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Robert E. Lee se rende

Robert E. Lee se rende

Em Appomattox Court House, Virgínia, Robert E. Lee entrega suas 28.000 tropas confederadas ao General Ulysses S. Grant, encerrando efetivamente a Guerra Civil Americana. Forçado a abandonar a capital confederada de Richmond, impedido de se juntar à força confederada sobrevivente na Carolina do Norte e perseguido constantemente pela cavalaria da União, Lee não tinha outra opção.

Ao se retirar da Campanha Appomattox do exército da União, o Exército da Virgínia do Norte tropeçou no interior da Virgínia sem comida e suprimentos. Em um ponto, as forças de cavalaria da União sob o general Philip Sheridan tinham realmente ultrapassado o exército de Lee, bloqueando sua retirada e fazendo 6.000 prisioneiros em Sayler’s Creek. As deserções aumentavam diariamente e, em 8 de abril, os confederados estavam cercados sem possibilidade de fuga. Em 9 de abril, Lee enviou uma mensagem a Grant anunciando sua disposição de se render. Os dois generais se encontraram na sala da casa de Wilmer McLean à uma hora da tarde.

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Lee e Grant, ambos detentores do posto mais alto em seus respectivos exércitos, se conheciam ligeiramente durante a Guerra do México e trocaram perguntas pessoais estranhas. Caracteristicamente, Grant chegou em seu uniforme de campo enlameado, enquanto Lee apareceu em traje de gala, completo com faixa e espada. Lee pediu os termos e Grant os escreveu rapidamente. Todos os oficiais e soldados deveriam ser perdoados e mandados para casa com suas propriedades privadas - o mais importante, os cavalos, que poderiam ser usados ​​para o plantio no final da primavera. Os oficiais manteriam suas armas, e os homens famintos de Lee receberiam rações da União.

Silenciando uma banda que começava a tocar em comemoração, o general Grant disse a seus oficiais: “A guerra acabou. Os rebeldes são nossos compatriotas novamente. ” Embora a resistência dispersa tenha continuado por várias semanas, para todos os efeitos práticos, a Guerra Civil havia chegado ao fim.


O que a América continua esquecendo de Robert E. Lee

John Reeves é o autor do próximo livro A acusação perdida de Robert E. Lee: o caso esquecido contra um ícone americano (Rowman & amp Littlefield, 2018).

Ele foi acusado de traição. Apenas a fome de reconciliação o salvou.

Sete semanas após a rendição de Robert E. Lee em Appomattox Court House, o juiz John C. Underwood exigiu justiça, enquanto fornecia instruções a um grande júri federal em Norfolk, Virgínia. Ele definiu traição como "assassinato em massa" que "abrange em sua abrangência todos os crimes do Decálogo". Este ato horrível, declarou Underwood, assassinou dezenas de milhares de jovens americanos durante a guerra recente, "pela matança nos campos de batalha e pela fome nas masmorras mais repugnantes". Ele ficou indignado porque os homens mais responsáveis ​​pela rebelião - “com as mãos pingando com o sangue de nossos inocentes massacrados e do Presidente martirizado” - ainda estavam foragidos.

Underwood exortou os grandes jurados a enviarem uma mensagem aos seus compatriotas de que futuras rebeliões não seriam toleradas, declarando: "É para você ensinar-lhes que aqueles que semeiam o vento devem colher o vendaval que clemência e misericórdia para eles seria crueldade e assassinato de inocentes e não nascidos. ” Ele então concluiu seus comentários informando que Robert E. Lee não estaria protegido de acusação por seu acordo com Ulysses S. Grant em Appomattox em 9 de abril de 1865.

Em 7 de junho de 1865, o grande júri de Underwood indiciou Robert E. Lee por traição, acusando-o de "perversamente, maliciosamente e traidoramente" travar guerra contra a Constituição e a "paz e dignidade" dos Estados Unidos da América. Lee enfrentaria a morte por enforcamento, se fosse considerado culpado das acusações.

Os americanos de hoje podem não saber sobre a acusação de Lee pelo grande júri de Norfolk. A acusação real desapareceu por 72 anos e muitos estudiosos permanecem sem saber que ela foi encontrada. Ao todo, 39 líderes confederados seriam indiciados por traição pelo tribunal de Underwood.

Nossa amnésia sobre esse episódio torna-se evidente periodicamente. Pouco depois de um comício realizado por nacionalistas brancos em Charlottesville, Virgínia, o chefe de gabinete da Casa Branca, John Kelly, disse em uma entrevista que Robert E. Lee “desistiu de seu país para lutar por seu estado, que há 150 anos era mais importante do que o país. Naquela época, sempre era lealdade declarar em primeiro lugar. Agora é diferente hoje. ”

Não era diferente naquela época. Os líderes confederados, que colocaram sua lealdade a seus estados acima da autoridade federal, foram acusados ​​de traição pelo governo dos Estados Unidos. Na linguagem antiquada de sua acusação, Lee foi acusado de "não ter o temor de Deus diante de seus olhos, nem pesar o dever de sua dita lealdade, mas ser movido e seduzido pela instigação do diabo ... para subverter e mexer , mover e incitar a insurreição, rebelião e guerra contra os referidos Estados Unidos da América. ” Como seus concidadãos, Kelly parece desconhecer essa história. De alguma forma, parece que apagamos esse evento de nossa memória coletiva.

Apesar do compromisso do presidente Andrew Johnson de processar os rebeldes indiciados, as acusações foram finalmente retiradas em fevereiro de 1869, após uma série de falsos inícios e atrasos nos procedimentos. No final, o desejo muito compreensível de reconciliação entre nortistas e sulistas depois da guerra foi considerado mais importante do que a obrigação de punir aqueles que tentaram destruir a República. A ideia difundida de que a Guerra Civil foi apenas um mal-entendido entre “homens e mulheres de boa fé de ambos os lados”, como disse o general Kelly na entrevista, é um resultado direto da decisão de retirar as acusações de traição contra a liderança confederada.

Mesmo que Lee possa ter sido um excelente soldado e um excelente cavalheiro, ele também violou a Constituição dos Estados Unidos para defender uma sociedade construída sobre a escravidão. Isso não deve ser esquecido. Na América de Trump, estamos testemunhando o ressurgimento do nacionalismo branco junto com desafios quase diários às normas constitucionais. À luz dessas tendências alarmantes, os americanos se beneficiarão ao revisitar o caso legal contra Robert E. Lee após a Guerra Civil.

Inicialmente, Lee tinha motivos para ter esperança. O general Grant pretendia que os soldados confederados não enfrentassem julgamentos de traição e punições severas. Seu acordo com Lee em Appomattox concluiu, "cada oficial e homem terão permissão para voltar para sua casa, para não ser incomodado pelas autoridades dos Estados Unidos, desde que observem sua liberdade condicional e as leis em vigor onde possam residir." Essa última linha foi descrita pelo historiador Bruce Catton como uma das maiores frases da história americana.

Grant afirmou que Lee "não teria rendido seu exército, e desistido de todas as suas armas, se ele tivesse suposto que depois da rendição ele seria julgado por traição e enforcado". Houve outra consideração também. Depois de ter travado uma guerra total brutal contra o Sul, Grant escreveu a sua esposa no final de abril de 1865 que estava "ansioso para ver a paz restaurada, de forma que mais devastação não precisasse ocorrer no país". Ele sentiu o sofrimento do Sul em o futuro seria “além da concepção” e observou: “As pessoas que falam em mais retaliação e punição, exceto dos líderes políticos, ou não concebem o sofrimento já suportado ou são cruéis e insensíveis e desejam ficar em casa longe de perigo enquanto a punição está sendo infligida. ”

Andrew Johnson, que se tornou presidente após a morte de Lincoln apenas seis dias após Appomattox, via as coisas de forma muito diferente. Um sulista do Tennessee, que permaneceu leal à União, Johnson era conhecido por sua postura intransigente sobre a traição. Após a queda de Richmond no início de abril de 1865, ele declarou: "traição é o crime mais alto conhecido no catálogo de crimes" e "a traição deve ser odiada e os traidores devem ser punidos". Para Johnson, a morte seria “uma punição fácil demais” para os traidores. Em um de seus maiores discursos, proferido no Senado em dezembro de 1860, ele disse que a Carolina do Sul se colocou "em uma atitude de declarar guerra aos Estados Unidos". Ele acrescentou: “é traição, nada além de traição”. Poucos meses depois, Johnson declarou no plenário do Senado que se ele fosse presidente e fosse confrontado com traidores, ele os "mandaria prender e se condenado, dentro do significado e âmbito da Constituição, por Deus Eterno", ele teria eles executados.

