de quando os humanos fizeram das Américas um lar

Um dilúvio de novas descobertas está desafiando narrativas científicas de longa data de como os humanos chegaram à América do Norte e do Sul.

Há muito tempo os humanos encontram conforto na Ilha Calvert, próximo à costa da Colúmbia Britânica. Por milênios, eles escalaram os afloramentos rochosos da ilha, caminharam por suas chuvosas florestas de coníferas e vadearam por suas piscinas frias entre as marés para coletar caranguejos, mexilhões e outras formas de vida marinha.

Aqui, em 2014, um grupo de pesquisadores canadenses descobriu pegadas humanas pressionadas contra uma camada pré-histórica do solo. As pegadas, 29 no total, são as mais antigas encontradas na América do Norte. Eles sugerem uma cena íntima em que, 13.000 anos atrás, pelo menos três pessoas podem ter pulado de um barco na costa úmida. Uma pessoa parece ter escorregado enquanto o grupo caminhava em direção a uma terra mais seca. As pegadas também falam sobre uma história muito mais ampla e contestada - a história dos humanos que pisaram pela primeira vez na América do Norte.

A América do Norte e do Sul eram lugares relativamente solitários para nossa espécie há 13.000 anos. Os continentes foram as últimas grandes massas de terra do mundo a serem povoadas por Homo sapiens. Mas a explicação de como e quando esse povoamento aconteceu precisou ser fortemente revisada nas últimas duas décadas.

“Este campo é maluco no momento”, diz a geneticista antropológica Jennifer Raff, da Universidade do Kansas. “Acho que há um novo artigo importante saindo a cada três ou quatro meses. & # 8221 Na verdade, não surgiu uma nova estrutura organizada para substituir as teorias mais antigas. Em vez disso, novos dados, incluindo descobertas genéticas, continuam a complicar a história de como esses continentes passaram a ser povoados.

Os pesquisadores descobriram esta pegada de 13.000 anos em uma praia em Calvert Island, British Columbia. Duncan McLaren

Todd Braje, arqueólogo da San Diego State University, afirma, & # 8220Nós sabemos menos ... sobre o povoamento do Novo Mundo agora do que há 20 anos. & # 8221 (Ou, como diz Raff, sabemos mais, mas somos menos unidos em um único modelo de consenso.)

Mas tais complicações podem ser uma coisa boa. A falta de consenso tem levado os pesquisadores a mergulhar em evidências na plataforma continental e em outros lugares inesperados à medida que elaboram novas narrativas. No processo, os cientistas não-nativos também estão considerando uma perspectiva há muito negligenciada, mas crítica nesta discussão: a dos nativos americanos.

(RE) PENSE HUMANO

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Não faz muito tempo, muitos pesquisadores acreditavam ter uma explicação adequada para o povoamento das Américas. Uma única teoria dominou grande parte do pensamento do século 20 sobre esta questão.

Em 1932, o geólogo e arqueólogo Edgar B. Howard ficou sabendo de notáveis ​​fósseis de mamíferos vindos de um local chamado Blackwater Draw, no Novo México. Uma equipe de construção expôs um extenso depósito de ossos de bisão e mamute, e ali Howard encontrou pontas de lança e outros artefatos humanos espalhados entre os restos da megafauna extinta, incluindo mamutes, camelos e bisões.

Durante décadas, os arqueólogos associaram pontas de lança finamente estriadas - como as duas pontas à direita - com as primeiras pessoas a viver nas Américas. Denver Museum of Nature & amp Science

As descobertas de H oward vieram em um momento em que os pesquisadores estavam apenas começando a perceber que os humanos estavam nas Américas durante a última era do gelo, que terminou há cerca de 10.000 anos. Nos anos seguintes, os arqueólogos desenterrariam pontas de lança elegantes e estriadas, como as encontradas em Clovis, na América do Norte. Esses artefatos passaram a ser conhecidos como pontos Clovis e eram "o equivalente da era do gelo à propagação da Coca-Cola ou bonés de beisebol", como escreveu o arqueólogo Tom Dillehay em seu livro O Acordo das Américas. As pontas de lança no estilo Clovis, portanto, passaram a ser vinculadas a pessoas que os arqueólogos consideravam os & # 8220primeiros americanos. & # 8221

De onde vieram as pessoas responsáveis ​​por esses artefatos? Há muito tempo era uma crença comum entre os antropólogos que os ancestrais nativos americanos descendiam de povos que viviam na Ásia e que cruzaram as Américas sobre uma tundra aberta agora submersa que une a Rússia e o Alasca, a ponte Bering Land, também conhecida como Beringia.

Dali, acredita-se que essas pessoas tenham atravessado uma passagem estreita entre as geleiras que cobrem o Alasca e o Canadá, que só foi aberta cerca de 13.500 anos atrás. A prevalência de pontas de lança no estilo Clovis, que geralmente datam de 13.250 a 12.800 anos, sugeriu que os primeiros povos nas Américas se espalharam rapidamente após sua chegada. Os cientistas se referiram amplamente a essa narrativa - abrangendo não apenas os artefatos culturais, mas também o período de tempo e a ponte de terra - como o primeiro modelo de Clovis.

A teoria encontrou um fluxo constante de desafios nos anos subsequentes, mas a maioria não foi levada muito a sério. “Mais de 500 sítios arqueológicos na América do Norte e do Sul foram alegados serem mais antigos do que Clovis, e cada um deles tinha 15 minutos de fama no estilo Warhol até que alguma falha fatal foi detectada”, disse Jim Adovasio, diretor de arqueologia da o Senator John Heinz History Center em Pittsburgh, Pensilvânia.

Eventualmente, porém, rachaduras genuínas apareceram no primeiro modelo Clovis. Em 1976, Dillehay estava ensinando na Universidad Austral de Chile, Valdivia, quando um estudante se aproximou dele com um molar de mastodonte encontrado no leito de um riacho no local alagado de Monte Verde, no centro-sul do Chile. Dillehay diz que inicialmente não estava interessado - ele tinha vindo para estudar as culturas de cerâmica andinas - mas quando o aluno voltou com costelas que pareciam ter marcas de corte e cicatrizes de queimadura, Dillehay ficou intrigado. Os ossos sugeriram que Monte Verde pode ser um sítio arqueológico.

As primeiras escavações em Monte Verde revelaram vestígios inegáveis ​​de uma presença humana, preservada sob turfa. Os pesquisadores dataram com segurança a camada cultural mais substancial em cerca de 14.500 anos antes dos dias atuais - pelo menos 1.000 anos mais velha do que o primeiro modelo de Clovis poderia prever. Agora sabemos que as pessoas dormiam ali sob uma longa estrutura em forma de tenda feita de madeira e peles de animais e se sentavam ao redor de lareiras comunais comendo batatas e algas marinhas trazidas de viagens ao litoral.

C lovis-first, como qualquer teoria científica, sempre teve detratores. Mas até que os arqueólogos confirmaram a idade de Monte Verde e outros locais pré-Clovis nas Américas, as objeções mais vocais eram geralmente discrepantes. Em 1997, Monte Verde foi inspeccionado por uma delegação de arqueólogos, muitos dos quais questionaram a sua suposta idade. Eles partiram de acordo. Como Alex Barker, então curador-chefe do Museu de História Natural de Dallas, escreveu em seu relatório: “Monte Verde é real. É antigo. E é um jogo totalmente novo. ”

N as últimas duas décadas, um punhado de outros sites, especialmente na América do Norte, ganhou ampla aceitação como autenticamente pré-Clovis. Ao contrário dos sites Clovis, a maioria desses sites mais antigos não tem artefatos distintos para conectá-los.

Nas cavernas de Paisley no Oregon, os arqueólogos dataram as fezes humanas fossilizadas em 14.300 anos atrás. O Meadowcroft Rockshelter na Pensilvânia, que Adovasio começou a escavar na década de 1970, tem uma história humana que pode remontar a pelo menos 16.000 anos. Abaixo das camadas de Clovis ao longo das margens de Buttermilk Creek, no Texas, os pesquisadores encontraram milhares de fragmentos de ferramentas de pedra que datam de 15.500 anos. Em um local chamado Arroyo Seco 2 nas pastagens dos Pampas da Argentina, os arqueólogos encontraram ossos de animais massacrados de 14.000 anos.

Enquanto os pesquisadores validam essas descobertas, os estudos estão minando a história que muitos de nós lemos nos livros didáticos. Por um lado, a ideia de uma única população pioneira pode ter sido um erro. “Provavelmente é mais como uma torneira pingando, onde as pessoas estão chegando em momentos diferentes, de direções diferentes”, diz Dillehay.

Em 2011, os pesquisadores anunciaram evidências da presença humana remontando a 15.500 anos neste local perto de Buttermilk Creek, no Texas. Centro para o estudo dos primeiros americanos / Texas A & ampM University

A maioria dos arqueólogos concordaria agora que havia grupos de pessoas amplamente dispersos, pequenos, mas culturalmente diversos, vivendo nas Américas pelo menos um ou dois milênios antes do surgimento das pontas de lança Clovis. Essa estimativa, então, situando as pessoas nas Américas há cerca de 15.000 anos, está entre as mais conservadoras.

