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Dia D: poder aéreo

Dia D: poder aéreo

O artigo a seguir sobre o poder aéreo do Dia D é um trecho da Enciclopédia do Dia D de Barrett Tillman.


Logo após o Dia D, o general Dwight Eisenhower percorreu as praias de desembarque com seu filho, recém-encomendado segundo tenente John Eisenhower. Observando a massa concentrada de tropas e veículos vulneráveis ​​a ataques em um espaço confinado, o jovem oficial observou que tal situação violava a doutrina. Os Aliados estavam abertos a ataques de bombardeios. O mais velho Eisenhower respondeu: "Se eu não tivesse supremacia aérea, não estaria aqui".

O poder aéreo aliado foi fundamental para tornar possível a Operação Overlord. A derrota da Luftwaffe era um requisito primordial, enquanto as aeronaves americanas e britânicas trabalhavam em estreita colaboração com os exércitos aliados após os desembarques bem sucedidos.

No entanto, o sucesso não foi alcançado sem custo. Em junho de 1944, a Oitava e a Nona Forças Aéreas perderam 904 aeronaves: 284 em combate aéreo, 400 a flak e 220 operacionalmente. O total incluiu 320 Oitava Força Aérea B-17 e B-24, além de 44 B-26 e A-20 da Nona Força Aérea. As perdas combinadas do oitavo e nono lutador totalizaram 540 Thunderbolts, Lightning e Mustangs.

Os relatórios das unidades demonstraram a crescente ascensão do poder aéreo aliado. Enquanto os combatentes da Luftwaffe infligiram 61% do total de perdas da USAAF na ETO em fevereiro de 1944 com sua campanha massiva da "Grande Semana", em maio a participação da força aérea alemã no pedágio era de apenas 50%, caindo para 31% em junho e diminuindo ainda mais. 21 por cento em julho.

Um sucesso notável na aviação foi o "Plano de Transporte" proposto pelo consultor do vice-marechal aéreo Arthur Tedder, Dr. Solly Zuckerman, um zoólogo antes da guerra que estudou os danos das bombas no norte da África e na Itália. Com alguns outros analistas, ele propôs que as aeronaves aliadas atacassem sistemas de comunicação alemães inteiros para isolar a cabeça de ponte no dia D, uma expansão do conceito original. Alguns defensores do poder aéreo se ressentiram do desvio de bombardeiros estratégicos para apoiar a invasão, mas o plano funcionou razoavelmente bem.

A supremacia aérea aliada foi amplamente demonstrada no Dia D, já que os combatentes americanos alegaram apenas 24 abates, todos durante a hora do meio-dia ou mais tarde. Em troca, pelo menos quatro Oitavo Mustang da Força Aérea foram perdidos em combate aéreo no interior. Os reforços da Luftwaffe resultaram em 41 reivindicações dos oitavos e nonos caças da Força Aérea no dia seguinte.

Um exemplo da eficácia do poder aéreo tático foi a corrida de 130 quilômetros de Panzer Lehr para a costa. O oficial comandante descreveu a jornada como "um percurso de caça-bombardeiro" e, embora a divisão tenha perdido apenas cinco tanques, anulou ou abandonou oitenta e quatro outros veículos blindados e 130 caminhões ou veículos de transporte.

Em junho, bombardeiros estratégicos aliados foram deslocados dos alvos industriais e de petróleo na Alemanha para apoiar a invasão. Antes do amanhecer do dia D, o Comando de Bombardeiros da RAF atribuiu cem aviões a cada uma das dez baterias costeiras alemãs atrás das praias britânicas.

As Forças Aéreas do Exército dos EUA realizaram 8.722 missões em 6 de junho, perdendo setenta e uma aeronaves para todas as causas. O nono bombardeiro médio da Força Aérea se apresentou esplendidamente em Utah Beach, onde B-26 e A-20 destruíram a maioria das armas e morteiros alemães. No entanto, esses ataques foram feitos em um nível baixo com bombardeio visual, o que aumentou sua eficácia.

Este artigo sobre o poder aéreo do dia D faz parte de nossa maior seleção de posts sobre a invasão da Normandia. Para saber mais, clique aqui para obter nosso guia completo sobre o Dia D.