O desejo de Johnson de retribuição representava um contraste gritante com a atitude aparentemente benevolente e leniente de Abraham Lincoln. Na manhã de 10 de abril, um dia após a rendição de Robert E. Lee no Tribunal de Appomattox, Johnson correu para a Casa Branca para que pudesse protestar diretamente com o presidente contra os termos indulgentes dados a Lee por Grant. Johnson acreditava que Grant deveria ter mantido Lee na prisão até que o governo descobrisse o que fazer com ele. Durante o final da tarde de 14 de abril, poucas horas antes do ataque no Ford’s Theatre, Johnson se encontrou em particular com o presidente, dizendo a Lincoln que ele estava sendo tolerante demais com os rebeldes. Johnson observou que seria muito, muito mais duro com os traidores se fosse presidente.

Ao se tornar presidente, Johnson recebeu amplo apoio para seu plano de processar os principais rebeldes. Os nortistas em luto escreveram cartas a Johnson dizendo que o assassinato de Lincoln foi de alguma forma um resultado natural da traição contra o sindicato. Um cidadão descreveu John Wilkes Booth como tendo se formado na “universidade da traição” que tinha Jefferson Davis e Robert E. Lee como professores. Do outro lado do Norte, houve uma explosão de raiva sobre o assassinato e Andrew Johnson ouviu o barulho crescente dos tambores por trazer Lee, Davis e os outros líderes confederados à justiça.

Antes que Johnson pudesse processar Lee, ele precisava se certificar de que o acordo de Grant com Lee não proibia acusações civis de serem movidas após o término da guerra. Johnson procurou conselhos sobre este assunto com o general Benjamin Butler, um proeminente advogado de Massachusetts que também serviu no campo durante grande parte da guerra. Depois de pesquisar o registro histórico, Butler argumentou que a liberdade condicional era meramente um arranjo militar que permitia a um prisioneiro "o privilégio de liberdade parcial, em vez de confinamento fechado". Não diminuiu de forma alguma a possibilidade de ser julgado por crimes resultantes de atividades de guerra.

Depois de revisar o acordo de Lee com Grant, Butler afirmou: "Sua rendição foi uma convenção puramente militar e se referia apenas aos termos militares. Não podia e não alterava de forma alguma ou em qualquer grau os direitos civis ou responsabilidades criminais dos cativos, seja em pessoas ou propriedades, como um tratado de paz poderia ter feito. ” Butler então concluiu "que não há objeção decorrente de sua rendição como prisioneiros de guerra ao julgamento de Lee e seus oficiais por qualquer ofensa às leis municipais". Essa descoberta abriu caminho para a decisão da administração Johnson de prosseguir com as acusações contra Lee no tribunal do juiz Underwood em junho de 1865.

Grant se opôs veementemente à decisão de indiciar Lee e os outros líderes confederados. Em uma carta em nome de Lee ao Secretário de Guerra Edwin Stanton, Grant escreveu:

Em minha opinião, os oficiais e homens em liberdade condicional em Appomattox C.H. e uma vez que nos mesmos termos dados a Lee, não pode ser julgado por traição, desde que observem os termos de sua liberdade condicional…. Afirmo ainda que os termos por mim concedidos tiveram a aprovação calorosa do Presidente da época e do país em geral. A ação do juiz Underwood em Norfolk já teve um efeito prejudicial, e eu pediria que ele fosse obrigado a anular todas as acusações encontradas contra prisioneiros de guerra em liberdade condicional e a desistir de continuar a processá-los.

Apesar da sinceridade de Grant, suas crenças sobre a liberdade condicional eram quase certamente incorretas. É difícil imaginar que um acordo firmado entre dois generais em um campo de batalha pudesse proteger milhares de homens de acusações de traição ou possíveis crimes de guerra.

Sem surpresa, Johnson discordou de Grant e disse isso a ele. O que aconteceu entre eles permanece um mistério. Entre 16 e 20 de junho de 1865, Grant e Johnson se encontraram uma ou duas vezes para discutir a acusação de Lee pelo grande júri de Norfolk. Os dois discordaram veementemente sobre como lidar com Lee no futuro. Johnson queria processá-lo, enquanto Grant acreditava que a liberdade condicional o protegia da punição por suas ações durante a guerra. Grant pode até ter ameaçado renunciar à sua comissão se Lee fosse preso e processado. Finalmente, em 20 de junho de 1865, o procurador-geral James Speed ​​escreveu para o procurador distrital de Norfolk Lucius Chandler, a respeito dos líderes confederados recentemente indiciados: "Fui instruído pelo presidente a instruir você a não ter mandados de prisão contra eles ou qualquer um deles até novos pedidos. ”

Muitos escritores repetiram a crença de Grant de que isso resultou em uma "anulação" das acusações contra Lee. Essa visão está errada. Em sua carta para Chandler, Speed ​​o instruiu a não prendê-los "até novas ordens". Johnson e Speed ​​estavam dispostos a admitir que a liberdade condicional protegia os oficiais confederados enquanto a guerra continuasse. A guerra não terminaria oficialmente até que a rebelião fosse finalmente reprimida no Texas em agosto de 1866. No final de 1865, Johnson e seu gabinete decidiram processar Jefferson Davis primeiro. Fazia sentido começar os julgamentos de traição com o ex-presidente confederado, que muitas vezes era referido como um “arqui-traidor” pela imprensa do norte. Davis estava detido na Fortaleza Monroe na Virgínia e foi erroneamente considerado por muitos americanos como estando ligado aos conspiradores no assassinato de Lincoln. Se o governo não pudesse ganhar um caso contra Davis, os futuros julgamentos de traição contra o resto da liderança confederada seriam insustentáveis, para dizer o mínimo. É provável que Lee tivesse sido julgado em seguida, após uma acusação bem-sucedida de Davis.

No início de 1866, o governo Johnson havia tomado várias decisões que teriam um grande impacto em possíveis casos contra os ex-rebeldes. Em primeiro lugar, decidiu que os julgamentos por traição deveriam ser realizados perante um tribunal civil, em vez de um tribunal militar, e quaisquer julgamentos por júri seriam realizados onde os crimes foram cometidos. No caso de Davis e Lee, o local apropriado seria no estado da Virgínia. O gabinete de Johnson também concordou que o chefe de justiça Salmon Chase deve presidir os julgamentos de traição, junto com o juiz John C. Underwood, no Tribunal de Circuito servindo na Virgínia em Richmond. Todos acreditavam que o presidente do tribunal daria legitimidade a quaisquer veredictos de culpa que pudessem ser encontrados. Além disso, o abolicionista Juiz Underwood era visto como partidário demais para lidar com os casos sozinho.

A insistência de que Chase presidisse o julgamento de Davis resultou em atrasos intermináveis. O presidente do Tribunal de Justiça não compareceria ao Tribunal de Justiça até que a guerra fosse oficialmente declarada em agosto de 1866. Depois que ele estava pronto em março de 1867, era a equipe de acusação do governo que precisava de mais tempo. Depois de ser pressionado até a primavera de 1868, o julgamento foi adiado novamente enquanto Chase presidia o julgamento de impeachment de Andrew Johnson. Parecia não haver fim para a comédia de erros.

Os adiamentos podem ter poupado o governo Johnson de um veredicto humilhante de "inocente" no caso Davis. A decisão de julgar casos de traição na Virgínia tornou altamente provável que um ou mais jurados votassem pela absolvição. Em 1866, o juiz Underwood disse ao Comitê Conjunto de Reconstrução que a única maneira de Davis ou Lee ser condenados por traição seria com um "júri lotado". Quando questionado sobre se ele poderia reunir um júri para condenar Davis, Underwood respondeu: "Acho que seria muito difícil, mas poderia ser feito. Eu poderia reunir um júri para condená-lo. Conheço homens muito sérios e fervorosos da União na Virgínia". Underwood acabou reunindo o primeiro júri mestiço da história da Virgínia para o julgamento de Davis, mas a equipe de promotoria ainda estava cautelosa. E o racismo de Andrew Johnson o deixou extremamente desconfortável com o fato de um júri que incluía afro-americanos decidir um caso tão importante.

