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Sinalizadores de Artilharia Real, Frente Garigliano, 1944

Sinalizadores de Artilharia Real, Frente Garigliano, 1944

Sinalizadores de Artilharia Real, Frente Garigliano, 1944

Aqui, vemos um grupo de Sinalizadores da Artilharia Real com alguns de seus equipamentos de comunicação em um abrigo na frente de Garigliano no início da quarta batalha de Cassino.


143º Regimento de Campo, Artilharia Real. Diário de Guerra, julho de 1944

Uma grande quantidade de disparos hoje, tanto HF quanto as concentrações de divisão para impedir o inimigo de contra-atacar. A 70ª Brigada de Infantaria está muito cansada após a luta e deve ser mantida & # 160? Coberta por nosso abate de HF. Veja abaixo a Mensagem 1 anexada ao Diário de Guerra.

Não há tanta atividade hoje. O sargento Raines da bateria 190 será reduzido às fileiras por ineficiência. Veja abaixo a mensagem do Comandante da Divisão - anexada como B ao Diário de Guerra e a mensagem do Comandante do Exército - anexada como C ao Diário de Guerra.

11º Fuzileiros escoceses reais fazendo festa na floresta de Juvigny. C.O. em St. Pierre foi ferido ao ver como o ataque estava indo. Ferido na mão e na coxa - dois sinalizadores com ele - Cabo Wooller e Harding mortos - Smith gravemente ferido - Major Rees-Webbe assumindo o comando. O tenente-coronel Montgomery Cunningham, da 11ª RSF, também foi morto.

As armas são reiniciadas na calibração dos dados de desgaste - nada a relatar. Bastante quieto.

Brigadeiro Mahoney deixando 147 Brigada.

O major Sime nomeou o segundo em comando e o capitão Childs foi promovido a major para assumir o comando.

Veja a mensagem do Comandante da Divisão como D anexada ao Diário de Guerra.

Nada de importante hoje.

Comandante do Corpo de exército XXX visitou o regimento. Ordens de mudança para ficar sob o comando do I Corps para uma festa. Representante da CCRA às 13:00 horas DOUVRES. Mudou-se para a área sudoeste de HERMAINVILLE para ficar sob o comando da Divisão Blindada de Guardas para um ataque do I Corps. Teve que passar duas vezes pela estrada em vista do inimigo e, conseqüentemente, foi bombardeado - apenas um ferido. Em nossa área às 20:00 horas, mas não em ação. Sem compromisso perante o Plano de Incêndio - Aldeia bombardeada e um morto - Bateria SYMES 190.

Dia gasto cavando e despejando - atividade geral à noite e bombardeios durante o dia. Plano de Incêndio recebido e entregue às Baterias. Veja abaixo a Ordem de Operação anexada ao Diário de Guerra.

8 de julho de 1944 HERMANVILLE.

Atividade aérea e pequena quantidade de munição na retaguarda enviada em chamas. Barragem disparada de acordo com o plano. Ataque indo bem na 3ª Divisão Britânica e na frente canadense - problemas de encontro da 59ª Divisão. Várias tarefas disparadas e também uma barragem rápida à noite - o ataque está indo bem, mas com forte resistência.

Apoio dado novamente por meio de barragens e cones. As armas de fogo aumentam à medida que a batalha fica fora de alcance. Mais atividade aérea à noite.

Ordens para se reingressar e ocupar as posições originais, todas informadas por volta das 12h00, embora a coluna tenha sido dividida. Sem mais contratempos. Dia tranquilo e ainda não funcionando.

Passes concedidos a BAYEAUX - prematuro na bateria 388 - dois gravemente feridos e arma cancelada - nova arma dentro de duas horas.

Uma bateria por dia em repouso - bateria 388 iniciando a 13ª atividade normal.

Atividade normal - provavelmente mudando-se para Pay du Boie Londe em 14 de julho. Veja abaixo o documento da 3ª Divisão Britânica anexado ao Diário de Guerra.

14 de julho de 1944 HAUT D’AUDRIEU.

Movido para áreas avançadas. A Atividade Aérea quando RHQ chegou a HAUT D’AUDRIEU - um avião derrubado - caso contrário, estabelecendo e cavando. Veja abaixo a Mensagem C em C.

O resíduo chegou quase completo com o tenente Richards no comando. Quatro homens destacados junto a nós e dois agrimensores emprestados por nós. Fumaça vermelha disparada - Divisão 59 atacando amanhã. O segundo em comando juntou-se a eles como representante. 507 A bateria teve um prematuro - nenhum dano.

Ataque por 59 Divisões apoiadas por 49 Divisões de Artilharia - ataque local por HALLAMS em BARBEE FmE bem sucedido - ataque principal procedendo favoravelmente - oposição bastante forte. A 15ª Divisão (escocesa) capturou os objetivos e alcançou EVRECY e ESQUAY. (O tio do autor - Lance Cabo John Lawrence QUINN do 2º Regimento da Cidade de Glasgow, Highland Light Infantry, foi morto no ataque a ESQUAY junto com toda a sua Seção). 59 A Divisão assume responsabilidades de nossos Postos de Observação - ataque principalmente bem-sucedido, mas NOYERS ainda nos negou. 146 Brigada incapaz de progredir e se retirou da BARBEE Fme. Veja abaixo a Ordem de Operação do Cormorant e a Ordem de Operação No. 2 do 143 Regimento anexada ao Diário de Guerra.

A Operação MANGO foi implantada para lidar com a área BARBEE Fme e LA PETITE Fme e JUVIGNY. Representante enviado para 185 Regimento de Campo. Operação PEEL instituída como força de inimigo muito incerta e considerada em retirada - MANGO adiada. Veja abaixo os documentos sobre MANGO, incluindo os do 143 Regimento anexados ao Diário de Guerra.

Ataque de bombardeio na área regimental 23:15 horas. Bomba caiu 15 jardas da tenda do Adjutor. Bombas de Piercing de armadura na área da bateria 190 e pequenas vítimas. 4 Outros postos feridos e dois veículos completamente queimados.

Os desertores dizem que o inimigo está saindo de JUVIGNY - Operação MANGO realizada sem o apoio da artilharia e objetivos alcançados e ocupados - muitas minas encontradas. Cordite foi queimado no prédio da bateria 190, muito perto de uma arma, causando um incêndio com uma vítima. Suspeito de Alto Explosivo 171 rodadas, mas a arma continua em ação.

190 Bateria em repouso, exceto para Tarefas de Defesa de Fogo - Major GROSE saindo como representante do CRA com a Divisão 59 - Divisão 49, que deve entrar na reserva até o dia 21, mas os artilheiros permanecerão para cobrir os DFs na frente do Corpo.

Principalmente manutenção - munição examinada - OK’d. Bateria 190 e # 160? Cartuchos queimados. Surveyors & # 160? de 4 gravador de caneta. Preparativos para a mudança, mas adiados 24 horas. Brigada de Infantaria 147 saindo e entrando na reserva. A chuva torrencial dos últimos dias transformou toda a área em um mar de lama.

C.O. para conferência no RA HQ às 09:00 horas. Recce grupos para áreas de armas só para ir às 14:00 horas. O segundo em comando e oficial de sinais do regimento com a área de reconhecimento preliminar dos oficiais de posição de armas GIBERVILLE - muito lotada, muito aberta e quase intransitável para lama.

O tempo impediu o movimento. Recce as festas para mudar à tarde, dia 23. O tempo melhorou.

Receber festas pela manhã via CAEN em grupos de cinco - passes especiais necessários. Regimento para se mover à meia-noite. A área de RHQ foi bombardeada às 23h00, enquanto os veículos se montavam para se movimentar, seguidos de bombardeios às 23h40. Sem vítimas. & # 160? & # 160? de 507 Bateria danificada por bombardeio.

49 A Divisão fica sob o comando do I Corps novamente. Noite muito escura - movimento sem luzes - a rota foi excelente e fez um movimento muito rápido. Regimento em ação por volta das 11:00 horas em um local lotado e bastante sombrio. Tanques de G.A.D. está logo atrás da Tropa da Bateria 507 à vista do inimigo. Descascado de forma intermitente. O telhado do escritório desabou sobre o oficial de sinais do regimento que estava lidando com os alvos M e U sozinho - Ah, a linguagem.

CB (Contra-bateria?) Parece inexistente e os morteiros inimigos mais ativos e problemáticos. A Artilharia Real está tomando medidas contra morteiros. 507 Área da bateria bombardeada às 21:35 horas - um morto - Artilheiro McIlwrick - e três feridos, incluindo o sargento de bateria Major Banks. HF disparado - atividade aérea inimiga à noite.

25 de julho de 1944 GIBERVILLE.

O Capitão Frost enfrentou 3 Tiger Tanks com Troop of Mediums até & # 160? & # 160? RHQ. Rodadas na área do alvo, mas a restrição de munição tornou impossível o fogo efetivo. Bastante ativo na frente - finalmente os Postos de Observação podem ver (e ser vistos) & # 160? um cobrando um preço alto e outro uma ameaça absoluta.

190 A bateria sofreu vítimas de bombardeio. Três mortos - Gunner Heap na vila e o sargento de bateria Major Homewood e Gunner Davie na linha de armas.

388 Bateria - Tenente Sellars e dois outros postos feridos. Mais 4 feridos e exaustos enviados para o hospital. Repetição do ataque inimigo, mas nada & # 160? O CB ainda não conseguiu enfrentar e responder com eficácia a este bombardeio. Todo mundo agora pensa no SHELREP.

Dia muito ativo - morteiros engajados pelo Posto de Observação Aérea & # 160? & # 160? & # 160? - em um campo minado. Remoção de sapadores auxiliados pelos próprios pioneiros.

Ataque aéreo das 22h50 às 23h10, principalmente na posição da bateria 507. Duas vítimas - outras filas - e vários veículos danificados. Os cozinheiros de 3 toneladas queimaram, incluindo rações de reserva para a bateria 507. Dois tanques G.A.D. (? Divisão Blindada dos Guardas) & # 160? acima. Uma bomba a menos de três metros de um bivvy sem danos aos ocupantes. O Posto de Observação da Bateria 507 relata que, embora no início o Boche caminhasse abertamente, agora está tomando bastante cuidado e cobertura em todos os movimentos.

Mais bombardeios às 00h03 - sem mais baixas - pilha de munições às 190. A bateria disparou e um 15cwt foi danificado. O Battery Commander 507 considerou STARWOOD uma localidade inimiga muito provável e pediu para o alvo Regimental, que eventualmente se tornou o V Target e foi alvejado por tufões. CRA visitou pela manhã e Brigada Major à tarde. A atividade de argamassa diminuiu consideravelmente devido, presumivelmente, à nossa própria política de contra-argamassa, que tem sido muito completa e pesada. O partido QM juntou-se ao 147 Brigade B Echelon Group.

Atividade aérea durante a noite, mas nenhuma vítima relatada. O que parecia ser uma nova arma disparando à noite acabou sendo um tiro de propaganda Boche. Regimento Médio para engajar Church do posto de observação de bateria 388 pelo Capitão Frost. & # 160? pelo tempo obtido e depois o tiroteio parou por falta de munição - Major Weston ligeiramente ferido, mas continuando. Typhoon novamente em STARWOOD. C.O. em movimento para o Norte.

Estabelecido o acampamento de descanso regimental em ROTS. Cerca de 15 homens têm 48 horas de descanso completo - os policiais dormem na casa onde sua comida é preparada por mãe e filha - o segundo em comando organizou isso e considera isso uma fonte constante de interesse. 507 Área da bateria bombardeada por 17 cm e uma bala caiu em uma bivvy e matou os três ocupantes - Sgt Johnson e Gunner Butler identificados, Gunner Evans não identificado, mas acredita-se que estivesse no tarugo. Grande reorganização do Regimental Office progredindo favoravelmente - topógrafos melhorando muito rapidamente. RHQ mudando-se para o novo local, 1.000 jardas a noroeste. Uma Tropa da Bateria 507 movendo-se para a posição da Tropa D e a Tropa D assumindo uma nova posição. Dia muito ativo.

Demitiu um Mike Target por duas horas - velocidade V lenta para ajudar os canadenses. Política ativa novamente adotada - assédio às Linhas de Defesa Avançadas inimigas.

Apêndices anexados ao Diário de Guerra de julho de 1944. (Que sobreviveram para serem incluídos no arquivo original).

Mensagem nº 1 - 2 de julho

Mensagem do Comandante 49 da Divisão ao Comandante da Artilharia Real. Por favor, transmita a todos os seus comandantes e unidades, especialmente ao tenente-coronel Mackay Lewis, meus agradecimentos e parabéns pelo magnífico apoio dado à 70ª Brigada de Infantaria hoje. A resposta rápida e eficiente às chamadas de fogo desempenhou um grande papel no sucesso de hoje. Desejo agradecer-lhes em meu nome e em nome de toda a Divisão, não esquecendo a 217 Bateria Antitanque que ajudou no massacre dos tanques inimigos.

Mensagem nº 2 - 2 de julho.

A seguinte mensagem foi recebida pelo Comandante Divisional do Comandante do Exército -

Você e sua esplêndida 49ª Divisão fizeram o trabalho mais excelente desde o início. BRONAY - Rauray e você ainda estão no topo do Hun. Eu parabenizo você e a Divisão por tudo que estão fazendo.

Mensagem seguinte enviada pelo Comandante do Corpo ao Comandante da Divisão. Pessoal para o Comandante 49ª Divisão do Comandante 30 Corps. No final de sua árdua e extremamente bem-sucedida derrota das melhores tropas SS alemãs, por favor, converse minhas mais sinceras e sinceras felicitações a todas as fileiras e especialmente à 8ª Brigada Blindada e 70ª Brigada de Infantaria. Sua resistência alerta e teimosa dará uma grande contribuição para o plano de nosso Comandante. Bom trabalho.

Mensagem pessoal do Comandante em Chefe - datada de 14 de julho de 1944.

1. Muita coisa aconteceu desde a minha última mensagem para vocês em 10 de junho - há um mês, a batalha na Normandia foi feroz e difícil desde então, e muito foi conquistado.

2. Nossos ganhos foram definitivos e concretos e mantivemos tudo o que conquistamos, apesar dos esforços desesperados do inimigo para nos empurrar de volta ao mar.

No flanco oeste - CHERBOURG.

E muito território no meio.

E o tempo todo uma luta tremenda com um inimigo habilidoso, cujas boas qualidades de luta e tenacidade na batalha não podem deixar de atrair nossa admiração. O ritmo tem sido quente, e estava claro que alguém teria que ceder terreno mais cedo ou mais tarde, era igualmente claro que os soldados aliados iriam ver tudo até o fim e nunca desistiriam, então os alemães foram forçados a ceder terreno - o que é muito certo e adequado.

3. E hoje, os exércitos Aliados que lutam na Normandia têm bons motivos para sólida satisfação.

Fizemos mais de 54.000 prisioneiros. Demos às forças inimigas uma surra tremenda e sabemos pelos prisioneiros as grandes perdas que sofreram.

E ampliamos e ampliamos nossa área de alojamentos, e nessa área estamos muito firmes e seguros e estamos desenvolvendo nossas operações ofensivas de acordo com nossos planos.

4. E assim, para cada soldado Aliado na Normandia, eu digo:

"Bem feito. Muito bem. Você executou uma grande tarefa de uma maneira que está em plena consonância com as grandes tradições dos estoques de guerra de onde todos nós viemos. E suas famílias e amigos na pátria podem estar muito orgulhosos de seus homens servirem no exterior ”.

5. É o desejo sincero de cada soldado Aliado na Normandia terminar este negócio o mais rápido possível, e puxar todo o seu peso e cumprir seu dever até que seja encerrado. Isso todos nós sabemos. E não posso fazer melhor do que concluir esta mensagem citando a oração favorita de Sir Francis Drake. “Ó Senhor Deus, quando deres aos teus servos o empenho de qualquer grande assunto, dá-nos também saber que não é o princípio, mas a continuação do mesmo até que seja totalmente consumado, o que produz a verdadeira glória”.

6. Vamos lutar até a vitória no espírito dessa oração.

7. Boa sorte para cada um de vocês.

Retorno em campo - Oficiais - datado de 1º de julho de 1944.

Este Retorno mostra 35 Oficiais no posto em oposição ao Estabelecimento de Guerra de 37, deixando uma deficiência de dois - ambos os postos de Capitão. Durante aquela semana, o Capitão D T Roberts foi evacuado para a 187ª Ambulância de Campo. A Unidade ainda estava solicitando o retorno dos Tenentes Keenan e Povey também, agora, como Capitães Berry e Roberts. A segunda página do Retorno, contendo a lista completa de nomes, números e posições daqueles que estão no cargo, será usada para refinar a lista de pessoal.

Esta foi apenas a página final desta Ordem de Operação - definindo o lugar do 143º Regimento de Campo no apoio a este ataque. Supõe-se que apenas este fragmento da Ordem permaneceu no arquivo, pois a operação completa foi adiada, mas prosseguiu depois sem o apoio da artilharia.

Ordem de Operação Número 5 datada de 15 de julho de 1944 - Apêndice X.

Este definiu a intenção do plano da Divisão 59 com as palavras-código relevantes e referências de mapa - particularmente POMEGRANATE, CORMORANT e PHOENIX.

Nenhum detalhe da função do Regimento foi dado neste documento.

Ordem de Operação nº 6 datada de 16 de julho de 1944. (Esta foi a documentação detalhada da Operação MANGO).

O plano da Divisão era atacar JUVIGNY WOOD, com a 70ª Brigada de Infantaria à direita - 11º DLI à direita e 1ª Tyneside escocesa esquerda, e 146 Brigada à esquerda com 1/4 KOYLI.

A 70ª Brigada de Infantaria deveria atacar - 11º DLI para o objetivo final, cruzando a linha de partida em H + 15, e o 1º ataque escocês de Tyneside em duas fases - Fase 1 para capturar e limpar o quadrado WOOD 8566 cruzando a linha de partida às horas H e a segunda fase para apreender e limpar a metade norte de JUVIGNY WOOD WEST de RIDE correndo para norte e sul através de 849658.

A Brigada 146 deveria atacar LA PETITE FERME da direção de Tessel WOOD, coordenado com o ataque escocês de Tyneside.

A Artilharia Divisional deveria apoiar os ataques das duas Brigadas - 143º Regimento de Campo em apoio direto ao 11º DLI. Conforme mencionado anteriormente, quando a operação finalmente foi realizada, ela não teve o apoio da artilharia.

Ordem de Operação nº 7 - datada de 21 de julho de 1944

Esses foram os arranjos para a Artilharia Divisional assumir a responsabilidade por uma nova área da Artilharia Real da Divisão Blindada da Guarda e, essencialmente, foram os horários e os locais para as áreas a serem ocupadas.


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Gariagliano

Em 27 de novembro de 1943, a Brigada Hampshire avançou para tomar parte em uma nova ofensiva no Vale Garigliano. Os três batalhões passaram os últimos dias do mês patrulhando na área de San Carlo e, embora não tenha sido um período de luta total, não foi sem incidentes.

Os alemães haviam semeado a área pesadamente com minas e isso causou várias baixas, incluindo o tenente G.A.F. Minnigan, que ganhou a Medalha Militar em Sidi Nsir, a Medalha de Conduta Distinta em Salerno, e foi comissionado em campo no início do mês.

Em 1 de dezembro, a Brigada 139 lançou um ataque com o objetivo de capturar a aldeia de Calabritto, apoiado por patrulhas de combate da Brigada de Hampshire. O ataque progrediu lentamente com o mau tempo, mas no dia 6 de dezembro o 2º e o 5º Batalhões chegaram a Mortona nas margens do Rio Garigliano. No dia seguinte, a 56ª Divisão capturou a posição de comando do Monte Camino após uma luta feroz.

O 5º Batalhão passou um Natal animado em Campo, atrás do Monte Camino, mas os outros dois batalhões de Hampshire tiveram que fazer o melhor em posições avançadas desconfortáveis ​​com vista para o Garigliano. Em seguida, seguiram-se vários pequenos combates viciosos enquanto os Hampshires manobravam para melhores posições para o próximo movimento - cruzar o Garigliano.

No final de dezembro, a Brigada Hampshire foi movida para o norte, com o quartel-general no Castelo de Rocca d'Evandro, a apenas cinco milhas a sudeste de Cassino. Durante duas semanas, os batalhões patrulharam em direção ao rio em um clima extremamente frio. Foi aqui, em 4 de janeiro de 1944, o padre do 5º Batalhão, Capitão o Rev. C.G. Baalam foi morto por uma mina inimiga ao se aventurar em uma terra de ninguém para enterrar um alemão morto. O padre estava no batalhão desde o mês de maio anterior e era uma figura muito querida e respeitada.

Em 11 de janeiro, a Brigada foi substituída e transferida de volta ao Volturno para um breve descanso, pois havia sido selecionada como a brigada de assalto da 46ª Divisão para a travessia de San Garigliano abaixo de San Ambrogio, parte do plano do Quinto Exército para um ataque total aos alemães 'Linha de inverno'.

