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Motores de destruição, a evolução da guerra de cerco: Alexandre, o Grande

Motores de destruição, a evolução da guerra de cerco: Alexandre, o Grande

Na primeira parte desta série, notamos que o equipamento de cerco dos assírios consistia em aríetes de ataque complexos, rampas de barro e um corpo dedicado de engenheiros e sapadores. Alexandre, o Grande, e os gregos dariam os próximos passos na evolução da guerra de cerco. Os gregos haviam inventado a catapulta por volta de 399 a.C. Alexandre inovou ao fixar catapultas e balistas nos conveses dos navios para romper os muros de Tiro.

Em janeiro de 332 a.C., Alexandre iniciou o Cerco de Tiro. Enquanto o resto das cidades da costa do Líbano moderno havia se rendido a Alexandre, ele não podia deixar Tiro nas mãos da frota persa na retaguarda enquanto levava seu exército para o Egito. Capturar Tiro era uma necessidade estratégica para os planos de guerra de Alexandre.

Pneu, no entanto, era aparentemente inexpugnável. A cidade maciçamente fortificada foi construída em uma ilha a 800 metros da costa, em frente à cidade antiga. A ilha tinha dois portos naturais, um de cada lado. As paredes terrestres elevavam-se a 150 metros de altura. Os tryianos sabiam que Alexandre estava chegando: haviam evacuado mulheres e crianças e trazido comida para sustentar um cerco. Pelos próximos sete meses, um cerco é o que eles têm.

A Calçada

Alexandre iniciou o cerco, orientando seus engenheiros a construir uma calçada (ou toupeira) para a cidade fortificada. Rochas e pedras retiradas da cidade antiga, madeiras, juncos e entulho forneceram as matérias-primas para a calçada. A água ao redor da calçada era rasa até um certo ponto em que se aprofundou em 6 metros. Enquanto isso, os tiranos estavam ocupados disparando mísseis contra os trabalhadores, retardando o trabalho.

No final da calçada, que ainda não havia chegado à ilha, Alexandre mandou construir duas torres de cerco. Cada um tinha 60 metros de altura, com catapultas no topo para devolver o fogo aos defensores e balistas de Tyre no fundo, para atirar pedras e bater nas paredes. A catapulta e os balistas poderiam ser cobertos com uma placa de metal para protegê-los. Os engenheiros cobriram as torres de cerco de madeira com peles de animais para se proteger contra incêndio.

Os tiranos descobriram que a ponte e a artilharia se aproximavam demais para conforto. Em defesa, os tiranos pegaram um navio velho e o encheram de materiais combustíveis: piche, palha, tochas e enxofre. Eles colocaram caldeirões no navio cheios de óleo inflamável. Os defensores pesaram a popa do navio para derrubar o arco da água. Duas galeras rebocaram o navio de bombeiros, liberando-o para conduzi-lo e encalhar na calçada. Lá, eles dispararam o navio, que transformou o fim da calçada em um inferno. Embora os sitiantes tentassem freneticamente apagar o fogo, as torres queimaram.

Destemido, Alexander ordenou que a ponte fosse reparada e mais torres de cerco fossem construídas. Essas torres de cerco eram móveis e provavelmente as mais altas já construídas. Com catapultas acima e balistas embaixo, essas plataformas de artilharia poderiam ser movidas até as muralhas da cidade. Ao mesmo tempo, Alexander sabia que apenas a superioridade naval conquistaria a cidade. Ele então viajou para Sidon para buscar sua frota de 80 navios. O rei de Chipre, que desejava se unir às conquistas de Alexandre, enviou outras 120 galés, enquanto Ionia enviou 23. Agora, a frota de Alexandre era muito superior à frota de Tyrian.

Aríetes de bateria e plataformas de artilharia a bordo

Em seus navios mais lentos, Alexander montou aríetes de bateria e modificou torres de cerco com artilharia. Quando ele moveu esses navios para perto das muralhas da cidade, no entanto, ele descobriu que os defensores haviam jogado enormes pedras no mar, bloqueando o acesso próximo às muralhas. Alexander ordenou que as pedras fossem acorrentadas e rebocadas e começou a circundar as paredes, procurando a parte mais fraca das paredes.

O cerco agora entrou em seus estágios finais e brutais. Houve vários ataques e contra-ataques. Cada lado blindou seus navios principais. Os defensores de Tyre continuaram a disparar mísseis contra os sitiantes, mas agora as torres de Alexander na calçada e nos próprios navios estavam perto o suficiente para devolver o fogo mortal. Enquanto isso, os sitiantes descobriram uma pequena brecha na muralha sul, de frente para a cidade velha do outro lado do canal.

Quando Alexander conseguiu levar seus navios até as muralhas, ele os pôs a bater nas muralhas com aríetes e artilharia de torres de cerco a bordo. Enquanto ele enviava alguns navios para criar um desvio, Alexander levou dois navios com equipamentos de ponte para o muro sul violado. Lá, os macedônios invadiram a ponte até as muralhas e forçaram um caminho para a cidade. Centenas de soldados a seguiram e Tiro caiu para Alexandre em julho de 332 a.C.

Enquanto as enormes torres de cerco na calçada eram apenas parcialmente eficazes em Tiro, Alexandre as usaria novamente no cerco de Gaza, onde romperam as muralhas da cidade. No caso de Tiro, a montagem de aríetes e torres de artilharia nos conveses dos navios forneceu os meios para romper as paredes. Esta pode ser a primeira instância de artilharia a bordo.