Como o primeiro modelo Clovis caiu em desuso, cronologias ainda mais ousadas surgiram. Por exemplo, um grupo de cientistas argumentou que eles descobriram evidências de humanos massacrando a megafauna 130.000 anos atrás no que agora é chamado de mastodonte Cerutti no sul da Califórnia - embora muitos arqueólogos tenham contestado esse argumento. Em um artigo para Ciência, Braje, Dillehay e alguns outros colegas escreveram que o colapso do primeiro paradigma de Clovis & # 8220 abriu uma caixa de Pandora de cenários alternativos para o povoamento das Américas, com alguns estudiosos e membros do público em geral rápidos em aceitar o implausível reivindicações baseadas em evidências limitadas e equívocas. & # 8221 Eles citaram o sítio do mastodonte Cerutti como um exemplo.

Os genéticos, por sua vez, trouxeram um dilúvio assustador de novas descobertas, que também lançaram luz sobre como e quando linhagens inteiras de pessoas se moveram pelos continentes. Marcadores genéticos do DNA de uma criança enterrada no que hoje é o Alasca, há cerca de 11.500 anos, por exemplo, recentemente revelaram que ela compartilhava DNA igual com todas as populações indígenas nas Américas. Os autores concluíram que ela provavelmente descendia de uma população que ficou em Beringia, em vez de se espalhar pelos continentes inferiores.

A genética, por sua vez, trouxe um dilúvio assustador de novas descobertas.

A história básica que alguns geneticistas aprenderam a partir desta e de outras descobertas é que a chamada população beríngia teria divergido das populações siberianas há cerca de 36.000 anos. Cerca de 25.000 anos atrás, os beringianos ficaram isolados e uma nova população genética emergiu, que os cientistas confirmaram se relacionar com o povo nativo americano contemporâneo, dividindo-se em duas linhagens principais há cerca de 17.000 anos.

Até o momento, o registro genético é limitado - há apenas um punhado de restos humanos da era do gelo que foram estudados - e dados arqueológicos são necessários para confirmar essa história e preencher o antigo mapa que os humanos percorreram pela primeira vez nestes continentes.

Por exemplo, há um obstáculo curioso: os dados genéticos sugerem que uma população pode ter passado milhares de anos na Beringia, um período conhecido como paralisação beringiana, antes de se espalhar para as Américas em algum momento durante o Último Máximo Glacial entre 27.000 e 19.000 anos atrás.

“No entanto, não estamos encontrando evidências arqueológicas disso”, diz o antropólogo genético Ripan Malhi, da Universidade de Illinois, Urbana-Champaign. Sem descobertas arqueológicas para sustentar essa paralisação, alguns pesquisadores continuam céticos em relação às evidências genéticas.

O caminho que as pessoas seguiram também é uma questão de debate. Alguns arqueólogos afirmam que os humanos poderiam ter entrado na América do Norte por terra, embora alguns sustentem que essa rota teria sido proibitivamente coberta de gelo há mais de 13.500 anos.

Um cenário alternativo ganhou força, afirmando que as pessoas chegaram pela primeira vez em barcos. De acordo com essa teoria de migração costeira, cerca de 16.000 anos atrás, o gelo havia recuado da costa do noroeste do Pacífico, de modo que os navegantes pudessem aproveitar os recursos costeiros, como florestas de algas, para navegar por todo o litoral da Califórnia, eventualmente alcançando locais como Monte Verde no Chile.

Este artefato de pedra é um dos muitos encontrados nas Ilhas do Canal, na costa da Califórnia, que sugerem que os marinheiros viajaram para este local por pelo menos 10.000 anos. National Park Service

Aprofundar a teoria costeira é complicado. Nenhum barco de madeira daquela época foi encontrado ao longo da costa. Os primeiros acampamentos ao longo da antiga costa do Pacífico podem ser perdidos para sempre devido à erosão e ao aumento do nível do mar. No entanto, os estudiosos têm algumas pistas de que as pessoas viviam ao longo da costa do Pacífico, incluindo as pegadas na Ilha de Calvert.

Evidências de habitação humana de pelo menos 13.000 anos atrás nas ilhas do Canal da Califórnia sugerem que as pessoas tinham as habilidades para construir barcos e alcançar essas massas de terra, que até então eram ilhas. Nos últimos 15 anos, os arqueólogos da Ilha de Cedros, na costa da Baja Califórnia, no México, encontraram vestígios de um assentamento de quase 13.000 anos. Alguns arqueólogos, como Loren Davis, da Universidade Estadual do Oregon, estão recorrendo a métodos como a remoção de testemunhos - remoção de uma longa coluna de solo - para procurar indícios de sítios pré-históricos submersos ao longo da plataforma continental do Pacífico.

Por fim, muitos cientistas não nativos estão começando a perceber que suas descobertas têm implicações para as comunidades nativas americanas, que tiveram que conciliar suas próprias narrativas culturais e histórias mais recentes de deslocamento com mensagens científicas de como seus ancestrais distantes chegaram aos continentes.

N ative acadêmicos e ativistas americanos estavam entre os críticos mais vocais do primeiro modelo de Clovis - em particular a implicação de que os nativos americanos vieram para os continentes através da ponte Bering Land - desde o momento em que foi proposto pela primeira vez. Por exemplo, em seu livro de 1995 Terra Vermelha, Mentiras Brancas, Vine Deloria Jr., o falecido advogado e estudioso Standing Rock Sioux, descartou a descrição da migração como “folclore científico”.

& # 8220Language cria realidade para o mundo, & # 8221 Kim TallBear diz.

Para alguns, a história de origem científica foi percebida como um meio de minar a presença de longo prazo dos povos indígenas na terra. Afinal, enfatizar como as pessoas migraram para as Américas de outros lugares pode ser usado para sugerir sutilmente uma semelhança entre os ancestrais dos nativos americanos e os exploradores europeus milênios depois. A ciência pode ser distorcida para implicar que a terra não era “realmente” dos povos indígenas. Isso minimiza o verdadeiro trauma e roubo que ocorreram quando os colonos europeus tomaram as terras dos povos indígenas.

“Acho que, subconscientemente ou não tão subconscientemente, há essa narrativa de imigrantes, de que 'somos todos imigrantes', que impulsiona as possibilidades de como os cientistas e como muitos não indígenas veem a história humana neste continente, e eles estão realmente presos nela essa narrativa ”, diz Kim TallBear, da Universidade de Alberta, que estudou a política da genética tribal e é membro do Sisseton Wahpeton Oyate.

T allBear também gostaria de ver cientistas e escritores não-nativos refletirem sobre sua escolha de palavras. & # 8220Language cria realidade para o mundo & # 8221, diz ela. Por exemplo, referir-se a certas populações ancestrais como “primeiros americanos” ou à terra como “Novo Mundo” pode reforçar a narrativa de que, em algum nível, os povos indígenas das Américas vieram de algum outro lugar no passado recente.

Além disso, narrativas sobre os primeiros povos nas Américas, observa TallBear, sejam escritas por cientistas ou jornalistas científicos, tendem a se concentrar em motivações muito mecanicistas e simplistas para a migração, como a busca por comida. Ela cita um artigo em Maclean's revista, por exemplo, que apresentou as primeiras chegadas na América do Norte como "um grupo desorganizado que se arrastou por uma 'ponte de terra' de Bering submersa."

“Razões intelectuais ou razões de curiosidade”, diz TallBear, são ignoradas, como se essas pessoas não tivessem vida interior. & # 8220Há toda essa linguagem que pinta as pessoas em movimento e migrando como se não fossem esses seres humanos totalmente autoatualizados que também tinham curiosidade, que riam, que tinham uma dinâmica de parentesco interessante, que tinham alegria em suas vidas. & # 8221

Felizmente, alguns arqueólogos e geneticistas não nativos estão se tornando mais sensíveis às preocupações dos povos indígenas. “Meu trabalho não é dizer aos grupos nativos quem eles são”, diz Davis. “Eles já têm suas próprias histórias de origem, de que estiveram neste lugar para todo o sempre.”

À medida que os cientistas aprendem mais sobre o povoamento das Américas, eles também inevitavelmente imaginam a experiência humana - como faz a reconstrução deste museu. De Agostini / Getty Images

Os cientistas, observa Davis, tentam preencher essas histórias com números, quantificando há quantos anos, por exemplo, as pessoas vieram para as Américas. “Do ponto de vista da existência humana - é tipo, 15.000 anos? Eu tenho dificuldade em entender o que significa viver em um lugar tão longo. Isso soa qualitativamente como uma eternidade ”, diz ele.

Trabalhando com comunidades indígenas - e aumentando o número de indígenas que são arqueólogos - os cientistas podem evitar algumas das armadilhas e pontos cegos narrativos de seus predecessores. Essas mudanças também podem promover significativamente a ciência, como ilustram as descobertas da Ilha de Calvert.

Quando cientistas do Instituto Hakai e da Universidade de Victoria começaram as escavações na ilha, eles o fizeram ao lado de representantes do povo Heiltsuk e Wuikinuxv. Esses grupos indígenas têm histórias orais sobre uma faixa de costa que nunca congelou e ajudou seus ancestrais a sobreviver em uma época em que grande parte da terra estava coberta de gelo. A descoberta das pegadas reafirmou essa tradição. Um membro da Nação Heiltsuk disse The Washington Post ele imaginava que as pessoas que visitavam a praia eram pai, mãe e filho.

É impossível saber o que eles estavam pensando ou fazendo naquele dia, 13.000 anos atrás. Talvez a mãe tenha feito uma pausa para ajudar seu filho a sair do barco. Talvez ela tenha rido quando seu parceiro escorregou na argila úmida. Talvez ela tenha capturado sua queda. Talvez ela cheirou o ar que fedia a maré baixa e apertou os olhos para ver a terra coberta de gelo à distância. Talvez ela já tivesse estado nesta praia muitas vezes antes ou tivesse ouvido histórias sobre ela de outros membros de sua tribo. Ou talvez, ao olhar para o interior, ela se perguntou se foi a primeira pessoa a pisar nesta costa.