A travessia do Garigliano pela 46ª Divisão foi feita em frente de dois batalhões - o 2º à direita, o 1º / 4º à esquerda, com o 5º na reserva.A operação começou às 20h do dia 19 de janeiro de 1944, mas quase desde o início as coisas deram errado. O Garigliano estava fluindo muito rápido e, embora uma Companhia do 2º Batalhão tivesse conseguido se locomover e estabelecer um cabo de controle para os barcos que seguiam os cabos, eles ficaram presos, quebraram e os barcos foram varridos rio abaixo.

A forte neblina no rio também se mostrou problemática, com os tripulantes dos barcos perdendo de vista as margens e, conseqüentemente, seu senso de direção enquanto a água corrente os fazia girar. Foi a mesma história com o 1/4 que fez um total de 14 tentativas para atravessar o rio. Eles não tiveram mais sucesso quando tentaram usar a travessia do 2º Batalhão. Por mais que tentassem, nenhuma tropa conseguiu atravessar o rio além da única Companhia do 2º Batalhão e, com a aproximação do amanhecer, o ataque foi abandonado e os batalhões voltaram às suas posições anteriores.

Em 23 de janeiro, a Brigada moveu-se para o oeste para a frente mantida pela 56ª Divisão, ao norte do Garigliano, onde uma travessia foi forçada. O objetivo era que os Hampshires estendessem a tênue cabeça de ponte capturando o Monte Damiano, de onde os alemães desfrutavam de excelente observação.

Ao 1/4º Batalhão, apoiado pelo 2º, foi atribuída a tarefa de limpar a posição. O ataque de 29 de janeiro foi feito à luz do dia para se encaixar em outras operações e, embora galante, falhou totalmente. A Companhia D liderou o ataque avançando contra os primeiros postos inimigos. Eles imediatamente foram submetidos a pesados ​​tiros de morteiros e metralhadoras e perderam todos os seus oficiais e muitos homens. A Companhia B, que estava apoiando, teve um destino semelhante, e a Companhia C, atacando o outro flanco, não fez nenhum progresso e perdeu muitos homens.

As perdas entre o 1/4 do Batalhão foram muito pesadas - quatro oficiais mortos e cinco feridos, bem como 80 outras baixas de patente. Entre os sargentos mortos estava um velho soldado muito galante, o sargento D. Dicks, que morreu à frente de seu pelotão. Ele havia sido ferido duas vezes antes e escapou do cativeiro.

Em 2 de fevereiro de 1944, a Brigada de Hampshire voltou à sua própria divisão, assumindo posições desconfortáveis ​​nas montanhas inóspitas. Não haveria grandes ações para os 2º e 1º / 4º Batalhões, mas o 5º Batalhão - colocado sob o comando da Brigada 138 - participaria da memorável luta pelo Monte Ornito e Monte Cerasola, parte de um deserto desolado alcance que a Brigada 138 foi ordenada a capturar.

Monte Ornito e Monte Cerasola, 2-28 de fevereiro de 1944

Para o ataque ao Monte Ornito, o 5º Hampshire se reuniu na região montanhosa selvagem atrás do Monte Tugo. Não houve tempo para o reconhecimento adequado, nem os comandantes do batalhão sabiam que uma unidade de comandos já havia atacado e capturado Monte Ornito. Três Companhias do 5º Batalhão avançaram sob o manto da escuridão e à meia-noite todas haviam alcançado seus objetivos e substituído os Comandos. Ornito era um ponto de vista valioso e quase imediatamente os alemães enviaram fortes patrulhas de combate, mas seus ataques foram todos rechaçados.

O 5º Batalhão passou oito dias no Monte Ornito e, posteriormente, em Cerasola, e durante esse tempo sofreu quase 200 baixas com os incessantes morteiros e bombardeios e contra-ataques inimigos. No clima extremamente frio e úmido, os homens viviam em abrigos construídos com pedras e lençóis de solo. Com o passar dos dias, o número de alemães mortos deitados nas encostas rochosas aumentou à medida que ataque após ataque era repelido.

Manter as tropas abastecidas era um grande problema e em várias ocasiões o batalhão teve de enviar grupos para recuperar cargas que haviam sido despejadas às pressas pelos carregadores quando os projéteis começaram a cair muito perto deles. Enquanto isso, o Capitão G.E. David, o oficial médico do batalhão, trabalhou incansavelmente lidando com um fluxo interminável de vítimas. Mais de 200 homens passaram por suas mãos, e sua habilidade e devoção ao dever lhe valeram a Cruz Militar.

Os alemães lançaram seu ataque mais perigoso a Ornito no início de 6 de fevereiro. Em meio a uma névoa densa, eles conseguiram estabelecer um posto a apenas 100 metros das posições de Hampshire. Na ação que se seguiu, o Sargento T.H. Cooke galantemente conduziu seus homens pela encosta aberta, destruindo um posto de metralhadora antes de enfrentar um N.C.O. alemão. não mais do que 30 jardas de distância. Os dois homens pararam friamente atirando seus rifles um no outro antes que o sargento Cooke ganhasse o duelo atirando em seu oponente entre os olhos. Os Hampshires então seguiram Cooke até o topo do Ornito e invadiram os alemães lá. O Sargento Cooke recebeu a Medalha Militar por sua bravura.

Na madrugada de 7 de fevereiro, o 5º Batalhão repeliu outro ataque determinado a Ornito, causando perdas consideráveis ​​ao inimigo. Naquela noite, como parte de um ataque geral da Brigada 138, eles atacaram a montanha vizinha, Cerasola, que ainda estava em mãos alemãs. A operação foi rápida e sem contratempos e o inimigo foi expulso de Cerasola, embora não sem perdas para o Batalhão. Entre eles estava o tenente McKerrow, que morreu galantemente ao atacar uma caixa de remédios no topo da montanha.

Em uma carta para casa, um oficial [plpl, o 5º Batalhão descreveu vividamente os combates em Ornito e Cerasola:
"Temos lutado nas montanhas a 2.000 pés a alguma distância considerável de qualquer estrada, onde todos os suprimentos têm que vir o mais longe possível por mula e depois por carregador. Por algum tempo, tivemos que viver sem sobretudos e cobertores nunca foram sequer considerados, embora a temperatura fosse bastante baixa. Nevou e, como as noites eram muito frias, o teste de resistência sozinho foi incrível. O Batalhão apresentou um show verdadeiramente maravilhoso e elogios foram derramados sobre nós de todas as direções. Um dos melhores dias da minha vida, apesar do inferno ao redor, foi nosso último dia. Tínhamos que receber alívio na noite anterior, mas tínhamos que aguentar. A imagem era uma colina em forma de ferradura com o Batalhão em todas as alturas a cerca de quinhentos metros de largura. O Bosche começou a atirar em nós durante a noite em “Stand-to” às 05.30 ele começou a sério e desde então até as 1500 horas ele nos bombardeou com tudo o que tinha, terminando com um ataque terrível. Apesar de nossas baixas, nosso moral pareceu aumentar e, quando o bombardeio cessou, foi maravilhoso ver todos saírem de seus pequenos buracos na crista para encontrá-lo enquanto ele atacava. No topo da colina, os companheiros gritavam: "Vamos, seus bastardos Bosche sujos". Foi uma visão verdadeiramente maravilhosa e uma batalha que deve adicionar mais louros ao nome do Regimento. '

O 5º Batalhão de Cerasola foi substituído em 10 de fevereiro, embora tenha sofrido mais baixas com o fogo de artilharia inimigo no processo. O comandante do Batalhão, Coronel J.H.H. Robinson, foi premiado com uma barra para seu D.S.O. para a operação. Ele também recebeu uma carta do General Richard McCreery, comandando o X Corps, parabenizando-o e ao batalhão pelas "excelentes qualidades de luta e grande dureza e resistência" que exibiram. Outro prêmio bem merecido foi a Cruz Militar conquistada pelo Major P.R. Sawyer, que reuniu os homens após o trágico caso em Hampshire Lane e demonstrou grande frieza e determinação ao liderar sua empresa contra os constantes contra-ataques ao Monte Ornito.

Em 17 de fevereiro, a 128ª Brigada subiu novamente para a área de Ornito e Cerasola que ainda estava sendo acirradamente disputada. Companhia ‘D’ do 1/4 do Batalhão sob o comando do Major C.E.S. Perkins foi enviado para ajudar os Guardas Coldstream no Monte Ornito, apenas para ser imobilizado por quase dois dias por implacável artilharia inimiga e fogo de morteiro. No início de 19 de fevereiro, os alemães lançaram um ataque determinado com o objetivo de abrir caminho entre os Guardas Coldstream e os Guardas Galeses em Ornito. O resultado foi que o peso total do assalto recaiu sobre a Companhia D do 1/4 do Batalhão.

Um grande número de alemães alcançou a crista de Ornito, mas foram detidos à queima-roupa pelo pelotão avançado comandado pelo sargento E. Scott. Por um tempo, a posição da Companhia D - superada em número de quatro para um por um inimigo a menos de 30 jardas de distância & # 8211 foi crítica. Mas o capitão Spencer Killick, que havia se juntado ao 1/4 do Batalhão poucos dias antes vindo dos Rifles Reais do Rei, salvou a situação liderando o pelotão de reserva com baionetas fixadas diretamente no inimigo. De repente, a batalha acabou, os alemães depuseram as armas para um homem. A Companhia D fez 110 prisioneiros e outros tantos foram mortos.

A Companhia D perdeu cinco mortos e 32 feridos, incluindo o Capitão Killick que recebeu a Cruz Militar. Sargento Scott e soldado E.J. Smith, um maca, foi agraciado com a Medalha Militar.

No dia 20 de fevereiro, a 128ª Brigada substituiu a Brigada de Guardas de Ornito, Cerasola e Tuga e durante uma semana suportaram as agruras de um inverno rigoroso em posições muito desconfortáveis ​​antes de serem substituídos no dia 28. Finalmente, em 16 de março, a Brigada partiu de Nápoles com destino ao Oriente Médio para desfrutar de um merecido descanso. Em seguida, embarcou em vários meses de reorganização, reequipamento e treinamento pesado em preparação para um retorno à Itália e o ataque à Linha Gótica.


A campanha italiana depois de Salerno

Fundo
Os Aliados progrediram rapidamente na Itália após a queda de Salerno. Na costa leste, o Oitavo Exército avançou para o norte de Brindisi e Taranto até Bari, que caiu em 22 de setembro de 1943. Cinco dias depois Foggia, com seu complexo de aeródromos, também foi capturado. Não foi até que os homens de Montgomery alcançaram o rio Biferno que eles encontraram séria oposição, mas a partir deste ponto a campanha se tornou uma luta pelas numerosas linhas do rio que atravessavam a Itália. No entanto, apesar de lutar incansavelmente, os alemães foram incapazes de conter o avanço do Oitavo Exército, que gozava de enorme superioridade em homens, munições e suprimentos.

O padrão era semelhante na Costa Oeste. Após a queda de Nápoles, os alemães retiraram-se para Volturno e depois, sob contínua pressão do Quinto Exército, para o rio Garigliano.

Em dezembro, os preparativos para os desembarques na Normandia resultaram em mudanças significativas no alto comando das forças aliadas no Mediterrâneo. Os generais Eisenhower, Montgomery e Bradley retornaram à Inglaterra enquanto o General Sir Henry Maitland-Wilson assumiu como comandante do teatro e o Tenente General Sir Oliver Leese sucedeu Montgomery como comandante do Oitavo Exército. Várias formações também foram retiradas para formar o núcleo da força de invasão do Dia D, mas os Aliados ainda desfrutavam de uma superioridade de 20 divisões sobre os 10 alemães no sul da Itália.

A Batalha de Garigliano começou na noite de 17/18 de janeiro de 1944, mas os Aliados pouco avançaram. Em 2 de fevereiro, 50.000 soldados britânicos e americanos, sob o comando do general Mark Clark, desembarcaram em Anzio mais acima na costa oeste. No entanto, em vez de empurrar para o interior e cortar as linhas de abastecimento dos alemães para Garigliano, Clark ordenou que suas tropas cavassem e consolidassem sua cabeça de praia, uma abordagem cautelosa que impediu seriamente o avanço dos Aliados. As lições de Anzio não foram perdidas pelos planejadores aliados, que determinaram que uma situação semelhante não se desenvolveu após os desembarques na Normandia.

Enquanto isso, ao longo do Garigliano, os alemães cavaram na fortaleza montanhosa de Cassino. Os Aliados lançaram um grande ataque à pequena cidade em 29 de janeiro, mas ele acabou alguns dias depois. A Abadia de São Benedito, situada no topo do Monte Cassino, estava soberbamente localizada para observar o campo de batalha abaixo e era claramente um espinho para os Aliados. Em 15 de fevereiro, 254 bombardeiros transformaram a abadia em um monte de entulho, mas não conseguiram destruir os bunkers alemães e os pontos fortes dentro dela. Depois de mais um dia de bombardeio, os Aliados montaram um novo ataque em 18 de fevereiro. Isso também falhou em condições terríveis que começaram a se assemelhar à guerra de trincheiras da Primeira Guerra Mundial.

Outro ataque malsucedido em 18 de março viu tanques de apoio ficarem atolados em crateras cheias de água e não foi até 17 de maio que Cassino finalmente caiu para o Corpo de exército polonês. A mesma unidade passou a capturar a Colina do Monastério no dia seguinte. Ao mesmo tempo, os Aliados finalmente escaparam de Anzio, mas não conseguiram cortar as linhas de comunicação alemãs. Na verdade, Clark estava tão obcecado em chegar primeiro a Roma que permitiu que o grosso das forças alemãs na região escapasse para o norte.

Roma caiu em 4 de junho de 1944, o que levou o presidente dos Estados Unidos, Franklin D Roosevelt, a comentar: "A primeira capital do Eixo está em nossas mãos. Um já foi e faltam dois!

De junho a agosto de 1944, os Aliados avançaram ao norte de Roma e capturaram Florença. Eles então se aproximaram da Linha Gótica, a última grande posição defensiva dos alemães que ia logo acima de Pisa, na costa oeste, ao longo da cordilheira dos Apeninos, até a costa do Adriático ao sul de Rimini.

Em 25 de agosto, os Aliados lançaram a Operação Olive, uma grande ofensiva contra a Linha Gótica. Embora a linha tenha sido rompida nas frentes do Quinto e do Oitavo Exército, não houve um avanço decisivo. Este foi um golpe para o primeiro-ministro britânico Winston Churchill que - apesar da oposição dos americanos & # 8211 esperava que a violação da Linha Gótica abriria o caminho para um avanço dos Aliados para o nordeste na Áustria e Hungria, evitando assim qualquer avanço russo na Europa Oriental .

Uma nova rodada de mudanças de comando em outubro viu o tenente-general Sir Richard McCreery suceder Leese como comandante do Oitavo Exército. Enquanto isso, o General Clark assumiu o comando de todas as tropas terrestres Aliadas na Itália do General Sir Harold Alexander, que substituiu o Marechal de Campo Sir Henry Wilson como Comandante Supremo Aliado no Mediterrâneo. O Tenente General Lucian K. Truscott sucedeu Clark como comandante do Quinto Exército.

O inverno e a primavera de 1944 & # 8211 45 viram muita atividade partidária no norte da Itália. Havia dois governos italianos durante este período (um pró-Aliados, o outro pró-Alemão), então a luta partidária rapidamente assumiu muitas das características de uma guerra civil.

Mau tempo, grandes perdas durante o outono e a necessidade de transferir algumas tropas britânicas para a Grécia e o noroeste da Europa fizeram com que os Aliados adotassem uma estratégia de "defesa ofensiva" no início de 1945, enquanto planejavam um ataque final quando as condições melhorassem. Essa ofensiva veio devidamente no final de fevereiro & # 8211 no início de março de 1945, quando o US IV Corps lutou em campos minados nos Apeninos para empatar com o US II Corps à sua direita. Eles seguiram isso, empurrando os alemães do ponto forte do Monte Castello, que protegia os acessos a Bolonha.

Após ataques contra navios inimigos no porto de Veneza, os Aliados lançaram sua ofensiva final em 9 de abril de 1945. Oitavo Exército no leste rompeu a abertura Argenta e enviou blindados para se conectar com o IV Corpo de exército dos EUA avançando dos Apeninos na Itália central , prendendo os defensores de Bolonha, que caiu em 21 de abril. No dia seguinte, os americanos chegaram ao rio Pó.

Com os alemães agora recuando em todas as frentes, o Comitê de Libertação dos Partidários italianos anunciou um levante geral. Ao mesmo tempo, as unidades do Oitavo Exército avançaram em direção a Veneza e Trieste, enquanto os elementos do Quinto Exército norte-americano dirigiram-se para o norte, em direção à Áustria e Milão, e a oeste, em Gênova e Turim.
Em 29 de abril de 1945, o general Heinrich von Vietinghoff, que assumira o comando das forças alemãs após a transferência do general Kesselring, havia sido transferido para se tornar comandante-em-chefe da Frente Ocidental, rendido aos Aliados. As hostilidades terminaram formalmente em 2 de maio de 1945.

A Brigada de Hampshire na Itália, outubro de 1943 e # 8211 janeiro de 1945

Travessia do rio Volturno, outubro de 1943
Após a queda de Nápoles, os alemães retiraram-se para trás do rio Volturno, um obstáculo natural considerável para os aliados que os perseguiam. A tarefa de cruzar o rio coube ao Quinto Exército, que incluía a 128ª Brigada (Hampshire).

Na noite de 10 de outubro de 1943, o 1/4 do Batalhão atacou e ocupou a pequena cidade de Castel Volturno para garantir os pontos de travessia antes do ataque propriamente dito. Isto aconteceu na noite de 12 de Outubro, com o dia 1/4 a atravessar o rio em barcos de assalto (um emborcou e oito homens afogaram-se) e estabelecendo uma pequena cabeça de ponte. O avanço foi então seriamente retardado pelo fogo dos postos de metralhadora inimiga. À primeira luz do dia 13 de outubro, 2 de outubro, o Hampshire cruzou o Volturno e avançou pelo 1/4 em direção ao sistema de canais Regio Agnena (quatro canais, todos próximos). O sargento E Carter e o sargento A Hawes se destacaram na luta e receberam a Medalha de Conduta Distinta e a Medalha Militar, respectivamente.

O 2º Batalhão finalmente estabeleceu uma posição a cerca de 2.500 jardas do Volturno, onde se juntou ao 5º Hampshire à sua direita. A Companhia B do 5º Batalhão, comandada pelo Capitão PM Mordaunt, alcançou e cruzou o primeiro canal, mas depois foi alvo de fogo pesado. A Empresa se firmou e manteve sua posição por algum tempo antes de ser retirada. O Capitão Mordaunt recebeu a Cruz Militar por sua liderança e bravura.

As empresas A e C também pressionavam contra a forte resistência alemã. O capitão NS Flower, comandante C, foi morto e o Comandante do Batalhão, Tenente-Coronel REH Ward, escapou por pouco da morte quando seu jipe ​​foi atingido por um tanque. O sargento PS York dirigiu por mais de um quilômetro e meio em outro jipe ​​enquanto estava sob fogo, encontrou o coronel Ward em uma vala ao lado da estrada, arrastou-o para fora do jipe ​​e colocou-o em seu próprio veículo antes de retornar à segurança. O sargento York recebeu a Medalha de Conduta Distinta por sua bravura.

Ao longo de 14 de outubro, os três batalhões de Hampshire resistiram contra frequentes contra-ataques, bombardeios, morteiros e ataques aéreos. O tempo então piorou, a chuva transformando o terreno pantanoso em uma lama profunda enquanto era revolvido por tanques e outros veículos pesados. Nessas condições, o avanço parou e foi reduzido a uma série de patrulhas de sondagem com ataques de pelotão e companhia.

Apesar das condições miseráveis ​​de mosquitos, o 5º Batalhão foi bem servido por seu sargento-mor TA ‘Bismarck’ Barnett do regimento. Enquanto todos os outros viviam de rações de estanho, RSM Barnett organizou a captura e o abate de uma novilha e vários porcos, assumindo alegremente o papel de açougueiro do batalhão. Os homens do 5º comeram generosamente. Isso era típico de RSM Barnett, e seus excelentes serviços ao batalhão ao longo da campanha foram reconhecidos pela subsequente concessão do MBE.

O impasse no Volturno foi finalmente quebrado por uma mudança no eixo de ataque, que agora era feito ao longo da Rota 7. A Brigada Hampshire foi retirada das posições que ocupava e se moveu para o leste para Cápua e através do Volturno ali. Em seguida, avançou pela Rota 7 em direção ao Massico Ridge, a sudoeste de Cascano. Os alemães pouco fizeram para impedir o avanço e os civis foram às aldeias libertadas para receber exuberantemente as tropas com frutas e vinho.

Em um estágio do avanço, um sinal chegou ao Major TA Rotherham, comandando a Companhia B do 1/4, de que o Comandante da Divisão Royal Artillery estava oferecendo uma garrafa de uísque ao primeiro oficial para trazer fogo observado do outro lado do Massico Ridge. O avanço da Companhia B se acelerou imediatamente e o próprio Major Rotherham, ultrapassando seu Oficial de Observação Avançado, logo estava no cume pedindo fogo e ganhou a garrafa de uísque. Posteriormente, Massico Ridge ficou conhecido como ‘Whiskey Hill’.

