Podcasts da História

Theriac: A Maravilhosa Droga da História

Theriac: A Maravilhosa Droga da História

Desde o século I d.C. até o final do século 19, um composto médico reinou supremo sobre todos os outros remédios: o theriac. Inventado pela primeira vez por um rei grego preocupado com venenos, o theriac deixou de ser um antídoto geral, de picadas de cobra a uma panacéia geral, usada para tratar de tudo, de asma a verrugas, incluindo a Peste Negra. Médicos famosos ao longo desta longa história experimentaram a droga e mexeram com a receita. O médico de Nero, Andromachus, “melhorou” a receita do theriac adicionando carne de víbora assada (como o antídoto principal para a picada de cobra) e aumentando a quantidade de ópio. O famoso médico romano do século II Galen disse que o theriac poderia acalmar o mar e escreveu um livro sobre o composto, De antidotis.

Theriac tornou-se a medicina estatal da República de Veneza no século XII e foi exportada de lá com o selo da república. Theriac era tão importante que era composto por médicos e boticários oficialmente nomeados em cerimônias públicas, levando 40 dias para ser fabricado e 12 anos para envelhecer. Receitas para theriac viajaram pelo mundo pela Rota da Seda, de Veneza à Índia e até à China. Enquanto as receitas para o theriac variavam ao longo do tempo, seus principais ingredientes de carne de víbora, ópio e especiarias permaneceram no total. Somente no século XIX a reputação da theriac começou a diminuir e, mesmo assim, levou décadas para desaparecer gradualmente das farmácias.

A história de Theriac é nada menos que impressionante: como esse composto ganhou sua reputação de cura total? Como a popularidade de um medicamento pode permanecer estável por quase 2.000 anos? O que no mundo era esse remédio milagroso?

Origem de Theriac

Theriac começou como mithridatium, um composto criado pelo rei Mithridates, que experimentou venenos tóxicos e venenos de cobras. Ao testar possíveis antídotos em si mesmo e em prisioneiros capturados, ele descobriu quais funcionavam. Ele então misturou todos os antídotos bem-sucedidos em um composto: o mitridato, que continha mais de 40 ingredientes, incluindo ópio, gengibre, açafrão, mirra, mamona e canela.

A propagação do Theriac

Em Roma, Galen renomeou o composto theriac, que significa selvagem ou selvagem, e o deu regularmente a seu principal paciente, o imperador Marco Aurélio. A partir daí, a receita para o theriac se espalhou pelos escritos de estudiosos, anotações médicas e viajantes e comerciantes ocidentais para as terras muçulmanas. Atingiu a China no século VII. Os romanos o levaram com eles em suas conquistas, e uma receita para o theriac aparece em um livro saxão do século X de artesanato em sanguessuga.

Receitas para theriac variadas; alguém poderia pedir mais de 100 ingredientes, outros apenas 64 ou 50. Os componentes do Theriac variavam entre o comum e o familiar, como cenoura e lavanda, enquanto outros eram extremamente caros, especiarias importadas, como goma arábica, noz-moscada e resinas de árvores exóticas. O remédio milagroso continha o mundo: raízes, caules, cascas, folhas, flores, frutas, sementes, gomas, resinas, partes de animais e substâncias minerais. Foram as interações entre esses ingredientes que criaram os poderes terapêuticos do theriac; a combinação das ações da substância não era meramente acumulativa, mas cada uma aumentava o poder e o alcance das outras. Pelo menos, essa era a opinião de muitos médicos e estudiosos medievais.

Usos médicos de Theriac

O Theriac foi criado principalmente como antídoto para a picada de cobra, embora rapidamente se tornasse conhecido como antídoto para qualquer toxina, veneno ou veneno. Com o tempo, o theriac foi prescrito para quase qualquer doença, do resfriado comum a doenças complexas. Alguns dos ingredientes do theriac tinham efeitos médicos conhecidos: ópio como analgésico, ou o efeito sedativo suave de valeriana e lavanda ou os efeitos antimicrobianos de muitas especiarias. Claro, há o efeito placebo - funcionou porque as pessoas acreditavam que funcionava. Com as grandes cerimônias públicas em torno da fabricação de theriac, os selos oficiais de aprovação, o custo e a raridade da droga, tudo isso se combinaria para criar a magia de uma panacéia de cura total.

Theriac, então, tornou-se a droga maravilha de todos os tempos do mundo por mais de mil anos. O estranho é que a maioria das pessoas hoje em dia nunca ouviu falar disso. Theriac caiu em desuso devido a questionamentos científicos sobre sua eficácia no final do século XIX. No início dos anos 1900, os farmacêuticos estavam retirando-o de suas prateleiras. Hoje, a Theriac, com o ópio removido, é listada como um ingrediente do Swedish Bitters - um tônico à base de plantas com renomados poderes de panacéia.