Uma nova história dos primeiros povos das Américas

O milagre da genética moderna revolucionou a história que os antropólogos contam sobre como os humanos se espalharam pela Terra.

Os europeus que chegaram ao Novo Mundo encontraram pessoas desde o norte gelado até o sul gelado. Todos tinham culturas ricas e maduras e línguas estabelecidas. Os skraeling eram provavelmente um povo que agora chamamos de Thule, que foram os ancestrais dos Inuit na Groenlândia e Canadá e dos Iñupiat no Alasca. Os Taíno eram um povo espalhado por vários chefes no Caribe e na Flórida. Com base nas semelhanças culturais e de idioma, pensamos que eles provavelmente se separaram de populações anteriores de terras sul-americanas, agora Guiana e Trinidad. Os espanhóis não trouxeram mulheres com eles em 1492 e estupraram as mulheres Taíno, resultando na primeira geração de “mestiços” - pessoas de ascendência mista.

Imediatamente após a chegada, os alelos europeus começaram a fluir, misturados à população indígena, e esse processo continuou desde então: o DNA europeu é encontrado hoje em todas as Américas, não importa quão remota ou isolada uma tribo possa parecer. Mas antes de Colombo, esses continentes já eram povoados. Os indígenas nem sempre estiveram lá, nem se originaram lá, como afirmam algumas de suas tradições, mas ocuparam essas terras americanas por pelo menos 20.000 anos.

Este artigo foi adaptado do novo livro de Rutherford.

É somente por causa da presença de europeus a partir do século 15 que temos termos como Índios ou Nativos americanos. Como essas pessoas surgiram é um assunto complexo e tenso, mas começa no norte. O Alasca é separado das terras russas pelo Estreito de Bering. Existem ilhas que pontuam essas águas geladas e, em um dia claro, os cidadãos norte-americanos de Little Diomede podem ver os russos em Big Diomede, a pouco mais de três quilômetros e a uma linha internacional de data de distância. Entre dezembro e junho, a água entre eles congela sólida.

De 30.000 anos atrás até cerca de 11.000 a.C., a Terra foi submetida a uma onda de frio que sugou o mar em geleiras e mantos de gelo que se estendem dos pólos. Esse período é conhecido como Último Máximo Glacial, quando o alcance da mais recente Idade do Gelo estava em seu máximo. Perfurando núcleos de lama no fundo do mar, podemos reconstruir a história da terra e dos mares, principalmente medindo as concentrações de oxigênio e procurando pólen, que teria sido depositado em solo seco pela flora que ali cresce. Pensamos, portanto, que o nível do mar estava entre 60 e 120 metros mais baixo do que hoje. Portanto, era terra firme de todo o Alasca à Rússia e por todo o sul até as Aleutas - uma cadeia crescente de ilhas vulcânicas que pontuam o Pacífico norte.

A teoria predominante sobre como os povos das Américas chegaram a essas terras é por meio dessa ponte. Nós nos referimos a ela como uma ponte de terra, embora dada sua duração e tamanho, era simplesmente uma terra contínua, milhares de milhas de norte a sul é apenas uma ponte se a olharmos em comparação com os estreitos de hoje. A área é chamada de Beringia, e as primeiras pessoas a atravessá-la foram os beringians. Eram terras agrestes, com poucos arbustos e ervas ao sul, havia bosques boreais, e onde a terra encontrava o mar, florestas de algas e focas.

Embora esses ainda fossem terrenos difíceis, de acordo com descobertas arqueológicas, os beringianos ocidentais viviam perto do rio Yana, na Sibéria, por volta de 30.000 a.C. Tem havido muito debate ao longo dos anos sobre quando exatamente as pessoas alcançaram o lado oriental e, portanto, em que ponto depois que os mares subiram, elas ficaram isoladas como os povos fundadores das Américas. As perguntas que permanecem - e são muitas - dizem respeito a se elas vieram todas de uma vez ou em farrapos e farrapos. Locais no Yukon que se estendem pela fronteira dos EUA com o Alasca com o Canadá nos dão pistas, como as cavernas Bluefish, 53 quilômetros a sudoeste da vila de Old Crow.

A última análise de datação por rádio dos restos de vidas nas cavernas Bluefish indica que havia pessoas lá 24.000 anos atrás. Esses povos fundadores se espalharam por 12.000 anos em todos os cantos dos continentes e formaram o pool do qual todos os americanos seriam retirados até 1492. Vou me concentrar na América do Norte aqui, e no que sabemos até agora, o que podemos saber por meio da genética e porque não sabemos mais.

Até Colombo, as Américas eram povoadas por bolsões de grupos tribais distribuídos para cima e para baixo nos continentes norte e sul. Existem dezenas de culturas individuais que foram identificadas por idade, localização e tecnologias específicas - e por meio de novas formas de conhecer o passado, incluindo genética e linguística. Os estudiosos levantaram a hipótese de vários padrões de migração de Beringia para as Américas. Com o tempo, foi sugerido que havia várias ondas, ou que certas pessoas com tecnologias específicas se espalharam do norte ao sul.

Ambas as idéias agora caíram em desgraça. A teoria das ondas múltiplas falhou como modelo porque as semelhanças lingüísticas usadas para mostrar os padrões de migração simplesmente não são tão convincentes. E a segunda teoria falha por causa do tempo. As culturas são frequentemente nomeadas e conhecidas pela tecnologia que deixaram para trás. No Novo México, há uma pequena cidade chamada Clovis, com população de 37.000 habitantes. Na década de 1930, pontas de projéteis semelhantes a pontas de lança e outras parafernálias de caça foram encontradas em um sítio arqueológico próximo, que data de cerca de 13.000 anos atrás. Estes eram batidos em ambos os lados - bifaceados com pontas estriadas. Pensava-se que os inventores dessas ferramentas foram os primeiros a se espalhar pelos continentes. Mas há evidências de humanos vivendo no sul do Chile há 12.500 anos sem a tecnologia Clovis. Essas pessoas estão muito longe para mostrar uma ligação direta entre eles e os Clovis de tal forma que indica que os Clovis são os indígenas da América do Sul.

Hoje, a teoria emergente é que as pessoas nas cavernas Bluefish, cerca de 24.000 anos atrás, foram os fundadores, e que eles representam uma cultura que foi isolada por milhares de anos no frio norte, incubando uma população que eventualmente semearia em qualquer outro lugar . Essa ideia ficou conhecida como Beringian Standstill. Esses fundadores haviam se separado das populações conhecidas na Ásia siberiana há cerca de 40.000 anos, cruzaram a Beringia e permaneceram lá até cerca de 16.000 anos atrás.

A análise dos genomas de povos indígenas mostra 15 tipos mitocondriais não encontrados na Ásia. Isso sugere uma época em que ocorreu a diversificação genética, uma incubação que durou talvez 10.000 anos. Novas variantes de genes se espalharam pelas terras americanas, mas não de volta à Ásia, pois as águas as isolaram. Hoje em dia, vemos níveis mais baixos de diversidade genética nos nativos americanos modernos - derivados apenas daqueles 15 originais - do que no resto do mundo. Novamente, isso apóia a ideia de uma única e pequena população semeando os continentes e - ao contrário da Europa ou da Ásia - essas pessoas sendo isoladas, com pouca mistura de novas populações por milhares de anos, pelo menos até Colombo.

Em Montana, a cerca de 20 milhas da rodovia 90, fica a minúscula conurbação de Wilsall, com população de 178 em 2010. Embora pilhas de cultura material na tradição Clovis tenham sido recuperadas em toda a América do Norte, apenas uma pessoa dessa época e a cultura cresceu de seu túmulo. Ele adquiriu o nome de Anzick-1 e foi sepultado em um abrigo de rocha no que se tornaria - cerca de 12.600 anos depois - Wilsall. Ele era um bebê, provavelmente com menos de dois anos, a julgar pelas suturas não fundidas em seu crânio. Ele foi sepultado cercado por pelo menos 100 ferramentas de pedra e 15 de marfim. Alguns deles eram cobertos de ocre vermelho e, juntos, sugerem que Anzick era uma criança muito especial que havia sido cerimonialmente enterrada em esplendor. Agora ele é especial porque temos seu genoma completo.

E há a lamentável saga do Homem Kennewick. Enquanto participava de uma corrida de hidroavião em 1996, dois moradores de Kennewick, Washington, descobriram um crânio de rosto largo saindo da margem do rio Columbia. Ao longo das semanas e anos, mais de 350 fragmentos de ossos e dentes foram retirados desta sepultura de 8.500 anos, todos pertencentes a um homem de meia-idade, talvez em seus 40 anos, deliberadamente enterrado, com alguns sinais de ferimentos que haviam curado ao longo da vida - uma costela quebrada, uma incisão de uma lança, uma pequena fratura em depressão na testa. Houve disputas acadêmicas sobre sua morfologia facial, com alguns dizendo que era mais semelhante aos crânios japoneses, alguns defendendo uma ligação com os polinésios e alguns afirmando que ele devia ser europeu.

