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Ilha-fortaleza pré-histórica descoberta na fronteira entre a Inglaterra e o Galês

Ilha-fortaleza pré-histórica descoberta na fronteira entre a Inglaterra e o Galês

Arqueólogos que escavam um conjunto habitacional moderno na fronteira inglês-galesa em Monmouth, no Reino Unido, descobriram uma antiga fortaleza que consiste em uma ilha de madeira com uma casa de fazenda fortificada elevada acima do solo sobre palafitas. A estrutura costumava ficar acima das águas de um lago da era do gelo e pode ser mais antiga que Stonehenge ou as pirâmides egípcias. A estrutura, conhecida como ‘crannog’, foi datada de 4.900 anos atrás. O lago ao redor teria servido como uma defesa natural contra invasores.

“Nunca pensamos que as madeiras fossem tão velhas quanto são, é uma descoberta incrível”, disse o arqueólogo Steve Clarke, em entrevista ao Western Daily Press. “Os habitantes estariam cercados por água com até três metros de profundidade e não há evidência de uma passarela, então provavelmente só era acessível por canoa. Esta é certamente uma das mais impressionantes descobertas pré-históricas. Uma característica excepcional é que a construção foi baseada em três maciças "vigas dormentes" paralelas - madeiras rudemente cortadas de árvores completas fixadas no solo horizontalmente ”

Um crannog reconstruído perto de Kenmore, Perth e Kinross, em Loch Tay, Escócia ( Wikimedia Commons )

Clarke acrescentou que a casa da fazenda foi ocupada na época em que os humanos na Grã-Bretanha começaram a viver em comunidade e é apenas a segunda estrutura desse tipo a ser descoberta na Inglaterra e no País de Gales, sendo muito mais antiga que a primeira. Muitos mais deles foram descobertos na Escócia, a maioria deles datando da Idade do Ferro (800 aC a 100 dC). Clarke descobriu pela primeira vez que a área havia estado submersa quando as fundações do novo conjunto habitacional estavam sendo lançadas pela Barratt Homes há vários anos em 2013. Três canais de 30 metros, cada um com a largura de uma canoa, foram encontrados perto de onde o Sr. Clarke acredita que a margem do lago teria sido. Esses canais datam de 1700 aC e são evidências de provavelmente um dos mais antigos estaleiros já descobertos.

Clarke posteriormente descobriu uma série de postes de madeira, que uma vez foram preservados sob a argila e turfa de uma antiga lagoa, formada depois que o lago foi drenado. Ele os enviou ao Centro de Pesquisa Ambiental das Universidades Escocesas para datação por radiocarbono e os cientistas empregados lá o informaram que as mensagens tinham cerca de 4.900 anos. Naquela época, o solo na área estaria abaixo de 20 pés de água, no entanto, os próprios postes foram encontrados em um local que seria um pouco mais raso, levando o Sr. Clarke a acreditar que eram evidências de um crannog.

Acredita-se que os postes de madeira recém-descobertos tenham sido palafitas sobre as quais o crannog foi construído. Crannog reconstruído em Loch Tay, Escócia ( Wikimedia Commons )

O primeiro crannog no país a ser descoberto foi no Lago Llangorse em Brecon Beacons, que se acredita ter sido construído cerca de 2.000 anos antes do que agora é descoberto em Monmouth. Ele ficava mais perto da costa e era conectado a ela por uma passarela de madeira. Reconstruções de crannogs podem ser vistas no Scottish Crannog Centre em Loch Tay em Perthshire.

Os crannogs poderiam acomodar cerca de 20 pessoas que dormiam encostadas nas paredes, algumas delas em beliches de madeira. O espaço interno também contaria com uma área para animais e uma fogueira no centro proporcionaria aquecimento, luz e meios de cozinhar alimentos. O chão provavelmente estaria coberto de samambaia.

O crannog em Monmouth provavelmente teria sido ocupado por uma família rica que cultivaria os campos próximos e colheria frutas, nozes repolho selvagem e ervas medicinais das florestas locais. Eles provavelmente teriam caçado javalis e outros animais também. Quando atacados, eles teriam recuado para o forte. Existem mais de 600 sites desse tipo na Escócia.

O Sr. Clarke é presidente da Monmouth Archaeological Society e também autor de The Lost Lake - Evidence of Prehistoric Boat-Building.

Imagem apresentada: uma impressão artística do crannog em Monmouth por Peter Bere.

Por Robin Whitlock


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