Em última análise, parecia cada vez mais provável que o governo pudesse perder no caso Davis e Johnson, que se tornou um pato manco em novembro de 1868, decidiu retirar todas as acusações contra Davis, Lee e os outros 37 líderes confederados em fevereiro de 1869 , apenas um mês antes da posse do novo presidente, Ulysses S. Grant. Apesar dos melhores esforços de Andrew Johnson, é inegável que ele falhou em tornar a traição odiosa. Não haveria condenações e punições pelo crime de traição cometido durante a Guerra Civil. Quando Johnson deixou o cargo, John Brown foi o único americano na história dos Estados Unidos executado por traição.

Johnson culpou Chase pelo fracasso, citando os atrasos de 1865 e 1866. Ele também culpou o Congresso por impeachment contra ele. Se Johnson tivesse sido justo, ele também teria que aceitar parte da culpa. A decisão de sua administração de julgar casos de traição em que os crimes foram realmente cometidos presumiu que júris imparciais poderiam ser encontrados nesses lugares. Este foi um pensamento positivo. Apenas comissões militares ou júris do norte provavelmente condenariam Davis, Lee e os outros líderes confederados por traição.

No final, seu governo ofereceu anistia a todos os participantes da rebelião, ao mesmo tempo que insistia que a traição havia de fato sido cometida pela liderança confederada. Talvez a traição não tenha se tornado odiosa, mas também é verdade que a América nunca teve uma rebelião generalizada desde então. A 14ª Emenda deixou claro que os cidadãos agora deviam lealdade primária ao governo federal, não aos estados individuais.

Anos após a morte de Lee, John William Jones - um capelão do Washington College - escreveu: "este nobre homem morreu 'um prisioneiro de guerra em liberdade condicional' - seu pedido de 'anistia' nunca foi concedido, ou mesmo notado - e os privilégios mais comuns de cidadania, que é concedida ao negro mais ignorante, foi negada esta rei dos homens. ” Jones não está muito certo em sua avaliação. o verdade a história da punição de Lee por seu papel na guerra é muito mais matizada do que Jones indicou.

A pena mais dura contra Lee foi a decisão do governo em janeiro de 1864 de adquirir a propriedade de sua família em Arlington devido a impostos não pagos. Esta foi uma grande perda para Lee pessoalmente e sua família não seria compensada por isso durante sua vida.A propriedade de Arlington, agora o local do Cemitério Nacional de Arlington, permanece propriedade federal até hoje.

Lee sofreu mais uma penalidade do governo por seu papel na guerra, como resultado da ratificação da 14ª Emenda em julho de 1868. De acordo com a Seção 3: “Ninguém deve ser senador ou representante no Congresso ou eleitor do presidente e Vice-presidente, ou ocupar qualquer cargo, civil ou militar, sob os Estados Unidos, ou sob qualquer estado, que, tendo previamente feito um juramento, como um membro do Congresso, ou como um oficial dos Estados Unidos ... deve ter se envolvido em uma insurreição ou rebelião contra o mesmo, ou dado ajuda ou conforto aos seus inimigos. ”

Além de ser impedido de ocupar cargos públicos, Lee foi inicialmente proibido de votar em sua amada Virgínia após a guerra. Os direitos de voto de Lee, junto com outros ex-rebeldes, foram restaurados em julho de 1869, no entanto. No momento de sua morte, Lee teria o direito de votar na Virgínia.

No dia de Natal de 1868, Johnson concedeu anistia geral e perdão a todos os que participaram da rebelião, incluindo Lee. Por razões políticas, Johnson nunca teve a intenção de responder individualmente ao pedido de perdão de Lee de 1865. Johnson decidiu não perdoar pessoalmente Lee ou Jefferson Davis. Este último, um inimigo ferrenho de Johnson, nunca pediria por um.

Quando recuamos e olhamos para o tratamento dado pelo governo dos EUA a Lee, vemos que ele sofreu penalidades econômicas e políticas substanciais por seu papel no comando dos exércitos dos Estados Confederados da América. A maioria deles, mas não todos, foram removidos no momento de sua morte. Quando você leva em consideração a perda de Arlington, é justo dizer que Lee pagou caro por sua decisão de ficar do lado do sul. No entanto, nortistas e sulistas tendem a ver o tratamento de Lee de forma diferente. Muitos nortistas achavam que Lee teve sorte em escapar do laço do carrasco e, como resultado, deveria ter sido um pouco mais conciliador com o governo. A grande maioria dos sulistas, por outro lado, acreditava que seu herói havia sido tratado com dureza pelas autoridades. Tornou difícil para eles restaurar sua lealdade a um governo que agisse dessa forma.

Hoje, não nos lembramos mais da seriedade das acusações de traição feitas contra Lee em 1865. Ao esquecer, é mais fácil lembrar de Robert E. Lee como um "homem honrado", como John Kelly o descreveu recentemente. O renomado abolicionista Frederick Douglass alertou as futuras gerações de americanos sobre o perigo de esquecer essa história em um discurso intitulado "Discurso nos túmulos dos mortos desconhecidos" no Dia da Decoração, 30 de maio de 1871. Entregue no Cemitério Nacional de Arlington, antiga localização do Propriedade da família de Lee, Douglass se perguntou: "Eu digo, se esta guerra for esquecida, eu pergunto, em nome de todas as coisas sagradas, do que os homens se lembrarão?" Ele exortou seu público a nunca esquecer que "a vitória da rebelião significou a morte da República".


Guerra civil Americana

Em 9 de abril de 1865, o general Robert E. Lee se rendeu ao general Ulysses S. Grant em Appomattox, Virgínia. Isso marcou o início do fim da Guerra Civil Americana.

No início de 1865, o Exército da União começou a marchar pelo estado da Virgínia, repelindo as forças confederadas. Na esperança de se unir a mais tropas confederadas na Carolina do Norte, o general Robert E. Lee e o exército confederado abandonaram a capital Richmond e se retiraram. No entanto, o Exército da União logo interrompeu sua retirada e eles foram forçados a parar em Appomattox, na Virgínia.

O general Grant e o Exército da União cercaram os confederados. Os confederados estavam com poucos suprimentos, muitos soldados estavam desertando e estavam em grande desvantagem numérica. Ao olhar para as condições e as probabilidades, o general Lee sentiu que não tinha escolha a não ser se render.

Os dois generais, Lee e Grant, se encontraram em 9 de abril de 1865 para discutir a rendição do exército de Lee. O general Grant veio e conheceu Lee na casa dos McLean em Appomattox. Grant tinha grande respeito por Lee e, antes de começarem a se render, ele realmente conversou um pouco com Lee.

O general Grant já havia discutido os termos com o presidente Lincoln. O presidente Lincoln queria que a paz viesse para a União e sentiu que precisava tratar os soldados confederados de forma que eles não se rebelassem novamente. Os termos da rendição foram generosos: os soldados confederados teriam que devolver seus rifles, mas poderiam voltar para casa imediatamente e ficar com seus cavalos ou mulas. Eles também receberam comida, pois muitos deles estavam com muita fome.

Esses termos foram mais do que Lee e o Exército Confederado poderiam pedir. Embora tenham sido esmagados por terem que se render, eles não podiam contestar a justiça com que foram tratados pelo Norte.

O resto do exército do sul

Havia muito mais soldados e exércitos em todo o sul que ainda não haviam se rendido. No entanto, quando souberam da rendição de Lee em Appomattox, muitos deles sabiam que a guerra havia acabado. O general Joseph Johnston entregou seu exército ao general Sherman em 26 de abril de 1865. Muitos outros oficiais se renderam. O último general confederado a se render foi o general Stand Watie, que se rendeu em 23 de junho de 1865.