Com todas as idas e vindas sobre sua morfologia, o DNA deve ser uma rica fonte de dados conclusivos para esse homem. Mas as controvérsias políticas sobre seu corpo prejudicaram severamente seu valor para a ciência por 20 anos. Para os nativos americanos, ele se tornou conhecido como o Antigo, e cinco clãs, notadamente as Tribos Confederadas da Reserva Colville, queriam que ele fosse sepultado cerimonialmente de acordo com as diretrizes determinadas pela Lei de Proteção e Repatriação de Túmulos Nativos Americanos (NAGPRA), que oferece custódia direitos aos artefatos e corpos dos índios americanos encontrados em suas terras. Cientistas processaram o governo para impedir seu enterro, alguns alegando que seus ossos sugeriam que ele era europeu e, portanto, não tinha ligação com os nativos americanos.

Para adicionar uma cereja absurda em cima deste bolo já desagradável, um grupo pagão californiano chamado Asatru Folk Assembly fez uma oferta pelo corpo, alegando que o Homem Kennewick poderia ter uma identidade tribal nórdica, e se a ciência pudesse estabelecer que o corpo era europeu , então ele deve receber uma cerimônia em homenagem a Odin, governante do mítico Asgard, embora o que esse ritual acarreta não esteja claro.

Seu enterro foi bloqueado com sucesso em 2002, quando um juiz determinou que seus ossos faciais sugeriam que ele era europeu e, portanto, as diretrizes do NAGPRA não poderiam ser invocadas. O problema foi discutido durante anos, de uma maneira que ninguém parecia bem. Dezenove anos depois que esse importante corpo foi encontrado, a análise do genoma foi finalmente publicada.

Se ele fosse europeu (ou japonês ou polinésio), teria sido a descoberta mais revolucionária da história da antropologia dos EUA, e todos os livros didáticos sobre migração humana teriam sido reescritos. Mas é claro que ele não estava. Um fragmento de material foi usado para sequenciar seu DNA e mostrou que, vejam só, o Homem Kennewick - o Ancião - estava intimamente relacionado ao bebê Anzick. E quanto aos vivos, ele era mais parente dos nativos americanos do que qualquer outra pessoa na Terra e, dentro desse grupo, era mais parente das tribos Colville.

Anzick é a prova definitiva de que as Américas do Norte e do Sul foram povoadas pelas mesmas pessoas. O genoma mitocondrial de Anzick é mais semelhante ao das pessoas da América Central e do Sul hoje. Os genes do Antigo se assemelham mais aos das tribos da área de Seattle hoje. Essas semelhanças não indicam que eram membros dessas tribos ou povos, nem que seus genes não se espalharam pelas Américas, como seria de se esperar em escalas de tempo de milhares de anos. O que eles mostram é que a dinâmica populacional - como os povos indígenas antigos se relacionam com os nativos americanos contemporâneos - é complexa e varia de região para região. Nenhuma pessoa é completamente estática e os genes nem tanto.

Em dezembro de 2016, em um de seus últimos atos no cargo, o presidente Barack Obama assinou uma legislação que permitiu que Kennewick Man fosse enterrado novamente como um nativo americano. Anzick foi encontrado em terras privadas, portanto não sujeito às regras do NAGPRA, mas foi enterrado novamente em 2014 em uma cerimônia envolvendo algumas tribos diferentes. Às vezes esquecemos que embora os dados devam ser puros e diretos, a ciência é feita por pessoas, que também nunca o são.

Anzick e Kennewick Man representam amostras estreitas - um vislumbre tentador do quadro geral. E a política e a história estão impedindo o progresso. O legado de 500 anos de ocupação gerou profunda dificuldade em entender como as Américas foram povoadas pela primeira vez. Dois dos decanos desse campo - Connie Mulligan e Emőke Szathmáry - sugerem que existe uma longa tradição cultural que permeia nossas tentativas de desconstruir o passado.

Os europeus aprendem uma história de migração desde o nascimento, de gregos e romanos se espalhando pela Europa, conquistando terras e se intrometendo em lugares distantes.A tradição judaico-cristã coloca pessoas dentro e fora da África e da Ásia, e as rotas da seda conectam os europeus com o Oriente e vice-versa. Muitos países europeus têm sido nações marítimas, explorando e às vezes construindo impérios de forma beligerante para o comércio ou para impor uma suposta superioridade sobre outras pessoas. Embora tenhamos identidades nacionais, orgulho e tradições que vêm com esse sentimento de pertença, a cultura europeia está imbuída de migração.

Para os nativos americanos, esta não é sua cultura. Nem todos acreditam que sempre estiveram em suas terras, nem que sejam um povo estático. Mas, na maior parte, a narrativa da migração não ameaça a identidade europeia da mesma forma que o faria para as pessoas que chamamos de índios. A noção cientificamente válida da migração de pessoas da Ásia para as Américas pode desafiar as histórias da criação nativa. Também pode ter o efeito de confundir os primeiros migrantes modernos do século 15 em diante com aqueles de 24.000 anos antes, com o efeito de minar as reivindicações indígenas de terra e soberania.

No fundo entre os lagos do Grand Canyon estão os Havasupai. Seu nome significa "povo das águas azul-esverdeadas", e eles estão lá há pelo menos 800 anos. Eles são uma pequena tribo, com cerca de 650 membros hoje, e usam escadas, cavalos e, às vezes, helicópteros para viajar para dentro e para fora - ou melhor, para cima e para baixo - do cânion. A tribo está repleta de diabetes tipo 2 e, em 1990, o povo Havasupai concordou em fornecer aos cientistas da Arizona State University DNA de 151 indivíduos com o entendimento de que buscariam respostas genéticas para o quebra-cabeça de por que o diabetes era tão comum. O consentimento por escrito foi obtido e amostras de sangue foram coletadas.

Não foi encontrada uma ligação genética óbvia com o diabetes, mas os pesquisadores continuaram a usar seu DNA para testar a esquizofrenia e os padrões de endogamia. Os dados também foram repassados ​​a outros cientistas interessados ​​na migração e na história dos nativos americanos. Os havasupai só descobriram isso anos depois e acabaram processando a universidade. Em 2010, eles receberam US $ 700.000 em compensação.

Therese Markow foi uma das cientistas envolvidas e insiste que o consentimento estava nos papéis que assinaram e que os formulários eram necessariamente simples, já que muitos havasupai não têm o inglês como primeira língua e muitos não se formaram no ensino médio. Mas muitos na tribo pensaram que estavam sendo questionados apenas sobre seu diabetes endêmico. Uma amostra de sangue contém todo o genoma de um indivíduo e, com ele, resmas de dados sobre esse indivíduo, sua família e evolução.

Esta não é a primeira vez que isso acontece. Na década de 1980, antes dos dias de genômica fácil e barata, amostras de sangue eram coletadas com consentimento para analisar os níveis incomumente altos de doença reumática no povo de Nuu-chah-nulth, no noroeste do Pacífico do Canadá. O projeto, liderado pelo falecido Ryk Ward, então na Universidade de British Columbia, não encontrou nenhuma ligação genética em suas amostras, e o projeto se extinguiu. Nos anos 90, porém, Ward mudou-se para a Universidade de Utah e depois para Oxford no Reino Unido, e as amostras de sangue foram usadas em estudos antropológicos e de HIV / AIDS em todo o mundo, que se transformaram em bolsas, trabalhos acadêmicos e um documentário produzido em conjunto pela PBS – BBC.

O uso das amostras para migração histórica indicou que as origens dos Havasupai eram de ancestrais ancestrais na Sibéria, o que está de acordo com nossa compreensão da história humana por todos os métodos científicos e arqueológicos. Mas é em oposição à crença religiosa Havasupai que eles foram criados in situ no Grand Canyon. Embora não seja científico, está perfeitamente dentro de seus direitos impedir investigações que contradigam suas histórias, e esses direitos parecem ter sido violados. O vice-presidente da Havasupai, Edmond Tilousi, disse O jornal New York Times em 2010 que “vindo do canyon. é a base de nossos direitos soberanos. ”

A soberania e o pertencimento a uma tribo são coisas complexas e conquistadas a duras penas. Inclui um conceito chamado "quantum de sangue", que é efetivamente a proporção dos ancestrais de uma pessoa que já são membros de uma tribo. É uma invenção dos europeus americanos no século 19 e, embora a maioria das tribos tivesse seus próprios critérios de filiação tribal, a maioria acabou adotando o Blood Quantum como parte da qualificação para o status tribal.

O DNA não faz parte dessa mistura. Com nosso conhecimento atual da genômica dos nativos americanos, não há possibilidade de o DNA ser uma ferramenta útil para atribuir status tribal às pessoas. Além disso, dada a nossa compreensão da ancestralidade e das árvores genealógicas, tenho profundas dúvidas de que o DNA possa algum dia ser usado para determinar a filiação tribal. Embora o mtDNA (que é passado de mães para filhos) e o cromossomo Y (passado de pais para filhos) tenham se mostrado profundamente úteis na determinação da trajetória ancestral profunda dos primeiros povos das Américas até o presente, esses dois cromossomos representam um proporção ínfima da quantidade total de DNA que um indivíduo carrega. O resto, os autossomos, vêm de todos os nossos ancestrais.

Algumas empresas de genealogia genética vendem kits que afirmam conceder a você a adesão de povos históricos, embora sejam versões mal definidas e altamente romantizadas dos europeus antigos. Este tipo de astrologia genética, embora não científica e desagradável ao meu paladar, é realmente apenas um pouco de fantasia sem sentido - seu verdadeiro dano é que ela mina a alfabetização científica do público em geral.

