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Campanha presidencial de George Wallace 1968

Campanha presidencial de George Wallace 1968

O artigo a seguir sobre a campanha presidencial de George Wallace, em 1968, é um trecho de Warren Kozak.Curtis LeMay: estrategista e estrategista. Já está disponível para compra na Amazon e na Barnes & Noble.


George Corley Wallace Jr. nasceu em Clio, Alabama, em 1919. Sua família estava na base da escada social do estado. Mas, como Curtis LeMay, chefe de gabinete aposentado da Força Aérea, que ele selecionou na campanha presidencial de George Wallace em 1968, ele tinha ambição e impulso instilados por sua mãe.

Ele trabalhou na faculdade e na faculdade de direito. Ele era sargento das Forças Aéreas do Exército, servindo sob o general LeMay no Pacífico, e realizou missões de combate nos B-29 sobre o Japão até adoecer de meningite espinhal. Wallace voltou para casa com uma alta médica e uma pensão de invalidez. A política na tradição do sul veio naturalmente para Wallace. Mesmo quando ele estava nas Marianas, ele começou a enviar cartões de Natal para eleitores - pessoas que ele nunca havia conhecido. Uma série de cargos eleitos finalmente o levou à mansão do governador em Montgomery em 1962. No entanto, mesmo com essa grande honra, não havia razão para que Wallace fosse uma figura nacional. Poucos americanos poderiam nomear o governador de qualquer outro estado, exceto o seu.

Mas em 11 de junho de 1963, o governador Wallace estava na porta da Universidade do Alabama, numa tentativa simbólica de negar a entrada nos três primeiros estudantes negros que tentavam se matricular nas aulas. Wallace falhou. O governo federal na forma de um assistente do procurador-geral, Nicholas Katzenbach, ordenou que ele se afastasse, e ele não teve escolha a não ser se mudar. Os estudantes negros entraram e o processo de desagregação começou na universidade. Isso deveria ter sido o fim de tudo. Mas as câmeras de televisão capturaram o evento, exibindo a imagem em todo o país. Em poucas horas, Wallace se tornou não apenas um símbolo da intransigência do Sul, mas uma figura nacional. Esses momentos polêmicos foram um mero prenúncio da campanha presidencial de George Wallace em 1968

Wallace instintivamente entendeu que ele poderia explorar o crescente medo entre os eleitores brancos. Ele tinha dinheiro e uma organização para ajudá-lo a administrar. Parte do dinheiro veio de contratos duvidosos que o estado do Alabama distribuiu por seus programas de trabalho enquanto ele era governador. Mas também começou a chegar dinheiro de indivíduos distantes do Alabama que enviaram notas de cinco e dez dólares que começaram a somar uma grande quantia. Wallace chegou a ter um partido político - o Partido Independente Americano - e ele declarou a campanha presidencial de George Wallace em 1968.

George Wallace evitou uma campanha frontal sobre raça e usou o slogan "Lei e Ordem", mesmo que todos soubessem o que ele queria dizer. Após o assassinato de Robert Kennedy em junho e os distúrbios em torno da convenção democrata em Chicago em agosto, Wallace se viu não muito atrás do candidato democrata e vice-presidente, Hubert Humphrey. As pesquisas começaram a mostrar a possibilidade de que nenhum dos candidatos recebesse maioria eleitoral, o que levaria a decisão à Câmara dos Deputados.

Quando a eleição chegou à reta final nos primeiros dias do outono, as multidões nos eventos da campanha presidencial de George Wallace em 1968 estavam crescendo e seus números de pesquisas estavam aumentando. Dinheiro derramado em sua sede. Douglas Kiker, correspondente da NBC News que viajou com a campanha e era da própria Geórgia, observou:

É como se em algum lugar, algum tempo atrás, George Wallace tivesse sido despertado por uma visão branca e ofuscante: todos eles odeiam negros, todos eles. Todos estão com medo, todos eles. Bom Deus! É isso aí! Eles são todos do sul! Os Estados Unidos inteiros são do sul! Quem viaja com Wallace atualmente em sua campanha presidencial acha difícil resistir a chegar à mesma conclusão.

CORRESPONDENTE À CAMPANHA PRESIDENCIAL DE GEORGE WALLACE 1968

Para que Wallace chegasse às urnas em alguns estados, ele precisava de um companheiro de chapa. Wallace não queria particularmente um companheiro de chapa. Ele gostava de ser o único praticante de sua mensagem política divisória. Só ele tinha a capacidade de atrair multidões para um frenesi, e claramente gostava de provocar os inevitáveis ​​criminosos que o seguiam de cidade em cidade. (Mais de uma vez, agressores na multidão que vieram apoiar Wallace atacaram fisicamente esses manifestantes.) Wallace gostava de trabalhar sozinho.