O 1/4 e o 2.º Batalhões tomaram rapidamente as aldeias de Nocelleto, San Croce e Carolina e embora tenha havido um atraso à frente de Cascano este acabou por cair para duas Companhias do 5.º Batalhão. Neste ponto, os três batalhões de Hampshire foram retirados da linha para descansar, se reorganizar e treinar para a luta difícil que estava por vir. A Brigada de Hampshire havia lutado por dois meses com pouco descanso. Entre 10 de setembro e o final de outubro de 1943, eles perderam cerca de 1.100 em todas as patentes. Essas foram as típicas perdas sofridas por outros batalhões nas 46ª e 56ª Divisões e mostram a ferocidade dos combates na Itália.

Cruzando o Rio Garigliano e o Monte Ornito, novembro e # 8211 dezembro de 1943

O garigliano

Em 27 de novembro de 1943, a Brigada de Hampshire avançou para tomar parte em uma nova ofensiva no Vale Garigliano. Os três batalhões passaram os últimos dias do mês patrulhando na área de San Carlo e, embora não tenha sido um período de luta total, não foi sem incidentes.

Os alemães haviam semeado a área pesadamente com minas e isso causou várias baixas, incluindo o tenente GAF Minnigan, que ganhou a Medalha Militar em Sidi Nsir, a Medalha de Conduta Distinta em Salerno, e foi comissionado em campo no início do mês.

Em 1 de dezembro, a Brigada 139 lançou um ataque com o objetivo de capturar a aldeia de Calabritto, apoiado por patrulhas de combate da Brigada de Hampshire. O ataque progrediu lentamente com o mau tempo, mas no dia 6 de dezembro os 2º e 5º Batalhões chegaram a Mortona nas margens do Rio Garigliano. No dia seguinte, a 56ª Divisão capturou a posição de comando do Monte Camino após uma luta feroz.

O 5º Batalhão passou um Natal animado em Campo, atrás do Monte Camino, mas os outros dois batalhões de Hampshire tiveram que fazer o melhor em posições avançadas desconfortáveis ​​com vista para o Garigliano. Em seguida, seguiram-se vários pequenos combates viciosos enquanto os Hampshires manobravam para melhores posições para o próximo movimento - cruzar o Garigliano.

No final de dezembro, a Brigada Hampshire foi movida para o norte, com o quartel-general no Castelo de Rocca d'Evandro, a apenas cinco milhas a sudeste de Cassino. Durante duas semanas, os batalhões patrulharam em direção ao rio em um clima extremamente frio. Foi aqui, em 4 de janeiro de 1944, que o padre do 5º Batalhão, o Capitão Rev CG Baalam, foi morto por uma mina inimiga quando se aventurou em terra de ninguém para enterrar um alemão morto. O padre estava no batalhão desde o mês de maio anterior e era uma figura muito querida e respeitada.

Em 11 de janeiro, a Brigada foi substituída e transferida de volta ao Volturno para um breve descanso, pois havia sido selecionada como brigada de assalto da 46ª Divisão para a travessia de San Garigliano abaixo de San Ambrogio, parte do plano do Quinto Exército para um ataque total aos alemães 'Linha de inverno'.

A travessia do Garigliano pela 46ª Divisão foi feita em frente de dois batalhões - o 2º à direita, o 1º / 4º à esquerda, com o 5º na reserva. A operação começou às 20h do dia 19 de janeiro de 1944, mas quase desde o início as coisas deram errado. O Garigliano estava fluindo muito rápido e, embora uma Companhia do 2º Batalhão tivesse conseguido se locomover e estabelecer um cabo de controle para os barcos que seguiam os cabos, eles ficaram presos, quebraram e os barcos foram varridos rio abaixo.

A forte neblina no rio também se mostrou problemática, com os tripulantes dos barcos perdendo de vista as margens e, conseqüentemente, seu senso de direção enquanto a água corrente os fazia girar. Foi a mesma história com o 1/4 que fez um total de 14 tentativas para atravessar o rio. Eles não tiveram mais sucesso quando tentaram usar a travessia do 2º Batalhão. Por mais que tentassem, nenhuma tropa conseguiu atravessar o rio além da única Companhia do 2º Batalhão e, com a aproximação do amanhecer, o ataque foi abandonado e os batalhões voltaram às suas posições anteriores.

Em 23 de janeiro, a Brigada moveu-se para o oeste para a frente mantida pela 56ª Divisão, ao norte do Garigliano, onde uma travessia foi forçada. O objetivo era que os Hampshires estendessem a tênue cabeça de ponte capturando o Monte Damiano, de onde os alemães desfrutavam de excelente observação.

Ao 1/4º Batalhão, apoiado pelo 2º, foi atribuída a tarefa de limpar a posição. O ataque de 29 de janeiro foi feito à luz do dia para se encaixar em outras operações e, embora galante, falhou totalmente. A Companhia D liderou o ataque avançando contra os primeiros postos inimigos. Eles imediatamente foram submetidos a pesados ​​tiros de morteiros e metralhadoras e perderam todos os seus oficiais e muitos homens. A Companhia B, que estava apoiando, teve um destino semelhante, e a Companhia C, atacando o outro flanco, não fez nenhum progresso e perdeu muitos homens.

As perdas entre o 1/4 do Batalhão foram muito pesadas - quatro oficiais mortos e cinco feridos, bem como 80 outras baixas de patente. Entre os sargentos mortos estava um velho soldado muito galante, o sargento D Dicks, que morreu à frente de seu pelotão. Ele havia sido ferido duas vezes antes e escapou do cativeiro.

Em 2 de fevereiro de 1944, a Brigada de Hampshire voltou à sua própria divisão, assumindo posições desconfortáveis ​​nas montanhas inóspitas. Não haveria grandes ações para os 2º e 1º / 4º Batalhões, mas o 5º Batalhão - colocado sob o comando da Brigada 138 - participaria da memorável luta pelo Monte Ornito e Monte Cerasola, parte de um deserto desolado alcance que a Brigada 138 foi ordenada a capturar.

Monte Ornito e Monte Cerasola, fevereiro de 1944

Para o ataque ao Monte Ornito, o 5º Hampshire se reuniu na região montanhosa selvagem atrás do Monte Tugo. Não houve tempo para o reconhecimento adequado, nem os comandantes do batalhão sabiam que uma unidade de comandos já havia atacado e capturado Monte Ornito. Três Companhias do 5º Batalhão avançaram sob o manto da escuridão e à meia-noite todas haviam alcançado seus objetivos e substituído os Comandos. Ornito era um ponto de vista valioso e quase imediatamente os alemães enviaram fortes patrulhas de combate, mas seus ataques foram todos rechaçados.

O 5º Batalhão passou oito dias no Monte Ornito e, posteriormente, em Cerasola, e durante esse tempo sofreu quase 200 baixas com os incessantes morteiros e bombardeios e contra-ataques inimigos. No clima extremamente frio e úmido, os homens viviam em abrigos construídos com pedras e lençóis de solo. Com o passar dos dias, o número de alemães mortos deitados nas encostas rochosas aumentou à medida que ataque após ataque era repelido.

Manter as tropas abastecidas era um grande problema e em várias ocasiões o batalhão teve de enviar grupos para recuperar cargas que haviam sido despejadas às pressas pelos carregadores quando os projéteis começaram a cair muito perto deles. Enquanto isso, o capitão GE David, o oficial médico do batalhão, trabalhava incansavelmente para lidar com um fluxo interminável de vítimas. Mais de 200 homens passaram por suas mãos, e sua habilidade e devoção ao dever lhe valeram a Cruz Militar.

Os alemães lançaram seu ataque mais perigoso a Ornito no início de 6 de fevereiro. Em meio a uma névoa densa, eles conseguiram estabelecer um posto a apenas 100 metros das posições de Hampshire. Na ação seguinte, o sargento TH Cooke galantemente conduziu seus homens pela encosta aberta, destruindo um posto de metralhadora antes de enfrentar um sargento alemão a não mais de 30 metros de distância. Os dois homens pararam friamente atirando seus rifles um no outro antes que o sargento Cooke ganhasse o duelo atirando em seu oponente entre os olhos. Os Hampshires então seguiram Cooke até o topo do Ornito e invadiram os alemães lá. O Sargento Cooke recebeu a Medalha Militar por sua bravura.

Na madrugada de 7 de fevereiro, o 5º Batalhão repeliu outro ataque determinado a Ornito, causando perdas consideráveis ​​ao inimigo. Naquela noite, como parte de um ataque geral da Brigada 138, eles atacaram a montanha vizinha, Cerasola, que ainda estava em mãos alemãs. A operação foi rápida e sem contratempos e o inimigo foi expulso de Cerasola, embora não sem perdas para o Batalhão. Entre eles estava o tenente McKerrow, que morreu galantemente ao atacar uma caixa de remédios no topo da montanha.

Em uma carta para casa, um oficial do 5º Batalhão descreveu vividamente os combates em Ornito e Cerasola:

"Temos lutado nas montanhas a 2.000 pés a alguma distância considerável de qualquer estrada, onde todos os suprimentos têm que vir o mais longe possível por mula e depois por carregador. Por algum tempo, tivemos que viver sem sobretudos e cobertores nunca foram sequer considerados, embora a temperatura fosse bastante baixa. Nevou e, como as noites eram muito frias, o teste de resistência sozinho foi incrível. O Batalhão apresentou um show verdadeiramente maravilhoso e elogios foram derramados sobre nós de todas as direções. Um dos melhores dias da minha vida, apesar do inferno ao redor, foi nosso último dia. Tínhamos que receber alívio na noite anterior, mas tínhamos que aguentar. A imagem era uma colina em forma de ferradura com o Batalhão em todas as alturas a cerca de quinhentos metros de largura. O Bosche começou a atirar em nós durante a noite em “Stand-to” às 05.30 ele começou a sério e a partir daí até as 15.00 horas ele nos bombardeou com tudo o que tinha, terminando com um ataque terrível. Apesar de nossas baixas, nosso moral pareceu aumentar e, quando o bombardeio cessou, foi maravilhoso ver todos saírem de seus pequenos buracos na crista para encontrá-lo enquanto ele atacava. No topo da colina, os companheiros gritavam: "Vamos, seus bastardos Bosche sujos". Foi uma visão verdadeiramente maravilhosa e uma batalha que deve adicionar mais louros ao nome do Regimento. '

O 5º Batalhão de Cerasola foi substituído no dia 10 de fevereiro, embora tenha sofrido mais vítimas de bombardeios inimigos no processo. O comandante do Batalhão, Coronel JHH Robinson, foi premiado com uma barra para seu DSO para a operação. Ele também recebeu uma carta do General Richard McCreery, comandando o X Corps, parabenizando-o e ao batalhão pelas "excelentes qualidades de luta e grande dureza e resistência" que exibiram. Outro prêmio bem merecido foi a Cruz Militar conquistada pelo Major PR Sawyer, que reuniu os homens após o trágico caso em Hampshire Lane e demonstrou grande frieza e determinação ao liderar sua empresa contra os constantes contra-ataques ao Monte Ornito.

No dia 17 de fevereiro a 128ª Brigada subiu novamente para a área de Ornito e Cerasola que ainda estava sendo acirradamente disputada. A Companhia ‘D’ do 1/4 do Batalhão sob o comando do Major CES Perkins foi enviada para ajudar os Guardas Coldstream no Monte Ornito, apenas para ser imobilizada por quase dois dias por implacável artilharia inimiga e fogo de morteiro. No início de 19 de fevereiro, os alemães lançaram um ataque determinado com o objetivo de criar uma barreira entre os Guardas Coldstream e os Guardas Galeses em Ornito. O resultado foi que o peso total do assalto recaiu sobre a Companhia D do 1/4 do Batalhão.

Um grande número de alemães alcançou a crista de Ornito, mas foram detidos à queima-roupa pelo pelotão avançado comandado pelo sargento E. Scott. Por um tempo, a posição da Companhia D - superada em número de quatro para um por um inimigo a menos de 30 jardas de distância & # 8211 foi crítica. Mas o capitão Spencer Killick, que havia se juntado ao 1/4 do Batalhão poucos dias antes vindo dos Rifles Reais do Rei, salvou a situação liderando o pelotão de reserva com baionetas fixadas diretamente no inimigo. De repente, a batalha acabou, os alemães depuseram as armas para um homem. A Companhia D fez 110 prisioneiros e outros tantos foram mortos.

A Companhia D perdeu cinco mortos e 32 feridos, incluindo o Capitão Killick que recebeu a Cruz Militar. O Sargento E Scott e o Soldado EJ Smith, maca, foram agraciados com a Medalha Militar.

No dia 20 de fevereiro a 128ª Brigada substituiu a Brigada de Guardas de Ornito, Cerasola e Tuga e durante uma semana suportaram as adversidades de um inverno rigoroso em posições muito desconfortáveis ​​antes de serem substituídas no dia 28. Finalmente, em 16 de março, a Brigada partiu de Nápoles com destino ao Oriente Médio para desfrutar de um merecido descanso. Em seguida, embarcou em vários meses de reorganização, reequipamento e treinamento pesado em preparação para um retorno à Itália e o ataque à Linha Gótica.

O assalto à linha gótica e Victoria Cross do tenente Gerard Norton, agosto-setembro de 1944

Depois de descansar no Cairo, os três batalhões da Brigada de Hampshire se mudaram para a Palestina, Líbano e Síria para treinamento de batalha. Em 27 de junho de 1944, a Brigada - agora fortalecida & # 8211 partiu para a Sicília de onde, após um curto período de treinamento adicional, subiu pela Itália, passando pelas colinas onde lutou durante o inverno.

Em 10 de agosto de 1944, a 46ª Divisão tornou-se parte do V Corpo do Oitavo Exército. O Corpo de exército recebeu o papel principal no ataque à Linha Gótica - posições defensivas alemãs através dos Apeninos etruscos & # 8211, que começou à meia-noite de 25 de agosto. A ordem de operação para a batalha emitida pelo comandante da divisão, Major General John Hawkesworth, era simples e direta: "46ª Divisão ARRENDARÁ a Linha Gótica."

A Brigada de Hampshire, junto com o 46º Regimento de Reconhecimento, liderou a primeira fase do ataque, que foi em grande parte conforme o planejado. Em 27 de agosto, o 1º / 4º Batalhão cruzou o rio Metauro e capturou Monte San Bartolo enquanto o 5º Batalhão lutava muito pelo Monte Grosso. No final do dia, o 2º Batalhão havia limpado Monte Abullo. Durante a captura desses objetivos, os três batalhões marcharam e lutaram por 25 milhas e escalaram cerca de 1.500 pés. A única oposição séria encontrada foi pelo 1/4 do Batalhão, que teve que lutar desesperadamente para capturar Montegaudio. O Major JP Salmond, destacado do Regimento Real de Warwickshire, foi morto enquanto galantemente liderava sua companhia e o comandante do Batalhão, Coronel R. Chandler, foi ferido e enviado de volta ao hospital.

A Brigada estava agora na Linha Gótica propriamente dita, com o rio Foglia à sua frente e o imponente maciço do Monte Gridolfo alguns quilômetros adiante. Este foi fortemente defendido, com toda a cobertura - como edifícios, árvores e vegetação - removida para dar aos artilheiros alemães linhas de fogo soberbas. As estradas e caminhos que conduziam aos campos minados eram cobertos por artilharia e metralhadoras, os barrancos cheios de toras e eriçados de arame. Atacar as encostas nuas do Monte Gridolfo em plena luz do dia parecia suicídio, mas em 30 de agosto o 2º Batalhão avançou sobre eles com grande vigor e ao amanhecer do dia seguinte havia capturado a primeira crista.

O 1/4 do Batalhão então saltou à frente e continuou o ataque furioso, avançando ainda mais na Linha Gótica. A Companhia D, liderada pelo Major LL Baillie, liderou o ataque e o Tenente Gerard Norton, comandando um pelotão nesta Companhia, lutou com tanta bravura que ganhou a Cruz Vitória.

A Companhia D recebeu ordens de atacar as posições alemãs que protegiam a vila de Monte Gridolfo. O tenente Norton liderou seu pelotão em um ataque a um dos pontos fortes, que foi construído com plataformas de concreto bem localizadas. O pelotão rapidamente se viu imobilizado por pesados ​​tiros de metralhadora de um vale à direita do avanço. Nesse ponto, o tenente Norton avançou sozinho e enfrentou uma série de posições inimigas no vale. Ele atacou a primeira metralhadora com uma granada, matando a equipe de três, antes de avançar para uma segunda posição contendo metralhadoras e 15 fuzileiros. Após um tiroteio de dez minutos, ele destruiu ambas as metralhadoras com sua metralhadora e matou ou fez prisioneiros o resto.

O tenente Norton então liderou um grupo de homens que avançou em um ataque a uma casa sob o fogo de uma arma automotora inimiga. Juntos, eles limparam o porão e os quartos superiores, fazendo vários outros prisioneiros e colocando o restante dos defensores em fuga. Embora a essa altura ferido e fraco pela perda de sangue, o tenente Norton continuou conduzindo calmamente seu pelotão vale acima e capturou as posições alemãs restantes.

A citação oficial afirmava:

‘O Tenente Norton demonstrou coragem incomparável, iniciativa notável e liderança inspiradora. Por sua suprema bravura, exemplo destemido e agressividade determinada, ele garantiu a violação bem-sucedida da Linha Gótica neste ponto.

Este conto de grande bravura tem um pós-escrito encantador. Quando o Tenente Norton foi levado de volta ao hospital da base, ele descobriu que a enfermeira que cuidaria dele era sua irmã gêmea. No dia seguinte era o aniversário deles.

Com a captura de Monte Gridolfo, a Linha Gótica foi rompida e os batalhões de Hampshire entre as defesas alemãs. No dia 1º de setembro o 5º Batalhão assumiu a liderança, capturando Meleto no dia seguinte. O Oitavo Exército do GOC, general Sir Oliver Leese, enviou um sinal ao comandante da 128ª Brigada: 'Meus melhores parabéns a você e sua Brigada por sua luta árdua de quatro dias de avanço, incluindo a captura de Monte Bartolo e culminando na forçação da Linha Gótica e a captura do Monte Gridolfo. Esta foi uma excelente conquista. '

O avanço para o norte continuou e em 3 de setembro o 5º batalhão alcançou Ponte Rosso. Os outros dois batalhões de Hampshire foram trazidos de transporte e, embora exaustos após dez dias de combates contínuos, foram ordenados para a batalha mais uma vez. O 2º Hampshire cruzou o rio Conca sob fogo pesado em 4 de setembro e cavou nas encostas abaixo de San Clemente. Dali, eles lutaram para subir a serra e seguir para o Monte Annibolina.

O 1/4º Batalhão seguiu, passou pelo 2º Batalhão e atacou e capturou Monte Gallera. À meia-noite, o 5º Batalhão atacou Clemente e Castelleale e logo se envolveu em uma luta furiosa. A resistência alemã, no entanto, se mostrou muito dura e o batalhão foi recuado, sofrendo pesadas baixas no processo.

Em 5 de setembro, a 128a Brigada foi substituída e enviada para a retaguarda para descansar - a batalha pela Linha Gótica havia acabado. A Brigada de Hampshire avançou 26 milhas no mapa e cerca de 50 milhas em marcha. As baixas haviam sido pesadas entre oficiais e soldados, mas o inimigo fora violentamente atacado, ilustrado pelo fato de que os 322 prisioneiros feitos pela Brigada vinham de cinco divisões alemãs diferentes.

A conquista da 46ª Divisão em perfurar a Linha Gótica foi totalmente reconhecida e recebeu considerável publicidade, sendo justificadamente comparada com a destruição da Linha Hindenburg pela 46ª Divisão em 1918.

Montescudo e Trarivi, setembro de 1944

Enquanto a 128ª Brigada descansava, a luta feroz continuou ao longo das colinas de Gemmano a Coriano enquanto o Oitavo Exército avançava em direção a Rimini e o Vale do Pó. No dia 11 de setembro a 128ª Brigada estava de volta à linha e três dias depois se juntou ao ataque a Montescudo, sinalizando o início de mais um avanço de combate.

À meia-noite de 14 de setembro, o 5º Batalhão passou pelos Leicesters que haviam se envolvido em uma luta amarga pelo Monte Colombo. O batalhão avançou pela estrada em meio aos destroços da batalha, passando por cadáveres e tanques abandonados. O inimigo que os enfrentava eram as tropas austríacas do 100º Regimento de Montanha, que haviam estabelecido fortes posições defensivas em Montescudo. Por um tempo, nenhum progresso pôde ser feito, mas eventualmente o Major LH Heald liderou com sucesso a Companhia D contra as casas nos arredores da vila. O Major Heald, que foi ferido, recebeu a Ordem de Serviço Distinto, enquanto o Sargento Cooke, MM, da batalha de Ornito, ganhou a Medalha de Conduta Distinta.

Ao mesmo tempo, a Companhia C avançou no norte de Montescudo. Apesar de perder seu comandante, Major Williams, logo no início, a Companhia se reuniu sob o comando do Tenente LR Roux e CSM R Maclean e avançou para a aldeia.

A luta em Montescudo foi uma das mais amargas que a brigada já enfrentou. Todas as casas tiveram de ser limpas e o inimigo lutou com fanatismo heróico, mesmo depois que os tanques dispararam projéteis antipessoal e estilhaços contra os prédios. No meio da manhã, no entanto, a vila estava nas mãos do 5º Batalhão, que recebeu ordem de capturar a Colina 475 naquela noite. Esta foi uma tarefa formidável, pois o simples recurso de comando era protegido por fortes posições defensivas.

