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Oito múmias notáveis, mas flagrantemente fora do lugar, encontradas na necrópole de Dahshur

Oito múmias notáveis, mas flagrantemente fora do lugar, encontradas na necrópole de Dahshur

O Ministério de Antiguidades egípcio anunciou uma descoberta visualmente deslumbrante em um sítio arqueológico conhecido. Os especialistas descobriram oito sarcófagos de calcário com restos mumificados em cada um. Eles foram encontrados em uma área perto da Pirâmide de Amenemhat II na necrópole de Dahshur. No entanto, os sarcófagos coloridos também estão levantando questões, pois são do período do Império Final e, ainda assim, foram encontrados em um local que remonta ao Império do Meio e até mesmo antes.

Invasores de uma velha necrópole

Os sarcófagos foram encontrados "cerca de 25 milhas (40 quilômetros) ao sul da capital Cairo", de acordo com o CTV News. Eles foram descobertos perto da famosa Pirâmide Branca de Amenemhat II, um membro dos 12 º Dinastia. Situa-se na necrópole Dahshur, perto das Grandes Pirâmides de Gizé. Na necrópole, existem várias pirâmides primitivas importantes, mas ela foi amplamente saqueada e até mesmo extraída como pedra ao longo dos séculos. Dahshur é o local de descanso final dos aristocratas e funcionários de Memphis, que foi o centro político e religioso do Egito durante o Antigo e o Médio Império.

A necrópole Dahshur perto da Pirâmide de Amenemhat II, onde os sarcófagos foram localizados. (Ministério das Antiguidades)

Os oito caixões de calcário foram descobertos por uma equipe do Conselho Supremo de Antiguidades, "liderada pelo Dr. Mustapha Waziri", relata o Daily Mail. A equipe começou a escavar uma área a sudoeste da Pirâmide Branca em agosto passado. Aqui eles encontraram os oito túmulos e todos eles tinham restos mumificados, mas apenas três deles estavam intactos e em boas condições.

As múmias dentro dos túmulos são espetaculares, apesar de algumas estarem em más condições. Os restos mumificados foram cobertos com uma camada de papel machê e gesso, uma técnica conhecida como cartonagem. A camada foi então pintada com cores brilhantes para "assemelhar-se a uma forma humana", de acordo com o Daily Mail. Parece provável que os sarcófagos possuíssem múmias de membros da elite, como Dahshur era, “o cemitério de cortesãos e funcionários de alto escalão, como cortesãos e altos funcionários”, relata a APA News.

Três dos oito sarcófagos são considerados bem preservados. (Ministério das Antiguidades)

Por que as múmias do período tardio estão em um site do Reino Antigo?

As múmias foram removidas do local e um exame preliminar revelou que elas eram da "última era do Egito Antigo, que se estendeu de 1085-332 aC '', relatou o CTV News. Este é um longo período desde a queda do Novo Reino até a invasão do Egito por Alexandre o Grande e é tipicamente visto como um período de declínio, quando a terra dos Faraós era frequentemente ocupada por potências estrangeiras. No entanto, havia um problema: a necrópole Dahshur foi construída durante o período do Império Antigo, quando os Faraós e a Pirâmide Branca foram erguidas no Império do Meio.

  • Imagens de satélite expõem a tumba de 4.000 anos na necrópole de Dahshur
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A descoberta de sepultamentos do período tardio parece perturbar a cronologia aceita do local, que data do Império Antigo (2500-2150 aC). Enquanto a Pirâmide de Amenemhat II (morta em 1185 aC) foi construída mais de um milênio antes das múmias serem provavelmente enterradas em seus sarcófagos. Além disso, a capital do Egito havia se mudado para o norte para o Delta e Memphis não era mais politicamente significativa, com poucos membros da elite residindo lá durante o Período Superior.

Esses cemitérios do período tardio foram encontrados em meio a um cemitério muito mais antigo. (Ministério das Antiguidades)

No entanto, Dahshur permaneceu muito importante na religião egípcia e tinha enorme prestígio cultural. A National Geographic cita Sarah Parcak, dizendo que "ainda era considerada uma paisagem sagrada". Isso significava que os membros da elite ainda estavam dispostos a ser enterrados na necrópole e explica por que a equipe egípcia encontrou sepultamentos do Período Final em um local que data de um período muito anterior.

O Ministério de Antiguidades do Egito colocou as múmias em um depósito especialmente projetado para garantir sua preservação. Espera-se que depois de examinados por uma comissão, sejam colocados em exposição. Há esperança de que sejam exibidos em dois novos museus que estão sendo construídos. O Ministério espera que, se as múmias forem exibidas nesses novos museus, isso ajude a estabelecer sua reputação para que possam atrair um grande número de visitantes. A descoberta em Dahshur é a segunda descoberta importante de múmias anunciada no Egito esta semana, já que duas tumbas também foram descobertas no Vale dos Reis.


    5 descobertas espetaculares e por que a grande pirâmide era mais do que apenas uma tumba

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    As mais impressionantes pirâmides egípcias antigas, aquelas localizadas em Gizé, foram construídas em três gerações. Khufu construiu o maior dos três. Seu segundo filho reinante, Khafre e, eventualmente, Menkaure construíram as duas pirâmides restantes, que ficaram conhecidas como Pirâmides de Gizé e # 8217.

    Todas as três pirâmides estavam intrinsecamente alinhadas, e os arqueólogos estão convencidos de que, ao contrário das pirâmides anteriores, a cardinalidade foi uma grande preocupação para os projetistas das pirâmides de Gizé. Prova disso é a Pirâmide de Khufu, que foi projetada com seus lados orientados quase exatamente ao norte verdadeiro & # 8211 o maior desvio estando abaixo de 5 & # 8242.

    Em geral, e antes de construir as fundações das pirâmides da quarta dinastia em Gizé, os trabalhadores garantiram que as principais partes dos complexos das pirâmides se alinhassem. Essa necessidade de orientação e nível de precisão não era vista antes das pirâmides da quarta dinastia.

    As pirâmides anteriores também foram alinhadas, mas os construtores da quarta dinastia se esforçaram para garantir que suas estruturas fossem alinhadas com uma precisão sobrenatural.

    A evidência desse alinhamento sobrenatural é a diagonal de Gizé, que provavelmente foi inspirada na constelação de Órion & # 8217, que os antigos egípcios identificaram como Osíris. As três pirâmides de Gizé parecem estar posicionadas de forma a imitar as três estrelas mais proeminentes do cinturão & # 8220Orion & # 8217s. & # 8221

    Precisamente esta precisão extraordinária deu à Grande Pirâmide de Gizé um significado mais elevado. Não era apenas outra estrutura de pedra que resistiria ao teste do tempo, era um monumento que carregava uma mensagem incrustada na pedra. Uma mensagem plantada em sua precisão e uma mensagem enraizada nas fórmulas matemáticas que compõem a pirâmide.