Ao longo dos séculos, as pessoas foram muito móveis para permanecerem geneticamente isoladas por um período significativo de tempo. Sabe-se que as tribos se misturaram antes e depois do colonialismo, o que deveria ser suficiente para indicar que alguma noção de pureza tribal é, na melhor das hipóteses, imaginada. Dos marcadores genéticos comprovados em tribos individuais até agora, nenhum é exclusivo. Algumas tribos começaram a usar o DNA como um teste para verificar a família imediata, como em casos de paternidade, e isso pode ser útil como parte da qualificação para o status tribal. Mas, por si só, um teste de DNA não pode colocar alguém em uma tribo específica.

Isso não impediu o surgimento de algumas empresas nos Estados Unidos que vendem kits que afirmam usar DNA para inscrever membros tribais. A Accu-Metrics é uma dessas empresas. Em sua página da web, ele afirma que existem “562 tribos reconhecidas nos Estados Unidos, além de pelo menos 50 outras no Canadá, divididas em Primeira Nação, Inuit e Metis”. Por US $ 125, a empresa afirma que “pode determinar se você pertence a um desses grupos.”

A ideia de que o status tribal está codificado no DNA é simplista e errada. Muitos membros da tribo têm pais não nativos e ainda mantêm a sensação de estar ligados à tribo e à terra que consideram sagrada. Em Massachusetts, membros da tribo Seaconke Wampanoag identificaram herança europeia e africana em seu DNA, devido a centenas de anos de cruzamento com colonos do Novo Mundo. A tentativa de fundir o status tribal com o DNA nega a afinidade cultural que as pessoas têm com suas tribos. Sugere um tipo de pureza que a genética não pode suportar, um tipo de essencialismo que se assemelha ao racismo científico.

A especiosa crença de que o DNA pode conferir identidade tribal, conforme vendida por empresas como a Accu-Metrics, só pode fomentar mais animosidade - e suspeita - em relação aos cientistas. Se uma identidade tribal pudesse ser mostrada pelo DNA (o que não é possível), então talvez os direitos de reparação concedidos às tribos nos últimos anos possam ser inválidos nos territórios para os quais foram transferidas durante o século XIX. Muitas tribos são nações soberanas eficazes e, portanto, não necessariamente sujeitas às leis do estado em que vivem.

Quando associada a casos como o dos Havasupai e séculos de racismo, a relação entre os nativos americanos e os geneticistas não é saudável. Depois que as batalhas legais pelos restos mortais do Homem Kennewick foram resolvidas, e foi aceito que ele não era descendente de europeus, as tribos foram convidadas a participar dos estudos subsequentes. De cinco, apenas as Tribos Colville o fizeram. Seu representante, James Boyd, disse O jornal New York Times em 2015, “Estávamos hesitantes. A ciência não tem sido boa para nós. ”

Os dados são supremos em genética, e os dados são o que ansiamos. Mas nós são os dados, e as pessoas não estão lá para o benefício de outras, independentemente de quão nobres sejam seus objetivos científicos. Para aprofundar nossa compreensão de como viemos a ser e quem somos, os cientistas devem fazer melhor e convidar pessoas cujos genes fornecem respostas não apenas para oferecer seus dados, mas para participar, possuir suas histórias individuais e fazer parte disso jornada de descoberta.

Isso está começando a mudar. Um novo modelo de engajamento com os primeiros povos das Américas está surgindo, embora em ritmo glacial. O encontro da Sociedade Americana de Genética Humana é o quem é quem anual em genética, e tem sido por muitos anos, onde todas as maiores e mais novas ideias no estudo da biologia humana são discutidas. Em outubro de 2016, eles se conheceram em Vancouver, e foi organizado pela Squamish Nation, um povo das Primeiras Nações com base na Colômbia Britânica. Eles cumprimentaram os delegados com música e passaram o bastão de fala ao presidente para o início dos procedimentos.

A relação entre a ciência e os povos indígenas tem sido caracterizada por uma variedade de comportamentos, desde a exploração direta até a insensibilidade casual, até o simbolismo e o serviço da boca para fora. Talvez este tempo esteja chegando ao fim e possamos fomentar um relacionamento baseado na confiança, no envolvimento genuíno e no respeito mútuo, para que possamos trabalhar juntos e desenvolver a capacidade das tribos de liderar suas próprias pesquisas sobre as histórias dessas nações.

Embora os termos Americano nativo e indiano são relativos, os Estados Unidos são uma nação de imigrantes e descendentes de escravos que oprimiram a população indígena. Menos de 2% da população atual se define como nativa americana, o que significa que 98% dos americanos são incapazes de rastrear suas raízes, genéticas ou não, além de 500 anos em solo americano. É, entretanto, muito tempo para que as populações venham e se reproduzam, se misturem e estabeleçam padrões de ancestralidade que podem ser iluminados com o DNA vivo como nosso texto histórico.

Uma imagem genética abrangente das pessoas da América do Norte pós-colonial foi revelada no início de 2017, extraída de dados enviados por clientes pagantes à empresa de genealogia AncestryDNA. Os genomas de mais de 770.000 pessoas nascidas nos Estados Unidos foram filtrados em busca de marcadores de ancestralidade e revelaram uma imagem de confusão, como você pode esperar de um país de imigrantes.

No entanto, agrupamentos genéticos de países europeus específicos são vistos. Os clientes pagantes fornecem saliva que abriga seus genomas, junto com quaisquer dados genealógicos que possuam. Ao alinhá-los o mais cuidadosamente possível, um mapa da América pós-Colombo pode ser convocado com grupos de ancestrais comuns, como finlandês e sueco no meio-oeste, e acadianos - canadenses de língua francesa da costa atlântica - agrupados na Louisiana , perto de New Orleans, onde a palavra Acadian se transformou em Cajun. Aqui, a genética recapitula a história, pois sabemos que os Acadians foram expulsos à força pelos britânicos no século 18, e muitos eventualmente se estabeleceram na Louisiana, então sob controle espanhol.

Ao tentar fazer algo semelhante com os afro-americanos, imediatamente tropeçamos. A maioria dos negros nos Estados Unidos não consegue traçar sua genealogia com muita precisão por causa do legado da escravidão. Seus ancestrais foram apreendidos na África Ocidental, deixando pouco ou nenhum registro de onde nasceram. Em 2014, a empresa de genealogia genética 23andMe publicou sua versão da estrutura populacional dos Estados Unidos. Nesse retrato, vemos um padrão semelhante de mistura europeia e alguns insights sobre a história dos Estados Unidos pós-colonial.

A Proclamação de Emancipação - um mandato federal para mudar o status legal dos escravos para livres - foi emitida pelo presidente Lincoln em 1863, embora os efeitos não fossem necessariamente imediatos. Nos dados genômicos, há uma mistura entre o DNA europeu e o africano que começa para valer há cerca de seis gerações, aproximadamente em meados do século XIX. Dentro dessas amostras, vemos mais DNA masculino europeu e feminino africano, medido pelo cromossomo Y e DNA mitocondrial, sugerindo que os homens europeus fizeram sexo com escravas. A genética não faz comentários sobre a natureza dessas relações.


DNA antigo revela história complexa de migração humana entre a Sibéria e a América do Norte

Há muitas evidências que sugerem que os humanos migraram para o continente norte-americano via Beringia, uma massa de terra que antes ligava o mar entre o que hoje é a Sibéria e o Alasca. Mas exatamente quem cruzou, ou recruzou, e quem sobreviveu como ancestrais dos nativos americanos de hoje & # 8217 tem sido uma questão de longo debate.

Dois novos estudos de DNA obtidos de fósseis raros em ambos os lados do Estreito de Bering ajudam a escrever novos capítulos nas histórias desses povos pré-históricos.

O primeiro estudo investiga a genética dos povos norte-americanos, os paleo-esquimós (alguns dos primeiros povos a povoar o Ártico) e seus descendentes. & # 8220 [A pesquisa] concentra-se nas populações que vivem no passado e hoje no norte da América do Norte e mostra ligações interessantes entre falantes de Na-Dene com os primeiros povos a migrar para as Américas e povos Paleo-Eskimo, & # 8221 Anne Stone, uma geneticista antropológica da Arizona State University que avaliou ambos os estudos para Natureza, diz por e-mail.

A Beringia se formou há cerca de 34.000 anos, e os primeiros humanos caçadores de mamutes a cruzaram há mais de 15.000 anos e talvez muito antes. Uma grande migração posterior, há cerca de 5.000 anos, por pessoas conhecidas como Paleo-esquimós, espalhou-se por muitas regiões do Ártico americano e da Groenlândia. Mas se eles são ancestrais diretos dos povos de língua esquimó-aleuta e na-dene de hoje, ou se foram deslocados por uma migração posterior dos neo-esquimós, ou do povo Thule, cerca de 800 anos atrás, permaneceu um mistério .

Mapa do que uma vez foi a conexão da Beringia entre a atual Sibéria e o Alasca. (National Park Service)

Uma equipe internacional estudou os restos mortais de 48 humanos antigos da região, bem como 93 povos vivos do Alasca I & # 241upiat e da Sibéria Ocidental. Seu trabalho não só aumentou o número relativamente pequeno de genomas antigos da região, mas também tentou encaixar todos os dados em um único modelo de população.

As descobertas revelam que os povos antigos e modernos do Ártico americano e da Sibéria herdaram muitos de seus genes dos Paleo-esquimós. Os descendentes desta população antiga incluem os falantes das línguas Yup & # 8217ik, Inuit, Aleuts e Na-Dene, do Alasca e do norte do Canadá até o sudoeste dos Estados Unidos. As descobertas contrastam com outros estudos genéticos que sugeriram que os paleo-esquimós eram um povo isolado que desapareceu após cerca de 4.000 anos.