Enquanto o 5º Batalhão lutava por Montescudo, o 2º Hampshire moveu-se para o norte em direção a Trarivi. Eles fizeram um bom progresso no início, mas depois foram detidos a cerca de 500 metros da aldeia. Eles foram substituídos pelo 1/4 do Batalhão que se concentrou nas encostas ao sul da Colina 475 para se juntar ao 5º Hampshire em seu ataque àquele local.

As companhias líderes do 5º Batalhão sofreram fortes tiros de morteiros quando começaram o ataque e fizeram pouco progresso. O major J.C. Keane subiu sozinho a encosta da colina em meio ao bombardeio, incitando seus homens, mas foi morto e o ataque foi interrompido. Os ataques dos outros dois batalhões de Hampshire também tiveram que ser cancelados devido à pesada artilharia e morteiros.

Ao longo de 16 de setembro, os 2º e 5º Batalhões mantiveram as suas posições em Montescudo e no sopé da colina 475, apesar dos bombardeamentos incessantes. A pior tragédia foi quando o posto de socorro do regimento foi atingido o Oficial Médico, Capitão MDM Bergin, os maqueiros, os pioneiros que os ajudavam e todos os feridos foram mortos.

Durante a noite, o inimigo retirou-se do morro e, no início de 17 de setembro, o 2º Batalhão o ocupou.

Enquanto isso, o 1/4 do Batalhão esteve fortemente envolvido no ataque a Trarivi em 16 de setembro. Isso foi impedido perto da aldeia, que foi então submetida a uma barragem de centenas de projéteis de alto explosivo, bombeados por tanques e artilharia. O major LL Baillie então conduziu sua companhia para Trarivi, onde encontraram uma resistência mais feroz. Novamente, cada casa teve que ser individualmente liberada dos defensores fanáticos - os disparos continuaram a vir da torre da igreja mesmo depois de seis projéteis terem sido colocados nela.

Às 21h, Trarivi foi finalmente levado. As patrulhas avançaram e na madrugada do dia seguinte o dia 1/4 estava firmemente estabelecido bem além de Trarivi em Vallecchio.

Com Montescudo, Hill 475 e Trarivi capturados, a resistência alemã na área imediata foi rompida e a perseguição recomeçou. Isso foi realizado pelas 138ª e 139ª Brigadas. Em 18 de setembro, a 128ª Brigada voltou para Taverna para descansar, se reorganizar e receber reforços do 1º Batalhão, The Buffs (Royal East Kent Regiment). Mesmo assim, os três batalhões ainda careciam de homens.

Cruzando o rio Fiumicino, outubro de 1944

Durante os dez dias que a 128ª Brigada passou fora da linha, o avanço Aliado continuou, através dos rios Marecchia e Rubicon. Em 28 de setembro de 1944 a Brigada voltou à linha para liderar a travessia do Rio Fiumicino que foi inundado por fortes chuvas.

O Montalbano Ridge guardava a aproximação do rio, mas o 2º e o 5º Batalhões fizeram isso sem muita dificuldade. Suas tentativas de explorar as encostas até o rio, no entanto, foram duramente resistidas e os dois batalhões foram retidos por seis dias, pois os veículos e armas ficaram atolados na lama e os tanques não conseguiram se mover.

No dia 7 de outubro o tempo melhorou o suficiente para que o ataque fosse feito. O 2º Batalhão cruzou o rio sob a cobertura de um pesado bombardeio e atacou o contraforte Montigallo. O 5º Batalhão, entretanto, cruzou o rio à esquerda do ataque, abaixo de Montalbano, e capturou a aldeia de San Lorenzo. O 1/4º Batalhão cruzou o rio à meia-noite, passou pelo 2º Batalhão e avançou em direção a Longiano.

A chuva forte continuou a cair e o rio subiu mais dois metros em apenas duas horas, colocando os dois vaus fora de ação. Conseqüentemente, nenhum suprimento pôde chegar aos três batalhões estabelecidos do outro lado do rio, de modo que a cabeça de ponte de Fiumicino não pôde ser explorada. Em vez disso, a Brigada teve que cavar e esperar que o tempo melhorasse. Durante dois dias, os Hampshires foram fortemente bombardeados e o Coronel A Boyce, comandando o 1/4 do Batalhão, foi gravemente ferido por uma explosão de granada, enquanto o Posto de Comando do 2.º Batalhão também foi atingido.

Vários contra-ataques inimigos foram repelidos. Em um deles, as tropas alemãs cercaram uma casa na qual um pelotão de homens de Hampshire foi estabelecido. Os alemães avançaram, atirando, jogando granadas e gritando 'OK, saia'. Um sargento-mor, ex-guarda-caça, liderou a resposta matando quatro alemães com quatro tiros
Os Hampshires seguraram a cabeça da ponte por 36 horas antes, em 9 de outubro, o clima melhorar e o nível do rio cair, permitindo a conclusão de uma ponte de Bailey e a travessia das brigadas de acompanhamento.

Um trecho do diário do Sargento Mestre do Quartel Regimental do 1/4 do Batalhão ilustra como eram as condições na cabeça de ponte de Fiumicino:

‘Batalhão em ataque da Brigada. Apedrejamento mais severo ainda. Tenente-coronel Boyce ferido. Rio inundado. Grande dificuldade com mulas. Tive que lidar com todas as rações e munições por uma ponte frágil. Em seguida, subida dura para Bn HQ na lama líquida. BHQ na igreja de Montigallo. Quase intactos quando entraram. Completamente destruído e achatado quando saíram. Tudo seguro no cofre sob a igreja. CSM Algie Fry é muito ativo atacando alemães.

A travessia do Fiumicino foi um feito extraordinário, em grande parte devido à brilhante liderança do Tenente-Coronel TA Rotherham, comandante do 2º Batalhão, que recebeu a Ordem de Distinto Serviço.

A 128ª Brigada teve um breve descanso e então, em 21 de outubro, toda a 46ª Divisão saiu da linha por dez dias. O Comandante do V Corpo de Exército, Tenente-General Charles Keightley, escreveu ao Major-General John Hawkesworth, comandando a 46ª Divisão:

"Eu gostaria de aproveitar esta oportunidade para parabenizá-lo sinceramente por seus brilhantes sucessos nas lutas dos últimos meses. Durante esta fase da batalha da Itália, que resultou em forçar o inimigo através da muito divulgada Linha Gótica, a 46ª Divisão esteve envolvida em todas as ações mais duras e amargas. Ao longo de todas as suas operações, seus comandantes mostraram habilidade na liderança e suas tropas, a maior bravura.

O Comandante do Corpo Canadense, que havia lutado ao lado da 46ª Divisão, disse ao General Hawkesworth: ‘Acho que se alguma vez uma Divisão ganhou o título de" Divisão de Ferro ", a Divisão 46 ganhou.

No entanto, o sucesso custou caro aos Hampshires. Eles haviam perdido muitos oficiais e homens e as Companhias estavam com quase metade do efetivo. Mas todos os três batalhões estavam de bom humor e, enquanto descansavam, foram recebidas notícias da concessão da Victoria Cross ao Tenente Norton. Uma Ordem Especial do Dia foi emitida para o 1/4 do Batalhão em 26 de outubro anunciando isso e também a concessão do DSO ao Tenente Coronel Boyce, um DCM, três MMs - e um feriado de batalhão.

San Martino, o rio Lamone e Faenza, novembro a dezembro de 1944

Em 1 de novembro de 1944, a Brigada Hampshire entrou novamente na linha na aldeia de Bertinoro. O objetivo da 46ª Divisão era ajudar a capturar a cidade de Forli e seu campo de aviação. À direita da 46ª Divisão estava a 4ª Divisão, com os 2/4 Hampshires à sua esquerda. Assim, quando a 128ª Brigada entrou em ação na batalha por Forli em 7 de novembro, havia quatro batalhões de Hampshire na linha.

Entre a Brigada Hampshire e Forli ficava a aldeia de San Martino-in-Strada e este foi o primeiro objetivo quando o ataque começou às 23h. O 5º Batalhão avançou para a própria aldeia enquanto o 2º avançou à sua direita. O 5º Batalhão foi inicialmente retido, mas ao amanhecer o progresso foi rápido e o assalto se tornou uma batalha normal, com a infantaria cooperando perfeitamente com os tanques dos 9º Lanceiros. Ao cair da noite, os Hampshires haviam avançado três quilômetros e feito 150 prisioneiros.

A batalha por San Martino viu a Brigada usar duas novas armas na batalha pela primeira vez. Aeronaves Tempest com foguetes atacaram tanques alemães com grande sucesso enquanto, no solo, canhões antitanques Littlejohn - lançados pouco antes do ataque - também provaram seu valor. A batalha também foi a última em que o General Hawkesworth comandou a 46ª Divisão imediatamente depois de assumir o X Corps.

Na noite de 9 de novembro, dia 1/4 continuou o avanço cruzando o rio Rabi perto de San Martino. À tarde, o batalhão alcançou o rio Montone, mas uma tempestade rapidamente o transformou em uma torrente violenta. Somente nas primeiras horas de 12 de novembro o 1/4 de Hampshire finalmente cruzou o Montone em San Varano. O batalhão ganhou uma posição precária na margem oposta, onde se manteve sob forte bombardeio, tentando em vão aumentar a cabeça da ponte.

A pressão foi aliviada quando duas outras travessias mais ao sul foram exploradas, permitindo que o 1/4 do Batalhão atacasse e capturasse San Varano. Aqui o 2º Batalhão passou e avançou até uma milha de Villagrappa. A região vinícola plana, com casas espalhadas por toda parte, era um terreno excelente para os metralhadores, tanques e canhões automotores alemães, mas finalmente o 1/4 capturou Villagrappa. Nesse ponto, as outras Brigadas da Divisão assumiram a liderança e por nove dias lutaram contra a dura oposição no terreno plano e lamacento.

Em 24 de novembro, a Brigada de Hampshire voltou à ação, liderando o ataque contra o rio Lamone e a cidade de Faenza. Inicialmente o ataque foi uma procissão triunfal pelas fazendas, onde as pessoas saíram para dar as boas-vindas aos libertadores com vivas, vinho e frutas. Por volta das 11h, uma Companhia do 5º Batalhão chegou a Borgo Durbecco, do outro lado do rio Lamone vindo de Faenza, apenas para encontrar todas as pontes demolidas.

Com uma travessia aqui impossível, a Brigada foi transferida mais ao sul, onde o Corpo de Fuzileiros Real do Rei (sob o comando da Brigada 128 para esta operação) forçou a travessia do rio Marzeno que se juntou ao Lamone. O 5º e o 2º Batalhões superaram o Marzeno no final da tarde, mas a pequena cabeça de ponte logo ficou lotada e sujeita a pesados ​​bombardeios inimigos.

Apesar da forte chuva que fez com que o Marzeno subisse rapidamente e lavasse o local de travessia, a Brigada chegou a Lamone em 26 de novembro. Foi necessário cruzar o rio com força e, na semana seguinte, os três batalhões de Hampshire tiveram que esperar em suas posições enquanto os preparativos para o ataque eram feitos.

Isso entrou logo depois de escurecer no dia 3 de dezembro. O 2º e o 1º / 4º Batalhões desceram para o rio sob a cobertura de uma pesada barragem de artilharia e as patrulhas logo entraram em ação, limpando as casas do inimigo. O corpo principal do 2º Batalhão cruzou o Lamone em uma ponte de escada e duas Companhias iniciaram a árdua escalada até a vila de Olmatello, erguendo-se em uma crista de 500 pés. Metralhadoras alemãs na crista imobilizaram os Hampshires, mas pouco antes do amanhecer o Coronel TA Rotherham assumiu a situação e liderou as duas Companhias em uma investida precipitada até o cume e em Olmatello, varrendo o inimigo para longe.

À esquerda do 2º, o 1/4º Batalhão também encontrou forte oposição depois de cruzar o Lamone, mas avançou para alcançar uma posição acima da vila de Quratolo. Enquanto isso, o 5º Batalhão passou pelo 2º em Olmatello e lutou até Pideura.

Com a travessia inicial do Lamone concluída, os sapadores entraram em ação para construir uma ponte sobre o rio enquanto os três batalhões de Hampshire tentavam durante o dia aumentar sua cabeça de ponte, mas com pouco sucesso. A operação para manter a cabeça de ponte abastecida foi prejudicada por um clima atroz, mas uma corda de salvamento foi mantida de alguma forma. Eventualmente, na madrugada de 5 de dezembro, o 1/4 do Batalhão ocupou a Casa Poggio e naquela noite o 5º Batalhão invadiu com sucesso o cume acima de Olmatello. Na manhã seguinte, o 1/4 do Batalhão avançou em forte neblina para capturar a Casa Nova. Embora exaustos neste estágio, os remanescentes de uma companhia então seguiram em frente e forçaram seu caminho até Pideura, apenas para serem expulsos novamente por um forte contra-ataque. A vila foi finalmente tomada pelo Corpo de Fuzileiros Real do Rei, apoiado por tanques e artilharia, após uma luta de um dia inteiro.

Esta foi a última batalha travada pela Brigada de Hampshire na Itália. No dia 7 de dezembro, eles ficaram aliviados, pondo fim à longa campanha contra os alemães de Tebourba aos arredores de Faenza. De 24 de agosto de 1944, até sua substituição em 7 de dezembro, o total de vítimas da 46ª Divisão foi de 4.396, das quais 3.797 foram na infantaria. Destes, 1.276 eram da Brigada de Hampshire, incluindo 20 oficiais e 172 outras patentes mortas.

Em janeiro de 1945, os três batalhões da Brigada de Hampshire - agora conhecidos como ‘Tigerforce’ & # 8211 chegaram à Grécia e começaram a desarmar o ELAS (Exército de Libertação do Povo Grego) que tentava derrubar o governo grego.

O 2/4 Batalhão na Itália, 1944-45

The Garigliano, fevereiro & # 8211 março de 1944

Os três batalhões da 128ª Brigada não foram os únicos batalhões do Hampshire envolvidos na campanha italiana. Tendo sido restaurado como unidade de combate em dezembro de 1943, o 2/4 Batalhão foi designado para a 28ª Brigada de Infantaria - parte da 4ª Divisão - em fevereiro de 1944 e entrou na linha ao longo do Garigliano, em frente a San Ambrogio. Este era o mesmo país em que a 128ª Brigada havia servido durante o inverno italiano. Além do bombardeio problemático, no entanto, o inimigo estava bastante quieto e a atividade do 2/4 o Batalhão foi limitada a programas de patrulhamento e morteiro.

Em março, o Batalhão passou uma semana sem intercorrências na linha no Monte Ornito antes de se retirar para descansar alguns dias. Isso foi seguido por um programa de treinamento extenuante - com ênfase especial na travessia do rio & # 8211 em preparação para o ataque à Linha Gustav, que era dominada por Monte Cassino. Depois de mais um período comparativamente calmo na linha do recurso Belvedere em abril, os 2/4 foram atribuídos a posições ao longo da linha do Rio Rapido, a sul de Cassino, a 5 de maio.

A tentativa de travessia do rio Rapido - 12 de maio de 1944

O ataque à Linha Gustav, o prelúdio da batalha por Roma, começou no início de 12 de maio de 1944. O papel da 28ª Brigada era forçar duas travessias do Rio Rapido e, em seguida, capturar uma sucessão de quatro linhas de relatório - Marrom, Azul , Vermelho e verde - cerca de 1.000 metros de distância. A Companhia D de 2/4 Hampshire deveria atuar como companhia de balsas para a Brigada, enquanto o resto do batalhão receberia a tarefa de capturar as Linhas Vermelha e Verde.

Uma enorme barragem de artilharia sinalizou o início do ataque, mas os alemães estavam bem preparados e seus próprios canhões pesados ​​miraram no rio onde a Companhia D estava posicionada. Além do bombardeio, os Hampshires foram prejudicados pela forte corrente do Rapido que dificultou muito o controle dos barcos de assalto. Foi decidido transportar os barcos por linha, transportados ao longo do rio pelos nadadores mais fortes da Companhia D. Um deles, o Soldado Grainger, nadou o Rapido três vezes com cordas e também ajudou a guiar as tropas de assalto para os barcos sob fogo intenso. Este bravo soldado, que havia recebido a Medalha do Império Britânico, por salvar um homem de um afogamento em Salerno, foi morto no dia seguinte, apenas uma das 26 vítimas sofridas pela Companhia D.

A Companhia C foi enviada para ajudar na travessia, mas enquanto os comandantes da Companhia discutiam a situação, o ponto de controle no qual estavam reunidos recebeu um golpe direto e o Major EC Henley, o Major WCTN Way e três outras fileiras foram mortos.

A bravura e ousadia dos homens no rio estavam além do elogio. O Padre do Hampshire, Capitão o Reverendo R Edwards, nadou pelo Rapido várias vezes durante a noite para socorrer os feridos. No entanto, embora duas companhias do 2º Rei tenham conseguido atravessar o rio, foram imobilizadas por fogo inimigo pesado e não puderam progredir.

Ao amanhecer, sem o inimigo deslocado de nenhuma de suas posições, decidiu-se abandonar a tentativa de travessia e a Companhia D foi retirada do rio. A coleta de feridos na margem do rio, que estava constantemente sob fogo pesado, apresentava um grave problema. Em uma ocasião, um jipe ​​contendo o capitão Edwards dirigiu ao longo da trilha de acesso ao rio até ser detido por tiros de metralhadora. O capitão Edwards então desceu, ergueu vagarosamente a bandeira da Cruz Vermelha e descarregou curativos e uma maca, e com a ajuda de um maca, ele começou a carregar os feridos, alegremente ignorando o fogo do inimigo.

A Batalha de Cassino e Victoria Cross do Capitão Richard Wakeford, 13 e # 8211 16 de maio de 1944

Em 12 de maio de 1944 o 2/4 Batalhão ficou sob o comando da 12ª Brigada de Infantaria e no dia seguinte cruzou o Rapido mais a montante por meio de uma ponte Amazônia. Naquela tarde, os Hampshires, com as baionetas fixadas, avançaram ao longo do rio acompanhados de tanques. Os alemães em um bosque próximo abriram fogo com metralhadoras, mas foram esmagados por 8 Pelotões comandados pelo Tenente JH Bowers, que invadiram a posição e fizeram 73 prisioneiros.

O batalhão então atravessou o rio Piopetta e continuou o avanço sob o fogo de cobertura dos tanques na margem oposta. Diante desse ataque, o inimigo começou a se render em grande número e logo longas filas de alemães foram vistas dobrando em direção aos Hampshires com os braços erguidos.

Duas empresas deram continuidade ao avanço. O capitão Richard Wakeford, liderando uma das Companhias e armado apenas com uma pistola automática, seguiu em frente com um ordenança para o objetivo da unidade.Aqui, ele matou vários alemães e, quando sua companhia o alcançou, entregou nada menos que 20 prisioneiros.

Os Hampshires avançaram, mas foram detidos por um ponto forte do inimigo em uma casa. O capitão Wakeford mais uma vez liderou sua companhia no ataque com granadas e metralhadoras. Duas vezes o capitão Wakeford foi empurrado de volta, mas com uma corrida final ele alcançou uma janela e arremessou granadas. Cinco alemães se renderam imediatamente, um sexto saiu, aparentemente para se render, mas depois atirou em um soldado de Hampshire. Ele foi imediatamente eliminado.

No final da tarde, as empresas haviam assumido posições muito além de seus objetivos originais. A operação foi um exemplo clássico de um ataque coordenado de "arma de fogo" envolvendo infantaria, tanques e artilharia. O Batalhão sofreu baixas comparativamente leves enquanto capturava cerca de 200 prisioneiros. Enquanto isso, o campo de batalha estava repleto de cadáveres alemães.

Nas primeiras horas de 14 de maio, o Batalhão iniciou o avanço para a próxima posição inimiga - Linha Azul - cerca de 1.000 jardas a oeste. A resistência alemã era comparativamente leve e às 7 da manhã todos os objetivos haviam sido alcançados.

Às 18h00 & # 8211 com o Batalhão de volta ao comando da 28ª Brigada & # 8211 teve início a terceira fase do ataque à posição Gustav. O objetivo era Massa Vertechi, a cerca de 800 metros do rio Piopetta. O ataque começou mal: uma tentativa de construir pontes leves através do rio para uso de tanques falhou enquanto as Companhias que avançavam em direção ao rio ficaram sob fogo inimigo muito pesado e o ataque começou a vacilar. O comandante do batalhão, tenente-coronel JP Fowler-Esson, reuniu seus homens e os conduziu através da Piopetta em meio ao fogo feroz.

O Batalhão continuou a subir as encostas em direção ao seu objetivo e foi nesse ponto que o Capitão Wakeford veio à frente. Ele já estava ferido no rosto e nos dois braços, mas conduziu a Companhia B encosta acima, mantendo-os sob controle perfeito através do fogo fulminante.