    … Os homens são capazes de perceber a pirâmide de uma variedade surpreendente de maneiras. Alguns pensaram que a pirâmide era um observatório astronômico e astrológico. Alguns pensaram que funcionava como o equivalente a um teodolito para topógrafos nos tempos antigos ... Alguns pensam que funcionava como um relógio de sol gigante ... Alguns pensam que registra a matemática e a ciência de uma civilização que desapareceu ... Alguns pensam que é uma enorme bomba d'água. Outros pensaram que estava cheio de tesouros fabulosos. Alguns acreditam que a pirâmide captura poderosas energias cósmicas. Alguns pensam que é uma tumba ...”- William Fix, Pyramid Odyssey.

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    Destaques do tour

    Atrações de Gizé

    • Pirâmides de Gizé
    • A Grande Esfinge
    • The Valley Temple
    • Museu do Barco Solar
    • Pirâmides de Dahshour

    Cairo Attrations

    • O museu egípcio
    • Rua El Muizz
    • Mesquita do Sultão Al Muayyad
    • Complexo Sultan Al Ghuri
    • Bazar Khan El Khalili

    Atrações de Luxor

    • Templos de Karnak
    • Templo de Luxor
    • Templo de Hatshepsut
    • Templos de Dendera e Abydos
    • Vale dos reis

    A procissão principal

    O festival formou-se a partir de uma procissão. Diferentes estágios o formaram. No início, ele deixou o templo de Amun em Karnak. Amun era uma divindade importante do antigo Egito. Em seguida, chegou ao templo de Amun em Tebas ou Luxor. Portanto, esta longa jornada consistiu em cerca de 3 km de comprimento. Assim, mostrou a forte força de vontade dos antigos egípcios.

    Caminho especial da procissão

    Foi no século quinze aC. O Faraó Hatshepsut governava o Egito antigo. Ele fez uma Avenida das Esfinges. Portanto, fez uma ligação direta entre dois templos.

    Uso do Rio Nilo para a procissão

    Foi no século XIII aC. O Faraó Ramsés II governava o Egito antigo. O percurso da procissão mudou durante o seu reinado. Como ambas as viagens ocorreram no rio Nilo.


    SEGUNDA PARTE: A IDADE CLÁSSICA

    O advento da Terceira Dinastia

    Com a Terceira Dinastia (2700-2625) começa o Reino Antigo. A lista de faraós é pouco conhecida: Nebka (citado no Papiro Westcar) Djoser, Horus Netery-KhetDjoserti ou Djoser (i) teti (citado no cânone de Turim) cujo nome é Horus Sekhemkhet. Ele deixa uma pirâmide inacabada em Saqqarah.Nebkarê (?) Ou Neferka (rê), nome de Horus Sanakht (?) Houni, nome de Horus Khâba (?) Um faraó chamado Horus Zahedjet está esperando para ser identificado com um dos faraós anteriores .

    Djoser e Imhotep

    Djoser promoveu a arquitetura de pedra: sua pirâmide lançou um novo tipo de arquitetura que seria adotado por seus sucessores até o final do Império do Meio, e tanto o rei quanto seu vizir são mais conhecidos pela lenda do que pelos dados históricos. Imhotep, sumo sacerdote de Heliópolis, padre-leitor, arquiteto-chefe será divinizado na última época.

    Fim da 3ª Dinastia

    É tão pouco conhecido como o início da dinastia. Por falta de documentos explícitos, os arqueólogos sugerem uma ordem de sucessão com base na evolução arquitetônica do cemitério real. Duas pirâmides foram descobertas em Zaouiet al-Aryan, a meio caminho entre Gizé e Abusir, a mais ao sul das quais é claramente inspirada na pirâmide de Djoser e Sekhemkhet em Saqqarah. É atribuído ao Horus Khaba, que se acredita ter sido parente do Rei Houni, que se acredita ser o último rei da dinastia, e o outro construtor de Zaouiet el-Aryan, a quem o graffiti identifica como o Horus Nebka ( r) ou Neferka (r).

    Snéfrou

    Primeiro faraó da Dinastia IV, ele teve um reinado longo (talvez 40 anos) e glorioso e foi tomado como modelo pelos reis do Reino do Meio. Ele empreendeu expedições à Núbia e ao Sinai e mandou construir pelo menos três pirâmides: uma no sítio de Meidum, abandonada para o sítio de Dahshur, onde tinha duas.

    Cheops

    O local de Gizé, dominado pelas Pirâmides de Quéops e seus sucessores, continua sendo a necrópole por excelência da IV Dinastia. Além de uma tradição literária do Primeiro Período Intermediário que não lhe dá boa reputação, Quéops, em Khufu egípcio, abreviatura de Khnum-ku-foui (Khnum me protege) é pouco conhecido.

    Os herdeiros de Quéops

    Quéops teve dois filhos, sendo sucedido por Djedefrê (Didoufri). Ele é o primeiro a levar em seu título o nome de "filho de Re" e deixa Giza para ser enterrado em Abu Roach. Kaouâb, o príncipe herdeiro, morre antes de seu irmão e é Chéphren, o meio-irmão de Djedefrê que assume a sucessão. Chéphren preserva o título de filho de Re ao desenvolver a afirmação da importância de Atoum em relação a Re. O primeiro exemplo da esfinge real data de seu reinado. A grande esfinge de Gizé tem seu rosto, e ele é sucedido por seu filho, Menkauru, ou Mykerinos, de acordo com a transcrição de Heródoto. O filho de Mykerinos, Chepseskaf, completou o complexo funerário de seu pai, mas foi enterrado em Saqqarah. Ele é o último rei da Dinastia IV, o dos grandes construtores. Userkaf e os primeiros dias da Dinastia VD Durante seu curto reinado, Userkaf construiu uma modesta pirâmide não muito longe do complexo de Djoser e inaugurou a tradição de construir um templo solar em Abousir, uma réplica do de Heliópolis, uma cidade pertencente à nova dinastia Alegou ser. A nova ordem das coisas é expressa no nome de Hórus, iry-maat, "aquele que coloca Maat em prática. O faraó se considerava aquele que colocou a criação de volta em ordem, e é também sob seu reinado que as relações do Egito com os O mundo Egeu namoraria.

    Supremacia heliopolitana

    A V dinastia parece ter aberto o Egito ao exterior, ao norte e ao sul. Os relevos no templo funerário do sucessor de Userkaf, Sahuru, mostram representações de países derrotados e o retorno de uma expedição marítima, provavelmente para Biblos com extensões para o interior da Síria. O reinado dos sucessores imediatos de Sahurea, Neferirkarê-Kakai, Rênéferef, Chepseskarê, é pouco conhecido. Niouserrê é conhecido pelo templo funerário construído em Abu Gurob, que foi encontrado quase completo e dá uma ideia de como deve ter sido sua maquete heliopolitana. Sob seu sucessor Menkaouhor, uma certa mudança ocorre. Os funcionários provinciais e da corte não eram mais necessariamente escolhidos entre os membros da família real e adquiridos em poder e autonomia, minando gradualmente a autoridade central.