"Nos últimos sete anos, tem havido um debate sobre se os paleo-esquimós contribuíram geneticamente para as pessoas que vivem na América do Norte hoje, nosso estudo resolve esse debate e, além disso, apóia a teoria de que os paleo-esquimós espalharam as línguas Na-Dene", co-autor David Reich, da Harvard Medical School e do Howard Hughes Medical Institute, disse em um comunicado à imprensa.

O segundo estudo enfocou linhagens asiáticas, observa Stone. & # 8220O estudo é empolgante porque nos dá uma visão da dinâmica populacional, ao longo de mais de 30 mil anos, que ocorreu no nordeste da Sibéria. E esses insights, é claro, também fornecem informações sobre as pessoas que migraram para as Américas. & # 8221

Os pesquisadores recuperaram amostras genéticas de 34 indivíduos & # 8217 permanece na Sibéria, datando de 600 a 31.600 anos de idade. Estes últimos são os vestígios humanos mais antigos conhecidos na região e revelaram um grupo de siberianos até então desconhecido. O DNA de um indivíduo siberiano, com cerca de 10.000 anos, mostra mais semelhanças genéticas com os nativos americanos do que qualquer outro resquício encontrado fora das Américas.

Quinze anos atrás, os cientistas desenterraram um sítio de 31.000 anos ao longo do rio Yana, na Rússia, # 8217, bem ao norte do Círculo Polar Ártico, com ossos de animais antigos, marfim e ferramentas de pedra. Mas dois pequenos dentes de leite infantis & # 8217s são os únicos restos humanos recuperados do local da Idade do Gelo & # 8212 e eles produziram o único genoma humano conhecido de pessoas que viveram no nordeste da Sibéria durante o período anterior ao Último Máximo Glacial. Eles representam uma população anteriormente não reconhecida que a equipe internacional de autores do estudo & # 8217s apelidou de & # 8220Siberianos antigos do norte. & # 8221

Os dois dentes de leite de 31.000 anos encontrados no sítio do chifre do rinoceronte Yana, na Rússia, que levaram à descoberta de um novo grupo de antigos siberianos. (Academia Russa de Ciências)

Os autores sugerem que durante o Último Máximo Glacial (26.500 a 19.000 anos atrás) alguns desses 500 siberianos procuraram climas mais habitáveis ​​no sul da Beringia. Stone diz que a migração ilustra as maneiras como as mudanças climáticas impactaram a dinâmica populacional antiga. & # 8220Acho que os refúgios durante o Último Máximo Glacial foram importantes & # 8221 ela diz. & # 8220 À medida que as populações se moviam para o refúgio, provavelmente seguindo os animais que caçavam e para tirar vantagem das plantas que coletavam conforme essas distribuições mudavam para o sul, isso resultou em interações e mudanças populacionais. Essas populações então se expandiram para fora do refúgio à medida que o clima esquentava e essa dinâmica do clima provavelmente afetou a população em todo o mundo. & # 8221

Neste caso, os Antigos Siberianos do Norte chegaram à Beringia e provavelmente se misturaram com povos migrantes do Leste Asiático. Sua população eventualmente deu origem aos primeiros povos da América do Norte e outras linhagens que se dispersaram pela Sibéria.

David Meltzer, um antropólogo da Southern Methodist University e co-autor do novo estudo, diz que quando o local do Rio Yana foi descoberto, os artefatos se pareciam com as ferramentas de pedra características (especificamente projéteis & # 8220points & # 8221) da cultura Clovis & # 8212uma população nativa americana primitiva que viveu no atual Novo México há cerca de 13.000 anos. Mas a observação foi recebida com ceticismo porque Yana estava separada dos locais Clovis da América & # 8217s por 18.000 anos, muitas centenas de milhas e até mesmo as geleiras da última Idade do Gelo.

Parecia mais provável que diferentes populações simplesmente fizessem pontos de pedra semelhantes em diferentes lugares e épocas. & # 8220O estranho é que agora, ao que parece, eles eram parentes & # 8221 diz Meltzer. & # 8220É & # 8217s meio legal.Isso não muda o fato de que não há descendência histórica direta em termos de artefatos, mas nos diz que havia essa população flutuando no extremo norte da Rússia há 31.000 anos, cujos descendentes contribuíram com um pouco de DNA para os nativos americanos . & # 8221

A descoberta não é particularmente surpreendente, dado que pelo menos alguns ancestrais nativos americanos são considerados originários da região da Sibéria. Mas detalhes que pareciam desconhecidos agora estão vindo à tona depois de milhares de anos. Por exemplo, os antigos povos da Sibéria do Norte também parecem ser ancestrais do indivíduo Mal & # 8217ta (datado de 24.000 anos atrás) da região do Lago Baikal no sul da Rússia, uma população que apresentou uma fatia de raízes europeias & # 8212 e da qual os nativos americanos , por sua vez, derivou cerca de 40% de sua ancestralidade.

Alla Mashezerskaya mapeia os artefatos na área onde dois dentes de leite de 31.000 anos foram encontrados. (Elena Pavlova)

& # 8220E & # 8217 está chegando aos nativos americanos, & # 8221 Meltzer fala do antigo genoma Yana, & # 8220 mas & # 8217 está fazendo isso por meio de várias outras populações que vêm e vão na paisagem siberiana ao longo da Idade do Gelo . Cada genoma que obtemos agora está nos dizendo muitas coisas que não sabíamos porque os genomas antigos da Idade do Gelo na América e na Sibéria são raros. & # 8221

Um genoma mais moderno de restos de 10.000 anos de idade encontrados perto da Sibéria & # 8217s Rio Kolyma evidencia uma mistura de DNA de linhagens do Leste Asiático e da Antiga Sibéria do Norte semelhante ao visto em populações nativas americanas & # 8212 uma correspondência muito mais próxima do que qualquer outra encontrada fora do Norte América. Essa descoberta, e outras de ambos os estudos, servem como lembretes de que a história da mistura e migração humana no Ártico não era uma rua de mão única.

& # 8220Não & # 8217s absolutamente nada sobre a ponte terrestre de Bering que diga que você não pode & # 8217t ir nos dois sentidos & # 8221 Meltzer diz. & # 8220Estava aberto, relativamente plano, sem geleiras & # 8212não era & # 8217 como se você entrasse e a porta se fechasse atrás de você e você estivesse preso na América. Portanto, não há razão para duvidar de que a ponte terrestre de Bering estava traficando humanos em ambas as direções durante o Pleistoceno. A ideia de voltar para a Ásia é um grande negócio para nós, mas eles não tinham ideia. Eles não achavam que estavam indo entre continentes. Eles estavam apenas se movendo em torno de uma grande massa de terra. & # 8221


Estudo controverso afirma que os humanos alcançaram as Américas 100.000 anos antes do que se pensava

Ossos quebrados de mastodontes sugerem que Homo sapiens não foi o primeiro hominídeo a chegar ao Novo Mundo.

Os humanos antigos se estabeleceram na América do Norte por volta de 130.000 anos atrás, sugere um estudo controverso - atrasando a data mais de 100.000 anos antes do que a maioria dos cientistas aceita. A afirmação de cair o queixo, feita em Natureza 1, é baseado em rochas quebradas e ossos de mastodontes encontrados na Califórnia, que uma equipe de pesquisadores afirma apontar para a atividade humana.

Sua alegação, se correta, forçaria um repensar dramático de quando e como as Américas foram colonizadas pela primeira vez - e por quem. A maioria dos cientistas subscreve a opinião de que Homo sapiens chegou à América do Norte há menos de 20.000 anos. O último estudo levanta a possibilidade de que outra espécie de hominídeo, como os neandertais ou um grupo conhecido como denisovanos, de alguma forma conseguiu chegar da Ásia à América do Norte antes disso e florescer.

“É um achado incrível e - se for genuíno - é uma virada de jogo. Isso realmente muda completamente o terreno ”, diz John McNabb, arqueólogo paleolítico da Universidade de Southampton, no Reino Unido. “Suspeito que haverá muita reação ao artigo, e a maior parte dela não será aceita.”

O estudo se concentra em fragmentos de ossos de animais antigos encontrados em 1992 durante reparos em estradas no subúrbio de San Diego. A construção foi interrompida, e o paleontólogo Tom Deméré, do Museu de História Natural de San Diego, conduziu uma escavação de cinco meses. Sua tripulação descobriu dentes, presas e ossos de um parente extinto de elefantes chamado mastodonte (Mammut americanum), ao lado de grandes rochas quebradas e gastas. O material foi enterrado em lodo fino deixado pela água corrente, mas Deméré sentiu que as rochas eram grandes demais para terem sido carregadas pelo riacho.

“Pensamos em algumas explicações possíveis para esse padrão, e o processo ao qual voltávamos era que humanos poderiam estar envolvidos”, diz ele. Tentativas na década de 1990 para datar o site sugeriram que o marfim tinha cerca de 300.000 anos, mas Deméré estava cético: o método que seus colegas usaram era problemático, e a idade parecia tão improvável para humanos viverem na Califórnia.

Consenso desafiador

Na última década, pesquisas arqueológicas e estudos de DNA moderno e antigo chegaram a um consenso sobre o povoamento das Américas: humanos da Ásia cruzaram a ponte terrestre de Bering para o Alasca há cerca de 20.000 anos e alcançaram o extremo sul da América do Sul por volta de 14.000 –15.000 anos atrás 2.

