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Estratégia japonesa em Pearl Harbor

Estratégia japonesa em Pearl Harbor

O seguinte artigo sobre estratégia japonesa em Pearl Harbor é um trecho do livro On Wave and Wing de Barrett Tillman: A busca de 100 anos para aperfeiçoar o porta-aviões.


A estratégia japonesa em Pearl Harbor se baseava no poder aéreo naval sobre aviões terrestres. Essa é uma abordagem habitual da guerra hoje em dia, mas em 1941 era uma forma radicalmente nova de guerra que desafiava a sabedoria convencional nos dias ainda iniciais do combate aéreo.

A rota oceânica para Pearl ficava ao longo de um caminho emaranhado de preocupações diplomáticas, militares e econômicas. O Japão, cada vez mais agressivo, começou a lutar contra a China em 1931, começando em 1937. A agressão de Tóquio continuou sem controle e, em 1941, parecia apontada para outro lugar - principalmente a Indochina Francesa e as Índias Orientais Holandesas. O presidente Franklin D. Roosevelt tomou medidas, ordenando um embargo ao petróleo em julho, e no mês seguinte Washington alertou os japoneses de possíveis consequências se atacassem nações além da China.

Tóquio deu pouca atenção. Determinado a evitar a capitulação do que consideravam extorsão estrangeira, o gabinete do general Hideki Tojo optou pela guerra. Com menos de dois anos de reservas de petróleo, Tóquio teve que agir de forma rápida e decisiva.

Digite o porta-aviões. Foi o ponto central da estratégia japonesa em Pearl Harbor.

O almirante Isoroku Yamamoto havia subido para comandar a frota combinada em agosto de 1939, dias antes da nova guerra na Europa. Defensor da aviação, ele apoiou o programa de transportadoras do Japão e, uma vez comprometido com a guerra, apoiou o Plano Havaí como preferível à doutrinal "batalha decisiva" no meio do Pacífico. Ele conhecia bem os Estados Unidos, tendo servido lá duas vezes entre as guerras e percebeu que um ataque preventivo era essencial para o sucesso da estratégia japonesa em Pearl Harbor - se o sucesso era possível.

O treinamento intensivo começou no final de agosto, fornecendo às tripulações de Nagumo apenas três meses para aperfeiçoar a estratégia japonesa em Pearl Harbor. O plano de Genda envolveu um golpe triplo: bombardeiros de alta altitude, bombardeiros de mergulho e aviões de torpedo. A Marinha Imperial era bem versada nos três, mas Pearl Harbor apresentava um problema: a profundidade média era de apenas dez metros e os torpedos japoneses precisavam duas vezes mais para se recuperar, subir à profundidade desejada e correr com segurança.

Os engenheiros de material bélico encontraram uma solução inspirada. Grandes superfícies de madeira foram ajustadas às aletas padrão dos torpedos, proporcionando maiores áreas de superfície. Uma vez na água, as barbatanas de madeira foram soltas e os torpedos do tipo 91 aceleraram a caminho. Testes de última hora confirmaram a teoria.

Na manhã de domingo, 7 de dezembro de 1941, o porta-aviões era muito parecido com o músico proverbial que trabalha vinte anos para se tornar uma sensação da noite para o dia. Quando a Marinha Imperial surpreendeu o mundo com o ataque a Pearl Harbor, o Japão e os Estados Unidos tinham duas décadas de experiência na operação de transportadoras, aperfeiçoando equipamentos e técnicas; portanto, não foi surpresa que a estratégia japonesa em Pearl Harbor fosse tão avançada. Ambas as marinhas encomendaram seus primeiros flattops em 1922 e experimentaram um desenvolvimento paralelo.

As seis transportadoras japonesas com destino às águas havaianas estavam dispostas em pares: as irmãs gigantes Akagi e Kaga na Primeira Divisão de Transportadoras; Soryu e Hiryu no segundo; e Shokaku e Zuikaku recém-comissionados na Quinta. Eles embarcaram cerca de 420 bombardeiros, torpedos e caças, enquanto navios de guerra e cruzadores operavam hidroaviões lançados com catapulta. Os transportadores foram escoltados por dois navios de guerra, três cruzadores, nove destróieres e nutridos por sete navios-tanque. As últimas eram mais importantes que as catorze escoltas, pois a força de ataque não podia alcançar as águas havaianas e retornar sem reabastecer no mar.

Kido Butai se separou das Ilhas Curilas em 26 de novembro. Atravessando o Pacífico Norte sob um silêncio de rádio, a força-tarefa evitou a detecção durante os dez dias de trânsito. Enquanto isso, os submarinos já haviam partido das águas e bases domésticas nas Ilhas Marshall.

