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Mongóis: Nômades e seus animais

Mongóis: Nômades e seus animais

Como uma cultura pastoral nômade, os mongóis criaram cinco principais animais domésticos: cavalos, ovelhas, camelos, gado e cabras, em sua ordem de importância relativa. Enquanto abordaremos cavalos aqui como parte da cultura mongol, sua importância na guerra e conquista será abordada em outro artigo.

De que animais os mongóis criavam dependiam de onde estavam localizados nas grandes estepes da Ásia Central. Se um clã mongol em particular vivesse perto das elevações mais altas, eles poderiam agrupar iaques em vez de gado, já que os iaques são animais mais resistentes. Eles também podem escolher diferentes raças de ovelhas e cabras. Se eles vivessem mais perto das condições do deserto, poderiam criar camelos em vez de gado. As condições climáticas e a geografia local eram muito importantes, pois os mongóis dependiam de seus animais para tudo. Seus animais forneciam comida, carne e leite, lã e couro para confeccionar suas roupas e habitações, transporte, diversão e um meio de troca por preços e trocas de noivas.

Cavalos

Os cavalos forneciam carne, leite, transporte, conexão espiritual e álcool aos mongóis. Como o animal mais importante, os mongóis se deliciavam com seus cavalos, montando-os para caçar, viajar e guerrear. As estepes da Ásia Central produziram um cavalo pequeno, rápido e robusto, bastante auto-suficiente e capaz de cavar a neve para chegar à grama. Os pôneis da Mongólia lembram o cavalo selvagem mais antigo, o cavalo de Prezwalski. Os cavalos, além de todos os outros usos, também desempenhavam um papel espiritual para os mongóis. Aspergiram airag no chão como uma oferenda aos deuses, e quando um guerreiro morreu, seus cavalos favoritos foram sacrificados para levá-lo para o outro mundo. A carne favorita de um mongol era a carne de cavalo, mas eles não comiam com frequência para poupar os rebanhos. Ao viajar, e a comida acabava, um mongol podia beber sangue e leite de sua égua. Os cavalos mongóis podiam viajar longas distâncias sem se cansar.

Ovelhas e Cabras

Ovelhas e cabras forneciam leite, carne, lã e combustível aos mongóis, pois o estrume seco era usado em incêndios. A lã de ovelha foi transformada em roupas, cobertores, paredes para os gers e colchões. A carne de carneiro era a carne mais comum para os mongóis, pois fornecia gordura e proteína, necessárias no clima frio das estepes. Ovelhas mongóis também eram animais resistentes e capazes. Na primavera, as ovelhas eram cortadas e a lã feltrada para fornecer isolamento aos geradores e roupas quentes para o povo.

Camelos

Os camelos forneciam leite e transporte e eram usados ​​para transportar germes ou suprimentos, carregando até 50 libras por camelo. Os camelos são estranhos, mas resistentes e capazes de ficar sem água. Os mongóis usavam pêlos de camelo em seus tecidos.

Gado

O gado mongol era um animal de carga na forma de bois. As vacas forneciam leite e carne, mas a carne tinha o menor teor de gordura, por isso não era preferido. As vacas podiam ser ordenhadas, depois colocadas para pastar e puderam voltar sozinhas à tarde, uma característica útil.