No meio da colina, sua companhia foi alvo de fortes tiros de metralhadora. O capitão Wakeford organizou e liderou um grupo que atacou e silenciou os canhões. Enquanto a companhia avançava novamente, bombas de morteiro começaram a explodir entre os homens e o capitão Wakeford foi ferido nas duas pernas. Mas ainda assim ele liderou até atingir o objetivo onde ele organizou e consolidou o restante de sua Empresa. Só depois de se apresentar ao Comandante é que se permitiu ser tratado pelos ferimentos. Por sua extrema bravura, o Capitão Wakeford recebeu a Victoria Cross. A citação termina com as palavras:

"Durante o intervalo de sete horas antes que os carregadores de maca pudessem alcançá-lo, seu alto astral inabalável encorajou os homens feridos ao seu redor. Sua devoção abnegada ao dever, liderança, determinação, coragem e desconsideração por seus próprios ferimentos graves foram além de todo elogio.

O batman do capitão Wakeford, soldado JC Baxter, também lutou com bravura conspícua, reunindo um grupo de homens sem líder e incitando-os a seu objetivo. Ele recebeu a Medalha Militar.

Outra medalha militar foi conquistada pelo sargento-mor WF Pullinger que, nos estágios finais do avanço pela encosta varrida por balas, passou de pelotão em pelotão de sua Companhia, reunindo e encorajando os homens. Quando o objetivo na crista da colina foi alcançado, ele moveu-se calmamente de uma posição para outra, certificando-se de que os homens estavam cavando corretamente. Somente quando a posição foi devidamente consolidada, ele se protegeu.

O objetivo do Batalhão foi garantido por volta das 18h30, mas as três fases do ataque à Linha Gustav se mostraram caras. O Batalhão perdeu quatro oficiais e 18 outras patentes mortos junto com 161 homens feridos, incluindo nove oficiais. Entre eles estava o coronel Fowler-Esson, ferido na coxa. No dia 16 de maio, o 2º Batalhão foi retirado da linha, encerrando sua participação no ataque ao Cassino. Este foi capturado dois dias depois, deixando o portal para Roma aberto.

Vaiano, La Villa e Lopi, junho-julho de 1944

Após a batalha do Cassino, o 2/4 o Batalhão passou três semanas atrás da linha, descansando e depois passando por um treinamento vigoroso. Em 5 de junho de 1944, o dia em que Roma caiu nas mãos dos Aliados, os Hampshires foram enviados para Ceprano, no vale do Liri, cerca de 16 milhas além de Cassino. Ao longo da próxima quinzena, o batalhão moveu-se firmemente para o norte enquanto os alemães recuavam, passando por Roma e Viterbo, até que foram chamados a entrar em ação novamente em 22 de junho.

Os alemães mantinham uma linha que atravessava o lago Trasimene, a noroeste de Perugia. Os Hampshires, parte da 28ª Brigada de Infantaria, assumiram posições ao sul de Vaiano e por dois dias enviaram patrulhas de combate para sondar as posições inimigas. No início do dia 24 de junho, o Batalhão participou de um grande ataque das 4ª e 78ª Divisões. No dia seguinte, os Hampshires entraram em Vaiano sem oposição antes de avançarem em direção à aldeia de La Villa, duas milhas a noroeste.

O ataque a La Villa foi recebido com furiosos tiros de metralhadoras e morteiros alemães e, ao longo do dia, as Companhias do Batalhão estavam engajadas em duros combates corpo-a-corpo com tropas de elite da 1ª Divisão Alemã de Pára-quedas. Pouco antes da meia-noite, a casa da fazenda em que a sede da Companhia C havia sido estabelecida foi destruída por projéteis de bazuca e invadida pelo inimigo. A Companhia C lutou furiosamente, jogando granadas e disparando todas as suas armas, mas foi forçada a recuar cerca de 30 jardas para posições em uma vala. Às 1h45 da manhã de 26 de junho, o capitão DP Bichard reuniu os restos de sua destruída Companhia e lançou um contra-ataque que recapturou a casa da fazenda.

Ao amanhecer, as patrulhas encontraram La Villa vazia do inimigo e o Batalhão ocupou a aldeia antes de avançar uma curta distância até o bairro de Lopi. Neste ponto, os 2/4 foram retirados da linha tendo perdido dois oficiais mortos e quatro feridos, mais 18 outros soldados mortos, 64 feridos e 14 desaparecidos.

A Busca de Meleto e a Apresentação do VC do Capitão Wakeford

Após lutar contra as divisões alemãs a oeste do Lago Trasimene, a 4ª Divisão começou a perseguir o inimigo no início de julho de 1944. Entre 1 e 10 de julho, o 2/4 Batalhão avançou rapidamente, encontrando pouca oposição ao ser recebido com entusiasmo pelos civis locais.

Em 10 de julho, o Batalhão foi substituído e transferido de volta para Badicorte, 17 milhas a leste de Siena. Foi aqui, no dia 14 de julho, que o Capitão Richard Wakeford, o herói de Cassino, recebeu a fita de sua Victoria Cross do Tenente General Kirkman, comandando o XIII Corpo de exército.

No dia seguinte, o batalhão entrou na linha novamente e continuou a perseguição do inimigo em direção a Florença. O progresso foi estável até 22 de julho, quando os Hampshires se aproximaram da cidade de Meleto por um amplo vale, momento em que foram atacados com morteiros pesados ​​e metralhadoras. O Batalhão conseguiu tomar uma forte posição inimiga abaixo de Meleto, de onde lançou dois fortes contra-ataques. Durante um deles, os alemães trouxeram uma metralhadora que usaram para varrer as posições de Hampshire a apenas 100 metros de distância. O soldado A Churchill se arrastou até 30 metros da metralhadora e depois avançou pela área aberta atirando com sua arma Bren na cintura. Ele silenciou a arma e depois voltou para seu pelotão com quatro prisioneiros alemães. Por essa ação galante, o soldado Churchill recebeu a medalha militar.

Em outra demonstração de bravura, o sargento John Savage assumiu o comando de seu pelotão quando o comandante foi ferido durante o assalto. Ele liderou o pelotão com tanta fúria subindo a encosta íngreme por meio de metralhadoras fulminantes e fogo de artilharia que ultrapassou as defesas alemãs, matando e capturando enquanto avançava. Tendo alcançado o topo da colina, ele então liderou seus ofegantes homens para capturar um tanque inimigo e um canhão de artilharia antes de reorganizar os restos do pelotão para interromper um forte contra-ataque alemão. O sargento Savage foi posteriormente premiado com a Medalha de Conduta Distinta.

Nesta fase, o ataque a Meleto foi adiado devido à força da oposição alemã, mas na manhã seguinte eles tinham abandonado a aldeia e os 2/4 Hampshires foram retirados da linha.

O Batalhão foi levado para Monte San Sevino e foi aqui, em 26 de julho, que o Capitão Wakeford recebeu sua Victoria Cross do Rei George V. o restante do Batalhão como Rei, acompanhado pelo General Harold Alexander, comandante do 15º Grupo de Exército, presenteou o Capitão Wakeford com sua medalha.

Imediatamente após a apresentação ao Capitão Wakeford, o Batalhão voltou para a linha em Gaville, a 15 milhas de Florença, nas montanhas de Chianti. Enquanto os alemães recuavam para seu próximo ponto forte, a Linha Gótica, os Hampshires estavam envolvidos em vários confrontos duros, principalmente em Santa Lucia, que foi capturada em 30 de julho.

O avanço para o norte continuou, contornando Florença até que o batalhão alcançou o rio Arno onde se consolidou. No dia 10 de agosto os 2/4 Hampshires foram retirados da linha e enviados de volta a Assis onde passaram o mês seguinte treinando e reforçando.

The Gothic Line

O 2/4 Batalhão voltou à linha no início de setembro de 1944, quando se juntou ao assalto na Linha Gótica em direção a Rimini na costa do Adriático. A 28ª Brigada recebeu a tarefa de atacar o rio Marano e capturar o terreno elevado a oeste. O ataque, em 15 de setembro, foi um sucesso, com os Hampshire conquistando todos os seus objetivos - a aldeia de San Patrignano e as fazendas da Casa Guidi e da Casa Bagli.

A próxima tarefa do batalhão era atacar a aldeia estrategicamente importante de Cerasola, que estava empoleirada no topo de uma queda quase abrupta. Duas companhias atacaram atrás de uma pesada barragem no início de 17 de setembro e rapidamente alcançaram seus objetivos levando muitos prisioneiros. O Batalhão foi substituído no dia seguinte. Em seguida, moveu-se para o norte atrás do avanço do Oitavo Exército, chegando a tempo de apoiar o ataque da Brigada de Hampshire a Forli em novembro.

Em 22 de novembro, o dia 2/4 atacou e capturou uma cabeça de ponte sobre o rio Cosina contra bombardeios pesados. Esta foi a última ação do Batalhão na Itália. Em todas as ações da campanha, o 2 / 4o Batalhão de Hampshire capturou e manteve seus objetivos. No entanto, as perdas foram pesadas: dos oficiais com o batalhão em fevereiro de 1944, apenas um ainda estava na força em dezembro.

Em 11 de dezembro, o Batalhão foi levado de avião para a Grécia para participar de operações contra o Exército ELAS. Um mês depois, o 2 / 4º Batalhão foi acompanhado na Grécia pelos três batalhões Hampshire da 128ª Brigada.


64º (7º London) Field Regiment Royal Artillery - V.C. Fairfield

Um Regimento do Exército Territorial de Londres. Não é que eles não fossem interessantes, é só que papai tinha.

64º (7º Londres) Field Regiment Royal Artillery 2

Eu tinha me alistado com 254 Bateria Real de Artilharia e descobri, era muito bom até agora como Territorial.

64º (7º Londres) Field Regiment Royal Artillery 3

O verão estava quente e ensolarado e todas as manhãs, na hora do café da manhã, uma enorme frota de aeronaves inimigas.

64º (7º Londres) Field Regiment Royal Artillery 4

No dia seguinte, um domingo, todos participamos do exercício “Estações de barco” às 09:00 horas, como de costume.

64º (7º Londres) Field Regiment Royal Artillery 5

Devo também explicar aqui que antes de deixar a Cidade do Cabo, o Regimento foi dividido em duas seções com alguns.

64º (7º Londres) Field Regiment Royal Artillery 6

No dia seguinte, mudamos para Basra, passando pelas margens de um rio exuberante com vegetação verde, que se estendia para o interior por.

64º (7º Londres) Field Regiment Royal Artillery 7

No dia 6, eu era o sargento auxiliar de bateria e passei a manhã toda em várias tarefas, depois fui liberado.

64º (7º Londres) Field Regiment Royal Artillery 8

Durante uma noite na bagunça do sargento, participamos de uma longa discussão sobre as várias facetas da.

64º (7º Londres) Field Regiment Royal Artillery 9

Saindo de Mafraq na hora habitual, dirigimos por Albanon Hills, descendo o vale do Jordão através do.

64º (7º Londres) Field Regiment Royal Artillery 10

De Buq Buq em diante a água era “salobra”, mas em Tobruk parecia que a.

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Infelizmente, nosso Comandante de Artilharia Real, que estava no comando de todas as Divisões de artilharia, foi morto em uma estrada.

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No dia seguinte fui a Trípoli e visitei a igreja de lá e pude assinar o livro de visitas.

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Vários canhões antiaéreos Bofors foram aparafusados ​​ao convés e estavam em constante ação contra o inimigo.

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Boas camas, cadeiras para relaxar no convés, uma questão de 50 cigarros De Reske e refeições como fígado e.

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Acho que uma das razões pode muito bem ter sido que nos hospitais militares britânicos foram fornecidas enfermeiras.

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Em 2 de janeiro, consegui um passe de um dia e peguei o bonde para o Cairo, dei uma boa olhada em volta e depois.

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Três grandes obstáculos tiveram que ser superados no caminho para o norte: os rios Volturno e Garigliano.

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Eu tinha pousado no meio de um ataque alemão determinado contra os exércitos do Reino Unido / EUA e naquela manhã lá.

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O resultado foi que um pequeno partido foi formado por um oficial, sargento-mor e contramestre da bateria.

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Eu tinha outras funções a desempenhar como ordeiro e sargento da guarda, mas na atmosfera da primavera no Egito.

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Em algum momento durante o dia, ouvi o discurso do rei sobre a segunda frente, mas muito mais emocionante para.

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Acordei e descobri que havia sido nomeado sargento de bateria, o que nas circunstâncias era justo.

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Recebemos muitos tiros inimigos durante o dia, que passaram zunindo por nossa casa de fazenda e pela bateria.

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Viajamos tarde da noite para não sermos detectados pelos alemães, pois estávamos nos movendo um pouco para o lado.

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Nessa fase da guerra, também perdi meu oficial do posto de comando por algumas semanas, pois ele foi destacado.

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Nossa posição para esta operação era perto do rio Lamone e naquela noite conseguimos um bom descanso.

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Sinalizadores de Artilharia Real, Frente Garigliano, 1944 - História

2º Regimento de Wiltshire

Regimento de Wiltshire do 2º Batalhão

A Travessia Garigliano foi talvez a melhor ação travada pelo 2º Batalhão na 2ª Guerra Mundial.

FUNDO

Em janeiro de 1944, os aliados foram detidos na Itália na linha Gustav. O 10º Corpo de exército britânico teve a tarefa de romper o flanco sul, da foz do Garigliano ao Cassino, no dia 17, para abrir o caminho para o desembarque do Anzio no dia 22 de janeiro.

O plano da 5ª Divisão Britânica, à esquerda do 10 Corpo de exército, era atacar o rio Garigliano, em seguida, avançar e tomar o terreno elevado na área de Tufo, com a 13ª Brigada de Infantaria, a 17ª Brigada de Infantaria deveria pousar de o mar atrás do inimigo e avançar pela estrada costeira.

O Garigliano tinha cerca de 50 metros de largura, era profundo e fluía rapidamente entre altas margens de inundação. A planície do rio estava aberta, com valas e ralos. A feição do Tufo era rochosa, coberta de oliveiras, interrompida por cercas de pedra, com pequenas construções espalhadas ao longo das encostas. Um regimento Reece estava patrulhando a linha do rio.

A 74ª Divisão de Infantaria alemã estava em posição há várias semanas. Abrigos, trincheiras, arame e obstáculos foram construídos ao longo das encostas das colinas. As minas eram abundantes e a linha do rio era mantida por uma tela forte.

PREPARAÇÃO

A 5ª Divisão havia sido recentemente transferida da frente do 8º Exército para esta operação. Os preparativos foram muito meticulosos e incluíram travessias práticas no rio Volturno, disparo de todas as armas, reconhecimento completo dos locais de travessia e ensaios de travessia de assalto. O C.O. Tenente Coronel E.A. HEFFORD deu suas ordens em um modelo de areia da área feito pela seção de inteligência, e uma ordem de operação de seis páginas foi emitida, com mapas em grande escala contendo impressões sobrepostas de defesa inimiga em grande detalhe.

O CRUZAMENTO DE ASSALTO

No dia 17 de janeiro o Batalhão deixou seus alojamentos nos TVCs, fez uma refeição quente no caminho, depois de escurecer, e às 20h debutou e marchou até o F.U.P. (Ponto de Formação) A 56ª Divisão (que continha o 10º Regimento Royal Berkshire), cruzando à nossa esquerda, acordou o inimigo, e o Batalhão estava sob fogo leve enquanto estava na F.U.P., esperando para cruzar. No entanto, a travessia ocorreu de acordo com o plano e as Companhias B e D se cruzaram e formaram-se na planície aberta do outro lado do rio. A Companhia A era a Companhia cabeça de ponte e a Companhia C pilotava os barcos de assalto. Quando a Companhia S desmontou e estava fazendo a travessia, o tiro de morteiro matou o comandante do pelotão de morteiros, Tenente MOORE, e feriu o comandante do pelotão do porta-aviões e vários homens dos morteiros.

À nossa direita, o 2º Inniskilling Fusiliers, que cruzou mais de meia milha rio acima, encontrou oposição mais forte e foi detido. Vários de seus barcos de assalto chegaram ao nosso cabo de travessia. O comandante da divisão adiou a Hora H por duas horas, para permitir que os Inniskillings se retirassem e nos acompanhassem. Durante essa espera na planície fria e úmida, um posto inimigo se abriu à nossa esquerda, mas foi atacado com inteligência pelo pelotão mais próximo da Companhia B , que fez seis prisioneiros, sem sofrer nenhuma baixa.

Às 2h do dia 18, o Batalhão avançou pela planície em formação de ataque noturno, em meia-lua, bem guiado pelo oficial de inteligência tenente J JACKSON. Quando atingiu o ribeiro Ausente, descobriu-se que este era um canal de lados íngremes e profundo. Por sorte, uma ponte para pedestres foi encontrada pela Companhia B , pela qual o Batalhão cruzou e reformou Justas, a barragem se abriu e, conforme o céu clareava a leste, todos avançaram para subir até as cristas antes do amanhecer.

O ATAQUE

A barragem foi tão eficaz que pouca oposição foi encontrada até que as companhias líderes chegaram à aldeia de Tufo.As companhias B e D encontraram o inimigo bem entrincheirado e por algumas horas lutaram nas casas, e no final a Companhia B sob o capitão D CLARKE, controlou a maior parte da vila, mas o inimigo ocupou a extremidade oeste. D Company sob Capt R.A.S. WARD logo alcançou seu objetivo, na sela entre a aldeia o cume do ponto 156. A Companhia A surgiu e assumiu o ramal 102 do pelotão de porta-aviões e a Companhia C comandada pelo Maj D. E. BALLANTINE, (mais tarde D.E.R.R.) ligada às Companhias A e B .

No final da tarde duas companhias do 2º Cameronianos, do Batalhão de reserva, subiram para atacar a crista 201, chave do objetivo da Brigada, mas foram repelidos.

Algumas companhias do Inniskillings cruzaram atrás do Batalhão e seguiram a fita até seu objetivo na crista do ponto 156, mas foram contra-atacados à noite e caíram de volta para a extremidade leste de sua crista.

Muitos prisioneiros foram recolhidos na posição do Batalhão durante o dia e, pouco antes de escurecer, três tanques alemães atacaram ao longo da estrada lateral e da ferrovia, e bombardearam o QG do Batalhão a curta distância. O tanque principal foi atingido por P.I.A.T. fogo do pelotão de porta-aviões e todos os três se retiraram. Anteriormente, durante a manhã, uma ambulância alemã passou por esta estrada, e esta foi capturada pelo Padre e pela RAP.

À direita da Brigada, a 56ª Divisão (que continha o 10º Batalhão Royal Berkshires) foi detida na planície do rio, à nossa esquerda, a 17ª Brigada havia pousado, mas não conseguiu avançar através de campos minados espessos e sob forte tiroteio, e assim quando A noite chegou, apenas os Wiltshire e os Inniskillings haviam alcançado seus objetivos.

Depois da meia-noite, os canhões e porta-aviões antitanque que haviam sido transportados de balsa sobre o rio, dispararam por terra de ninguém e atravessaram a ponte rodoviária sobre o Ausente e juntaram-se ao batalhão.

LUTA PELO OBJETIVO

Mais tarde, durante a noite do dia 18/19, da Brigada de Infantaria 15, a reserva Divisional cruzou o rio e avançou pelo Batalhão para tomar a crista 201, e então ocupou a crista de Minturno (que foi concedida como uma honra de batalha separada) o próxima manhã. A Companhia A e o pelotão de porta-aviões então assumiram o cume 201, já que nessa época a Companhia B estava reduzida a 40 homens. C Company ocupou o 151 feature. O inimigo em observação direta na ponte flutuante construída onde o Batalhão havia cruzado foi capaz de evitar a evacuação de quaisquer vítimas, e mais de 120 foram detidos pelo ADS atrás do QG do Batalhão.

O dia foi gasto na reorganização, mas os alemães criaram uma Divisão Panzer Grenadier e, no dia 20, o Counter atacou fortemente. Esses contra-ataques foram realizados, mas no dia 21 havia apoio de artilharia mais pesado e a Companhia A no cume da chave, após sofrer vários ataques foi finalmente expulsa no dia 22. Nesse dia, no entanto, os desembarques de Anzio foram feitos, os alemães diminuíram e os camaroneses retomaram o cume. Restaram apenas 31 homens da Companhia A . Capitão J POWER, o Comandante da companhia, e dois subalternos sendo mortos. Apenas metade do Pelotão de porta-aviões saiu, mas com todas as suas armas.

(Fonte Regimental Journal de dezembro de 1958)

O 10º Regimento Real de Berkshire do Batalhão

O 10º Batalhão, parte da famosa 56ª Divisão de Londres "Black Cat", venceu efetivamente duas Honras de Batalha no mesmo período. (Travessia Garigllano e Damiano) Eles estiveram fortemente engajados antes da travessia do rio, diz A História do Regimento.

Doze horas antes de zero, o bombardeio de artilharia começou, anunciando a nova batalha. Para os rascunhos recentes, foi uma performance particularmente inspiradora, já que o fogo estilhaçando de armas enviou uma torrente interminável de projéteis rasgando acima como o rugido de trens expressos. Até mesmo baterias antiaéreas bombearam longas linhas de projéteis traçadores em alvos terrestres do outro lado do rio. Ao lançar o ataque, a divisão cruzou o Garigliano na frente do batalhão, após o que a Brigada 168 se preparou para seguir.