Presidente Jefferson Davis capturado

Em 5 de maio de 1865, o presidente confederado Jefferson Davis realizou a última reunião de seu gabinete. Eles oficialmente dissolveram ou acabaram com o governo confederado. Davis tentou escapar, mas logo foi capturado. Ele passou os próximos dois anos na prisão.

A guerra acabou oficialmente

Em 20 de agosto de 1866, o presidente Andrew Johnson assinou um documento afirmando que a Guerra Civil Americana havia acabado e toda a América estava em paz.


Robert E. Lee se rende - HISTÓRIA

Com seu exército cercado, seus homens fracos e exaustos, Robert E. Lee percebeu que havia pouca escolha a não ser considerar a rendição de seu exército ao general Grant. Após uma série de notas entre os dois líderes, eles concordaram em se reunir em 9 de abril de 1865, na casa de Wilmer McLean, na aldeia de Appomattox Courthouse. A reunião durou cerca de duas horas e meia e, no final, o conflito mais sangrento da história do país chegou ao fim.

Prelude to Surrender
Em 3 de abril, Richmond caiu para as tropas da União enquanto Robert E. Lee liderava seu Exército da Virgínia do Norte em retirada para o Oeste perseguido por Grant e o Exército do Potomac. Uma batalha contínua se seguiu à medida que cada exército se movia mais para o oeste em um esforço para flanquear ou evitar ser flanqueado pelo inimigo. Finalmente, em 7 de abril, o General Grant iniciou uma série de despachos que levaram a uma reunião entre os dois comandantes.

"General R.E. Lee, Comandante C.S.A .:
17:00, 7 de abril de 1865.
Os resultados da semana passada devem convencê-lo da falta de esperança de mais resistência por parte do Exército da Virgínia do Norte nessa luta. Sinto que é assim e considero meu dever transferir de mim a responsabilidade de qualquer derramamento de sangue adicional, pedindo a vocês a rendição daquela parte do exército dos Estados Confederados conhecido como Exército da Virgínia do Norte.
U.S. Grant, Tenente-General "

A nota foi transmitida pelas linhas confederadas e Lee prontamente respondeu:

"7 de abril de 1865.
Geral: Recebi sua nota sobre esta data. Embora não acolha a opinião que você expressa da falta de esperança de mais resistência por parte do Exército da Virgínia do Norte, eu retribuo seu desejo de evitar efusão inútil de sangue e, portanto, antes de considerar sua proposta, peço os termos que oferecerá sob condição de sua rendição.
RÉ. Lee, General. "

Grant recebeu a mensagem de Lee depois da meia-noite e respondeu no início da manhã dando seus termos para a rendição:

A luta continuou e enquanto Lee recuava ainda mais para o oeste, ele respondeu à mensagem de Grant:

"8 de abril de 1865.
Geral: Recebi tarde da sua nota de hoje. No meu de ontem, não tive a intenção de propor a rendição do Exército da Virgínia do Norte, mas de pedir os termos de sua proposta. Para ser franco, não creio que tenha surgido a emergência de exigir a rendição deste exército, mas, como a restauração da paz deve ser o único objetivo de todos, gostaria de saber se suas propostas levariam a esse fim. Não posso, portanto, encontrá-lo com o objetivo de render o Exército da Virgínia do Norte, mas na medida em que sua proposta pode afetar as forças dos Estados Confederados sob meu comando e tende à restauração da paz, terei o prazer de conhecê-lo às 10 SOU amanhã na velha estrada estadual para Richmond, entre as linhas de piquete dos dois exércitos.
RÉ. Lee, General. "

Exausto pelo estresse e sofrendo com a dor de uma forte dor de cabeça, Grant respondeu a Lee por volta das 5 horas da manhã de 9 de abril.

"9 de abril de 1865.
Geral: sua nota de ontem foi recebida. Não tenho autoridade para tratar do assunto da paz. A reunião proposta para as 10:00. hoje pode levar a nada de bom. Direi, entretanto, que desejo igualmente paz com você e todo o Norte nutre o mesmo sentimento. Os termos pelos quais a paz pode ser alcançada são bem compreendidos. Ao depor as armas pelo Sul, eles acelerariam esse evento mais desejável, salvariam milhares de vidas humanas e centenas de milhões de propriedades ainda não destruídas. Esperando seriamente que todas as nossas dificuldades sejam resolvidas sem a perda de outra vida, eu me inscrevo, etc.,
U.S. Grant, Tenente-General "

Ainda sofrendo de dor de cabeça, o General Grant se aproximou do cruzamento do Tribunal de Appomattox, onde foi levado por um mensageiro que carregava a resposta de Lee.

"9 de abril de 1865.
General: Recebi sua nota desta manhã nos piquetes, onde vim ao seu encontro para averiguar definitivamente que termos foram adotados em sua proposta de ontem com referência à rendição deste exército. Peço agora uma entrevista, de acordo com a oferta contida na sua carta de ontem, para o efeito.
RÉ. Lee, General. "

Grant desmontou imediatamente, sentou-se à beira da estrada e escreveu a seguinte resposta a Lee.

"9 de abril de 1865.
General R. E. Lee comandando o C. S. Exército:
Sua nota desta data é apenas neste momento (11h50) recebida, por eu ter passado da estrada de Richmond e Lynchburg para a estrada de Farmville e Lynchburg. Estou escrevendo a cerca de seis quilômetros a oeste da Igreja de Walker, e avançarei até a frente com o propósito de conhecê-lo. O aviso enviado a mim nesta estrada onde você deseja que a entrevista aconteça vai me encontrar.
U. S. Grant, Tenente-General. "


A família McLean está sentada na varanda
de sua casa. A rendição foi
assinado na sala do primeiro andar à esquerda.
Reunião em Appomattox
A troca de mensagens deu início ao histórico encontro na casa de Wilmer McLean. Chegando primeiro em casa, o general Lee sentou-se em uma grande sala de estar no primeiro andar. O general Grant chegou em breve e entrou na sala sozinho, enquanto sua equipe esperava respeitosamente no gramado da frente. Após um curto período, o staff foi chamado à sala. O general Horace Porter descreveu a cena:

"Entramos e encontramos o general Grant sentado a uma mesa com tampo de mármore no centro da sala, e Lee sentado ao lado de uma pequena mesa oval perto da janela da frente, no canto oposto à porta pela qual entramos, e de frente para o general Grant. Entramos suavemente e nos posicionamos silenciosamente pelos lados da sala, da mesma forma que as pessoas entram em um quarto de enfermo quando esperam encontrar o paciente gravemente doente.

O contraste entre os dois comandantes era impressionante, e eles não podiam deixar de atrair atenção marcante, pois estavam sentados a três metros de distância um do outro. O general Grant, então com quase quarenta e três anos de idade, tinha um metro e setenta de altura e ombros ligeiramente curvados. Seu cabelo e barba eram castanhos, sem nenhum traço de cinza. Ele usava uma blusa decotada, feita de flanela azul-escura, desabotoada na frente e mostrando um colete por baixo. Ele usava um par de botas comuns, com as calças por dentro, e estava sem esporas. As botas e partes de suas roupas estavam salpicadas de lama. Ele não tinha espada e um par de alças era tudo o que havia nele para indicar sua posição. Na verdade, fora isso, seu uniforme era de soldado raso.

Lee, por outro lado, tinha quase um metro e oitenta de altura e era bastante ereto para alguém de sua idade, pois era mais velho de Grant por dezesseis anos. Seu cabelo e sua barba eram cinza-prateados e bastante grossos, exceto que o cabelo tinha ficado um pouco ralo na frente. Ele usava um novo uniforme de cinza confederado, abotoado até a garganta, e ao seu lado carregava uma longa espada de acabamento extremamente fino, o punho cravejado de joias. Suas botas de cano alto eram comparativamente novas e pareciam ter algumas costuras ornamentais


Assinando a rendição
A partir de um esboço contemporâneo.
de seda vermelha. Como seu uniforme, eles estavam excepcionalmente limpos e pouco manchados pela viagem. Nas botas havia belas esporas, com grandes rosetas. Um chapéu de feltro, cuja cor combinava muito com a de seu uniforme, e um par de manoplas compridas de pele de gamo estavam ao lado dele na mesa.