O pequeno grupo de diretores que dirigiu sua campanha, quase todos do Alabama, apresentou vários nomes diferentes. Wallace queria o governador John Connolly, do Texas, que recusou. Um deles sugeriu J. Edgar Hoover, diretor do FBI. Em setembro, a campanha pareceu fechar um acordo com A. B. "Happy" Chandler, ex-governador de Kentucky e ex-comissário de beisebol, mas surgiu um problema de última hora. Chandler era moderado racialmente e, quando solicitado a refutar seu recorde, ele educadamente disse a Wallace e à campanha que não faria isso. Wallace estava preso. Um colaborador rico em Indiana primeiro nomeou Curtis LeMay. Wallace gostou. LeMay tinha posição nacional em sua longa carreira na Força Aérea, tinha uma experiência tremenda e certamente era politicamente conservador. Ele entendeu que havia um grande número de eleitores que serviam nas forças armadas e seria atraído por LeMay. Mas quando a campanha se aproximou de LeMay, ele disse categoricamente, não, obrigado.

LeMay não era racista. Não há absolutamente nada entre seus extensos documentos, ou quaisquer histórias sobre sua longa carreira com insultos sobre qualquer grupo ou religião. Mesmo em suas críticas aos liberais, ele nunca apontou para nenhum grupo minoritário. Muitos dos principais generais da Segunda Guerra Mundial, incluindo o general Patton e o general Stilwell, não puderam passar completamente neste teste. Além disso, LeMay havia apoiado o secretário da Força Aérea, Stuart Symington, no início da integração após a Segunda Guerra Mundial. Líderes da Força Aérea determinaram que segregar unidades por raça era um desperdício e reduziu a produtividade, excluindo um grande conjunto de talentos.

Diante disso, LeMay não tinha incentivo para se juntar a Wallace ou apoiá-lo de qualquer forma. No entanto, quando o pessoal de Wallace voltou a LeMay para uma segunda tentativa, o chefe da campanha, Seymore Trammel, acertou sabiamente o único fator consequente que preocupava LeMay: a possibilidade de Humphrey vencer e continuar as políticas Kennedy-Johnson-McNamara em Vietnã e Guerra Fria. Isso atraiu a crença contínua de LeMay em defender seu país.

LeMay ficou intrigado com a ideia. Ele era politicamente conservador e tinha preocupações reais com a direção que Johnson havia tomado o país. Ele temia que Humphrey seguisse os passos de Johnson. E ele imaginou que, ao concorrer com Wallace, ele receberia votos de Humphrey, no sul, e ajudaria a eleger Richard Nixon, assegurando uma plataforma para falar sobre suas próprias idéias. Enquanto ele ainda estava enojado com o tipo de política racial de Wallace, ele se dispôs a ignorá-los, deixando de entender, em uma impressionante demonstração de ingenuidade política, que ao correr com Wallace, ele estaria tolerando essas políticas.

LeMay chocou todos ao seu redor quando ele finalmente disse que sim - e concordou em participar de uma campanha que representava os piores impulsos da América. Seus amigos do exército tentaram dissuadi-lo. Havia cartas fortes que vinham de todos os cantos. Veteranos como Spaatz, Eaker e outros pediram que ele se afastasse de Wallace. E sua família também não estava interessada.

No discurso de aceitação de LeMay na conferência de imprensa, foi um dos momentos mais extraordinários de um ano político cheio deles. Era de tirar o fôlego em sua brevidade e impacto. Observadores políticos britânicos Hodgson, Chester e Page, que estavam presentes, descreveram da seguinte maneira:

Acabou em sete minutos. Um repórter ficou tão surpreso que se esqueceu de ligar o gravador. Um repórter da CBS, transmitindo ao vivo, teve que se controlar para não balançar a cabeça com puro espanto enquanto ouvia. Um repórter britânico veterano que havia saído para tomar um refresco no bar voltou quando LeMay terminou. - Perdi alguma coisa, velho? - perguntou ele. Ele com certeza fez.

Tudo o que George Wallace temia, e todos os motivos pelos quais Wallace queria correr sozinho, jogavam na frente dele. Tudo o que ele havia trabalhado e sentido ao seu alcance dissolveu-se subitamente, como um punhado de areia nas ondas do oceano. A campanha presidencial de George Wallace, em 1968, estava subitamente em colapso.

Em vez de explicar por que ele se sentia compelido a fugir, ou por que George Wallace era uma boa alternativa a Richard Nixon ou Hubert Humphrey, LeMay, inexplicavelmente, escolheu usar essa plataforma nacional, a primeira em anos, para explicar sua filosofia de guerra e por que cada O sistema de armas - incluindo armas nucleares - deve ser usado para vencer guerras, em vez de ter conflitos prolongados e graduais como o ocorrido no Vietnã. Uma pessoa com qualquer perspicácia política teria escolhido cinquenta tópicos para cobrir antes de falar sobre o uso de armas nucleares. E ninguém na multidão ficou mais confuso com o que saiu da boca de LeMay do que George Corley Wallace, que tentou intervir e salvar o que restaria de sua campanha.

