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A eleição presidencial de 1976

A eleição presidencial de 1976

Gerald R. Ford (republicano) x Jimmy Carter (democrata)

A eleição presidencial de 1976 foi a primeira realizada após o escândalo de Watergate, que consumira a presidência de Nixon e resultou na presidência de Gerald R. Ford. Ford havia se tornado vice-presidente pela confirmação do congresso após o escândalo e a renúncia de corrupção do vice-presidente Sprio Agnew, resultando no primeiro presidente americano que não havia sido eleito para ser presidente ou vice-presidente. Ford, o candidato republicano, enfrentou o relativamente desconhecido ex-governador da Georgia, Jimmy Cater. Carter correu como um outsider de Washington, uma posição popular na era pós-Watergate, e obteve uma vitória estreita.

Primárias e Convenção Democráticas

Sem nenhum candidato em campo claro e os republicanos obviamente vulneráveis, nada menos que 12 candidatos disputaram a indicação do Partido Democrata. No entanto, esta foi a primeira eleição apresentando o novo sistema primário, e muitos candidatos não conseguiram entender a importância de criar impulso no início do concurso. Como resultado, muitos candidatos desistiram mais cedo. Jimmy Carter reconheceu a importância das primárias e estava determinado a competir em cada uma delas. Ele viajou mais de 50.000 milhas, visitou 37 estados e fez 200 discursos antes que outros candidatos anunciassem que estavam na corrida. Além disso, Carter se beneficiou da cobertura da mídia amplamente positiva. Os especialistas ficaram surpresos quando Carter terminou em 2º lugar no torneio de Iowa (terminando em segundo com "não confirmado"). Carter então provou que um sulista poderia conquistar o norte vencendo em New Hampshire. Carter se beneficiou quando os democratas liberais dividiram seu voto entre os outros candidatos.

Carter derrotou o companheiro do sulista George Wallace nas primárias da Carolina do Norte, nocauteando seu principal rival. Quando Carter nocauteou o senador Henry "Scoop" Jackson na Pensilvânia e o congressista do Arizona Morris Udll em Wisconsin, os democratas liberais formaram o movimento "ABC" (Anybody But Carter). Liderado pelo senador de Idaho, Frank Church, e pelo governador da Califórnia, Jerry Brown, o movimento da ABC derrotou Carter em várias primárias tardias, mas esse desafio chegou tarde demais para impedir Carter de reunir delegados suficientes para a indicação. O partido se reuniu na convenção em Nova York, em julho, onde a congressista Barbara Jordan se tornou a primeira afro-americana a fazer o discurso de abertura em uma grande convenção política. Os democratas chegaram à convenção determinados a começar a campanha geral unidos e fortes. Carter venceu com facilidade na primeira votação e escolheu o senador liberal Walter Mondale de Minnesota como seu companheiro de chapa.

Primárias e Convenção Republicanas

O titular Gerald Ford enfrentou um forte desafio primário do governador da Califórnia, Ronald Reagan, que representava a ala conservadora do partido. Foi a última convenção republicana em que um candidato não havia sido escolhido no início da convenção do partido. Ford já havia anunciado que não procuraria a indicação de 1976, mas mudou de idéia antes do início da temporada principal. Ford havia recebido muita boa vontade do congresso e do povo americano na época da renúncia de Nixon, mas esse período de lua de mel terminou rapidamente após a decisão de perdoar Nixon. Ford passou boa parte de sua presidência lutando contra o congresso controlado pelos democratas e os problemas econômicos do país, ambos com sucesso mínimo. Reagan e os conservadores culparam a Ford por não fazer mais para ajudar o Vietnã do Sul, que finalmente entrou em colapso em abril de 1975, por seguir em frente com Detente, apesar das vantagens óbvias que oferece aos soviéticos, e por negociar com o Panamá a passagem do Canal do Panamá (um acordo sobre o qual foi feito durante a administração Carter subsequente).