O General Grant começou a conversa dizendo 'Eu o conheci uma vez, General Lee, enquanto estávamos servindo no México, quando você veio do quartel-general do General Scott para visitar a brigada de Garland, à qual eu então pertencia. Sempre me lembrei de sua aparência e acho que deveria tê-lo reconhecido em qualquer lugar. '

'Sim', respondeu o general Lee, 'eu sei que o conheci naquela ocasião, e muitas vezes pensei nisso e tentei me lembrar de como você era, mas nunca fui capaz de me lembrar de uma única característica.' "

Os dois generais conversaram um pouco mais sobre o México e passaram a discutir os termos da rendição quando Lee pediu a Grant para colocar os termos no papel:

“'Muito bem', respondeu o General Grant, 'Vou escrevê-los.' E pedindo seu múltiplo livro de pedidos, ele o abriu sobre a mesa diante dele e começou a escrever os termos. As folhas foram preparadas de modo que três impressões da escrita foram feitas. Ele escreveu muito rapidamente e não parou até que tinha terminado a frase terminando com 'oficiais designados por mim para recebê-los.' Então ele olhou para Lee, e seus olhos pareciam estar pousados ​​na bela espada pendurada ao lado do oficial. Ele disse depois que isso o fez pensar que seria uma humilhação desnecessária exigir que os oficiais entregassem suas espadas, e um grande dificuldade para privá-los de sua bagagem pessoal e cavalos, e depois de uma breve pausa, ele escreveu a frase: 'Isto não envolverá as armas laterais dos oficiais, nem seus cavalos ou bagagens particulares.'

Grant entregou o documento a Lee. Depois de revisá-lo, Lee informou a Grant que os homens da Cavalaria e os homens da Artilharia do Exército Confederado eram donos de seus cavalos e pediram que os mantivessem. Grant concordou e Lee escreveu uma carta aceitando formalmente a rendição. Lee então saiu:


General Lee sai
A partir de um esboço contemporâneo.
"Um pouco antes das 4 horas, o General Lee apertou a mão do General Grant, curvou-se para os outros oficiais e com o Coronel Marshall saiu da sala. Um após o outro, nós o seguimos e desmaiamos na varanda. Lee sinalizou para seu ordenança para traga seu cavalo, e enquanto o animal estava sendo refreado, o general ficou no degrau mais baixo e olhou tristemente na direção do vale além de onde estava seu exército - agora um exército de prisioneiros. Ele bateu as mãos várias vezes em uma forma meio ausente parecia não ver o grupo de oficiais do Sindicato no pátio que se ergueu respeitosamente à sua abordagem e parecia inconsciente de tudo sobre ele. Todos apreciaram a tristeza que o oprimia, e ele tinha a simpatia pessoal de todos os que avistou-o neste momento supremo de prova. A aproximação de seu cavalo pareceu trazê-lo de volta de seu devaneio, e ele imediatamente montou. O general Grant desceu da varanda e, dirigindo-se a ele, saudou-o levantando o chapéu. Ele foi seguido d neste ato de cortesia de todos os nossos oficiais presentes, Lee ergueu o chapéu respeitosamente e partiu para dar a triste notícia aos bravos companheiros que ele havia comandado por tanto tempo. "

Referências:
Buel, Clarence e Robert U. Johnson, Battles and Leaders of the Civil War, vol. IV (1888, ed. Reimpressão 1982) Grant, Ulysses S., Memoirs and Selected Letters, Vol. I (1885, ed. Reimpressão 1990) McPherson, James M., Battle Cry of Freedom: The Civil War Era (1988).


A rendição de Robert E. Lee, 1865

Deixado sem rota de fuga após a queda de Petersburgo, Virgínia, em 2 de abril de 1865, o general confederado Robert E. Lee se deparou com uma escolha difícil: continuar lutando em uma guerra cada vez mais desesperada ou se render a Ulysses S. Grant. Às 4 da manhã de 9 de abril, o general Edward O. C. Ord, comandante do Exército de James, chegou com o XXIV Corpo de exército para apoiar as forças da União e o destino de Lee foi decidido. Lee escreveu a Grant e pediu uma reunião para discutir os termos de rendição. Ao longo da manhã, enquanto as comunicações sobre a rendição voavam para frente e para trás entre Grant e Lee, suas tropas ainda estavam lutando no Tribunal de Appomattox. Pouco antes do meio-dia, Lee enviou uma mensagem às linhas de Grant pedindo uma "suspensão das hostilidades enquanto se aguarda a discussão dos Termos de rendição deste exército". Foi recebido e gravado pelo General Ord, que escreveu nele: "homens em repouso - parou de atirar". No final do dia, Lee aceitou os termos de Grant para a rendição.

No dia seguinte, Lee emitiu a Ordem Geral nº 9, uma mensagem de despedida para suas tropas. Explicando sua decisão de se render, Lee - cujo exército era de apenas 35.000 homens em comparação com o total de 113.000 de Grant - escreveu que foi "compelido a ceder a números e recursos esmagadores" e que o combate contínuo seria um "sacrifício inútil daqueles cujos serviços anteriores os tornaram queridos por seus compatriotas. " A guerra estava essencialmente acabada, e Lee, tendo aceitado esse destino, elogiou suas tropas pelo "dever cumprido fielmente", dizendo-lhes "um adeus afetuoso".

Uma transcrição completa da carta de Lee para Grant está disponível.

Transcrição

Robert E. Lee para Ulysses S. Grant, 9 de abril de 1865

Peço a suspensão das hostilidades enquanto se aguarda a discussão dos Termos de rendição deste exército na entrevista que solicitei na minha comunicação anterior de Today

Tenente Gen U S Grant muito respeitosamente
Comandando os exércitos dos EUA, seu ob t serv t.
R E Lee
Genl

[endosso escrito de cabeça para baixo abaixo de Leemensagem s]

o
Dentro de ler -
agiu em - minhas tropas
e Genl Sheridans
sendo sul e amp
oeste de Appomattox
cobrindo saídas que
caminho. e homens
em repouso - atirando
parado -

Uma transcrição completa da Ordem Geral No. 9 está disponível.

Robert E. Lee, Ordem Geral No. 9

Chefe Qrs Exército N Va
10 de abril de 1865

Após quatro anos de serviço árduo, marcado por coragem e fortaleza insuperáveis, o Exército da Virgínia do Norte foi compelido a produzir [sic] para números esmagadores. Não preciso dizer aos sobreviventes de tantas batalhas duras que permaneceram firmes até o fim, que consenti com esse resultado sem desconfiar deles. Mas o sentimento, aquela coragem e devoção não poderiam realizar nada que compensasse a perda que acompanharia a continuação da competição - eu decidi evitar o sacrifício inútil daqueles cujos melhores serviços os tornaram queridos por seus compatriotas. Pelos termos do acordo, oficiais e homens podem retornar para suas casas e permanecer até a troca. Você levará com você a satisfação que procede da consciência do dever fielmente cumprido, e eu sinceramente oro para que um Deus misericordioso estenda a você Sua bênção e proteção - Com admiração incessante de sua constância e devoção ao seu país, e uma grata lembrança pela sua consideração gentil e generosa por mim mesmo, desejo um afetuoso adeus.


Uma batalha pela liberdade

A Guerra Civil Americana detém o recorde de mais baixas americanas sofridas em qualquer guerra. No entanto, o que muitas vezes não é enfatizado é o fato de que muitas dessas vidas perdidas pertenciam a pessoas que não detinham direitos e eram vistas como propriedade, e não como pessoas. Embora muitas ações e interações tenham sido citadas como a causa da Guerra Civil Americana, todas elas se resumem à escravidão.

Em sua essência, a divisão entre norte e sul surgiu de uma série de visões diferentes sobre a propriedade de outros seres humanos como bens comercializáveis. O Sul acreditava que os governos estaduais deveriam ter a capacidade de regulamentar a escravidão, e não o governo federal. Os estados do norte pressionaram pela abolição da escravidão em nível nacional. Após uma série de ataques, bloqueios e levantes, o Sul se separou do Norte e formou os Estados Confederados da América.