Os fortes lutadores alemães que eram - resistiram aos canhões e ofereceram forte resistência em cada colina. O batalhão cruzou o rio nas primeiras horas do dia seguinte. Para permitir que os irlandeses de Londres se concentrassem para um ataque a Castelforte, uma companhia foi enviada a Lorenzo, onde eles próprios foram atacados. O inimigo invadiu parte da posição e destruiu um pelotão em sua primeira investida, mas um contra-ataque imediato restaurou a situação e a companhia continuou a se manter firme.

A característica mais proeminente na posição alemã era uma colina em forma de pudim chamada Damiano, era um afloramento árido e inóspito de rochas irregulares, erguendo-se a mais de 300 metros acima do vale. Seus lados tinham uma inclinação média de um em cada três. Esta se tornaria a segunda honra de batalha, cujos detalhes serão cobertos na seção relevante.

Um Pelotão do 10º Regimento Real de Berkshire, movendo-se para aliviar as tropas que controlam as alturas de Calvi-Risorta Itália 1943.


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Beersheba 1917

Após dois meses de treinamento intensivo de infantaria, o Regimento cruzou o Suez Canel em março de 1917 e prosseguiu pela Palestina em direção a Jerusalém. A luta por Gaza se tornou seu batismo de fogo como infantaria, felizmente com muito poucas baixas. Isso logo mudaria durante o início de novembro de 1917, quando o Batalhão se mudou para tomar Beersheba. Em dois dias de combates extremos, em um avanço de apenas 6.000 jardas através da vegetação árida e do deserto, as vítimas totalizaram seis oficiais e 119 outras patentes mortas e feridas entre cerca de 400 que iniciaram a ação. Apesar disso, o Batalhão continuou lutando e participou das batalhas de Sheria, Jerusalém, Yebrud e Tel Azur antes de ser enviado para a França em maio de 1918.


Rio Garigliano (janeiro de 1944)

O plano da operação, em meados de janeiro de 1944, era que a 46ª Divisão atacasse pela direita e capturasse terras altas além do rio; a 5ª Divisão, que havia sido transferida da frente do Adriático, deveria se mover pela esquerda e no centro, 167 e 169 Brigadas deveriam cruzar a 168 Brigada, que deveria acompanhá-los. No setor da 46ª Divisão, as colinas se erguiam diretamente do rio nas outras duas seções, havia uma planície entre mil e três mil metros de profundidade antes que o solo subisse abruptamente. Essa planície se estendia por cerca de dez mil metros do mar, a oeste.

O plano alemão, como foi aprendido mais tarde, era manter o terreno baixo comparativamente leve, semeá-lo extensivamente com minas de caixa profundamente enterradas que consistiam em pouco, exceto madeira e explosivos, dando assim quase nenhuma resposta aos detectores de minas e manter posições em o terreno elevado atrás. De lá, eles puderam observar os locais de travessia projetados ao longo do rio abaixo. Dominada como era por montanhas seguras pelo inimigo e contrafortes ao fundo, a planície mal tinha largura suficiente para concentrar uma grande força. Na verdade, essa força não estava disponível para a operação. Fora planejado pelo Alto Comando para coincidir com os desembarques nas praias de Anzio, com o objetivo de atrair tropas de outras frentes na Itália.

RIVER CROSSING

O ataque começou às 21h00 do dia 17 de janeiro. Uma pequena bola vermelha flutuou pelo céu ainda salpicado de estrelas e pousou suavemente como uma cauda de cardo em um poste alemão sobre o rio. Esse foi o sinal.

Quinhentas armas de todos os calibres estrondearam um bombardeio terrível. Sob a cobertura de uma cortina de fumaça e com fogo de cobertura por homens dos irlandeses de Londres e outras tropas de apoio, a Brigada da Rainha e a Brigada 167 cruzaram, algumas das últimas em barcos de assalto tripulados por homens do batalhão. Enquanto as tropas britânicas se aproximavam da margem oposta, os oitenta e oito & # 8217s alemães cuspiram violentamente por cima ou no rio. Na margem sul, os morteiros mantiveram um bombardeio de apoio próximo ao pelotão de morteiros de sete centímetros dos irlandeses de Londres, sob o comando do tenente DA Hardy, disparou sozinho mais de seiscentos tiros em menos de sessenta minutos.

O rio tinha cinquenta a cem metros de largura e corria forte e rápido devido às chuvas de inverno. Foi muito rápido à direita, onde as margens eram íngremes, de modo que a 46ª Divisão não conseguiu pousar. As travessias da 56ª Divisão (de Londres) e da 5ª Divisão, rio abaixo, correram conforme o planejado. Ao amanhecer do dia 19, uma cabeça de ponte foi forçada, incluindo a pequena cidade de San Lorenzo, que guardava os acessos a Castelforte e o vale além. Na noite daquele dia, a reação alemã desenvolveu-se e os irlandeses de Londres foram repentinamente enviados para ajudar a tornar o desembarque da Brigada 167 segura, ocupar San Lorenzo e se preparar para atacar Castelforte imediatamente.

CASTELFORTE

Erguendo-se acima do rio em frente à 56ª Divisão estava o Monte Damiano, com contrafortes mais baixos correndo para o sul e leste. No coração das colinas a nordeste de Damiano, ficava a pequena cidade de Castelforte, que era conectada ao vale abaixo por duas estradas quase paralelas. No vale havia uma terceira estrada ao longo da borda inferior da montanha. Onde as estradas de Castelforte encontravam esta estrada ficava San Lorenzo. O Comandante e seu Grupo & # 8220O & # 8221, cruzando à frente do batalhão, estabeleceram-se em uma casa de fazenda a cerca de mil jardas das margens e aproximadamente a meio caminho entre o rio e o Monte Damiano. A casa foi bem observada pelos alemães e, conseqüentemente, foi fortemente bombardeada. Vários acertos diretos foram feitos, mas tinha paredes de pedra grossas e sofreu surpreendentemente poucos danos.

O quartel-general do batalhão de Oxford e Bucks também ficava ali, e havia certa confusão com dois estados-maiores em conferência ao mesmo tempo e com despachantes e corredores indo e vindo. Houve uma cena animada que aumentou o caos quando um oficial descobriu que havia perdido seu único pijama de seda azul e suspeitou que tinha sido roubado. Foi feita uma busca no prédio, e até mesmo o kit de outras patentes foi examinado, mas a vestimenta nunca foi encontrada e o oficial teve que dormir dentro das calças até o momento em que conseguisse adquirir outro par.

O corpo principal do batalhão cruzou o rio e se hospedou em várias fazendas próximas ao rio, aguardando ordens para atacar Castelforte. Eles sofreram tiros de granada e morteiro, e o Major H Lofting, comandante da Companhia 'B', foi ferido. O capitão Bonham-Carter assumiu a empresa. Os bombardeios continuaram, enquanto o trabalho de obtenção de suprimentos seguia. Esse trabalho foi muito difícil, pois o inimigo estava fazendo o possível para evitar um aumento de força. O solo do rio estava cheio de buracos de projéteis, e os homens escalaram e lutaram para subir as encostas com seus fardos pesados.

Uma forte patrulha liderada pelo tenente Mills saiu por volta da meia-noite com ordens de limpar Castelforte antes do avanço contínuo da brigada. O Comando Superior acreditava que a cidade era mantida apenas pela retaguarda. A patrulha seguiu pela estrada da direita saindo de San Lorenzo e encontrou forte oposição nos arredores da cidade. O tenente Mills enviou de volta toda a patrulha, exceto ele e três homens, e decidiu ficar e descobrir tudo o que pudesse sobre a força alemã na cidade. Ele foi ferido, mas conseguiu na noite seguinte tropeçar na sede da Companhia A, onde fez seu relatório. Coberto de sangue e ferido em vários lugares, ele deu um esboço do que acreditava ser a posição e revelou o que não se sabia antes - que o inimigo havia trazido alguns tanques para aquela localidade difícil. Os outros três homens não voltaram. O Capitão Strick então saiu com sua patrulha de batalha em um novo reconhecimento das posições do inimigo & # 8217s, e desta vez eles evitaram as duas estradas e cortaram o terreno montanhoso no meio.

Com dois suboficiais e seis fuzileiros, o capitão Strick partiu à uma hora da manhã e ao luar chegou aos arredores de Castelforte em uma hora, o que foi um progresso muito bom. No primeiro quarteirão de casas, o Capitão Strick passou por uma rua lateral, na esperança de contornar para o outro lado da cidade sem ser visto. Suspeitou-se que as casas estavam cheias de armadilhas e minas. A patrulha parou em um entroncamento e se dividiu, o capitão Strick indo em uma direção com quatro homens e os outros em outra. De repente, houve uma forte explosão e todos se jogaram no chão. Eles pensaram que haviam sido descobertos e que uma granada de mão havia sido lançada. Uma rápida olhada ao redor revelou que parte do grupo havia sido atingida por uma mina. O sargento de patrulha, sargento G Murphy, foi morto, outro homem ficou gravemente ferido e o capitão Strick teve ferimentos não tão graves nos braços e nas laterais. O ferido foi atendido às pressas e deixado sob a proteção de algumas árvores. O Capitão Strick, apesar de seus ferimentos, continuou avançando cautelosamente com os aventureiros restantes. Certa vez, eles ouviram vozes alemãs e, ao se aproximarem cuidadosamente do que consideraram ser a rua principal da cidade, viram um grande corpo de alemães marchando. Eles deram uma olhada rápida em volta e ficaram satisfeitos com o fato de Castelforte ser segurado por uma força considerável, e não apenas por um punhado. Então, quando o capitão Strick começou a sentir os efeitos de seus ferimentos, eles partiram para a viagem de volta. Eles encontraram o ferido apoiado em uma árvore, fumando calmamente um cigarro, e o colocaram em uma escada e o carregaram para uma casa próxima.

Felizmente eles estavam livres das posições alemãs, mas em vez de estarem vazios, eles encontraram o porão da casa cheio de homens, mulheres e crianças, todos nativos da cidade, que haviam se abrigado em um dos poucos edifícios não demolidos pelos bombardeio de artilharia. Eles se recusaram a partir e preferiram correr o risco de permanecer na terra & # 8220 ninguém-homem & # 8217s & # 8221 enquanto a batalha passava. Eles puderam dar ao Capitão Strick informações valiosas sobre as minas e armadilhas na área. A patrulha então partiu, reunindo-se ao segundo grupo, que também havia conseguido evitar o inimigo, e eles voltaram em segurança para o quartel-general com sua missão cumprida.

ATAQUE RENOVADO

Apesar dos relatórios das patrulhas irlandesas de Londres, a captura de Castelforte ainda era considerada pela autoridade superior como uma operação menor, e que apenas uma companhia, ou no máximo duas, deveria fazer o ataque. O Coronel Good decidiu atacar com duas companhias 'C' Company sob o Major Cummins para prosseguir no flanco oeste de San Lorenzo e aproveitar a cobertura dos bosques nas encostas mais baixas do Monte Damiano, enquanto 'A' Company à sua direita, sob o capitão Grace, deveria atacar do sul. A Empresa ‘D’ deveria cobrir as outras empresas das encostas mais altas da montanha.

A Companhia ‘D’ alcançou seu objetivo e cavou escavando cerca de 45 centímetros de terra entre as rochas e construindo sangares de pedra ao redor dos buracos rasos. Eles se mostraram abrigos bastante desconfortáveis, já que explosões de projéteis e morteiros faziam não apenas o metal voar, mas também uma chuva de pedras lascadas. O ataque começou às 1100 horas à luz do dia. A linha de avanço era incrivelmente difícil para todos. As encostas do Monte Damiano eram terraplanadas com degraus de pedra lascada e terra batida, cada um com seis a dois metros e meio de altura, e os terraços planos entre cada degrau eram cobertos por árvores densas, pelas quais as tropas tinham que lutar. O major Cummins foi o mais longe que pôde com seus homens e então avançou para observar o inimigo. Era óbvio que os alemães estavam bem preparados e alertas.

Eles pretendiam ficar até que fossem forçados a sair por uma força avassaladora. Havia tanques e canhões autopropulsados ​​para apoiar de perto sua infantaria. O pequeno grupo de reconhecimento da Companhia 'C' foi descoberto e, em um encontro com um posto inimigo, o Major Cummins foi ferido e não conseguiu recuperar o contato com sua empresa. Como as empresas ‘A’ e ‘C’ chegaram a um ponto em que quase foram expostas à vista da cidade e qualquer movimento atraiu os artilheiros alemães, foi considerado imprudente tentar qualquer avanço adicional durante o dia.

ATAQUE NOTURNO

Um ataque noturno foi organizado. Isso começou às 01:00 horas, depois de uma preparação de artilharia que abriu quinze minutos antes do tempo. Ficou sabendo que o ataque irlandês em Londres seria sincronizado com um ataque de um batalhão do Queen & # 8217s vindo do norte e rio acima. Isso provou não ser assim. O Capitão W Byrne, que assumiu o comando da Companhia 'C', lançou seus homens para a frente sem suspeitar e a companhia encontrou uma forte força de alemães escondidos em uma vala larga. O inimigo permitiu que a maior parte da companhia passasse e então abriu com armas de pequeno porte. As seções avançadas da companhia foram mortas ou capturadas, mas o restante conseguiu se libertar na escuridão.

A Empresa ‘A’, à direita, também teve um momento ruim. Enquanto eles rastejavam através do cabo inimigo e campos minados, o Segundo em Comando, Tenente Crampton, pisou em uma mina & # 8220S & # 8221. Em vez de se jogar no chão conforme treinado para fazê-lo e, dessa forma, possivelmente escapar de ferimentos pessoais, ele manteve o pé firme na mina. Isso atrasou o salto da mina no ar antes de explodir. O tenente Crampton gritou para que todos ao seu redor descessem e, ao fazê-lo, a mina explodiu no chão, destruindo uma das pernas do tenente Crampton & # 8217s. Sua ação, sem dúvida, salvou a vida de vários homens perto dele e foi um bom exemplo de coragem calculada e fria e decisão relâmpago. O tenente Crampton permaneceu gravemente doente por algum tempo, mas felizmente se recuperou. Ele foi premiado com a Medalha George por sua ação.

O resto da companhia seguiu para o sul de Castelforte e chegou lá pouco antes do amanhecer. O contato com eles então foi perdido. O rádio deles quebrou e os corredores não conseguiram passar. Durante vinte e quatro horas não houve nenhuma palavra, e enquanto uma festa estava sendo organizada para ir em seu auxílio, uma ligação fraca foi atendida por sinalizadores no Quartel-General Tático. Ele deu o indicativo de chamada da Empresa ‘A’ & # 8217s, mas só podia ser ouvido e indicava que pelo menos um membro da empresa ainda estava vivo.

Mais ou menos uma hora depois de escurecer neste segundo dia, uma patrulha, composta por um suboficial e dois fuzileiros, chegou ao quartel-general tático da Companhia 'A'. Eles contaram uma história notável. Pareceu que quando o capitão Grace percebeu que não poderia continuar a avançar ao longo da linha da estrada superior de San Lorenzo, ele voltou e abriu caminho com seus homens ao longo da estrada da direita para Castelforte. Tudo correu bem até chegarem ao limite da cidade, quando, pela segunda vez, correram para um campo minado. A capitã Grace e alguns outros ficaram feridos, mas todos eles conseguiram entrar em duas casas desocupadas na orla da cidade antes do amanhecer.Embora estivessem completamente cercados por alemães, ninguém se aproximou deles, mas eles tiveram um choque terrível quando dois canhões autopropulsados ​​inimigos pararam ao lado e dispararam alguns tiros em direção ao rio. O inimigo não suspeitou que eles tivessem um grupo de irlandeses de Londres entre eles. Soldados alemães entravam e saíam de outras casas nas proximidades, mas ninguém chegou perto da Companhia ‘A’. Se eles tivessem revelado sua presença, eles teriam sido, é claro, imediatamente exterminados. Quando a noite voltou, a patrulha que contou essa história corajosamente fez seu caminho de volta para os homens sitiados e muito furtivamente a companhia exaurida foi guiada de volta às linhas irlandesas de Londres.

O inimigo agora deu mais provas de que pretendia manter Castelforte e talvez lançar as tropas britânicas de volta sobre o rio. Contra-ataques foram lançados ao longo de toda a margem norte. A Companhia ‘D’ em Monte Damiano e a Companhia ‘B’ em e ao redor de San Lorenzo foram fortemente bombardeadas. O quartel-general tático foi atingido e, entre os feridos, estavam o major Alec Smith, o hábil e enérgico comandante da bateria do 65º Regimento de Campo RA, e também o sargento Thurston, da seção de sinais. Uma bomba explodindo nos terraços destruiu o precioso suprimento de água de um dia.

MONTE DAMIANO

No Monte Damiano, a Sede da Companhia ‘D’ também foi atingida diretamente, e o Capitão Sir James Henry, o Comandante da Companhia, ficou gravemente ferido. Outra vítima foi CSM McDaid. As posições da empresa foram fortemente atacadas e, na luta corpo-a-corpo, o Tenente Morley Mower foi morto. Os homens lutaram sob o comando do tenente Spiller e do sargento Alf Fry, um esplêndido suboficial, cuja morte mais tarde em Anzio foi uma derrota para o batalhão. O ataque foi rechaçado e a coragem do sargento Fry & # 8217 foi um exemplo para todos os que estavam sob seu comando.

O Major Mahon, o Oficial Comandante da Sede da Companhia, foi enviado a Damiano para ajudar com uma empresa composta da sede, e o cargo foi ocupado. Um dos membros da seção de sinais, Lance-Cabo F Norman, foi ferido no braço e na perna enquanto servia na Companhia D em Monte Damiano. Seu aparelho sem fio foi danificado, mas apesar dos ferimentos e do clima terrível na encosta da montanha, ele rastejou de uma trincheira para outra e encontrou outro aparelho. Ele rastejou de volta com ele, mas descobriu que não funcionava. Ele calmamente retirou os dois conjuntos e, com as peças de cada um, colocou um conjunto para operar. As comunicações com o quartel-general do batalhão foram retomadas e ele foi então enviado de volta ao posto de ajuda do regimento para tratamento. Depois que seus ferimentos foram curados, ele percebeu que o quartel-general estava terrivelmente com falta de pessoal de sinalização, então ele calmamente se acomodou para trabalhar lá. Só depois de ser ferido novamente por um tiro inimigo é que ele foi forçado a desistir e foi enviado para o hospital. Por sua bravura e notável devoção ao dever, Lance-Cabo Norman recebeu o DCM. A dura luta continuou, e houve um tenso combate corpo a corpo entre os sangares e terraços acima e nas florestas abaixo. Mais adiante, ao longo do Monte Damiano, o inimigo pressionou, mas os homens do Coronel Baird e # 8217 se mantiveram firmes.

LUTA PARA SALVAR A PONTE

Todas as tropas que cruzaram o Garigliano até então traziam consigo apenas armas leves que carregavam em barcos ou jangadas. Em apenas alguns casos, veículos como morteiros pesados ​​e armas antitanque podem ser transportados. Em San Lorenzo, alguns tanques conseguiram passar e ajudaram na sua defesa. Nesta batalha, uma Companhia A bastante exaurida sob o comando do Tenente Ray Mullins (mais tarde Capitão Mullins) juntou-se à Companhia 'B', e quando os Panzers inimigos tentaram forçar a passagem de Castelforte, eles receberam uma recepção calorosa inesperada e foram obrigados a voltar atrás. Durante esta luta, o Capitão Bonham-Carter foi ferido.

Um quarto dia foi gasto segurando a cabeça de ponte. A Companhia ‘A’ juntou-se à galante guarnição no Monte Damiano e, lentamente, o esforço alemão se esgotou. Eles sofreram perdas muito pesadas com poucos resultados, e a travessia de Garigliano foi garantida. Três cabeças de ponte foram feitas em uma frente de 11 quilômetros e, em poucos dias, foram aumentadas para uma profundidade de duas milhas. As divisões de ataque, a 56ª Divisão (Londres) e a 5ª Divisão, haviam alcançado seus objetivos principais e os mantiveram contra a feroz reação do inimigo, mas não havia tropas novas imediatamente disponíveis para passar, a 46ª Divisão já havia sido chamada in. Uma pausa, portanto, teve que ser feita.

O PONTUAÇÃO FINAL

As baixas do nosso lado foram pesadas e os irlandeses de Londres, agora tristemente enfraquecidos, foram substituídos na linha pelos Hampshires da 46ª Divisão. Voltaram para o outro lado do rio até Sessa Arunca para descansar. Enquanto estava lá, chegaram notícias de que o tenente Ralph Budd, um ex-oficial não comissionado de primeira classe que passou do posto de atirador nos primeiros dias da guerra para o posto de CSM, e foi comissionado no campo, foi morto em sua primeira ação como oficial do London Scottish. Dois sargentos escoceses londrinos foram convocados para o irlandês londrino ao serem comissionados. Um deles, o tenente Henderson, serviu na Companhia ‘C’ e morreu de ferimentos recebidos em Castelforte, o outro, o tenente Butch Valentine, foi ferido no combate com a Companhia ‘B’ em San Lorenzo.