A estratégia japonesa em Pearl Harbor foi bem planejada, mas ao mesmo tempo elaborada no último minuto. O imperador Hirohito havia aprovado a guerra contra as potências ocidentais apenas um mês antes do ataque, mas ele não concedeu aprovação para a operação no Havaí até 1º de dezembro. Assim, a força de Nagumo representava uma flecha lançada no coração da frota do Pacífico dos EUA que poderia ter sido lembrou em voo. Em vez disso, voou direto para o alvo.

A primeira onda foi programada para chegar a Pearl cerca de trinta minutos depois que diplomatas japoneses entregaram a recusa do Japão em aceitar as demandas de Washington. Mas a mensagem de Tóquio levou muito tempo para decodificar, então a missão prosseguiu como uma surpresa. O ataque precipitou raiva fervente por toda a América, alimentando uma raiva crescente que nunca diminuiu até o dia V-J.

Enquanto os principais esquadrões voavam para o sul, Kido Butai continuou como informado. Às 7:15, a segunda onda de 168 aviões decolou de seu convés, compreendendo 54 bombardeiros de nível, setenta e oito bombardeiros de mergulho e 36 caças.

“TORA, TORA, TORA!”: Estratégia japonesa em Pearl Harbor sem desfralde

Liderando a primeira onda sobre Pearl Harbor estava o tenente comandante Mitsuo Fuchida, o aviador sênior da Akagi. Voando como observador em um bombardeiro horizontal Nakajima B5N, ele emitiu a ordem para prosseguir com o ataque, conforme descrito em suas memórias:

Uma hora e quarenta minutos depois de deixar as transportadoras, eu sabia que deveríamos estar chegando ao nosso objetivo. Pequenas aberturas na densa cobertura de nuvens proporcionavam vislumbres ocasionais do oceano ... De repente, uma longa linha branca de ondas quebrando apareceu diretamente abaixo do meu avião. Era a costa norte de Oahu.

Virando em direção à costa oeste da ilha, pudemos ver que o céu sobre Pearl Harbor estava limpo. Atualmente, o próprio porto tornou-se visível através da planície central de Oahu, um filme de névoa matinal pairando sobre ele. Olhei atentamente através dos meus binóculos para os navios que estavam ancorados pacificamente. Um por um, contei-os. Sim, os navios de guerra estavam lá, oito deles! Mas nossa última esperança de encontrar qualquer transportadora presente havia desaparecido. Ninguém deveria ser visto.

Era 0749 quando eu pedi o ataque. O radialista imediatamente começou a tocar o sinal de código pré-arranjado: "TO, TO, TO ..."

Liderando todo o grupo, os bombardeiros de torpedo do tenente-comandante Murata desceram para lançar seus torpedos, enquanto os combatentes do tenente-comandante Itaya correram para varrer os combatentes inimigos do ar. O grupo de bombardeiros de mergulho de Takahashi havia escalado altitude e estava fora de vista. Enquanto isso, meus bombardeiros fizeram um circuito em direção a Barbers Point para acompanhar o cronograma de ataques. Nenhum combatente inimigo estava no ar, nem houve disparos de armas do chão.

A eficácia do nosso ataque estava agora certa e uma mensagem "Surprise attack successful!" Foi enviada para Akagi em 0753. A mensagem foi recebida pela transportadora e transmitida para a terra natal.

Mitsuo Fuchida terminou a guerra como capitão. Posteriormente, ele se tornou um evangelista cristão, passando muito tempo nos Estados Unidos. Ele morreu em 1976.

Depois que Fuchida sinalizou "Tora, tora, tora", a estratégia japonesa em Pearl Harbor prosseguiu em grande parte como planejado. Os primeiros B5Ns acima da meta foram dezesseis anos de Soryu e Hiryu. Instruídos a atingir as transportadoras na costa noroeste da ilha de Ford, eles buscaram objetivos alternativos, destruindo o navio alvo USS Utah (née BB-31, re-designado AG-16) e danificando um cruzador.

O esquadrão de torpedos de Akagi liderou um ataque devastador. Os Nakajimas vieram da costa norte do porto, deslizando baixo entre Hickam Field e a fazenda do tanque de combustível, depois deslizando para baixo sobre a água. Fazendo cem mph a sessenta e cinco pés, eles se posicionaram de acordo com os briefings individuais e se voltaram para as posições de ataque. Um quarto de milha adiante estavam os monólitos cinzentos ao longo da Battleship Row.