Ford desafiou as expectativas ao vencer as primárias de New Hampshire e depois venceu Reagan na Flórida e Illinois. Reagan estava quase sem dinheiro quando a máquina conservadora ajudou Reagan a vencer na Carolina do Norte, reenergizando a campanha. Reagan, em seguida, ganhou uma série de vitórias impressionantes, incluindo o Texas, mas Ford se recuperou ao vencer sua cidade natal, Michigan. Durante o restante da temporada primária cada vez mais amarga, nenhum vencedor claro surgiu, embora a Ford tenha chegado à convenção em Kansas City com uma pequena margem de delegados.

Durante as manobras políticas na convenção, Reagan fez uma gafe ao anunciar que, caso fosse nomeado, o senador moderado Richard Schweiker, da Pensilvânia, seria seu companheiro de chapa. Este anúncio foi calculado para conquistar moderados, mas, em vez disso, ultrajou os conservadores. O Mississippi, o estado da convenção, mudou para Ford na primeira votação, empurrando-o por pouco o limite de 1130 delegados necessário para vencer. Ford escolheu o senador Robert Dole, de Kanas, como seu companheiro de chapa. Depois de fazer seu discurso de aceitação, Ford pediu a Reagan que viesse dizer algumas palavras à convenção. Em vez de poucas palavras, Reagan fez um discurso eloquente que ofuscou o desempenho de Ford e prenunciou o que viria quatro anos depois.

A estratégia do General ElectionCarter: a campanha de Jimmy Carter foi folclórica e divertida, com Carter adotando a imagem do caipira rural em uma estratégia calculada para se retratar como o quintessencial forasteiro de Washington. A sede da campanha de Carter era uma antiga estação de trem em sua cidade natal, Plains, na Geórgia. O ex-governador, um agricultor de amendoim, usou imagens de amendoim para enfatizar seu histórico de trabalhadores, e propôs uma pomada religiosa para as feridas da nação. No sul, ele enfatizou seu potencial para ser o primeiro democrata do sul a vencer a Casa Branca desde antes da Guerra Civil.

Estratégia da Ford: O presidente Ford aproveitou a celebração do Bicentenário do país e fez campanha na Casa Branca até outubro, usando jantares estaduais para a rainha Elizabeth II e o príncipe Philip como pano de fundo para uma estratégia do "Rose Garden" de apresentar o presidente como um "líder testado". Ford conseguiu transformar essa imagem em negativa para Carter, caracterizando com sucesso o ex-governador como inexperiente demais. No entanto, a recusa de Ford em explicar melhor sua decisão de perdoar Richard Nixon impediu muitos eleitores de apoiá-lo. Ele o faria em um livro de memórias logo após o final de sua carreira, e muitos americanos que se opunham ao perdão agora veem a decisão como correta, mas em 1976 havia uma raiva e desconfiança palpáveis ​​que se traduziam em votos para Carter. O relacionamento azedo da Ford com o Congresso e os problemas econômicos do país também tiveram um grande papel em prejudicar os números da pesquisa do presidente. No início do ano, a popularidade do presidente havia sofrido com seu papel em uma crise nacional de saúde. Pela primeira vez, a cepa H1N1 da gripe passou de porcos para humanos. Um recruta do exército em Fort Dix morreu e outros quatro foram hospitalizados, todos com diagnóstico de "gripe suína". Logo depois, o governo Ford pediu que todas as pessoas nos Estados Unidos fossem vacinadas. No entanto, a vacina foi adiada e, quando estava pronta, a crise havia diminuído bastante. No entanto, cerca de 25% do público foi vacinado, causando 25 mortes - mais do que a própria gripe. Nas eleições gerais, os conservadores continuaram achando difícil apoiar a Ford. Em questões sociais, eles ficaram horrorizados com o seu apoio à Emenda dos Direitos Iguais e com a posição pública de sua esposa em favor do aborto.