“Tenho certeza de que muitos de nossos colegas ficarão bastante céticos. Eu esperava isso. ”

Alguns arqueólogos, entretanto, afirmam que os humanos chegaram mais cedo. Eles apontam para locais contendo rochas que se assemelham a ferramentas de pedra, bem como grandes ossos de animais que sofreram danos aparentemente causados ​​por humanos. Os coautores de Deméré, Kathleen Holen e seu marido Steven Holen, arqueólogos do Centro de Pesquisa Paleolítica Americana em Hot Springs, Dakota do Sul, propuseram vários locais no meio-oeste dos EUA como evidência da presença humana nas Américas até 40.000 anos atrás 3 Mas muitos cientistas viram essas afirmações com ceticismo.

Depois de ouvir sobre o mastodonte de San Diego, os Holens visitaram Deméré em 2008 para ver os restos mortais em caixas. “Estávamos olhando para algo muito, muito antigo, mas tinha os mesmos padrões de fratura que vimos antes”, diz Kathleen Holen. Os ossos pareciam ter sido colocados em uma grande pedra "bigorna" e atingidos por uma pedra "martelo". A equipe afirma que as rochas recuperadas do local foram usadas para extrair a medula óssea do mastodonte ou para fazer ferramentas de osso mais delicadas. Não há marcas de corte óbvias no osso do mastodonte, sugerindo que o animal não foi morto ou abatido por sua carne.

Usando métodos de datação refinados, os pesquisadores tentaram novamente determinar a idade do site. Eles não podiam usar a datação por radiocarbono nos restos do mastodonte porque os ossos não tinham proteína de colágeno contendo carbono. Um segundo método era muito impreciso. Uma terceira técnica, que mede os níveis relativos de urânio e tório radioativos no osso, sugeriu que os restos mortais têm 130.000 anos. “Tenho certeza de que muitos de nossos colegas ficarão bastante céticos. Eu esperava isso. Isso é muito, muito mais antigo do que a maioria dos arqueólogos espera que os hominídeos sejam na América do Norte ”, diz Steven Holen. "Eu digo isso até para mim."

Alistair Pike, um cientista arqueológico da Universidade de Southampton que se especializou em datação de urânio, observa que o método da equipe se baseia em modelos simplificados de como o urânio escoa da água subterrânea para o osso, mas ele não vê nenhuma falha óbvia no trabalho de datação. “Pelo valor de face, esses resultados são os melhores que podem ser”, diz ele.

Coletar DNA antigo dos restos mortais e determinar a relação evolutiva do animal com outros mastodontes também pode ajudar a estabelecer a idade do local, observa Pontus Skoglund, geneticista populacional da Harvard Medical School em Boston, Massachusetts, que trabalha com DNA antigo. Se a descoberta se mantiver, ele acrescenta, “seria uma das revisões mais arrasadoras de nossa visão do povoamento do mundo”.

Antes de invocar os humanos, no entanto, os pesquisadores precisam descartar melhor a possibilidade de que as forças naturais quebrem as rochas e os ossos, diz David Meltzer, arqueólogo da Southern Methodist University em Dallas, Texas. “Se você for empurrar a antiguidade humana no Novo Mundo para trás mais de 100.000 anos de uma só vez, terá que fazer isso com um caso arqueológico muito melhor do que este.”

McNabb gostaria de ver os padrões de quebra analisados ​​em mais detalhes. Ele acha "curioso" que o local não tenha revelado nenhum outro vestígio da presença humana, como as ferramentas de pedra moldadas que são normalmente encontradas em locais de açougue de animais muito mais antigos na África.

Erella Hovers, uma arqueóloga da Universidade Hebraica de Jerusalém que revisou o artigo para Natureza, diz que ela ergueu as sobrancelhas quando o manuscrito chegou em sua caixa de entrada: “Eu estava tipo,‘ Uh, sério? ’”. Mas depois de revisões que elaboraram o trabalho de datação e demonstraram que bater em ossos de elefantes modernos com grandes rochas produz padrões de danos semelhantes aos vistos nos ossos de mastodontes, ela agora está convencida de que os hominídeos criaram o sítio na Califórnia.

“Isso é estonteante”, diz Hovers, que também escreveu um comentário que acompanha o estudo. “Isso deixa uma tonelada de perguntas porque não sabemos mais nada, exceto que havia algum tipo de pessoa lá neste momento.”

Quem foram os primeiros americanos?

Se humanos ou seus parentes ancestrais fossem os responsáveis, há vários candidatos. Os ancestrais dos humanos não-africanos modernos deixaram o continente há menos de 100.000 anos, mas migrações anteriores da África podem ter chegado à América do Norte, dizem Deméré e seus co-autores. Eles apontam para 100.000 anos de idade Homo sapiens-como dentes da China e indícios de que alguns grupos indígenas na América do Sul carregam ancestrais traços de uma possível migração anterior para as Américas.

Chris Stringer, um paleoantropólogo do Museu de História Natural de Londres, favorece os denisovanos ou neandertais, que viveram no sul da Sibéria pelo menos 100.000 anos atrás. No entanto, não há evidências de que qualquer um dos grupos poderia sobreviver à épica viagem ao Ártico, da Sibéria ao Alasca. “Muitos de nós desejaremos ver evidências de apoio dessa ocupação antiga em outros locais antes de abandonar o modelo convencional de uma primeira chegada de humanos modernos nos últimos 15.000 anos”, diz Stringer.

“Vamos começar a procurar”, diz Deméré, que está de olho em outro local na Califórnia que sua equipe escavou alguns anos atrás.

Steven Holen espera que outros cientistas se juntem à busca. “Fique de olho neste tipo de material quando estiver em campo”, diz ele. “Não diga apenas 'Isso não pode ser'.”


Ilustração de Eric S. Carlson em colaboração com Ben A. Potter
Uma ilustração científica do acampamento Upward Sun River no que hoje é o Interior do Alasca.

A análise genética do DNA antigo de um bebê de seis semanas encontrado em um sítio arqueológico do interior do Alasca revelou uma população até então desconhecida de povos antigos na América do Norte.

As descobertas, publicadas na edição de 3 de janeiro da revista Nature, representam uma grande mudança nas teorias dos cientistas sobre como os humanos povoaram a América do Norte. Os pesquisadores chamaram o novo grupo de "Beringians Antigos".

“Não sabíamos que essa população existia”, disse Ben Potter, um dos principais autores do estudo e professor de antropologia da University of Alaska Fairbanks. “Esses dados também fornecem a primeira evidência direta da população nativa americana fundadora inicial, que lança uma nova luz sobre como essas populações primitivas estavam migrando e se estabelecendo em toda a América do Norte.”

A análise genética e a modelagem demográfica, que ajudam os cientistas a estabelecer conexões entre grupos de pessoas ao longo do tempo, indicam que um único grupo ancestral indígena fundador se separou dos asiáticos há cerca de 35.000 anos. Esse grupo então se dividiu em dois grupos há cerca de 20.000 anos: os antigos beríngios e os ancestrais de todos os outros nativos americanos. Os autores principais J. Victor Moreno-Mayar, Eske Willerslev e a equipe do Centro de GeoGenética do Museu de História Natural da Universidade de Copenhagen da Dinamarca concluíram o trabalho de genética.

O DNA da criança, chamada “Xach & # 8217itee & # 8217aanenh T & # 8217eede Gaay” (menina-criança do nascer do sol) pela comunidade indígena local, forneceu uma janela sem precedentes para a história de seu povo, disse Potter. Ela e uma criança mais jovem encontrada no site Upward Sun River em 2013 viveram cerca de 11.500 anos atrás e eram parentes próximos, provavelmente primos de primeiro grau. O bebê mais novo foi chamado de “Yełkaanenh T & # 8217eede Gaay” (menina-criança do crepúsculo do amanhecer).

“Seria difícil exagerar a importância desse povo recém-revelado para a nossa compreensão de como as populações antigas passaram a habitar as Américas”, disse Potter. “Essas novas informações nos permitirão uma imagem mais precisa da pré-história dos nativos americanos. É muito mais complexo do que pensávamos. ”

Foto UAF cortesia de Ben Potter
Membros da equipe de campo de arqueologia observam os professores Ben Potter e Josh Reuther da University of Alaska Fairbanks escavarem no site Upward Sun River.

As descobertas também sugerem dois novos cenários para povoar o Novo Mundo. Uma é que havia dois grupos distintos de pessoas que cruzaram a ponte de terra de Beringian antes de 15.700 anos atrás. A segunda é que um grupo de pessoas cruzou a ponte de terra e então se dividiu em Beringia em dois grupos: Beringians Antigos e outros Nativos Americanos, com o último movendo-se para o sul dos mantos de gelo 15.700 anos atrás.

O trabalho financiado pela Fundação Nacional de Ciência de Potter no site Upward Sun River já dura uma década. Ele disse que quando a equipe de ciência começou a análise do material genético, eles esperavam que ele correspondesse ao perfil genético de outros povos nativos americanos do norte. Em vez disso, não combinava com nenhuma outra população antiga conhecida.

O que isso sugere é que o antigo povo de Beringian permaneceu no Extremo Norte por milhares de anos, enquanto os ancestrais de outros povos nativos americanos se espalharam para o sul pelo resto da América do Norte. Os resultados do DNA, junto com outros dados arqueológicos, sugerem que os ancestrais Athabascan se mudaram para o norte novamente, possivelmente por volta de 6.000 anos atrás, eventualmente absorvendo ou substituindo a antiga população de Beringian e estabelecendo raízes profundas em suas terras ancestrais.