"O general LeMay não defendeu o uso de armas nucleares, de maneira alguma", Wallace tentou interpor. Mas LeMay voltou e respondeu: "Fiz uma discussão sobre a fobia que temos neste país sobre o uso de armas nucleares".

Wallace entrou de novo, e novamente LeMay respondeu.

A campanha presidencial de George Wallace, em 1968, mostrava sinais claros até aquele momento de que estava sendo dirigida por amadores. Essa conferência de imprensa, que deveria ter sido uma introdução mecânica de um companheiro de chapa, transformou-se no que poderia ser melhor descrito como um segmento de uma versão política da Keystone Cops. Todos sabiam que LeMay não era político, mas essa conferência de imprensa foi além do que eles poderiam ter considerado o pior cenário. Se LeMay quisesse destruir as chances de Hubert Humphrey tomar a Casa Branca, ele poderia ter conseguido fazer exatamente isso com Wallace.

Pode-se ver nas pesquisas daquele ano que Wallace alcançou seus números mais fortes dez minutos antes do início da conferência de imprensa em Pittsburgh. A partir daquele momento, ele só iria ladeira abaixo. O grande escritor político do século XX, Theodore White, observou a mudança de humor em relação a Wallace. “Ele desceu, borbulhando, primeiro na pesquisa da Harris, depois na da Gallup, seguido por todos os outros índices ... E o perigo com o qual ele havia ameaçado o sistema bipartidário apareceu, durante o ano de 1968 e na presidência de George Wallace em 1968 campanha, pelo menos, para ter sido sufocado pelo sistema eleitoral muito criticado ordenado pela Constituição dos Estados Unidos. ”

A reação à decisão de LeMay de concorrer com Wallace foi clara e forte. Seu chefe na Network Electronics Corporation, Mihal Patrichi, o chamou de vagabundo inútil (LeMay nunca voltaria ao trabalho). Um ex-colega do Pentágono disse: "Ele não está nos ajudando nem um pouco". Seu amigo e ex-candidato republicano, o senador Barry Goldwater, admitiu: "Espero que ele não tenha cometido um erro, mas acho que sim". sua sogra de 91 anos em Ohio, Maude Maitland, disse: "Eu idolatro Curt, mas estou muito, muito decepcionada".

Talvez o comentário mais marcante da campanha presidencial de George Wallace em 1968 tenha sido do cartunista político da Los Angeles TimesPaul Conrad. Na primeira página da edição de 6 de outubro de 1968, milhões de leitores viram a imagem de Wallace e LeMay de uniforme juntos em um pódio, fumando charutos e acima das nuvens, um sorridente Adolf Hitler e Hermann Goering com a legenda lendo: “Isso me lembra os bons velhos tempos ... sim, Herr Goering?” A ironia se completou quando LeMay, um legítimo herói americano, foi comparado ao vilão maníaco e mais maligno do nosso tempo - alguém que ele arriscou sua própria vida derrotar.

Felizmente, LeMay participara tarde da campanha presidencial de George Wallace em 1968. Havia apenas um mês para ele fazer o que não gostava em primeiro lugar. O pessoal de Wallace também agradeceu por isso. Certa vez, quando um repórter perguntou a ele sobre o aborto legalizado e o uso do controle de natalidade, duas plataformas essenciais para o apoio de Wallace da direita conservadora, LeMay não se afastou nem por um segundo. "Eu sou a favor dos dois", ele respondeu abertamente. Seus manipuladores políticos visivelmente estremeceram.

Toda a tumultuada campanha presidencial de George Wallace 1968 terminou na terça-feira, 5 de novembro, quando 71 milhões de americanos votaram. Richard Nixon mal passou por Hubert Humphrey, vencendo com 43,4% dos votos populares contra 42,7% de Humphrey ... uma diferença de apenas 500.000 votos dos 71 milhões de votos. Wallace / LeMay obteve pouco menos de 13%, ou 9,9 milhões de votos.

Nixon estava mais à frente na contagem eleitoral, vencendo trinta e dois estados contra os treze estados de Humphrey e o Distrito de Columbia. A campanha presidencial de George Wallace, em 1968, levou cinco estados, todos no sul: Geórgia, Mississippi, Louisiana, Arkansas e, é claro, Alabama, com um total de 46 votos eleitorais contra o 191 de Humphrey-Muskie e o 301 de Nixon-Agnew.


Este artigo sobre a campanha presidencial de George Wallace 1968 é do livroCurtis LeMay: estrategista e estrategista © 2014 por Warren Kozak. Por favor, use esses dados para quaisquer citações de referência. Para encomendar este livro, visite sua página de vendas on-line na Amazon e Barnes & Noble.

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Assista o vídeo: 1972 George Wallace Shooting (Outubro 2020).