Ao longo da batalha pela cabeça de ponte Garigliano, todos os homens do batalhão desempenharam seu papel. Os escalões ‘A’ e ‘B’ novamente realizaram uma tarefa quase sobre-humana ao levar comida, água e munição para as companhias avançadas. Cada caixa de munição e lata de água tinha que ser carregada à mão para os homens das Companhias 'A' e 'D' no topo do Monte Damiano. Escalar os muitos terraços durante o dia sem obstáculos era difícil o suficiente, mas fazê-lo à noite, pesadamente sobrecarregado e às vezes sob fogo, foi uma façanha magnífica. Nunca os homens das linhas de frente abriram mão do estoque. Grande e valioso trabalho também foi realizado pelas tropas africanas nativas que realizaram tarefas de transporte durante a operação.

As baixas irlandesas em Londres foram 12 oficiais e cerca de 180 outras patentes, e em uma mensagem de recomendação ao batalhão, o Tenente-Coronel Good disse que o Comandante da Divisão e o Brigadeiro expressaram sua tristeza pelas perdas sofridas, mas o batalhão havia respondido esplendidamente às chamadas feitas sobre ele. & # 8220Agora devemos lamber nossas feridas e nos preparar para a próxima luta o mais rápido possível, certificando-nos de manter e valorizar o grande nome dos London Irish Rifles em todas as circunstâncias & # 8221 escreveu o Coronel.

Foram feitos planos para outro ataque a Castelforte e em seis dias o batalhão cruzou mais uma vez o Garigliano. Tudo estava sendo preparado para a ação quando de repente o telefone tocou no quartel-general do batalhão. O comandante atendeu e, voltando-se para o ajudante, disse: & # 8220Ele & # 8217s desligados, vamos para Anzio & # 8230 .. & # 8221

Castelforte - Uma conta pessoal

O avanço começou às 12 horas do dia 19 de janeiro e foi apoiado por três tanques. Foi relatado que dois atiradores estavam nas colinas (área de Salvatito) e isso foi confirmado quando 3 ou 4 balas zuniram sobre a cabeça, mas a vila de Lorenzo foi alcançada e o contato foi feito com a Companhia C, momento em que algumas bombas de morteiro caíram. Um Coy alcançou a encruzilhada na extremidade leste da vila e então balançou para a esquerda da estrada (e cerca de 50 metros) correndo para o noroeste. A ordem de marcha era 7 Pelotão, Coy HQ, 8 Pelotão e 9 Pelotão, havendo um grupo detector de minas para 7 Pelotão. Ao chegar a essas encruzilhadas, o 7 Pelotão localizou o fogo de um Spandau localizado em uma casa a cerca de 400 metros de distância a leste da estrada. O tanque líder enfrentou este alvo, silenciou o incômodo e o avanço foi precedido por um RE como vítima.

Em seguida, uma companhia foi atacada, após cobrir algumas centenas de metros, de um Spandau e um franco-atirador situado no terreno elevado à esquerda. 7 Pelotão avançou para enfrentar isso e 1 Bren foi aberto contra 4 ou 5 inimigos, que estavam correndo para o norte estrada acima. A Companhia C estava & # 8230 nesta fase, mais acima na colina e com pressa para flanquear o posto que acabou de encontrar. Nesta fase, podia-se perceber que Castelforte estava assumindo a aparência de ser fortemente sustentada. Era cercado por um perímetro de cerca de avental duplo e a estrada (e também a estrada leste, como foi descoberto mais tarde) foi bloqueada por um obstáculo de faca e faca. Italianos encontrados em uma caverna deram informações muito precisas, afirmaram que as estradas estavam minadas em ambos os lados e que também havia campos minados mais longe. Eles afirmaram que os alemães eram pelo menos uma empresa forte na colina, o que provou ser verdade. Devido aos campos minados e os atiradores serem muito problemáticos nesta fase e fazendo com que o progresso seja muito lento, foi decidido esperar pelo cair da noite, especialmente porque os REs e o pelotão avançado ficaram sob fogo de franco-atirador ao tentar forçar ao tentar forçar seguiram ao longo da estrada e tiveram que voltar correndo cerca de 100 metros para obter cobertura. Um homem (Cpl Friar) foi morto e algumas vítimas foram sustentadas aqui.

Depois de escurecer, o avanço continuou, mas depois que a empresa bateu em outro campo minado e um oficial (Lieut Crampton) e 1 OR foram vítimas. Decidiu-se tentar uma nova rota para o objetivo, então a companhia foi para o leste e entrou no wadi que corre entre as duas estradas que levam à aldeia. 7 e 8 pelotões avançaram no wadi e 9 pelotão ao longo da estrada à direita. Um bom progresso foi feito e cerca de 400 jardas do objetivo, o comandante da companhia enviou 7 Pelotões adiante para a estrada, 9 Pelotões avançaram para o wadi e fizeram contato. Este pelotão foi agora após 7 Pelotão e 8 Pelotão, sob o CSM, foi deixado em uma posição defensiva pelo wadi para proteger o flanco e a retaguarda, enquanto 7 Pelotão enviou uma patrulha para ver se a estrada estava limpa e também os arredores do Vila. 7 O Pelotão ficou sob fogo de MG quando alcançou a barricada de faca e # 8230 do outro lado da estrada e granadas também foram atiradas das janelas das casas. O comandante da companhia (Capitão Grace) foi ferido deixando um oficial na companhia. Ele, junto com o comandante da companhia e vários homens haviam deixado a estrada e correram para um campo minado, sofrendo pequenas baixas. Este grupo cruzou novamente o terreno aberto e fez um desvio, retornando a duas casas, a 100 metros do bloqueio da estrada onde 9 Pelotões estavam ocupando a estrada. Vários homens voltaram para o mesmo lugar na estrada sob forte fogo MG. A capitã Grace conseguiu fugir e voltou para o Pelotão 8, contando-lhes o que aconteceu - ele foi então ferido. O oficial restante então reuniu 7 e 9 pelotões, deixando 8 pelotões no wadi. Os pelotões 7 e 9 agora ocupavam as duas casas e foi decidido, em vista do poder da oposição e do amanhecer, permanecer nas casas o dia todo e partir para o objetivo na noite seguinte. Prepararam-se para a defesa das casas e ordenou-se silêncio e silêncio.

O problema alimentar não era grave, mas o abastecimento de água era baixo. No entanto, esperava-se que a água pudesse ser coletada do wadi após o anoitecer, na pior das hipóteses. Arranjos de latrinas não eram tudo o que poderia ser possível, mas a necessidade não conhece leis. Os homens se comportaram esplendidamente e o dia foi emocionante.

Pediram ajuda pelo rádio, mas o tanque, que se materializou, era um alemão precedido por dez infantaria. Isso foi seguido logo depois por uma mensagem do Bttn HQ, informando que um ponto de incômodo estava ocorrendo ali. A casa provou ser um excelente OP e, embora os alemães estivessem a apenas algumas centenas de metros de distância em três lados, eles não descobriram que quase uma companhia de soldados britânicos estava entre eles. A informação foi repassada pelo rádio de disposições alemãs (pelo menos 2 posições de pelotão) na face da colina a oeste da posição de um tanque inimigo em uma bifurcação de estrada no canto noroeste da aldeia de outro posto alemão 200 metros a leste da posição da companhia e do alívio das tropas inimigas às 1500hrs por uma força de cerca de 100 homens. Nesse estágio, o wireless falhou e a comunicação foi completamente cortada.

À noite, 2 homens voltaram ao HQ da Bttn com as informações e para receber pedidos. Ao mesmo tempo, um sargento e dois homens, que haviam se escondido em uma trincheira o dia todo, voltaram à companhia. O comandante da companhia (que era o oficial restante) agora visitava o pelotão na outra casa e tudo estava organizado para uma mudança, quando necessário. Decidiu-se fazer a volta para o objetivo na parte de trás da aldeia, mas pouco depois da meia-noite, ordens foram recebidas do CO para se retirar. Isso foi executado com sucesso sob o nariz do inimigo, sem que um tiro fosse disparado através do wadi e Lorenzo.

No campo, 27 de janeiro de 1943, Lieut Mullins of A Company, 1 LIR.


Rede do Exército de Comunicações da Comunidade (COMCAN)

Hoje temos notícias instantâneas, comunicações por satélite, telefones móveis, internet e aparelhos de rádio miniaturizados, mas não faz muito tempo que as comunicações de longa e média distância dependiam do rádio HF. O SWAB 8 HF Radio (acima à esquerda) agora está no Royal Signals Museum, mas na época fornecia a ligação HF estratégica de Chipre ao Reino Unido. Menos conhecido é que a Royal Signals operava esse sistema conhecido como Commonwealth Communications Army Network (COMCAN).

Quando a Escola de Sinais mudou de Catterick para Blandford Camp, o primeiro elemento a se mover foi o HF Power Group. Ao se aproximar do Blandford Camp saindo de Salisbury pela estrada à luz do dia ou à noite, sua primeira visão seria dos mastros que marcavam o local do transmissor (próximo ao Engineers 'Corner) e o local do receptor na área do Single Living Accommodation oposto ao Centro de Bem-Estar atual. Essas antenas foram transmitidas em Chipre e o HF Power Group trabalhou uma programação diária para que os comerciantes da Royal Signals pudessem ser treinados no sistema COMCAN. Os sinalizadores também teriam sido ensinados a trabalhar no sistema de mensagens.

A segunda imagem mostra o TARE (Telegraph Automatic Routing Equipment) que foi instalado em Boddington em Gloucestershire. Você pode ver o WO2 (FofS) Flint trabalhando no computador antigo. Este computador TARE mostrado abaixo, que apenas encaminhava mensagens das fitas - rejeitado se a operadora cometesse algum erro!

O HF Power Group durou apenas 2 anos em Blandford quando, em 1969, o COMCAN foi transferido para a Defense Communications Network (DCN), operada pela RAF.

33) Placa de identificação da locomotiva e placa da caldeira do amplificador

Desde a formação do Corpo de exército em 1920, quatro locomotivas receberam o nome do Corpo Real de Sinais.

A primeira, uma locomotiva da classe Patriot. foi nomeado 'Royal Signals' pelo Brig Clementi Smith na Euston Station em 10 de abril de 1937. Ele entrou em serviço na LMS Railway até 1962, quando foi retirado.

A segunda foi uma locomotiva Diesel D45 nº 45504 que foi construída em 1962 em Crewe e denominada "Royal Signals" em junho de 1965 (embora um registro preciso de qualquer data ou cerimônia não possa ser encontrado), ela foi retirada de serviço em 1987. A placa de identificação e O crachá da Boiler Plate é mostrado na fotografia superior

Em 23 de outubro de 1985, Sua Alteza Real a Princesa Anne (Coronel em Chefe da Royal Signals) nomeou uma locomotiva Intercity 125 como “Royal Signals” na Estação de York. Pensa-se que isto saiu de serviço aproximadamente em 1989, mas atualmente não pode ser confirmado.

/> Mais recentemente, em 24 de junho de 2017, GB Railfreight 66756 recebeu o nome de "Royal Corps of Signals" em reconhecimento a todo o trabalho realizado pela Royal Signals na Dorset Railway desde 1984. A imagem é uma réplica em exibição no Royal Signals Museu em Blandford.

34) Rádio Larkspur

Os rádios Larkspur cobriram o período após a 2ª Guerra Mundial até a década de 1980 - oficialmente tornou-se obsoleto em 1986.

Larkspur explicou

Os rádios Larkspur foram designados A, B e C com números seguindo-os. A13, A14, A40, A41, A43, B47, B48, C11 / R210, C13, C15, C42 e C45. Havia também um equipamento de transmissão de rádio chamado B70.

A letra indicava a potência de entrada:

As figuras a seguir indicam a faixa de frequência:

Por exemplo, o B70 era um SHF configurado com uma potência de entrada entre 10 e 100W. O C42, talvez o mais conhecido do Grupo Larkspur era o VHF com potência de entrada entre 100 e 1000W. Este sistema de designação foi alterado em janeiro de 1982.

Larkspur foi um termo introduzido depois que muitos dos rádios acima foram colocados em serviço. A última vez que apareceram no Royal Signals Reference Manual foi na versão de 1973, que não foi revisada formalmente até 1986.

De Larkspur a Clansman

Larkspur foi substituído pelo grupo de rádios Clansman que acabou de prestar serviço na Guerra das Malvinas de 1982. O Clansman foi entregue às Forças Cadetes naquele ano, mas teve que ser rapidamente retirado para fornecer uma reserva de equipamento para as forças regulares desdobradas para a guerra. Infelizmente, muitos desses conjuntos afundaram com o Atlantic Conveyor quando ele foi afundado por um míssil exocet.

Os rádios Larkspur, principalmente o C42, continuaram a ser usados ​​após a guerra das Malvinas. A parte de maior sucesso do larkspur foram os conjuntos montados em veículos - o C42 e sua variante, o C45, que foi usado pela Artilharia Real.

Um grande pensamento foi pensado no chicote do veículo que se encaixava em veículos blindados e não blindados. Estes eram os Harness Tipo A e B de Larkspur e os acessórios, antenas e adaptadores associados.

O impopular A40 / A41

O grupo mais impopular eram os rádios pessoais que deviam ser carregados pela Infantaria. Esses foram o A40 e o A41, mostrados nas fotos à esquerda e à direita, respectivamente. Eles eram pesados, usavam um grande número de baterias pesadas e tinham uma faixa de frequência limitada. Como resultado, quando a emergência na Irlanda do Norte começou em 1969, um requisito foi rapidamente identificado para substituir esses rádios pessoais por rádios comerciais, como os fabricados pela Pye e Racal.

Larkspur em exibição no museu

Uma gama completa de rádios LARKSPUR pode ser vista no Royal Signals Museum em Blandford. Dê uma olhada em sua próxima visita.

35) Comunicações a cabo iniciais

A foto mostra o primeiro cabo submarino bem-sucedido que foi colocado no Atlântico em 1865.

A imagem abaixo mostra uma amostra do cabo Gutta-Percha que foi usado na Guerra da Crimeia de 1854, na qual os britânicos lutaram em aliança com os franceses e os turcos contra o Império Russo.

Antes do Cable - Lições aprendidas com a derrota na Batalha de Nova Orleans

Em 8 de janeiro de 1815, o Exército Britânico (liderado pelo General Edward Packenham) foi derrotado pelos EUA (liderado pelo General Andrew Jackson) na batalha de Nova Orleans com cerca de 15.000 soldados britânicos mortos ou feridos. Este foi um resultado especialmente infeliz, dado que o Tratado de Paz de Ghent - encerrando a guerra entre britânicos e americanos - foi assinado duas semanas antes, em dezembro de 1814. Infelizmente, essa notícia não chegou aos exércitos. Ironicamente, as notícias que viajavam lentamente levaram muitos americanos a acreditar erroneamente que derrotar os britânicos na Batalha de Nova Orleans havia encerrado a guerra de 1812, mas não foi esse o caso.

Depois de Cable - A Guerra da Crimeia

Cerca de 39 anos depois, o telégrafo elétrico foi usado pela primeira vez na Guerra da Crimeia.Um cabo submarino de 340 milhas foi colocado através do Mar Negro de Balaclava a Varna.

Uma vez que o sistema estava funcionando, as notícias agora viajavam tão rápido que o General Simpson, o Comandante-em-Chefe, recebeu tantos inquéritos administrativos de Londres que declarou:

“- - -o telégrafo confuso estragou tudo.”

Público chocado com os efeitos da guerra

Separado dos problemas de Simpson com Londres estava o fato de William Russell - considerado o primeiro correspondente de guerra moderno - usar o telégrafo para enviar seus relatórios ao jornal Times. Esses despachos tiveram um efeito considerável. O público britânico ficou chocado e horrorizado com a Carga da Brigada Ligeira e com a notícia do terrível apoio médico prestado às tropas - como destacou Florence Nightingale. Graças às comunicações aprimoradas fornecidas pelo telégrafo eletrônico (usando cabos semelhantes aos ilustrados), o mundo tornou-se subitamente menor, os militares mais responsáveis ​​e mudanças - principalmente no tratamento dos feridos - resultariam.

A ilustração abaixo mostra o vagão de cabo usado na guerra da Crimeia.

36) CARRFA

CARRFA - Sistema de Atribuição de Freqüência de Relé de Rádio Assistido por Computador 1980 - 1986

CARRFA, fabricado pela Oceonics Systems Ltd foi o primeiro sistema de computador implantado taticamente dedicado a construir uma atribuição de freqüência de trabalho para conjuntos de rádio VHF, UHF e amp SHF. Foi usado para apoiar 1 British Corps na era do sistema de troncos BRUIN e redes de rádio VHF de amplificador Larkspur e Clansman. Um destacamento de relé de rádio como o mostrado aqui obteria suas frequências de um terminal CARRFA (acima) implantado no quartel-general do Corps. Era um computador básico para os padrões de hoje, levando seis minutos para carregar o cartucho da loja. O tempo para gravar 40 kilobytes da base de dados foi de 90 segundos, mas mesmo assim o sistema funcionou bem e permitiu que a equipe desenvolvesse um sistema mais sofisticado para dar suporte ao PTARMIGAN.

Qual banda e por quê?

Onda curta, Onda longa, HF, VHF, UHF, SHF são todas bandas de frequência, mas quem decide qual frequência de rádio podemos usar para TV, WiFi, telefones celulares ou aparelho de rádio DAB? Muitos de nós freqüentemente usamos frequências de rádio diferentes, mas podemos não ter pensado sobre por que usamos uma determinada banda ou frequência. Na verdade, uma mudança na frequência pode causar problemas, como acontecia quando as frequências dos aparelhos de TV mudavam.

As Forças Armadas que se desdobram taticamente, devem ter muito cuidado com as frequências. A interferência mútua entre os destacamentos bloqueará as comunicações de rádio e, se uma unidade sempre usar a mesma frequência para um link importante, isso a identificará para uma força hostil se as frequências forem muito semelhantes, elas interferem resultando em nenhuma comunicação. Todas essas foram lições aprendidas na 2ª Guerra Mundial, mas na verdade apenas o Exército Alemão conseguiu atingir as frequências que mudam diariamente em todos os cinemas na 2ª Guerra Mundial.

37) Fontes de alimentação ininterruptas

Cortes de energia e condições árticas

Conseguir fontes de alimentação ininterruptas (UPS) não tem sido fácil - cortes de energia, baterias descarregadas, corrosão, deterioração das baterias, xlima do ártico ao tropical agravaram a situação. O advento da bateria recarregável ajudou, mas teve deficiências - depender de eletricidade ou gerador para manter um fornecimento contínuo de energia elétrica e, até recentemente, eles também eram um peso significativo para os soldados carregarem,

De TARE a computadores modernos

Um artigo anterior desta série mencionou o Telegraph Automatic Routing Equipment (TARE) - um computador estático muito grande (veja a imagem). Era um gerador de energia no break, que dependia de um volante para acionar e ligar o gerador, quando a energia da rede elétrica falhava. Ele tinha um motor energizado pela rede elétrica que ligava o alternador assim que o motor a diesel estava funcionando. Se a sequência não fosse feita corretamente, o sistema poderia ser facilmente interrompido e a fonte de alimentação falharia, resultando em nenhuma comunicação! Os computadores modernos consomem muito menos energia do que os computadores de estrutura principal como o TARE. Durante a implantação no Afeganistão, tornou-se possível miniaturizar um UPS.

A segunda imagem mostra um sistema UPS APC que poderia fornecer energia de emergência por até 1 hora, dependendo do que estava conectado a ele, salvando dados, protegendo o laptop ou servidor de danos e permitindo que os técnicos reconectem a alimentação ou consertem o fornecimento de gerador. O sistema APC possui uma bateria interna que é continuamente carregada da rede elétrica. Esta bateria, se mantida totalmente carregada, pode ser confiável por até três anos.

38) 21 Jardine Street, Glasgow

Este edifício é possivelmente o mais antigo ainda em serviço 'Drill Hall' no Reino Unido. É chamado de Bloco Kitchener em homenagem ao famoso Sapper General, que era o Coronel Honorário deste Regimento RE e foi projetado por Robert Bryden (um Major na unidade). O custo da construção foi arcado pela unidade, que arrecadou recursos por meio de assinaturas, festas e bazares. Agora um edifício listado na categoria B, é atualmente usado pelo 32º Regimento de Sinais - formado em abril de 1967, mas cuja história de sinalização e engenharia remonta a 1863.

Vários dos 100 objetos podem ser rastreados até os ocupantes deste edifício. Isso inclui a imagem mais detalhada existente do vagão de cabo da 1ª Guerra Mundial - o artista Francis Martin era um atacante deste regimento e uma de suas pinturas está pendurada no Mess, mas a mais famosa é 'Through'. Pipes e tambores aparecem nos refeitórios e continuam sendo uma prioridade do regimento. O 32º Regimento de Sinais continua na orgulhosa tradição de excelência em comunicações e engenharia - 'Be Thorough to be Through' foi o lema da 1ª Guerra Mundial e ainda se mantém até hoje.

39) Espada e bandeira japonesas

Espada e bandeira japonesas entregues ao oficial de sinalização 14º Exército Birmânia 1945

A derrota dos japoneses na Birmânia foi uma notável reviravolta na sorte. Um chamado exército invencível avançou repentinamente via Sangshak para Kohima e Imphal através da Birmânia para a Índia. Foi então fortemente derrotado com seu moral subitamente em frangalhos. Esse exército recuou em desordem faminto, às vezes sem equipamento, armas e roupas. A “derrota para a vitória” dos exércitos aliados está bem documentada em livros sobre a guerra no Extremo Oriente (1941-45).