“Há informações genéticas muito limitadas sobre os modernos Athabascanos do Alasca”, disse Potter. “Essas descobertas criam oportunidades para que os nativos do Alasca obtenham novos conhecimentos sobre suas próprias conexões tanto com o povo nativo americano do norte quanto com os antigos beringianos.”


Outras teorias de migração - Reserva Nacional Bering Land Bridge

Hoje, muitas partes da Reserva Nacional da Ponte da Terra de Bering parecem semelhantes ao que deveriam ser quando os primeiros humanos chegaram.

No mundo de hoje, o povoamento das Américas é um tema muito debatido. As evidências de teorias concorrentes continuam a mudar a maneira como entendemos nossas raízes pré-históricas. Embora as evidências da migração animal sejam mais solidificadas, a história humana pode ser mais complicada. Em 2008, descobertas genéticas sugerem que uma única população de humanos modernos migrou do sul da Sibéria em direção à massa de terra conhecida como Bering Land Bridge há 30.000 anos, e cruzou para as Américas há 16.500 anos. Evidências arqueológicas mostram que, há 15.000 anos, os humanos chegaram ao sul dos mantos de gelo canadenses.

Embora isso possa representar a primeira migração, não foi a única. Assim que os primeiros humanos o superaram, parece que múltiplas migrações ocorreram ao longo dos próximos milênios, não apenas através do corredor sem gelo, mas também ao longo da costa de barco. As evidências ainda são escassas e freqüentemente conflitantes, entretanto, algumas teorias dos & quotPrimeiros americanos & quots ainda são amplamente inconclusivas.

De 1932 a 1990, pensava-se que a primeira migração humana para as Américas realmente ocorreu por volta de 13.500 anos atrás, com base em pontas de lança descobertas perto de Clovis, Novo México. Você deve ter ouvido falar disso, conhecido como & quotClovis-First Model. & Quot Nos últimos 20 anos, no entanto, o discurso em torno da história dos primeiros americanos ganhou uma nova luz - que desafia as teorias anteriormente aceitas e as substitui com ainda mais chocantes e emocionantes.

Com essas novas ideias, a pergunta sobre a história dos primeiros americanos precisava ser feita novamente: se aqueles proverbiais primeiros americanos não povoaram o continente sobre a ponte da terra de Bering, quem eram eles, de onde vieram e quando, e Como eles chegaram aqui? Tudo começou em 1997 com a descoberta de um sítio arqueológico em Monte Verde, Chile, datado de 14.500 anos atrás - um milênio mais antigo do que o que se pensava ser o primeiro povo no novo mundo, e indicando que eles se estabeleceram muito mais ao sul que o esperado.

Embora tenha havido um forte debate sobre a datação dos achados de Monte Verde, ele levantou uma questão interessante: se os humanos se estabeleceram nas Américas muito antes do que se pensava e viajaram até a América do Sul, é possível que esses humanos tenham viajado para o novo mundo por uma rota diferente?

Uma teoria radical afirma que é possível que os primeiros americanos não tenham cruzado a ponte Bering Land e não tenham viajado a pé, mas sim de barco pelo Oceano Atlântico. Embora a evidência para essa teoria seja mínima, os proponentes argumentam que os artefatos foram desenvolvidos por um grupo europeu anterior e ainda mais antigo, conhecido como cultura Solutrean. Esse estilo tem uma semelhança incrível com as ferramentas Clovis encontradas nos Estados Unidos, o que pode sugerir que os humanos podem ter entrado na América pelo leste através de uma rota que foi apelidada de rota marítima atlântica.

Uma teoria marítima um tanto mais amplamente aceita olha para a antropologia cultural moderna e lingüística, alegando uma semelhança notável entre as culturas da Austrália, Sudeste Asiático e América do Sul. O suporte para essa ideia é encontrado parcialmente na descoberta de um esqueleto de 9.500 anos no estado de Washington. Apelidado de & quotKennewick Man & quot, o esqueleto tem uma forte semelhança física com o povo Ainu japonês, sugerindo que uma viagem pan-pacífica de barco pode ter trazido os primeiros americanos às nossas costas.

À medida que os métodos de pesquisa e datação melhoram, conclusões mais confiáveis ​​podem ser derivadas das evidências que temos agora. Locais em todo o país, incluindo o Meadowcroft Rockshelter na Pensilvânia, ferramentas de lascas de Page-Ladsen na Flórida e coprólitos da caverna Paisley em Oregon agora fornecem indicações mais promissoras de que os primeiros americanos se dispersaram pelo continente há pelo menos 14.500 anos.Atualmente, a reivindicação mais antiga de assentamento humano nas Américas está em Topper Site na Carolina do Sul, datando de cerca de 15.000 anos atrás, mas a pesquisa continua tentando descobrir como as pessoas chegaram lá e de onde vieram.

A coisa mais importante a perceber é que mesmo as teorias mais atuais e modernas que temos são inteiramente especulativas e em constante evolução. Descontinuidade em evidências esparsas, combinada com fraquezas nos métodos de datação, discrepâncias em artefatos e genética e nossas próprias interpretações subjetivas fornecem obstáculos intermináveis ​​a serem superados. Por causa desses desafios, no entanto, o estudo dos primeiros americanos oferece oportunidades sem paralelo para pioneirismo em novas descobertas em um reino ainda em grande parte desconhecido de nosso passado. A teoria dos primeiros americanos cruzando a ponte Bering Land permanece viável, portanto, continuamos a celebrar nosso passado distante nas maneiras de proteger e utilizar nossos recursos duradouros.


Os seres humanos chegaram pela primeira vez à América do Norte 30.000 anos atrás, sugerem novos estudos

As pessoas ocuparam a América do Norte por volta de 11.000 aC, mas a linha do tempo exata de como os primeiros humanos chegaram ao continente é contestada. Dois novos estudos sugerem que os humanos viviam na América do Norte há 30.000 anos - precedendo algumas estimativas anteriores em mais de 15.000 anos.

De acordo com a narrativa tradicional, os primeiros norte-americanos foram caçadores de animais selvagens que cruzaram uma ponte de terra que ligava a Ásia à América do Norte há cerca de 13.000 anos. Eles deixaram para trás pontas de flechas distintas e estriadas e ferramentas de osso e marfim que foram apelidadas de ferramentas “Clovis”. “Essa narrativa, conhecida como 'Clovis-first', foi amplamente aceita durante a maior parte do século 20, até que novas evidências arqueológicas mostraram que os humanos estavam presentes no continente antes de Clovis,” Lorena Becerra-Valdivia, uma cientista arqueológica das Universidades de Oxford e New South Wales e co-autor dos novos estudos, diz Mental Floss. “Dentro da academia, uma chegada anterior de 16.000-15.000 anos atrás era geralmente aceita.”

Sua nova análise atrasa essa data em vários milênios. O estudo, “O momento e o efeito das primeiras chegadas humanas na América do Norte”, publicado na revista Natureza, analisa dados de radiocarbono e luminescência de Beringia, uma região que historicamente ligou a Rússia e o Alasca, e a América do Norte. Um modelo estatístico construído com esses dados indica que uma população humana significativa vivia no continente muito antes da era Clovis. De acordo com o estudo, esses humanos provavelmente estiveram presentes antes, durante e depois do Último Máximo Glacial - o período em que mantos de gelo cobriram grande parte da América do Norte de 26.000 a 19.000 anos atrás.

Ferramenta de pedra encontrada abaixo da camada Último Máximo Glacial. Ciprian Ardelean

Essas descobertas também contradizem a teoria da ponte de terra. Em vez de fazer uma viagem direta da Ásia à América do Norte e povoar a metade sul do continente como se pensava que o povo Clovis fez, os primeiros humanos podem ter entrado nas Américas viajando pela costa do Pacífico. “Esses são resultados de mudança de paradigma que moldam nossa compreensão da dispersão inicial dos humanos modernos nas Américas”, diz Becerra-Valdivia. “Eles sugerem possibilidades empolgantes e interessantes para o que provavelmente foi um processo complexo e dinâmico.”

O segundo estudo relacionado em Natureza, ”Evidência de ocupação humana no México em torno do último máximo glacial,” apóia esta nova narrativa. Nele, pesquisadores de institutos no México, Reino Unido e outros países compartilham artefatos e DNA ambiental descobertos na caverna Chiquihuite, uma caverna de alta altitude em Zacatecas, centro do México. As ferramentas, restos de plantas e DNA ambiental coletados ali retratam a vida humana de 13.000 a 30.000 anos atrás. A evidência mostra que o local era mais do que apenas um ponto de parada, e as pessoas que lá viviam se adaptaram às altas altitudes e à áspera paisagem montanhosa.

Os dois estudos não só oferecem informações sobre quando os primeiros norte-americanos chegaram ao continente, mas também sobre quem eles eram e como viviam. As Américas teriam parecido muito diferentes para os humanos durante o Último Máximo Glacial do que para o povo Clovis milênios depois. O fato de os primeiros norte-americanos terem deixado para trás muito menos artefatos do que o povo Clovis mostra que suas populações permaneceram relativamente pequenas. “Os humanos na caverna de Chiquihuite teriam enfrentado a dureza do Último Máximo Glacial, o pico da última Idade do Gelo, o que teria mantido sua população em uma densidade baixa”, diz Becerra-Valdivia. “Os povos clovis, em contraste, prosperaram muito depois da última Idade do Gelo, expandindo-se amplamente pelo continente durante um período de temperaturas globalmente mais altas. Seus modos de vida e padrões de subsistência, portanto, teriam sido muito diferentes. ”


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