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Motores de destruição: Helepolis, o mecanismo de cerco maciço que falhou

Motores de destruição: Helepolis, o mecanismo de cerco maciço que falhou

Demétrio I, rei da Macedônia, inventou muitos mecanismos de cerco, incluindo aríetes e torres de cerco. Para o cerco de Rodes, ele criou o Helepolis, o tomador de cidades, uma enorme torre de cerco blindada contendo muitas catapultas pesadas.

A cidade insular de Rodes manteve sua neutralidade entre as nações em guerra da época, embora permanecesse amiga de Ptolomeu I do Egito, inimigo de Demétrio da Macedônia. Demétrio e Ptolomeu eram ex-generais de Alexandre, o Grande. Por causa da amizade de Rodes com Ptolomeu, Demétrio decidiu sitiar a cidade para impedir qualquer relacionamento mais próximo que pudesse ter com o Egito. Para conquistar o Rhodes altamente fortificado, Demétrio inventou o Helepolis.

Ele Helepolis

O Helepolis era uma grande torre de cerco, 130 pés de altura e 65 pés de largura. Sentou-se em oito rodas e rodízios para que pudesse ser movido para frente e para trás e lateralmente também. Tinha várias histórias ligadas por escadas robustas, uma para subir e outra para descer. Suas laterais eram revestidas de ferro para proteção contra fogo e tinham portais que se abriam quando as catapultas disparavam. O Helepolis pesava 160 toneladas e exigia centenas de homens para movê-lo através do cabrestante e acionamento por correia e milhares mais para empurrá-lo por trás.

Enquanto as torres de cerco de Alexander em Tire tinham balistas abaixo para golpear as paredes e catapultas acima para encher os defensores da cidade de pedras, Helepolis de Demetrius continha uma variedade de armamentos em cada um de seus nove andares. Duas catapultas de 180 libras e uma de 60 libras estavam no primeiro andar. As catapultas foram categorizadas pelo peso do míssil que lançou. Três 60 libras estavam no segundo andar e duas 30 libras em cada andar acima disso. Os dois andares superiores continham homens armados com arcos e atiradores de dardos por matar defensores nas muralhas da cidade. As aberturas de ferro ajustadas mecanicamente da torre eram revestidas com peles de animais, lã e algas marinhas para torná-las à prova de fogo. Helepolis foi a maior torre de cerco de seu tempo.

O cerco

O Helepolis não foi o único mecanismo de cerco trazido para a luta; de fato, os dois lados empregavam uma variedade de motores, táticas e manobras. Os sitiantes tentaram minar sob os muros da cidade, mas foram derrotados pelas contra-minas do defensor. Uma vez, as forças de Demétrio conseguiram romper o muro e entrar na cidade, mas os defensores foram capazes de matar todas as forças inimigas e reparar o muro. Demétrio tentou capturar o porto fortificado da ilha, mas cada vez que os Rodes o expulsavam com sucesso.

Quando Demétrio levou os Helépolis a suportar, os Rodes abriram um buraco em sua própria parede, ao abrigo da noite, onde esperavam que os Helépolis atacassem. Em seguida, inundaram a área inteira com água e esgoto; assim, quando a enorme torre foi erguida na manhã seguinte, ficou profundamente atolada na lama.

Por fim, o cerco falhou e Demétrio deixou Rhodes, deixando para trás todos os seus mecanismos de cerco. Anos mais tarde, os Rodes venderam os restos desses mecanismos de cerco, incluindo o Helepolis, que lhes rendeu dinheiro suficiente para construir uma das sete maravilhas do mundo antigo, o Colosso de Rodes.

O cerco de Rodes forneceu uma lição essencial para as mentes militares da época: a alta tecnologia, representada por Helepolis, de Demetrius, pode ser derrotada pela baixa tecnologia, neste caso, a lama. Esta lição é verdadeira até hoje.