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A Primeira Administração de Grover Cleveland: 1885-1889

A Primeira Administração de Grover Cleveland: 1885-1889

Início da carreira política

Em 1884, Grover Cleveland foi o primeiro democrata a ser eleito presidente desde a Guerra Civil. Ele também foi o segundo, eleito novamente em 1892, depois que a Casa Branca retornou ao governo republicano por quatro anos nas eleições de 1888. Cleveland é geralmente considerado um dos presidentes mais importantes entre Abraham Lincoln e Theodore Roosevelt. Embora Cleveland frequentemente tenha se envolvido em negatividade, parte de seu sucesso percebido estava em sua firmeza em não permitir que o governo fizesse coisas prejudiciais ao país.

Grover Cleveland surgiu de origens humildes em Nova Jersey e Nova York. Um tio pagou para ele estudar direito, e Cleveland passou no exame aos 22 anos de idade. Cleveland tornou-se ativo na política como democrata, tendo sido eleito xerife do país e prefeito de Buffalo. Em 1882, Cleveland usou sua popularidade e reputação como um homem honesto para concorrer com êxito ao governador do estado. Nos dois anos seguintes, ele continuou a usar sua autoridade para combater a corrupção e o desperdício. O governador Cleveland usou seu poder para assumir o mecanismo político da cidade de Nova York conhecido como Tammany Hall, embora esse grupo o tenha apoiado nas eleições. Um grande homem de 280 quilos, Cleveland, foi carinhosamente apelidado de "Big Steve" e até "Tio Jumbo". Em 1884, Cleveland foi nomeado candidato do Partido Democrata à presidência.

A eleição de 1884

Na eleição de 1884, Cleveland apelou aos eleitores da classe média de ambos os partidos como alguém que lutaria contra a corrupção política e os interesses de muito dinheiro. Cleveland teve a popularidade de transportar Nova York, um estado crucial para a vitória democrata. Felizmente, o oponente republicano de Cleveland, James G. Blaine, foi visto por muitos como um fantoche de Wall Street e das poderosas ferrovias. O Mugwumps moralmente ereto, um grupo de empresários e profissionais com visão de reforma, odiava Blaine, mas apoiou Cleveland por suas tentativas de combater o gigante ferroviário Jay Gould. Desde 1868, os candidatos presidenciais contavam com um forte currículo da Guerra Civil para ajudar a obter a aprovação popular.

A eleição de 1884 marcou um afastamento disso, pois tanto o candidato republicano quanto o republicano James G. Blaine aproveitaram uma provisão no projeto de lei que permitia a contratação de um substituto. Mas Cleveland tinha um escândalo sexual a ser resolvido. Maria Halpin acusou Cleveland de ter seu filho fora do casamento, uma acusação que ele admitiu ser precisa, já que ele teve um caso com Halpin em 1874. Cleveland admitiu ter pago pensão alimentícia em 1874 a Halpin, mas ela estava envolvida com vários homens. na época, incluindo o parceiro de direito e mentor de Cleveland, Oscar Folsom, para quem a criança foi nomeada. (Cleveland pode não ter sido o pai e acredita-se que assumiu a responsabilidade porque ele era o único solteiro entre eles.) Ao confrontar honestamente as acusações, Cleveland manteve a lealdade de seus apoiadores, vencendo a eleição pela margem mais estreita. Após a eleição de Cleveland como presidente, os jornais democratas acrescentaram uma linha ao cântico usado contra Cleveland durante a campanha e declararam: “Ma, Ma, onde está meu pai? Foi para a Casa Branca! Ha Ha! ”Endereço inaugural de 1885.

Casamento

Após seus dois primeiros anos no cargo de presidente de solteiro, Cleveland anunciou seu casamento com sua ala de 22 anos, Francis Folsom, filha de seu ex-parceiro de direito. A imprensa teve um dia de campo satirizando o relacionamento entre o velho solteiro e o recém-formado Wells, que rapidamente se tornou a primeira-dama mais popular desde Dolly Madison. Frances aderiu ao ideal predominante que separava a vida privada das mulheres e a vida pública dos homens. Respeitando os desejos de seu marido, ela nunca usou sua popularidade para promover as causas políticas de sua época, como reforma social e sufrágio feminino.

Filosofia

Grover Cleveland acreditava firmemente em um governo limitado. Ele era especialmente contra o governo que pagava aos cidadãos necessitados por temer que essa ajuda enfraquecesse o caráter nacional. Como ele disse na época em que vetou um projeto de lei que proporcionaria alívio para os agricultores atingidos pela seca, "a lição deve ser constantemente aplicada que, embora as pessoas devam apoiar o governo, o governo não deve apoiar as pessoas".

Edição: Trabalho

Essa atitude se estendeu à posição de Cleveland sobre as principais questões trabalhistas da época. Os dois termos de Cleveland abrangeram vários dos eventos mais infames da história do trabalho. Houve a greve geral de 1886, quando os trabalhadores exigiram uma jornada de oito horas que resultou no brutal Haymarket Riot em Chicago, depois de alguns anos de trabalho na greve Pullman de 1894, quando Cleveland usou tropas federais para encerrar um boicote a trem organizado por Eugene V Debs.

Edição: A Economia

No final de 1887, Cleveland pediu uma redução nas tarifas, argumentando que tarifas altas eram contrárias ao ideal americano de justiça. Mais tarde, Cleveland fez campanha nessa questão para a reeleição em 1888. Seus oponentes argumentaram que tarifas altas protegiam as empresas americanas da concorrência estrangeira e Cleveland perdeu a eleição. Cleveland voltaria em 1892 por mais quatro anos. Em 1888, quando Cleveland concorreu à reeleição, os republicanos gastaram fundos generosos para garantir a vitória de seu candidato, Benjamin Harrison, levantando três milhões de dólares dos fabricantes do país. Isso marcou o início de uma nova era no financiamento de campanhas. Novamente, Nova York foi o fator decisivo, e Harrison levou o dia.

Em 1892, no entanto, após quatro anos de liderança republicana, Cleveland venceu Harrison, que alienou os eleitores étnicos no Centro-Oeste, possivelmente devido ao seu apoio à temperança. Cleveland se tornou o único presidente a voltar da derrota e ser reeleito depois de perder o cargo.