    Izézi e Ounas

    Izézi se distancia do dogma heliopolitano. Ele não construiu um templo solar e está enterrado em South Saqqara, perto de Memphis. Durante seu longo reinado, ele executa uma política externa: minas do Sinai e Abu Simbel, Byblos e o país de Punt. O aumento do poder dos servidores públicos continua. Os vizires da época, incluindo o mais famoso, Ptahhotep, conhecido por seus Ensinamentos, deixaram ricas tumbas. Unas seria o último rei da V dinastia. O período clássico do Império Antigo é geralmente interrompido em seu reinado, com a decadência do Primeiro Período Intermediário começando com a Dinastia 6.

    Nascimento da Dinastia VI

    O Velho Império está no auge, mas os sistemas feudais ameaçam o poder central. Uma nova ameaça é adicionada: a ausência de um herdeiro homem. Téti sobe ao trono e, para legitimar o seu poder, casa-se com uma filha de Ounas que lhe dará Pépi I. Ele praticou uma política de pacificação e aliança com a nobreza e continuou as relações internacionais. De acordo com Manetho, ele foi assassinado. Userkarê o sucedeu, mas seu reinado foi breve.

    Peep I

    Pepi I ascende ao trono muito jovem e tem um longo reinado de pelo menos quarenta anos. Uma conspiração no harém sugere que seu reinado não foi fácil, e ele seguiu uma política de presença encomendando grandes obras nos principais santuários do Alto Egito: A expansão para o SulO filho de Pepi I, Merenre I, continua a política de seu pai: exploração das minas do Sinai, das pedreiras de Elefantinas e da Núbia. Ele manteve o controle do Alto Egito e liderou campanhas na Siro-Palestina e na Núbia, e foi sucedido por seu meio-irmão Pepi II, que morreu quando ele tinha apenas dez anos de idade.

    Perto do fim do império

    Diz a tradição que Pepi II governou por 94 anos. A lista real de Abidos menciona um Merenre II que teria reinado apenas um ano e seria o marido de Nitocris que, segundo Maneto, foi a última rainha da VI dinastia.

    Sociedade e poder

    O Velho Império termina com um período confuso durante o qual se acelera a desintegração da administração central, que é comparável a uma pirâmide no topo da qual está o rei que, de fato, só trata dos assuntos militares e religiosos. No início do Antigo Império, a função de vizir foi confiada a príncipes de sangue. O vizir é de certa forma o chefe do executivo e tem competência em quase todos os campos. Ao mesmo tempo aparece o "Chanceler de Deus" que se encarrega das expedições às minas ou das carreiras, das viagens comerciais ao exterior e que tem uma tropa armada. Sinal de enfraquecimento do poder central, a carga de vizir é dobrada sob Pepi II de modo a cobrir separadamente o Alto e o Baixo Egito. 4 departamentos da administração dependem do vizir ao qual é adicionada a administração provincial: O Tesouro, ou seja, o "Celeiro Duplo" administra toda a economia e recebe o imposto. A agricultura está subdividida em dois departamentos: o primeiro cuida dos rebanhos por meio de duas "casas", o segundo se encarrega das próprias lavouras: o "serviço de campo" e o das terras conquistadas com a enchente. O departamento do arquivo real guarda os títulos de propriedade e todos os atos civis (contratos e testamentos), bem como os textos dos decretos reais. O Departamento de Justiça faz cumprir as leis. Ao lado do governo, a administração local se baseia na divisão do país em nomes, cujo administrador é o principal responsável pela manutenção da irrigação e pela conservação das propriedades. É a administração local que sofreu a evolução mais significativa durante o Velho Império: o ofício dos nomarcas tornou-se de fato hereditário.

    Plástico egípcio

    De Djoser a Nitocris, a arte evoluiu. As representações, originalmente reservadas para o rei e membros da família real, foram posteriormente estendidas aos funcionários públicos. Não existe Arte pela Arte. A arte é da competência dos funcionários públicos e serve apenas a duas finalidades: uma político-religiosa, reservada exclusivamente ao rei, e a outra funerária, conquistada progressivamente por particulares. A preocupação é reproduzir a realidade ao mesmo tempo que proporciona um corpo “habitável” para a eternidade. O corpo é tratado de forma mais idealizada do que o rosto que deveria caracterizar o indivíduo. Da mesma forma, as atitudes são estereotipadas porque representam uma função. O princípio da "combinação de pontos de vista" significa que cada elemento é inequivocamente reconhecido: o olho só é reconhecível de frente, o nariz de perfil, os ombros são vistos de frente como as mãos, enquanto os braços estão de perfil e a pélvis três quartos. A perspectiva também não é usada.

    A estatuária

    A técnica da escultura é conhecida pelas cenas decoradas nas paredes das mastabas e pela descoberta de uma oficina no complexo funerário de Mykerinos. O bloco é retirado na pedreira e rugoso no local e depois transportado para a oficina onde os contornos são refinados. A estátua é então polida e gravada, as atitudes são determinadas pela função. O rei é representado sentado em um enorme trono cúbico. Ele está vestido com uma tanga de chendjit e usa na cabeça a insígnia de seu poder: coroa ou nemes e uma barba em forma de peruca. Da Dinastia 4 em diante, o rei pode ser mostrado adorando. A partir da Dinastia 6, o rei pode ser representado como uma criança, talvez por causa da tenra idade de Pepi II quando ascendeu ao trono.1 No final da Dinastia 4, a evocação dos laços familiares se desenvolve e o estilo gradualmente se afasta da perfeição . Nas 5ª e 6ª Dinastias houve um aumento do número de obras de arte civil, tendendo a um maior realismo, e desde a 4ª Dinastia existe uma tradição de marcenaria além da estatuária de pedra.

    Relevo e pinturas

    Nas mastabas, a representação é trabalhada diretamente na parede de pedra calcária fina alisada e preparada por alisamento. As cenas são desenhadas com linhas. No início, os temas são reservados e o fundo é completamente dobrado para baixo. Quando o túmulo é alterado e escavado no solo, a parede é nivelada com gesso e pintada diretamente sobre ela. Os temas reúnem todas as cenas que evocam a vida terrena ou o funeral dos mortos.