Conteúdo

Lee nasceu em Stratford Hall Plantation no condado de Westmoreland, Virgínia, filho de Henry Lee III e Anne Hill Carter Lee em 19 de janeiro de 1807. [5] Seu ancestral, Richard Lee I, emigrou de Shropshire, Inglaterra para a Virgínia em 1639. [6] ]

O pai de Lee sofreu graves reveses financeiros de investimentos fracassados ​​[7] e foi colocado na prisão de devedores. Logo após sua libertação no ano seguinte, a família mudou-se para a cidade de Alexandria, que na época ainda fazia parte do Distrito de Columbia (retrocedeu para a Virgínia em 1847), tanto porque havia escolas locais de alta qualidade lá, quanto porque vários membros da família alargada de Anne viviam nas proximidades. Em 1811, a família, incluindo o sexto filho recém-nascido, Mildred, mudou-se para uma casa na Rua Oronoco. [8]

Em 1812, o pai de Lee mudou-se definitivamente para as Índias Ocidentais. [9] Lee frequentou a Eastern View, uma escola para jovens cavalheiros, no condado de Fauquier, na Virgínia, e depois na Academia de Alexandria, gratuita para meninos locais, onde mostrou aptidão para a matemática. Embora educado para ser um cristão praticante, ele não foi confirmado na Igreja Episcopal até os 46 anos. [10]

A família de Anne Lee costumava ser sustentada por um parente, William Henry Fitzhugh, que era dono da casa da Oronoco Street e permitia que os Lee ficassem em sua casa de campo, Ravensworth. Fitzhugh escreveu ao Secretário da Guerra dos Estados Unidos, John C. Calhoun, instando para que Robert fosse nomeado para a Academia Militar dos Estados Unidos em West Point. Fitzhugh pediu ao jovem Robert que entregasse a carta. [11] Lee entrou em West Point no verão de 1825. Na época, o foco do currículo era a engenharia, o chefe do Corpo de Engenheiros do Exército dos Estados Unidos supervisionava a escola e o superintendente era um oficial de engenharia. Os cadetes não tinham permissão para sair antes de concluírem dois anos de estudo e raramente eram autorizados a sair do terreno da Academia. Lee se formou em segundo lugar em sua classe, atrás apenas de Charles Mason [12] (que renunciou ao Exército um ano após a formatura). Lee não teve nenhum demérito durante seu curso de quatro anos de estudo, uma distinção compartilhada por cinco de seus 45 colegas de classe. Em junho de 1829, Lee foi contratado como segundo-tenente brevet no Corpo de Engenheiros. [13] Após a formatura, enquanto aguardava uma designação, ele voltou para a Virgínia para encontrar sua mãe em seu leito de morte, ela morreu em Ravensworth em 26 de julho de 1829. [14]

Em 11 de agosto de 1829, o Brigadeiro General Charles Gratiot ordenou que Lee fosse para a Ilha Cockspur, Geórgia. O plano era construir um forte na ilha pantanosa que comandaria a saída do rio Savannah. Lee esteve envolvido nos primeiros estágios de construção, à medida que a ilha estava sendo drenada e reconstruída. [15] Em 1831, tornou-se aparente que o plano existente para construir o que ficou conhecido como Fort Pulaski teria que ser reformado, e Lee foi transferido para Fort Monroe na ponta da Península de Virgínia (hoje em Hampton, Virgínia). [16] [ citação não encontrada ]

Enquanto estava em casa no verão de 1829, Lee aparentemente cortejou Mary Custis, que ele conhecera quando criança. Lee obteve permissão para escrever para ela antes de partir para a Geórgia, embora Mary Custis tenha avisado Lee para ser "discreto" ao escrever, já que sua mãe lia suas cartas, especialmente de homens. [17] Custis recusou Lee na primeira vez em que pediu em casamento, seu pai não acreditava que o filho do desgraçado Cavalo Ligeiro Harry Lee fosse um homem adequado para sua filha. [18] Ela o aceitou com o consentimento de seu pai em setembro de 1830, enquanto ele estava de licença de verão, [19] e os dois se casaram em 30 de junho de 1831. [20]

As funções de Lee em Fort Monroe eram variadas, típicas de um oficial subalterno, e iam desde o orçamento até o projeto de edifícios. [21] [ citação não encontrada ] Embora Mary Lee tenha acompanhado seu marido a Hampton Roads, ela passou cerca de um terço de seu tempo em Arlington, embora o primeiro filho do casal, Custis Lee, tenha nascido em Fort Monroe. Embora os dois fossem, segundo todos os relatos, devotados um ao outro, eles eram diferentes em caráter: Robert Lee era organizado e pontual, qualidades que faltavam a sua esposa. Mary Lee também teve problemas ao deixar de ser filha de um homem rico para ter que administrar uma casa com apenas um ou dois escravos. [22] A partir de 1832, Robert Lee teve um relacionamento próximo, mas platônico, com Harriett Talcott, esposa de seu colega oficial Andrew Talcott. [23]

A vida em Fort Monroe foi marcada por conflitos entre oficiais de artilharia e engenheiros. Eventualmente, o Departamento de Guerra transferiu todos os oficiais de engenharia para longe de Fort Monroe, exceto Lee, que recebeu a ordem de fixar residência na ilha artificial de Rip Raps, do outro lado do rio de Fort Monroe, onde Fort Wool acabaria crescendo, e continuar trabalhando para melhorar a ilha. Lee mudou-se devidamente para lá, depois dispensou todos os trabalhadores e informou ao Departamento de Guerra que não poderia manter trabalhadores sem as instalações do forte. [24]

Em 1834, Lee foi transferido para Washington como assistente do General Gratiot. [25] Lee esperava alugar uma casa em Washington para sua família, mas não foi capaz de encontrar uma que a família vivesse em Arlington, embora o tenente Lee alugasse um quarto em uma pensão em Washington para quando as estradas estivessem intransitáveis. [26] [ citação não encontrada ] Em meados de 1835, Lee foi designado para ajudar Andrew Talcott no levantamento da fronteira sul de Michigan. [27] Durante a expedição, ele respondeu a uma carta de uma doente Mary Lee, que havia solicitado que ele fosse a Arlington, "Mas por que você insiste que imediato retornar e tentar um no mais forte maneiras[?] . Prefiro ser fortalecido e encorajado para o cheio execução daquilo que sou chamado a executar. "[16] Lee concluiu a tarefa e voltou ao seu posto em Washington, encontrando sua esposa doente em Ravensworth. Mary Lee, que recentemente deu à luz seu segundo filho, permaneceu acamada por vários meses. Em outubro de 1836, Lee foi promovido a primeiro-tenente. [28]

Lee serviu como assistente no escritório do engenheiro-chefe em Washington, D.C. de 1834 a 1837, mas passou o verão de 1835 ajudando a traçar a linha do estado entre Ohio e Michigan. Como primeiro-tenente de engenheiros em 1837, ele supervisionou o trabalho de engenharia do porto de St. Louis e dos rios do alto Mississippi e Missouri. Entre seus projetos estava o mapeamento dos Des Moines Rapids no Mississippi acima de Keokuk, Iowa, onde a profundidade média do Mississippi de 2,4 pés (0,7 m) era o limite superior do tráfego de barcos a vapor no rio. Seu trabalho lá lhe rendeu uma promoção a capitão. Por volta de 1842, o capitão Robert E. Lee chegou como engenheiro de posto de Fort Hamilton. [29]

Enquanto Lee estava estacionado em Fort Monroe, ele se casou com Mary Anna Randolph Custis (1808-1873), bisneta de Martha Washington de seu primeiro marido Daniel Parke Custis e bisneta de George Washington, o primeiro presidente dos Estados Unidos Estados. Mary era a única filha sobrevivente de George Washington Parke Custis, neto de George Washington, e Mary Lee Fitzhugh Custis, filha de William Fitzhugh [30] e Ann Bolling Randolph. Robert e Mary se casaram em 30 de junho de 1831, em Arlington House, a casa de seus pais do outro lado do Potomac de Washington. A 3ª Artilharia dos EUA serviu como guarda de honra no casamento. Eles finalmente tiveram sete filhos, três meninos e quatro meninas: [31]