Dos trinta e seis torpedos caídos, provavelmente dezenove encontraram seus alvos. Os mais atingidos foram os da Virgínia Ocidental (BB-48) e Oklahoma (BB-37) ancorados fora do barco à frente da Battleship Row. A Califórnia (BB-44), descansando um pouco mais à frente dos outros, chamou mais atenção e levou dois tiros e lentamente se acomodou na lama.

Cinco aviões de torpedo foram abatidos, todos de ondas sucessivas, quando os defensores responderam e reagiram. Os relatórios após a ação mostraram que a maioria dos navios começou a devolver o fogo dentro de dois a sete minutos.

Os B5Ns de alto nível carregavam, cada um, uma bomba perfurante de 800 kg, projetada para penetrar na espessa armadura de um navio de guerra. Os dez aviões que atingiram o Arizona (BB-39) tiveram quatro acertos e três quase acertos. Um deles encontrou o ponto ideal, colidindo com a revista forward do Arizona. A arma de 1.760 libras acendeu toneladas de pólvora, destruindo o navio em segundos com três quartos da tripulação.

Às 8:40, quase meia hora após o primeiro ataque, 167 aeronaves da segunda onda foram lideradas pelo aviador sênior de Zuikaku, tenente-comandante Shigekazu Shimazaki. Nenhum avião de torpedo participou, mas 54 bombardeiros nakajima atingiram três bases aéreas. Aos setenta e oito bombardeiros de mergulho de Aichi foram designados quaisquer portadores no porto com cruzadores como objetivos secundários. Quase três dúzias de caças Zero estabeleceram superioridade aérea sobre os campos de Hickam e Bellows, além da Estação Aérea Naval de Kaneohe.

Grande parte do esforço foi desperdiçada, pois muitos pilotos de bombardeiros de mergulho provavelmente identificaram incorretamente os tipos de navios; talvez vinte e oito Aichis mergulhassem em contratorpedeiros ou navios auxiliares. O impacto do segundo ataque a bomba foi o Nevada (BB-36), o único navio de guerra a ser iniciado. Já escondida por um torpedo, ela pegou seis bombas em poucos minutos e desenvolveu uma lista. Para evitar afundar, ela estava encalhada perto da entrada do porto.

Quando a segunda onda partiu para o norte, todo o ataque durou não duas horas, das 7:55 às 9:45. Na corrente de fuga, os japoneses deixaram Oahu atordoado, tanto física quanto emocionalmente. O ataque matou 2.335 militares dos EUA e 68 civis.

As perdas combinadas de aeronaves Exército-Marinha-Marinha foram cerca de 175 imediatamente avaliadas como destruídas e 25 danificadas sem reparo. Cerca de 150 sofreram danos menores.

Os japoneses perderam vinte e nove aeronaves e sessenta e cinco homens, a maioria tripulantes, mas incluindo dez marinheiros em cinco submarinos em miniatura.

No mar, às 11h15, Kido Butai começou a aterrar a segunda onda, concluída uma hora depois. Os folhetos estavam jubilosos. Eles sabiam que haviam infligido danos graves e estavam ansiosos para concluir a tarefa. Mas Nagumo optou pela prudência. Mais de cem aviões que retornavam foram danificados em graus variados e, o mais importante, ele precisava conservar o óleo combustível. A Marinha Imperial tinha muito poucos navios-tanque em 1941 e nunca os alcançou. Nagumo virou-se para casa, com a Segunda Divisão de Transportadoras se desviando para atacar a Ilha Wake.

Pearl Harbor era uma raridade na história - um dia claramente definido em que a ordem antiga terminava abruptamente, violentamente e permanentemente. Kido Butai não apenas iniciou uma nova forma de guerra, como também abalou a sabedoria convencional de que o poder aéreo naval não podia competir com aviões terrestres. A estratégia japonesa em Pearl Harbor foi uma interrupção completa do combate aéreo. O historiador John Lundstrom não exagerou quando descreveu Kido Butai como "uma bomba atômica de 1941". Mas a vingança estava chegando.

Dos 29 navios que partiram do Japão, um escapou da destruição nos quatro anos seguintes. O destróier Ushio, entre os que foram desviados para bombardear Midway, sobreviveu ao derramamento de sangue de Salomão e ao Golfo de Leyte e foi rendido em Yokosuka em 1945.

Até então, os porta-aviões dos EUA haviam transformado o maior oceano do mundo em um lago americano.

Este artigo é parte de nossa ampla seleção de posts sobre o ataque a Pearl Harbor. Para saber mais, clique aqui para o nosso guia completo de Pearl Harbor.


Este artigo é um trecho do livro de Barrett Tillman, On Wave and Wing: The 100 Year Quest for Perfect the Aircraft Carrier.

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