    Arquitetura

    Demonstração da técnica do bloco de construção

    Puma Punku era um grande monte de plataforma de terra com três níveis de paredes de contenção de pedra. [11] Acredita-se que seu layout se assemelha a um quadrado. [11] Para sustentar o peso dessas estruturas maciças, os arquitetos de Tiwanaku foram meticulosos na criação de fundações, muitas vezes encaixando pedras diretamente na rocha ou cavando trincheiras precisas e preenchendo-as cuidadosamente com pedras sedimentares em camadas para apoiar grandes blocos de pedra. [9] Os engenheiros modernos argumentam que a base do templo Pumapunku foi construída usando uma técnica chamada estratificação e depósito. Alternando camadas de areia do interior e camadas de compósito do exterior, os preenchimentos se sobrepõem nas juntas, essencialmente graduando os pontos de contato para criar uma base resistente. [4] [9]

    As características notáveis ​​em Pumapunku são as cólicas arquitetônicas em forma de I, que são compostas de uma liga de bronze de cobre-arsênio-níquel única. Essas cãibras em forma de I também foram usadas em uma seção do canal encontrada na base da pirâmide Akapana em Tiwanaku. Esses grampos foram usados ​​para segurar os blocos que constituem as paredes e o fundo dos canais revestidos de pedra que drenam as quadras submersas. I-grampos de composição desconhecida foram usados ​​para manter juntas as lajes maciças que formaram Pumapunku & # 8217s quatro grandes plataformas. No canal sul de Pumapunku, as cãibras em forma de I foram colocadas no lugar. Em nítido contraste, as cãibras usadas no canal de Akapana foram formadas pelo martelamento a frio de lingotes de cobre-arsênio-níquel-bronze. [9] [12] A liga única de cobre-arsênio-níquel bronze também é encontrada em artefatos de metal na região entre Tiwanaku e San Pedro de Atacama durante o final do Horizonte Médio por volta de 600–900. [13]


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    Nitocris foi o último faraó da 6ª Dinastia, durante o Império Antigo, e uma mulher. Historiadores posteriores afirmaram que ela era filha de Pepi II e contaram várias lendas sobre ela. De acordo com uma história, ela construiu a menor pirâmide em Gizé (construído por Menkaura). Os historiadores a chamam de a mulher mais bonita de seu tempo e dizem que ela usou água para matar os assassinatos de seu irmão. Estudiosos modernos duvidam que Nitocris tenha existido.

    Senusret I era um faraó da 12ª Dinastia no Reino do Meio. Seu reinado foi um tempo de paz sem registros de campanhas militares encontrados até o momento. Senusret I foi o primeiro faraó a começar a irrigar o Faiyum para abrir mais terras para fins de cultivo. Suas estátuas mostram sinais de sua aparência real, o que marca uma nova ideia na representação dos faraós. Senusret construiu uma pirâmide e um complexo funerário em Lahun.

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    Egiptologia 101

    Quando a romancista Virginia Woolf buscou a verdade sobre certos problemas que afligem a humanidade, ela foi ao Museu Britânico. O mesmo acontece com milhões todos os anos, embora geralmente por razões menos elevadas. Eles fluem para o amplo templo neo-grego no bairro vitoriano de Bloomsbury, em Londres, para ver a Magna Carta, os mármores de Elgin e, acima de tudo, as múmias.

    As múmias são a peça central cada vez mais popular da vasta coleção egípcia do museu, com 100.000 objetos. O museu obteve seu primeiro egípcio embalsamado em 1756, seguido por estufas de papiros (documentos antigos em papel), estátuas e estelas que deixaram o país durante o reinado de um pacífico paxá do início do século 19 e, em 1801, a Pedra de Roseta, retirada de um francês navio no porto de Alexandria.

    Junto com o Louvre em Paris, o Museu do Palácio de Charlottenburg em Berlim, o Museu Egípcio em Torino e o Met em Nova York, o Museu Britânico é um destino obrigatório para egiptólogos amadores e profissionais. Fora do Egito, é claro. Felizmente, o próprio Egito ainda possui mais relíquias do que qualquer outro lugar da surpreendente civilização que surgiu ao longo do rio Nilo há 5.000 anos. E eu deveria saber, porque estive lá no mês passado em uma excursão liderada por Carol Andrews, guardiã assistente de antiguidades egípcias do Museu Britânico.

    Muitos museus - o Smithsonian de Washington e o Museu de História Natural entre eles - oferecem passeios acompanhados por guias especializados. Mas eu escolhi um passeio pelo Museu Britânico porque, depois de olhar outros catálogos, as viagens da renomada instituição inglesa pareciam mais atraentes. Eles variam de agradáveis ​​ao público bastante comuns, como uma excursão de "Monet & amp Giverny" pela França a expedições mais esotéricas com títulos como "Cruzados: Istambul a Jerusalém", "O Nascimento do Monasticismo" e "Santo. Paulo na Anatólia. ” Minha excursão de 10 dias “Páscoa no Egito” custou cerca de US $ 2.940 (incluindo suplemento individual) e visitei locais próximos ao Cairo. (A three-day extension to Luxor was also offered for about $556, but I wasn’t able to join it.)

    The price troubled me at first, because since the 1997 massacre of 58 foreign visitors at Luxor by Islamic extremists, tourism to Egypt has dried up, making it a prime spot for budget travelers. But it was my first trip to Egypt, and I wanted to do it right. I didn’t want to get a deep tan cruising up the Nile on a commercial tour boat, or learn about the pyramids from a guide with dubious credentials. So what better guide than the venerable British Museum?

    It doesn’t just know Egypt it’s got a lock on Western civilization. The British Museum is a shrine to mankind, a prototype for museums from St. Louis to Buenos Aires. And its curatorial staff is equally esteemed. Carol Andrews, our group’s leader, is the author of five books on Egyptological themes and one of about 50 scholars in the world conversant in an ancient Egyptian language known as demotic.

    I felt fairly sure that most of the others in my tour group would be English--such a charming people. If the pyramids paled, we could talk about Prince Charles, cricket and treacle pudding. Then, too, this trip--designed by Andrews--included activities most tourists don’t get to do, like climbing into the first true pyramid (at Dahshur, about an hour’s drive southwest of Cairo), visiting Fort Rashid east of Alexandria (where the Rosetta Stone was found) and inspecting vivid tomb friezes at Saqqara (about a dozen miles south of Giza)--not to mention nightly lectures by Andrews.

    These days, some people wouldn’t go to Egypt at all. When I left, the most recent communiques from both the U.S. State Department and England’s Foreign Office spoke in decidedly warning tones. But street crime in Cairo is extremely rare, and since 1997 the Egyptian government has gone out of its way to protect foreign visitors. Now visitors have started to return, even to some of the country’s diciest provinces, like Minya and Asyut. While I was there, I never felt in danger, partly because police convoys often escorted our group, occasionally with sirens blaring. The incessant changing of our police escort at provincial borders sometimes delayed us. Still, I don’t think I’ll ever forget the way a young Egyptian police escort stood riveted one day, his rifle slack in his hand, as we toured the seldom-visited ruins of Bubastis, where ancient devotees interred mummified cats.