    (Custis, "Boo") 1832–1913 serviu como major-general no Exército Confederado e ajudante de campo do Presidente Jefferson Davis, capturado durante a Batalha de Sailor's Creek solteira (Mary, "Filha") 1835–1918 solteira (" Rooney ") 1837-1891 serviu como major-general no Exército Confederado (cavalaria) casou-se duas vezes com filhos sobreviventes do segundo casamento (Annie) 18 de junho de 1839 - 20 de outubro de 1862 morreu de febre tifóide, solteiro (Agnes) 1841 - 15 de outubro, 1873 morreu de tuberculose, solteiro (Rob) 1843-1914 serviu como capitão do Exército Confederado (Rockbridge Artillery) casado duas vezes com filhos sobreviventes do segundo casamento (Milly, "Precious Life") 1846-1905 solteiro

Todas as crianças sobreviveram a ele, exceto Annie, que morreu em 1862. Todas foram enterradas com seus pais na cripta da Capela Lee na Universidade Washington and Lee em Lexington, Virgínia. [32]

Lee era um tataraneto de William Randolph e um tataraneto de Richard Bland. [33] Ele era um primo de segundo grau da avó de Helen Keller, [34] e era um parente distante do almirante Willis Augustus Lee. [35]

Em 1º de maio de 1864, o General Lee estava presente no batismo da filha do General A.P. Hill, Lucy Lee Hill, para servir como seu padrinho. Isso é referenciado na pintura Terno é o coração por Mort Künstler. [36] Ele também foi o padrinho da atriz e escritora Odette Tyler, filha do general-brigadeiro William Whedbee Kirkland. [37]

Lee se destacou na Guerra Mexicano-Americana (1846-1848). Ele foi um dos principais assessores de Winfield Scott na marcha de Veracruz à Cidade do México. [38] Ele foi fundamental em várias vitórias americanas por meio de seu reconhecimento pessoal como oficial do estado-maior, ele encontrou rotas de ataque que os mexicanos não haviam defendido porque pensavam que o terreno era intransitável.

Ele foi promovido a brevet major após a Batalha de Cerro Gordo em 18 de abril de 1847. [39] Ele também lutou em Contreras, Churubusco e Chapultepec e foi ferido no último. No final da guerra, ele havia recebido promoções adicionais de brevet para tenente-coronel e coronel, mas sua patente permanente ainda era capitão de engenheiros e ele permaneceria como capitão até sua transferência para a cavalaria em 1855.

Pela primeira vez, Robert E. Lee e Ulysses S. Grant se conheceram e trabalharam durante a Guerra Mexicano-Americana. Observações de perto de seus comandantes constituíram um processo de aprendizagem para Lee e Grant. [40] A Guerra Mexicano-Americana terminou em 2 de fevereiro de 1848.

Após a Guerra do México, Lee passou três anos em Fort Carroll, no porto de Baltimore. Nesse período, seu serviço foi interrompido por outras funções, entre elas o levantamento e atualização de mapas na Flórida. O revolucionário cubano Narciso López pretendia libertar Cuba à força do domínio espanhol. Em 1849, em busca de um líder para sua expedição de obstrução, ele abordou Jefferson Davis, então senador dos Estados Unidos. Davis recusou e sugeriu Lee, que também recusou. Ambos decidiram que era incompatível com seus deveres. [41] [42]

A década de 1850 foi uma época difícil para Lee, com suas longas ausências de casa, a crescente deficiência de sua esposa, problemas em assumir a administração de uma grande plantação de escravos e sua preocupação frequentemente mórbida com seus fracassos pessoais. [43]

Em 1852, Lee foi nomeado Superintendente da Academia Militar de West Point. [44] Ele estava relutante em entrar no que chamou de "cova da cobra", mas o Departamento de Guerra insistiu e ele obedeceu. Sua esposa ocasionalmente vinha visitá-lo. Durante seus três anos em West Point, Brevet Coronel Robert E. Lee melhorou os edifícios e os cursos e passou muito tempo com os cadetes. O filho mais velho de Lee, George Washington Custis Lee, frequentou West Point durante seu mandato. Custis Lee se formou em 1854, o primeiro da classe. [45]

Lee ficou enormemente aliviado ao receber a tão esperada promoção como segundo em comando do 2º Regimento de Cavalaria no Texas em 1855. Significava deixar o Corpo de Engenharia e sua sequência de empregos para o comando de combate que ele realmente desejava. Ele serviu sob o comando do coronel Albert Sidney Johnston em Camp Cooper, Texas, a missão deles era proteger os colonos dos ataques do Apache e do Comanche.

Em 1857, seu sogro George Washington Parke Custis morreu, criando uma grave crise quando Lee assumiu o encargo de executar o testamento. O testamento de Custis englobava vastas propriedades de terra e centenas de escravos equilibrados contra dívidas maciças, e exigia que os ex-escravos de Custis "fossem emancipados por meus executores de maneira que para meus executores possa parecer mais conveniente e adequada, a referida emancipação deve ser realizada em não mais de cinco anos desde o momento da minha morte. " [46] A propriedade estava em desordem e as plantações eram mal administradas e estavam perdendo dinheiro. [47] Lee tentou contratar um supervisor para cuidar da plantação em sua ausência, escrevendo para seu primo: "Desejo obter um fazendeiro honesto e enérgico, que, embora seja atencioso e gentil com os negros, seja firme e os faça cumprir o seu dever. " [48] ​​Mas Lee não conseguiu encontrar um homem para o trabalho e teve que tirar uma licença de dois anos do exército para administrar a plantação por conta própria.

As expectativas mais rígidas de Lee e as punições mais severas dos escravos na plantação de Arlington quase levaram a uma revolta de escravos, já que muitos dos escravos foram informados de que seriam libertados assim que Custis morresse, e protestaram furiosamente com o atraso. [49] Em maio de 1858, Lee escreveu a seu filho Rooney: "Tive alguns problemas com algumas pessoas. Reuben, Parks & amp Edward, no início da semana anterior, rebelou-se contra minha autoridade - recusou-se a obedecer minhas ordens , & amp disse que eles eram tão livres quanto eu, etc., etc. - consegui capturá-los e colocá-los na prisão. Eles resistiram até serem dominados e convocou as outras pessoas para resgatá-los. " [48] ​​Menos de dois meses depois de serem enviados para a prisão de Alexandria, Lee decidiu remover esses três homens e três escravas domésticas de Arlington e os enviou a sete chaves para o traficante de escravos William Overton Winston em Richmond, que foi instruído a mantê-los na prisão até que pudesse encontrar proprietários de escravos "bons e responsáveis" para trabalhar com eles até o final do período de cinco anos. [48]

Em 1860, apenas uma família de escravos foi deixada intacta na propriedade. Algumas das famílias estavam juntas desde o tempo em Mount Vernon. [50]

O caso Norris

Em 1859, três dos escravos de Arlington - Wesley Norris, sua irmã Mary e um primo deles - fugiram para o norte, mas foram capturados a poucos quilômetros da fronteira da Pensilvânia e forçados a retornar a Arlington. Em 24 de junho de 1859, o jornal antiescravista New York Daily Tribune publicou duas cartas anônimas (datadas de 19 de junho de 1859 [51] e 21 de junho de 1859 [52]), cada uma afirmando ter ouvido que Lee mandou chicotear os Norrises, e cada uma indo tão longe a ponto de alegar que o supervisor se recusou a chicotear o mulher, mas que Lee pegou o chicote e açoitou-a pessoalmente. Lee escreveu em particular a seu filho Custis que "O N. Y. Tribune me atacou pelo tratamento que dei aos escravos de seu avô, mas não vou responder. Ele me deixou um legado desagradável". [53]