O presidente Ford também sofreu com um problema de imagem. Apesar de ser um dos atletas mais talentosos da história presidencial, Ford foi pego na câmera várias vezes caindo e subindo os degraus do Airforce One. Essas gafes públicas coincidiram com a estréia do Saturday Night Live na NBC, que rapidamente extraiu o presidente de ouro cômico. O programa zombou do presidente pela primeira vez durante o segmento de notícias de "atualização de fim de semana", mas logo o comediante Chevy Chase começou a bancar o presidente. A piada era para Chase terminar cada esquete caindo de alguma maneira exagerada. Além disso, a impressão de Chase sobre Ford descreveu o presidente como excepcionalmente estúpido, uma reputação que perseguia Ford voltando à famosa resposta de Lyndon B. Johnson de que Ford podia peidar e mascar chiclete ao mesmo tempo. Embora seja difícil avaliar como esse problema de imagem foi afetado nas eleições, parece provável que o Saturday Night Live tenha tido algum impacto no que seria uma eleição muito próxima.

Entrevista com Jimmy Carter na Playboy

Após a Convenção Nacional Democrata, Carter votou à frente da Ford em 33 pontos. No entanto, a corrida se intensificou à medida que a campanha continuava. Ao longo do caminho, o candidato Carter deu uma entrevista à Playboy Magazine, e a revista publicou essa entrevista naquele outono. No contexto de Carter explicando suas visões religiosas, o ex-governador explicou por que ele achava errado analisar graus de pecaminosidade. Ele argumentou que um homem casado que cobiçou mulheres pecou, ​​assim como o homem que cometeu adultério. Carter disse: “Eu olhei para muitas mulheres com luxúria. Cometi adultério em meu coração muitas vezes. ”Portanto, ele argumentou, ele não estava em posição de condenar o cara que“ ferra um monte de mulheres ”. A principal manchete da mídia nessa troca foi a admissão de que os religiosos Carter cobiçara em seu coração as mulheres. A nação em geral sentiu um certo desconforto com a entrevista, mas conservadores e mulheres ficaram especialmente desconcertados. A liderança de Carter nas pesquisas evaporou.

Os Debates

1976 viu o retorno de debates televisionados, o primeiro desde 1960. Ford teve um bom desempenho durante o primeiro debate em 23 de setembro, mas durante o segundo debate em 6 de outubro, ele fez uma séria gafe ao afirmar que “não há domínio soviético da Europa Oriental. e nunca haverá um governo Ford. ”Quando pressionado pelo incrédulo moderador, Ford afirmou que os poloneses, iugoslavos e romenos não se consideravam dominados pela União Soviética.” O que Ford provavelmente quis dizer foi que: as pessoas nesses países não aceitaram a cortina de ferro, mas Ford formulou sua resposta de forma a afirmar que não havia cortina de ferro. Em vez de explicar imediatamente sua resposta, Ford teimosamente manteve sua declaração por quase uma semana após o debate. Os neoconservadores ficaram horrorizados com a resposta de Ford, assim como seu compromisso de perdoar todos os trapaceiros da Guerra do Vietnã.

O Saturday Night Live parodiou os debates, com a Ford levando o pior. No esquete do SNL, que foi ao ar em 16 de outubro, Carter foi questionado sobre sua entrevista à revista Playboy. Seis dias depois, Carter fez essa pergunta no terceiro e último debate. e muitos sentiram que o governador lidou bem com a questão. O aumento da Ford nas pesquisas parou e Carter conseguiu manter uma ligeira vantagem. Um debate vice-presidencial entre o republicano Bob Dole e o democrata Walter Mondale também prejudicou o ingresso republicano quando Dole alegou que todas as guerras do século XX eram atribuíveis ao despreparo causado pelas administrações democratas. Dole afirmou que o número de vítimas nessas "guerras democráticas" era igual à população de Detroit. Muitos americanos consideraram as críticas de Dole injustamente severas.

A imagem de Ford foi remodelada um pouco por alguns anúncios de campanha e aparições que ele fez com a estrela de beisebol aposentada do St. Louis Cardinals e virou o anunciador de esportes da NBC Joe Garagiola, Sr. No dia da eleição, as campanhas foram consideradas quase iguais. A eleição foi realizada em 2 de novembro e demorou cerca de três e meia para que as redes começassem a convocar a eleição para Carter. O ex-governador ganhou o voto eleitoral com 297 votos (27 a mais do que o necessário) e ganhou o voto popular em dois por cento. A Ford venceu 27 estados, o máximo que qualquer candidato perdedor já ganhou.