    The tour price didn’t cover lunches and dinners (which seldom cost more than $10) or baksheesh, the little tips Egyptian toilet and tomb attendants seem to expect. But it did include eight nights at the comfortable Ramses Hilton, located at a chaotic intersection in central Cairo some call “spaghetti junction” one night at the historic (but somewhat down-at-the-heels) Cecil Pullman Sofitel on the waterfront in Alexandria and breakfasts, transportation in a 23-seat Toyota van, guides, entrance to most sites and round-trip air fare from London to Cairo.

    I had to get to London on my own, but this gave me two days to get over my jet lag at my favorite Bloomsbury hotel, St. Margaret’s, and spend a day touring the British Museum, which is currently undergoing massive renovation.

    With scaffolds everywhere and a giant crane poised like an ibis above the building, the Egyptian collection was in considerable disarray. But I joined a tour of the handful of Egyptian galleries that remain open, stopping by a predynastic man buried in a sand pit around 3200 BC (nicknamed “Ginger” for his color), finding out that the ancient Egyptians actually loved life even though it seems as if they were obsessed with death, and learning that perhaps the greatest Egyptian relic of all, a stone tablet called the Narmer Palette, is in the Cairo Museum (which pleased me no end, since I had a ticket to Egypt in my purse).

    I also saw the beautiful bronze Gayer-Anderson cat from about 600 BC and a fragment of the Sphinx’s beard from the royal necropolis at Giza, site of the Great Pyramids. The Egyptians have been trying to get back the ancient fragment as part of a 10-year renovation of the Sphinx completed last year. (A trade of the beard fragment for a relic in the Cairo Museum fell through, and to further complicate matters, the British Museum can only dispose of objects in its collection by an act of Parliament.)

    To fully appreciate how old the Nile civilization is, consider the fact that the Sphinx was already more than 1,000 years old when Pharaoh Tuthmosis IV found it, buried in sand, around 1400 BC and embarked on its first restoration. Centuries passed, and the Sahara Desert engulfed it again 30 dynasties of native-born kings wore the white and red crowns of Upper and Lower Egypt, followed by Persians and Greeks the Roman Empire put an end to Pharaonic Egypt in 30 BC, when Cleopatra VII, the last ruler of the Ptolemaic dynasty, committed suicide after the Battle of Actium.

    Age upon age, dynasty upon dynasty. I thought Rome was an archeological layer cake until I went to Egypt.

    As it turns out, British Museum tour groups have layers, too, as I discovered on the plane to Cairo. Sitting across the aisle from me was a fellow tour-taker, Dr. Anthony Hovenden, who was born in England but lives in Pittsburgh. Hovenden was one of the three other Americans, besides me, in the 14-member group, which also included three young women from Hong Kong. The rest were English, and included several surprisingly tough seniors who rarely flinched from climbing into pyramids and tombs the Wickers, who could read hieroglyphics and had farmed in South Africa before retiring to Cornwall and another couple from London, Bernard and Marie Starkmann, who did nice things for the group, like buying extra bottled water.

    Our tour manager, Rosalind Phipps, was a delightful and extremely capable Englishwoman who lives in Cairo with her Egyptian husband, speaks Arabic and had war stories to tell about trips she’d led in the past (she once had to commit a woman on one of her tours to an asylum in Cairo). And then there was Carol Andrews, our very own expert, comedian and muse, with bouncy gray hair and a purposeful gait. Carol, as we all came to call her, has a passion for hockey, more opinions than the op-ed page, command of at least a dozen languages and the most colorful English vocabulary I’ve ever heard. (When boys bothered her, she told the “jackanapes” to get lost.) “Big Ram” was the way she referred to Ramses II, the 19th Dynasty pharaoh who left more monuments to himself around Egypt than anyone else. She didn’t like him very much, but she had a thing for his father, Sety I, by virtue of his mummy’s splendid profile and aquiline nose.

    More importantly, though, her lectures were terrific, consistently attended even after long days of touring. They covered subjects such as Egyptian gods, the architecture of the pyramids, hieroglyphics and, on the final night, “Everything You Always Wanted to Know About Mummification But Were Afraid to Ask.” During the latter, we learned that ancient morticians put the stomach, lungs, liver and intestines of the deceased in canopic jars, and made prostheses for mummies when jackals stole limbs off embalming tables.

    Interestingly, Carol wasn’t allowed to serve as our guide when we visited sites, because by law only Egyptians can do so. For this reason, we were joined by local guides, who were all attentive and helpful, but clearly intimidated by Carol’s presence and the fact that we were from the British Museum.

    We all got to know each other during long van rides to sites. The schedule was rather hectic. Roz routinely left us 7:45 a.m. wake-up calls, giving us just enough time to get ready and hit the Hilton’s big breakfast buffet before departure. Often we didn’t stop at noon, lunching in the van on cheese sandwiches, pastries and fruit we’d swiped at breakfast. There was no time for shopping or venturing on our own into crazy, crumbling Cairo, though before the evening lecture I was occasionally able to take a dip in the Hilton’s pool. Afterward, we sometimes went to restaurants near the hotel as a group, and sometimes dispersed, exhausted, to eat room-service dinners while watching Egyptian TV (which one night featured “Citizen Kane” with Arabic subtitles).

    Toward the end of the tour, some of us wearied of being so constantly on the go, and a few of the sites we spent hours to reach, like the 21st Dynasty capital at Tanis (in the Nile Delta north of Cairo), didn’t seem worth the trip. Though it has major historical significance, as Carol explained, there wasn’t much left to see. And before you make the thigh-tormenting effort to climb into a pyramid, doubled over at the waist to avoid banging your head on the ceiling, it’s worth knowing that you’re unlikely to see much once you get to an inner chamber: Tomb robbers and archeologists got there first.

    I’m not complaining, though. Generally I don’t like tours, but I loved this one. I loved my big room in the Ramses Hilton overlooking the Nile, and the way it seemed as if we’d all dropped off the face of the earth for 10 days into an ancient Egyptian afterlife. On the first day out, at Dahshur, we saw the Bent Pyramid of Snefru, who, for no reason anyone has yet fathomed, built himself three pyramids. And we climbed into the belly of another Snefru pyramid just to the north. There, in an airless chamber beneath tons of stone, Carol explained that ancient Egyptian architects never cracked the secret of the keystoned arch, which explains why they used a technique called corbeling in the ceilings.

    On other days we toured mosques, Coptic churches and the imposing Citadel of Cairo (built in 1176), and visited the extraordinary Cairo Museum. There I saw the Narmer Palette, which bears witness to the unification of Upper and Lower Egypt around 3000 BC, and finally put to rest my concerns about whether foreign museums ought to start sending back Egyptian antiquities. Beneath the Cairo Museum’s crowded galleries there are two entire floors of unexhibited objects. Our local guide, who once worked there, said he needed a map to get to his desk.