O que não é tão conhecido é o papel desempenhado pelas operadoras sem fio da Royal Signals no fim desta guerra. O 14º Exército incluía uma operadora sem fio chamada Ted (Eddie) Levitt, membro de um destacamento conhecido como 23 M. Isso fazia parte dos 'Golden Arrows'. Os destacamentos Golden Arrows usaram o rádio HF para estabelecer comunicações imediatas entre o War Office, o Supremo Aliado HQ, o 14º Exército e Nova Delhi. Esses destacamentos móveis podem se estabelecer em qualquer lugar em 3 a 4 horas. Os transmissores e receptores estavam em veículos separados. As mensagens eram digitadas em fita perfurada, transmitidas por cabo ao caminhão transmissor e enviadas aos HQs distantes em código. (Muito mais tarde, destacamentos de HF móveis de longa distância seriam implantados no Regimento de Sinal 14 e posteriormente no Regimento de Sinal 30 com uma função semelhante). Cada veículo tinha seu próprio gerador e o destacamento tinha caminhões de administração e um carro. 23 M Det sabia de um link de rádio japonês entre Moulmein e Saigon, então começou a transmitir os termos de rendição de Mountbatten em código Morse lento nesta frequência em inglês. Por fim, o GOC do Exército do Sul inimigo acusou o recebimento e confirmou que havia ordenado um cessar-fogo. Infelizmente, as comunicações internas japonesas não eram tão boas, então a rendição demorou mais para chegar a todas as unidades japonesas na Birmânia.

Nas palavras de Ted Levitt, "Eu nunca dei um tiro com raiva - mas tive uma mão para pará-lo. [A Guerra]." 11M transmitiu a notícia de que o Alto Comando Japonês havia aceitado os termos de rendição em 1945. (Agradecimento : O relato de Ted Levitt & amp 23 M Det está registrado em “Return To Kohima” por John McCann. ISBN 0-9512939-2-3 publicado em 1993).

40) O Kukri

The Kukri - Quenn's Gurkha Signals Pós-Guerra Ação Britânica no Extremo Oriente 1947-1997

O Kukri é uma faca torta de cerca de 50 centímetros de comprimento com um cabo geralmente feito de chifre de búfalo. O recorte em meia-lua impede que o sangue escorra para a alça, o que tornaria difícil segurá-la. É uma arma letal, uma ferramenta vital para um compatriota e parte da cerimônia Gurkha.

Os Sinais Gurkha da Rainha foram criados como resultado das batalhas da 2ª Guerra Mundial no Extremo Oriente. Os japoneses, mesmo tendo sido derrotados, deixaram um legado de promoção do nacionalismo dentro das possessões das potências coloniais formais. Isso incluía a Índia, embora não tivesse sido ocupada pelos japoneses. A vitória de Slim na Birmânia em 1945 talvez seja vista agora como a última convulsão do Império, em vez de uma contribuição convincente para a derrota do Japão. A intensidade da guerra nas outras ex-colônias do Extremo Oriente não terminou em 1945, apenas em 1946 uma grande Divisão do Exército Indiano foi retirada da Indonésia, passando para a Holanda. A independência indiana foi concedida às pressas em agosto de 1947 e a França continuou a lutar uma guerra no Vietnã até ser derrotada em 1954.

Os Gurkhas não eram cidadãos indianos, portanto, no último minuto, pouco antes da Independência da Índia, os regimentos Gurkha foram divididos entre os exércitos britânico e indiano. A Brigada Britânica de Gurkhas nasceu em 14 de agosto de 1947. A intenção do Gabinete de Guerra era que uma Divisão de infantaria Gurkha completa estivesse na Malásia em junho de 1948. Havia nessa época 2 batalhões britânicos, 5 Gurkha e 2 malaios na Malásia . Foi decidido ao mesmo tempo que as armas e serviços de apoio deveriam ser recrutados dos Gurkhas, o que incluía Sinais. Inicialmente, pensava-se que os sinalizadores seriam retirados dos Batalhões de infantaria Gurkha, mas isso simplesmente não foi possível, uma vez que estes foram sub-recrutados e um estado de emergência foi declarado na Malásia em junho de 1948. Um quadro de treinamento de sinais foi estabelecido em julho de 1948 no treinamento de recruta centralizado Gurkha no noroeste da Malásia. As unidades de sinalização da brigada seriam retiradas deste quadro. O treinamento foi concluído para esses novos estagiários em agosto de 1950, que foram colocados no recém-formado 48º Esquadrão de Sinalização da Brigada Gurkha. Os Sinais Gurkha alcançaram o número de 1170 oficiais e soldados no final do Confronto de Bornéu. Esses números foram reduzidos para apenas 415 no início de 1966. Gurkha Signals mudou-se de Cingapura para Hong Kong e em 1977 eles foram renomeados como Queen’s Gurkha Signals. O HQ Regimental mudou-se para Bramcote em 1996, co-localizado com 30 Signal Regiment. Isso foi feito para cumprir o fechamento de Hong Kong em 1997.

41) EW e descoberta de direção

42) Antena Hoo-Tant

HOO-TANT significa simplesmente 'Antena da Selva'. Hoo-Tant era o nome dado a uma antena leve, caseira e portátil desenvolvida pelo Capitão (posteriormente Tenente Coronel) Mike Complin para transportar sinais VHF em climas de selva. A antena do Maj Complin, Hoo-Tant, foi nomeada pelo operador sênior do QG SIGNALS, Sargento Govinde Gurung.

Mudança para redes VHF

Após a retirada das Forças Britânicas da Malásia e Cingapura no início dos anos 1970, Queen's Gurkha Signals (QG SIGNALS) foram encarregados de fornecer comunicações para a recém-formada 'Equipe de Treinamento Brunei' (TTB), cujo papel era entregar a nova selva do Exército Britânico cursos de guerra naquele país.

A selva sempre representou um desafio para os comunicadores e era normal confiar nas comunicações de alta frequência (HF). Essas comunicações podem ser extremamente desafiadoras para estabelecer e manter e não eram adequadas para um estabelecimento de treinamento onde, por razões de segurança, a Equipe Diretora precisava de controle próximo dos alunos em um ambiente árduo e hostil. Decidiu-se, portanto, que seria feita uma tentativa de estabelecer uma rede de frequência muito alta (VHF) mais confiável para os instrutores de guerra na selva. Um grande impedimento, no entanto, era a falta de uma antena VHF adequada para uso em um ambiente de selva.

O Ajudante da Equipe de Treinamento, Capitão Mike Complin, desenvolveu uma antena barata e muito leve que poderia ser facilmente “feita em casa” por operadores de rádio e técnicos da QG SIGNALS. 'HOO-TANT' significa simplesmente 'Antena da Selva' e foi o nome dado ao operador sênior de SINAIS do QG, Sargento Govinde Gurung.

A antena pode ser carregada no bolso de um operador e, para implantá-la, ele simplesmente iça uma árvore usando um cabo jogado sobre um galho adequado, as 3 pernas da antena (mostradas na imagem) foram mantidas separadas por longos galhos. Em seguida, ele foi conectado por um cabo coaxial padrão a um rádio VHF Clansman 351 ou 352. O Hoo-Tant permaneceu em uso por cerca de 20 anos. (Informação cortesia do Tenente Coronel MR Complin).

43) Wheatstone Needle Telegraph Morse-Perforator

Em 1838, Samuel Morse e seu assistente, Alfred Vail, demonstraram um código que permitia o envio de mensagens complexas por telégrafo eletrônico. Foi chamado de 'Código Morse' em homenagem ao seu inventor. As mensagens eram enviadas digitando-se o código de cada letra na forma de sinais curtos, chamados pontos, e sinais longos, chamados de traços. Esses pontos e traços podiam ser convertidos em impulsos elétricos e enviados por fios telegráficos. Um receptor na extremidade do fio converteu os impulsos de volta em pontos e traços e, assim, decodificou a mensagem.

Temos aqui dois exemplos de primeiros receptores mecânicos usados ​​para interpretar esses impulsos elétricos enviados por meio de fios. O dispositivo à direita foi inventado um ano antes de Morse aperfeiçoar seu código, em 1837, por William Cooke e Charles Wheatstone, que produziram o primeiro sistema telegráfico prático na Grã-Bretanha. Era chamado de Telégrafo de Agulha Única e mais tarde foi adaptado para que a deflexão da agulha para a esquerda e para a direita pudesse ser usada para passar o código Morse. Ele também foi projetado para fazer um ruído de clique e estalido distintamente diferente para diferenciar entre pontos e travessões.

O Wheatstone Morse Perforator (foto abaixo) tinha um transmissor e um receptor. O transmissor pode ler os pontos e traços na fita e convertê-los em pulsos elétricos. Ele também tinha uma chave extra que permitia ao operador usar uma chave Morse (veja à direita da imagem superior). Inversamente, o receptor recebia os impulsos e os gravava em uma fita. Ele tinha um motor de relógio que movia a fita de papel e controlava o suprimento de tinta embora. Modelos posteriores tinham um motor elétrico. Assim que a fita foi recebida em código Morse, a mensagem foi digitada na linguagem exigida como uma mensagem formal, a fita de papel sendo armazenada na gaveta abaixo, conforme mostrado.

44) Telefone C Mark 1

O código Morse já havia acelerado as comunicações em todo o mundo, mas durante as guerras coloniais britânicas, especialmente no sul da África, os telefones de voz começaram a ser usados. A foto foi tirada de soldados britânicos no sul da África em aproximadamente 1880. Eles podem ser vistos descarregando bobinas de arame farpado do trem, mas atrás do trem você pode ver os fios telegráficos que logo transportariam tanto a fala quanto as mensagens enviadas em Morse código.

Ericson, da Suécia, projetou o telefone mostrado na imagem à direita. Ficou conhecido no Exército Britânico como Telefone C Mark 1 e passou a ser amplamente utilizado durante a Guerra dos Bôeres de 1899-1902. Foi feito uso de linhas existentes para voz, mas essas comunicações foram estendidas para o campo usando este telefone, bem como para estender os sistemas de telégrafo.

A Royal Engineer Signals tinha esquadrões de campo, cuja tarefa era estabelecer a linha no campo e estender as instalações existentes de voz e telégrafo que já haviam sido criadas na África do Sul para apoiar a mineração, ferrovias e comunicações civis. Em 1884, a Tropa C e as Companhias de Telégrafo Postal se uniram para formar o Batalhão Telegráfico RE. Os sinalizadores RE tornaram-se hábeis na construção de longas linhas telegráficas. Eles foram auxiliados pelo novo sistema de “linha de ar”, que consistia em um único fio transportado em postes leves.

Instrumentos como o Wheatsone Automatic Telegraph conseguiram limpar 6.000 palavras em 105 minutos. Durante uma ação em Bloemfontein, o general French, que mais tarde comandou a Força Expedicionária Britânica em 1914, controlou sua artilharia por telégrafo. Ele atribuiu sua vitória em parte a essas boas comunicações.

O telefone ‘C’ Mark 1, projetado pela Ericsson's de Estocolmo, foi o primeiro telefone militar portátil. Foi usado em grande número na Guerra da África do Sul de 1899-1902 pelo Batalhão Telegráfico RE e se tornou o telefone de campo padrão do Exército Britânico.

Instalação de telefone

Os primeiros instrumentos telefônicos foram instalados nas fortalezas da Royal Garrison Artillery na Grã-Bretanha, mas levou algum tempo para os oficiais britânicos aceitarem esse novo instrumento porque os primeiros telefones não eram confiáveis ​​e não havia uma cópia escrita da mensagem enviada. O uso extensivo de telefones nos últimos estágios da guerra dos bôeres, entretanto, provou seu valor militar. Durante a Guerra dos Bôeres, muito uso foi feito dos telefones civis existentes e centrais telefônicas, mas para uso em campo, telefones e centrais telefônicas especialmente projetados tiveram que ser produzidos. O ‘C Mark 1’ foi o primeiro de uma família inteira de telefones de campo a ser desenvolvido para o Exército Britânico.

18.000 milhas de linha, 13,5 milhões de mensagens e primeiro uso de comunicações táticas

As seções do Batalhão Telegráfico distribuíram 18.000 milhas de telégrafo e cabos telefônicos durante esta guerra. Um total de 13.500.000 mensagens foram tratadas em quatro anos e o Batalhão cresceu em força de 600 para 2.500 homens. O general French usou o telégrafo e o telefone para direcionar suas formações de flanco e também foram usados ​​no campo de batalha para controlar o fogo de artilharia. Esta foi a primeira vez que o Batalhão Telegráfico forneceu comunicações táticas e estratégicas para o Exército. Esta foi também a primeira guerra em que telefones foram usados ​​em qualquer número e uma tentativa foi feita pelo Exército Britânico para operar sem fio pela primeira vez em uma campanha, mas as condições atmosféricas se mostraram inadequadas.

Durante a última fase da Guerra dos Bôeres, o país foi dividido por uma rede de fortificações interligadas por telefones operados pelo Batalhão Telegráfico.

45) Treinamento de Aventura

46) Conjunto Stirling Spark

As comunicações táticas de rádio foram tentadas pela primeira vez durante a Guerra dos Bôeres, após os testes em Salisbury Plain em 1899. O War Office comprou um aparelho para uso na África do Sul, mas provou ser um fracasso e o fornecimento de comunicações para permitir que a Artilharia fornecesse O apoio de fogo oportuno e preciso para a infantaria permaneceu.

O telégrafo através da linha foi usado com sucesso na África do Sul, mas isso não se provou satisfatório durante a Primeira Guerra Mundial. O Royal Flying Corps, formado pelos Royal Engineers, desenvolveu um papel fundamental na observação das linhas inimigas de 1914 a 1915. Para apoiar este trabalho vital, Marconi desenvolveu o conjunto Stirling Spark para comunicar entre uma aeronave de observação e um Posto de Comando da Bateria (CP) no terreno. O conjunto Stirling Spark (mostrado) foi instalado dentro da aeronave e a antena foi pendurada abaixo da aeronave, com o peso de um peso de chumbo.

As comunicações eram apenas um caminho, e o observador teria que enviar sua mensagem em Código Morse para uma operadora do CP da Bateria. Essa informação seria então retransmitida para as posições dos canhões para que eles pudessem ajustar o fogo de acordo. A fotografia apresentada é de uma gravura exposta no Museu pelo artista E. Verpilleux. A mensagem foi recebida por um receptor de cristal Mark 3.

A observação da artilharia permaneceu um papel importante para o Royal Flying Corps durante a Primeira Guerra Mundial.No entanto, em 1917, todo esse processo foi simplificado. Os conjuntos Stirling Spark foram substituídos por rádios como o Telephone Wireless Set Mark 2 da General Electric Company USA. Pela primeira vez, mensagens de voz puderam ser trocadas entre a aeronave e o posto de comando em solo, embora a desvantagem fosse que essas comunicações de voz poderiam ser interceptadas com muito mais facilidade pelo inimigo.

47) Válvula termiônica

A fotografia mostra os primeiros protótipos das válvulas termiônicas do Professor Sir John Ambrose Fleming, inventadas em 1904. Estas foram capazes de retificar uma corrente alternada (AC) para Corrente Contínua (DC) permitindo a modulação de sinais de rádio. Em 1910, esse tipo de válvula foi usado por empresas como a Marconi WT Company para desenvolver aparelhos de rádio mais confiáveis ​​e superar os problemas que tornaram os primeiros rádios impraticáveis ​​em uma situação tática.

A válvula termiônica permaneceu em uso com rádios até ser substituída pelo transistor no final dos anos 1960 e início dos anos 1970, o que, por sua vez, levou à miniaturização dos rádios que usamos hoje. Os primeiros rádios que usavam válvulas termiônicas ou desenvolvimentos dos protótipos mostrados acima eram capazes de operar nas frequências de onda média e longa, mas permaneceram volumosos e exigiam uma grande quantidade de energia da bateria para operar.

O conjunto mostrado é o transmissor Wireless Set Wilson 130 Watt. Este era um transmissor de onda longa que podia funcionar com o Short Wave Tuner Mark 2 e muitos outros receptores. Este transmissor era poderoso e bastante compacto para a época, se comparado a alguns dos equivalentes anteriores, que exigiam 3 homens para carregar - mais outros 3 homens para carregar as baterias e os sistemas de antena! As válvulas são expostas na parte superior do transmissor, mas são difíceis de ver, embora a fotografia abaixo mostre uma imagem mais clara dessas primeiras válvulas em uso com equipamentos de comunicação da época.

48) Crachá de serviço de sinal RE

Em 1908, foi acordado que o Corpo de Engenheiros Reais deveria formar um novo ramo separado e integral dedicado ao fornecimento de comunicações. Isso foi chamado de Royal Engineer Signal Service. Opções alternativas - como a formação de um Corpo de Sinais foram exploradas, mas em 1912 o Serviço de Sinais foi formalmente reconhecido. Um exemplo de seus títulos de ombro é mostrado.

A decisão de formar o Serviço refletiu as lições identificadas durante as guerras coloniais na África do Sul e reconheceu que as comunicações modernas no campo de batalha exigiam operadores especializados capazes de lidar com sinais de telégrafo, linha e, posteriormente, sem fio. A partir de então, o fornecimento de comunicações do Exército Britânico se tornaria cada vez mais sofisticado.

A imagem abaixo mostra uma seção de cabos do Royal Engineer em 1910 no Rowlands Castle, dois anos antes de serem incorporados ao Royal Engineer Signal Service. Quando a Primeira Guerra Mundial começou em agosto de 1914, o Serviço tinha menos de 6.000 homens, mas isso mudou rapidamente e, ao final, tinha 70.000 homens. Antes da guerra, o RE Signal Service era principalmente um provedor de comunicações telegráficas, mas em 1918 o telefone era o principal meio de comunicação na Frente Ocidental. O wireless havia acabado de começar a desempenhar um papel muito mais significativo nas comunicações militares, não tanto na Frente Ocidental, mas muito mais significativamente em outros teatros de operações ao redor do mundo. Foi o tamanho e a complexidade do Royal Engineer Signal Service em 1918, o que levou à decisão de formar o Royal Corps of Signal em junho de 1920.

49) Telefone D Mk3

O aparelho telefônico D Mark 3 foi introduzido em serviço em 1915. Tornou-se o telefone padrão do exército britânico e foi extremamente bem-sucedido, permanecendo em serviço até 1940. Não era apenas um telefone, mas também incorporava uma campainha e um fone de ouvido mostrado na imagem acima. Ele poderia, portanto, ser usado como um transmissor e receptor Morse quando a qualidade da linha fosse ruim, o que era freqüentemente o caso durante a guerra de trincheiras na frente ocidental.

Normalmente associamos a colocação de cabos da 1ª Guerra Mundial com o tambor de cabo à direita, colocado em valas de comunicação ou em terreno aberto. A qualidade do cabo mostrado não apresentava boa qualidade de transmissão, daí a necessidade do telégrafo Morse. No entanto, no final da guerra, o Royal Engineer Signal Service instalou cabos telefônicos muito mais complicados usando postes telegráficos semelhantes aos vistos ainda hoje. Isso incluiu a construção de telefones em torno de campos como os de Fovant, em Wiltshire. A terceira imagem mostra os danos causados ​​pelo gelo em 1918 - o que exigiu uma grande quantidade de manutenção e reparo!

50) Rádio Set de Trincheira

O rádio, ou como era chamado antes de 1950, 'Wireless', começou no início da Primeira Guerra Mundial para observadores em aeronaves, que podiam fornecer alvos e informações para a artilharia de apoio ao fogo. A introdução do wireless na guerra de trincheiras foi muito mais fragmentada, especialmente com o uso da voz em vez do Código Morse.

Uma das primeiras tentativas foi o “WT Set Field Telephone, feito na fábrica do Departamento de Guerra em Teddington, tinha caixas transmissoras e receptoras separadas e fornecia recursos de voz e código Morse. O Trench Set Radio Mark 3 foi desenvolvido a partir desses primeiros protótipos. Foi projetado em 1917, operando na faixa de frequência de 150 KHz a 1,3 MHz. e permaneceu em serviço até o início dos anos 20, quando se tornou obsoleto.

Todos os desafios enfrentados pelos comunicadores durante a 2ª Guerra Mundial e posteriormente, como antenas, tamanho da bateria e confiabilidade do conjunto, estiveram presentes neste wireless, que ainda incluía uma bússola para o operador usar para orientar a antena corretamente. Uma dessas bússolas está no Royal Signals Museum. Ele foi doado originalmente pelo operador deste conjunto durante as operações de combate aos alemães na frente de Somme. Ele teve que destruir o conjunto para que não caísse nas mãos do inimigo, mas então usou a bússola para guiá-lo de volta ao QG do Corpo.

Outra grande desvantagem do Trench Set Radio Mark 3 era sua baixa potência, que frequentemente exigia o uso de um amplificador de potência, outro item volumoso. Isso significava que o peso total era inaceitável, pois, em 1918, a luta havia se tornado muito móvel. Esta situação provou ser a tendência que levou à 2ª Guerra Mundial e além. Os aparelhos de rádio e os acessórios associados tiveram que se tornar muito mais portáteis.


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