    One day it was off to Alexandria, a three-hour drive along the Desert Highway, where homesteaders are trying to make the sands of the Sahara yield dates. I thought Alexandria a bit of a letdown except for the catacombs, where you can see how the naturalistic style of the Greeks transformed Egyptian funerary art.

    On our return to Cairo the next day, there were more wonders, like the extraordinarily well preserved mortuary temple at Abusir (just south of Giza, open for touring by special permission only). Here archeologists made a major find last year: the tomb of a 26th Dynasty nobleman, completely intact. We also saw the Meidum pyramid at Lisht, south of Cairo, and Mastaba 17, a nobleman’s tomb nearby where you had to squeeze through a rabbit hole to reach the looted sarcophagus below. I went down fearing that big Mr. Wicker in front of me would get stuck like a cork in the shaft.

    He lived to see the Great Pyramids at Giza another day, and the evocative friezes in the private tombs of two noblemen at Saqqara showing commoners and kings going about their daily lives: mothers breast-feeding babies, fishermen sauteing catfish. The paintings, so vivid that they could be Kodak snaps, offer proof of the ancient Egyptians’ zest for life, which they took with them to the grave, hoping that the afterlife could be just as good as the here and now.

    I still have no solutions to the great problems that plague mankind. But thanks to the British Museum, I learned how Egyptians lived and thought about their world 5,000 years ago, which seems a fine thing to know as yet another millennium approaches.

    (BEGIN TEXT OF INFOBOX / INFOGRAPHIC)

    Touring with the British Museum: The British Museum Traveller, 46 Bloomsbury St., London WC1B 3QQ, telephone 011-44-171-323-8895, fax 011- 44-171-580-8677, is the museum’s tour company and offers 50 tours a year to various locations. This year the museum will offer two Egypt trips: a seven-day “Discover Egypt” tour Nov. 2 to 8 (about $1,700 per person), and a 10-day tour of northern Egypt Nov. 8 to 17, pegged to the 200th anniversary of the discovery of the Rosetta Stone (about $2,290 per person). (Prices exclude air fare to London.) The British Museum is located on Great Russell St., tel. 011-44-171-636- 1555, Internet https://www.british-museum.ac.uk.

    Getting to London: United, American, British Airways, Virgin Atlantic and Air New Zealand have nonstop flights between LAX and London’s Heathrow Airport round-trip fares begin at $668. Transportation to London is available on Airbus or the London Underground subway the new Heathrow Express train links the airport to Paddington Station ($17, or $34 first class).

    Where to stay near the British Museum: St. Margaret’s Hotel, 26 Bedford Place, tel. 011-44-171-636-4277, fax 011- 44-171-323-3066, has double rooms with and without private bath for about $91 to $116. Other good choices are the Morgan Hotel, 24 Bloomsbury St., tel. 011-44-171- 636-3735, fax 011-44-171-636- 3045, doubles about $126 Blooms Hotel, 7 Montague St., tel. 011-44-171-323-1717, fax 011-44-171-636-6498, about $298 and the Marlborough Radisson, 9-13 Bloomsbury St., tel. (800) 333-3333 or 011-44- 171-636-5601, fax 011-44-171- 753-0101, about $272 to $346.


    Popular Science Monthly/Volume 56/April 1900/Recent Years of Egyptian Exploration

    F AMILIAR as we are with the methods of science—exact observation and record, comparison, and the strict weeding out of hypotheses—yet such methods have only gradually been applied to various branches of learning.

    Geometry became a science long ago, zoölogy much later, medicine only a generation or two ago, and the history of man is but just being developed into a science. What was done for other sciences by the pioneers of the past is now being done in the present day for archæology. We now have to devise methods, to form a notation for recording facts, and to begin to lay out our groundwork of knowledge. With very few exceptions, it may be said of Egypt that there is no publication of monuments before this century that is of the least use, no record or dating of objects before 1860, and no comparison or study of the history of classes of products before 1890. Thus, the work of recent years in Egyptology is really the history of the formation of a science.

    The great stride that has been made in the last six years is the opening up of prehistoric Egypt, leading us back some two thousand years before the time of the pyramid builders. Till recently, nothing was known before the age of the finest art and the greatest buildings, and it was a familiar puzzle how such a grand civilization could have left no traces of its rise. This was only a case of blindness on the part of explorers. Upper Egypt teems with prehistoric remains, but, as most of what appears is dug up by plunderers for the market, until there, is a demand for a class of objects, very ​ little is seen of them. Now that the prehistoric has become fashionable, it is everywhere to be seen. The earlier diggers were dazzled by the polished colossi, the massive buildings, the brilliant sculptures of the well-known historic times, and they had no eyes for small graves, containing only a few jars or, at best, a flint knife.

    The present position of the prehistory of Egypt is that we can now distinguish two separate cultures before the beginning of the Egyptian dynasties, and we can clearly trace a sequence of manufactures and art throughout long ages before the pyramid builders, or from say 6000 B.C. , giving a continuous history of eight thousand years for man in Egypt. Continuous I say advisedly, for some of the prehistoric ways are those kept up to the present time.

    In the earliest stage of this prehistoric culture metal was already used and pottery made. Why no ruder stages are found is perhaps explained by the fact that the alluvial deposits of the Nile do not seem to be much older than eight thousand years. The rate of deposit is well known—very closely one metre in a thousand years—and borings show only eight metres thick of Nile mud in the valley. Before that the country had enough rain to keep up the volume of the river, and it did not drop its mud. It must have run as a rapid stream through a barren land of sand and stones, which could not support any population except paleolithic hunters. With the further drying of the climate, the river lost so much velocity that its mud was deposited, and the fertile mud flats made cultivation and a higher civilization possible. At this point a people already using copper came into the country. Their bodies were buried in shallow, circular pit-graves, covered with goat skins, which were fastened rarely by a copper pin before the face was placed a simple bowl of red and black pottery, and some of the valued malachite was placed in the hands. The body was sharply contracted, often with the knees almost touching the face, and the hands were usually in front of the face.

    Very soon they developed their pottery into varied and graceful forms, and decorated it with patterns in white clay applied to the dark-red surface, but it continued to be entirely hand-made, without the use of the potter's wheel. The patterns, usually copied from basketwork, show the source of the forms of the cups and vases. The modern Kabyle, in the highlands of Algeria, has kept up the same patterns on hand-made pottery, and the same use of white clay on a red base. It is probably to a Libyan people that this civilization is first due, and the skulls of these prehistoric Egyptians are identical with those of the prehistoric Algerians from the dolmens and the modern Algerians. This first growth of the civilization not only developed pottery, but also the carving of stone ​ vases entirely by hand. The principal type of these is the cylinder, with many small variations. Figures were carved in alabaster and bone, and modeled in clay and paste these are rude, but show that the type of the race was fine, with a high forehead and pointed beard. The use of marks denoting property was common, and such marks seem to be the earliest stages of the system of signs which developed later into the alphabet. This civilization had apparently passed its best time, decoration had ceased on the pottery, when a change came over all classes of work.

    The second prehistoric civilization seems to have belonged to a people kindred to that of the first age, as much of the pottery continued unchanged, and only gradually faded away. But a new style arose of a hard, buff pottery, painted with patterns and subjects in red outline. Ships are represented with cabins on them, and rowed by a long bank of oars. The use of copper became more general, and gold and silver appear also. Spoons of ivory, and rarely of precious metals, were made, but hair combs, which were common before, ceased to be worn. Stone vases were commonly carved in a variety of hard and ornamental stones, but always of the barrel outline and not the early cylinder shapes. Flint-working reached the highest stage ever known in any country, the most perfect mastery of the material having been acquired. Though this civilization was in many respects higher than that which preceded it, yet it was lower artistically, the figures being ruder and always flat, instead of in the round. Also the use of signs was driven out, and disappeared in the later stage of this second period. The separation of these two different ages has been entirely reached by the classification of many hundreds of tombs, the original order of which could be traced by the relation of their contents. In this way a scale of sequence has been formed, which enables the range of any form of pottery or other object to be exactly stated, and every fact of connection discovered can be at once reduced to a numerical scale as definite as a scale of years. For the first time a regular system of notation has been devised for prehistoric remains, and future research in each country will be able to deal with such ages in as definite a manner as with historic times. The material for this study has come entirely from excavations of my own party at Nagada (1895), Abadiyeh, and Hu (1899) but great numbers of tombs of these same ages have been opened without record by M. de Morgan (1896–97), and by French and Arab speculators in antiquities.

    The connection between these prehistoric ages and the early historic times of the dynastic kings of Egypt is yet obscure. The cemeteries which would have cleared this have unhappily been ​ looted in the last few years without any record, and it is only the chance of some new discoveries that can be looked to for filling up the history. We can at least say that the pottery of the early kings is clearly derived from the later prehistoric types, and that much of the civilization was in common. But it is clear that the second prehistoric civilization was degrading and losing its artistic taste for fine work before the new wave of the dynastic or historic Egyptians came in upon it.

    These early historic people are mainly known by the remains of the tombs of the early kings, found by M. Amelineau at Abydos (1896–'99), and probably the first stage of the same race is seen in the rude colossi of the god Min, which I found at Koptos (1894). Unhappily, the work at Abydos was not recorded, and it is not known now out of which of many kings' tombs, nor even out of which cemeteries, the objects have come. Hence scientific results are impossible, unless enough material has escaped the careless and ignorant workmen to reward more accurate reworking of the same ground. We can at present only glean a general picture of the early royal civilization from Abydos, supplemented by some splendid carvings of two reigns found at Hierakonpolis (1897–'98) by Mr. Quibell.

    The burials continued to be in tombs of the same form—rectangular pits lined with brickwork and roofed over with beams and brushwood. But they were made larger, and, in the case of the royal tombs, great halls were formed about fifty by thirty-five feet, roofed with beams eighteen or twenty feet long. In these royal tombs were placed a profusion of vases of hard and beautiful stones, bowls of slate, and immense jars of alabaster these contained the more valuable offerings of precious ointments and other funereal treasures. Besides these, there were hundreds of great jars of pottery, containing provision of bread, meats, dried fruits, water, beer, and wine. Doubtless there were many vases of metals, but these have been almost always robbed from the tomb anciently. Around the tomb were the small graves of the retainers of the king, each with a lesser store like that of their master. The royal tomb was denoted by a great tablet bearing the king's spiritual name by which he would be known in the future world. The private tombs had small tablets, about a foot and a half high, with the names of their occupants. As all these tablets show considerable weathering, it seems that they were placed visible above the tomb. Tombs of the subsequent kings were elaborated with small chambers around the great one, to contain the offerings, and even a long passage was formed with dozens of chambers along each side of it, each chamber containing a separate kind of offering.

    ​ Turning now to some of the remains of these kings during their life, we learn that they were occupied with frequent wars—the gradual consolidation of the kingdom of Egypt. One king will record the myriads of slain enemies, another gives a picture of a captive king brought before him with over a million living captives, the regular Egyptian notation for such large numbers being already complete. Another king shows his triumphal entry to the temple, with the slain enemies laid out before him. On other sculptures are shown the peaceful triumphs of canalization and reclamation of land, which are alluded to in the traditions of the early dynasties preserved by Greek historians. All these scenes are given us on the slate carvings and great mace heads covered with sculpture from Hierakonpolis.

    Thus in these great discoveries of the last few years we can trace at least three successive peoples, and see the gradual rise of the arts, from the man who was buried in his goat skins, with one plain cup by him, up to the king who built great monuments and was surrounded by most sumptuous handiwork. We see the rise of the art of exquisite flint flaking, and the decline of that as copper came more commonly into use. We see at first the use of signs, later on disused by a second race, and then superseded by the elaborate hieroglyph system of the dynastic race.

    The mixture of various races was surmised long ago from the varied portraiture of the early times. It is now shown more plainly than ever on these early monuments. We see represented the king of the dynastic type, a scribe with long, wavy hair, a chief of the dynastic shaven-headed type, another with long, lank hair, and another with a beard, while the enemies are shown with curly hair and narrow beards like Bedouin. Four different peoples are here in union against a fifth. And this diversity of peoples lasts on long into the historic times. After several centuries of a united Egypt, under the pyramid builders, we find that some people buried in the old contracted position, others cut up the body and wrapped every bone separately in cloth, while others embalmed the body whole. Thus great diversity of belief and custom still prevailed for perhaps a thousand years after the unification of Egypt. So useless is it to think of "the ancient Egyptians" as an unmixed race gradually rising into "a consciousness of nationality."

    The excavations at Deshasheh in 1897, which first showed me the diversity of burials, also showed that the type of the race had already become unified by intermixture, and that, strange to say, four thousand years later, after untold crossings with many invaders, the type was unchanged. Later work at Dendereh and elsewhere has pointed to the conclusion that a mixture of a new ​ race is subdued to the type of the country by the effect of climate and surroundings within a few centuries.

    Turning now to the purely classical Egyptian work, the principal discoveries of the last few years have given us new leading examples in every line. The great copper statue of King Pepy, with his son, dates from before 3000 B.C. It is over life size, and entirely wrought in hammered copper, showing a complete mastery in metal work of the highest artistic power. Probably of the same age is a head of a figure of the sacred hawk, wrought hollow in a single mass of hammered gold, weighing over a pound this again shows work of noble dignity and power. Both of these were found at Hierakonpolis in 1898, and are now in the Cairo Museum.

    Some centuries later was made the exquisite jewelry found at Dahshur in the graves of three princesses. This is a revelation of the delicacy possible in goldsmith's work. The soldering of the minute parts of the gold is absolutely invisible. The figures of hawks are made up of dozens of microscopic pieces of colored stone—lazuli, turquoise, carnelian—every one cut to the forms of the feathers, and every piece having a tiny cell of soldered gold strip to hold it in place, yet the whole bird only about half an inch high. The finest colored enameling ever made would be child's play compared with a piece of this early jewelry. The exquisite grace of form, harmony of coloring, and sense of perfection leave the mind richer by a fresh emotion, after seeing such a new world of skill. Coming down to about 1500 b. c. , a large work has been done in the last six years in clearing the temple of Queen Hatshepsut at Deir el Bahri, on the western side of Thebes. That great ruler had there commemorated the events of her reign, particularly the expedition to the south of the Red Sea to obtain the plants of the sacred incense and other valued products. The attention shown to exact figuring of plants and animals makes this valuable as a record of natural history. This clearance has been made by Dr. Naville for the English fund. Meanwhile, Franco-Egyptian officials have been clearing out the Temple of Karnak, on the opposite bank, but with disastrous effect. The huge columns, built poorly of small blocks by Rameses II, stand now below the level of the inundation, and, after removing the earth accumulated around them, the Nile water has free circulation. This has dissolved the mortar so much that nine of these Titanic columns of the Great Hall fell last year, and three more threaten to follow them.

    The Valley of the Tombs of the Kings has been prohibited ground to foreign explorers for over forty years, although the official department never did any work there. The native plunderers, however, turned up many years ago the beautiful chair ​ of Queen Hatshepsut, and lately they found the entry to still unopened royal tombs. The secret passed—for a consideration—to the Department of Antiquities, and two royal tombs were opened. These contained the bodies of several kings of the eighteenth and nineteenth dynasties—one undisturbed, the others moved from elsewhere. With these was a crowd of objects of funereal furniture. Unhappily, nothing is published in detail of any official discoveries with the exception of the first find of the Dahshur jewelry, there has never been any full account issued of the great discoveries in the most important sites, which are reserved to the Government. The great group of kings found at Deir el Bahri, the great necropolis of the priests of Amen, the second find of Dahshur jewelry, the second group of royal mummies, of all these we know nothing but what has appeared in newspapers, or some partial account of one branch of the subject. Hardly any publication has ever appeared, such as the English societies issue every year about the produce of their excavations.

    Many of the royal temples of the nineteenth dynasty at Thebes were explored by the English in 1896. The Ramesseum was completely examined, through all the maze of stone chambers around it. But the most important result was the magnificent tablet of black granite, about ten feet high and five wide, covered on one side with an inscription of Amen Hotep III, and on the other side with an inscription of Merenptah. The latter account, of about 1200 B.C. , mentions the war with the "People of Israel" this is the only naming of Israel on Egyptian records, and is several centuries earlier than any Assyrian record of the Hebrews. It has, of course, given rise to much discussion, which is too lengthy to state here.

    One of the most important results of historical Egyptian times is the light thrown on prehistoric Greek ages. The pottery known as "Mykenæan" since the discoveries of Schliemann in the Peloponnesus was first dated in Egypt at Gurob in 1889 next were found hundreds of vase fragments at Tell el Amarna in 1892 and since then several Egyptian kings' names have been found on objects in Greece, along with such pottery. The whole of this evidence shows that the grand age of prehistoric Greece, which can well compare with the art of classical Greece, began about 1600 B.C. , was at its highest point about 1400 B.C. , and became decadent about 1200 B.C. , before its overthrow by the Dorian invasion.

    Besides this dating, Greece is indebted to Egypt for the preservation of the oldest texts of its classics. Fragments of Plato almost contemporary with his lifetime, pages of Thucydides, whole books of the Iliad, and the celebrated recent publications of Bacchylides ​ and Herondas, all are due to Egypt. Moreover, of Christian times we have a leaf of an early collection of Sayings of Jesus, a leaf of gospel about two centuries older than any other biblical manuscript, and a host of documents bearing on early Christianity, such as the Gospel of Peter and other apocryphal writings which were later banned by the Church.

    Now it may be asked how all these discoveries are made—indeed, many people take for granted that some government kindly pays for it all. On the contrary, the only official influences are a severe check on such scientific work. While a native Egyptian can plunder tombs with but little hindrance, any one desiring to preserve objects and promote knowledge must (after obtaining the permission of the Egyptian Government for the exact place he wants to work) be officially inspected at his own expense (a matter of twenty or thirty pounds a season), and then, after all, give up to the Government half of all he finds, without any recompense. The English Government long ago gave up all claim for British subjects to occupy any post in the Cairo Museum, thus putting a decisive bar on the hopes of would-be students and hindering the object very effectually.

    In face of all these disadvantages, work has yet been carried on by the Egypt Exploration Fund and by the Egyptian Research Account both rely on English and American support, and the latter body is intended expressly to help students in training. Besides these, private work has been carried on during several years by two or three other explorers, partly at their own cost, partly helped by friends. The two societies above named have kept to the principles that everything shall be published as soon as possible, and that all the antiquities removed from Egypt shall be divided among public museums as gifts in return for the support from various places, nothing ever being sold publicly or privately. In this way several centers in America send large annual contributions, have representatives on the London Committee of the Exploration Fund, and receive their share for museums every year.

    Besides this organizing of ways and means, there is quite as important organization needed in the excavations. At present most of the above-named work is done by a corps of men who have been engaged at it for many years. They leave their homes and assemble as soon as the winter begins any dealing in antiquities or misconduct since the last season excludes them from rejoining. They each know their work, what to preserve, how to leave everything intact in the ground where found, and how best to manage different kinds of excavating. With such men it is always possible to screw more information out of a site, however much it may ​ have been already wrecked in ancient or modern times. And it is far safer to leave such men unwatched, with the certainty that they will receive a fair value for all they find, than it is to drive a gang under the lash, on bare wages, without rewards to keep them from pilfering. The English system means mutual confidence and good faith the native and French system of force means the destruction of both information and antiquities.

    And yet besides this there is the essential business of observing and recording. Every hole dug must have a meaning and be understood, as to the date of the ground at different levels and the nature of the place. Everything must be spelled out as the work advances any difficulties that can not be explained must be tried with all possible hypotheses each detail must either fall into place as agreeing with what is known, or be built in as a new piece of knowledge.

    Twenty years ago nothing was known of the date of any Egyptian manufactures, not even of pottery or beads, which are the commonest. Now, at present it is seldom that anything is found which can not be dated tolerably near by, and in some classes of remains the century or even the reign can be stated at once, without a single word to show it. The science of Egyptian archæology is now in being.

    In this, therefore, as in many other matters, the Anglo-Saxon taste for private enterprise is the ruling power, and in spite of political obstacles and of taxation, which are happily unknown in other sciences, the private work of individuals has quietly traced out the foundations of one of the earliest civilizations of mankind.


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