O próprio Wesley Norris falou sobre o incidente após a guerra, em uma entrevista de 1866 publicada em um jornal abolicionista, o Padrão Nacional Antiescravidão. Norris afirmou que depois que eles foram capturados e forçados a retornar a Arlington, Lee disse a eles que "ele nos ensinaria uma lição que não esqueceríamos tão cedo". De acordo com Norris, Lee então amarrou os três firmemente a postes pelo supervisor e ordenou que fossem chicoteados com cinquenta chicotadas para os homens e vinte para Mary Norris. Norris afirmou que Lee encorajou as chicotadas e que, quando o feitor se recusou a fazê-lo, chamou o policial do condado para fazê-lo. Ao contrário dos redatores de cartas anônimas, ele não afirma que o próprio Lee chicoteou qualquer um dos escravos. De acordo com Norris, Lee "freqüentemente ordenou [Constable] Williams para 'agir bem', uma injunção que ele não deixou de atender e não ficou satisfeito em simplesmente dilacerar nossa carne nua, o general Lee então ordenou que o supervisor lavasse bem nossas costas com salmoura, o que foi feito. " [49] [54]

Os homens Norris foram então enviados pelo agente de Lee para trabalhar nas ferrovias na Virgínia e no Alabama. De acordo com a entrevista, Norris foi enviado a Richmond em janeiro de 1863 "de onde finalmente escapei através das linhas rebeldes para a liberdade". Mas as autoridades federais informaram que Norris entrou em suas linhas em 5 de setembro de 1863 e que "deixou Richmond. Com um passe do general Custis Lee". [55] [56] Lee libertou os escravos Custis, incluindo Wesley Norris, após o final do período de cinco anos no inverno de 1862, arquivando a escritura de alforria em 29 de dezembro de 1862. [57] [58]

Biógrafos de Lee divergem sobre a credibilidade do relato da punição, conforme descrito nas cartas no Tribuna e na conta pessoal de Norris. Eles concordam amplamente que Lee teve um grupo de escravos fugitivos recapturados e que depois de recapturá-los ele os contratou fora da plantação de Arlington como punição. No entanto, eles discordam sobre a probabilidade de Lee ter açoitado eles e sobre a acusação de que ele pessoalmente chicoteou Mary Norris. Em 1934, Douglas S. Freeman descreveu-os como "a primeira experiência de Lee com a extravagância de agitadores anti-escravistas irresponsáveis" e afirmou que "Não há nenhuma evidência, direta ou indireta, de que Lee os tivesse ou qualquer outro negro açoitado. Uso em Arlington e em outras partes da Virgínia entre as pessoas da posição de Lee proibiu tal coisa. " [59]

Em 2000, Michael Fellman, em The Making of Robert E. Lee, considerou as alegações de que Lee havia chicoteado pessoalmente Mary Norris "extremamente improváveis", mas não achou nada improvável que Lee ordenou que os fugitivos fossem chicoteados: "punição corporal (para a qual Lee substituiu o eufemismo 'firmeza') foi (acredita-se que seja ) uma parte intrínseca e necessária da disciplina escrava. Embora devesse ser aplicada apenas de maneira calma e racional, a dominação abertamente física dos escravos, não controlada por lei, era sempre brutal e potencialmente selvagem. " [60]

Em 2003, Bernice-Marie Yates's O Cavalheiro Perfeito, citou a negação de Freeman e seguiu seu relato ao sustentar que, por causa das ligações familiares de Lee com George Washington, ele "era um alvo principal para abolicionistas que careciam de todos os fatos da situação". [61]

A biógrafa de Lee, Elizabeth Brown Pryor, concluiu em 2008 que "os fatos são verificáveis", com base na "consistência das cinco descrições existentes do episódio (o único elemento que não é corroborado repetidamente é a alegação de que o próprio Lee deu os espancamentos), como bem como a existência de um livro de contas que indica que o condestável recebeu uma compensação de Lee na data em que este evento ocorreu. " [62] [63]

Em 2014, Michael Korda escreveu que "Embora essas cartas sejam descartadas pela maioria dos biógrafos de Lee como exageradas ou simplesmente como propaganda abolicionista infundada, é difícil ignorá-las.. Parece incongruentemente fora do personagem Lee ter chicoteado uma escrava ele mesmo, particularmente um despido até a cintura, e essa acusação pode ter sido um floreio adicionado pelos dois correspondentes, não foi repetido por Wesley Norris quando seu relato do incidente foi publicado em 1866. [A] Embora pareça improvável que ele teria feito qualquer uma das chicotadas ele mesmo, ele pode não ter hesitado em observá-lo para ter certeza de que suas ordens foram cumpridas exatamente. " [64]

Opiniões de Lee sobre raça e escravidão

Vários historiadores notaram a natureza paradoxal das crenças e ações de Lee a respeito de raça e escravidão. Embora Lee protestasse que tinha sentimentos simpáticos pelos negros, eles estavam subordinados à sua própria identidade racial. [65] Embora Lee considerasse a escravidão uma instituição do mal, ele também viu alguns benefícios para os negros mantidos na escravidão. [66] Enquanto Lee ajudava escravos individuais para a liberdade na Libéria, e previa sua emancipação em sua própria vontade, [67] ele acreditava que os escravos deveriam ser eventualmente libertados de uma maneira geral apenas em alguma data futura não especificada como parte da propósito. [65] [68] A escravidão para Lee era uma questão moral e religiosa, e não uma que renderia soluções políticas. [69] A emancipação viria mais cedo do impulso cristão entre senhores de escravos antes de "tempestades e tormentas de controvérsia ardente", como estava ocorrendo em "Kansas Sangrento". [65] Contrariando os sulistas que defendiam a escravidão como um bem positivo, Lee em sua conhecida análise da escravidão em uma carta de 1856 (Veja abaixo) chamou-o de um mal moral e político. Embora Robert e sua esposa Mary Lee estivessem desgostosos com a escravidão, eles também a defenderam contra as demandas abolicionistas de emancipação imediata para todos os escravos. [70]

Lee argumentou que a escravidão era ruim para os brancos, mas boa para os negros, [71] alegando que achava a escravidão incômoda e demorada como uma instituição cotidiana para administrar. Em uma carta de 1856 para sua esposa, ele afirmou que a escravidão era um grande mal, mas principalmente devido ao impacto adverso que teve sobre os brancos: [72]

Nesta era iluminada, acredito que poucos são, mas o que vou reconhecer, que a escravidão como uma instituição, é um mal moral e político em qualquer país. É inútil discorrer sobre suas desvantagens. No entanto, penso que é um mal maior para o homem branco do que para a raça negra, & amp, embora meus sentimentos estejam fortemente arraigados em favor desta última, minhas simpatias são mais fortes para a primeira. Os negros estão incomensuravelmente melhores aqui do que na África, moralmente, socialmente e fisicamente. A dolorosa disciplina pela qual estão passando é necessária para sua instrução como corrida, e espero que os prepare e os leve a coisas melhores. Quanto tempo sua subjugação pode ser necessária é conhecido e ordenado por uma Providência Misericordiosa sábia. [73]

O sogro de Lee, G. W. Parke Custis, libertou seus escravos em testamento. [74] Na mesma tradição, antes de partir para servir no México, Lee havia escrito um testamento prevendo a alforria dos únicos escravos de sua propriedade. [75] Parke Custis era membro da American Colonization Society, que foi formada para gradualmente acabar com a escravidão estabelecendo uma república livre na Libéria para afro-americanos, e Lee ajudou vários ex-escravos a emigrar para lá. Além disso, de acordo com o historiador Richard B. McCaslin, Lee foi um emancipacionista gradual, denunciando propostas extremistas para a abolição imediata da escravidão. Lee rejeitou o que chamou de paixão política de motivação maligna, temendo uma guerra civil e servil de uma emancipação precipitada. [76]

O historiador Elizabeth Brown Pryor ofereceu uma interpretação alternativa da alforria voluntária de escravos de Lee em seu testamento, e ajudando os escravos a uma vida de liberdade na Libéria, vendo Lee como estando em conformidade com uma "primazia da lei dos escravos". Ela escreveu que as opiniões privadas de Lee sobre raça e escravidão,

"que hoje parecem surpreendentes, eram totalmente normais no mundo de Lee. Não visionário, Lee quase sempre tentou se conformar com as opiniões aceitas. Sua avaliação da inferioridade dos negros, da necessidade de estratificação racial, da primazia da lei dos escravos e até mesmo de uma sanção divina pois tudo isso estava de acordo com os pontos de vista prevalecentes de outros proprietários de escravos moderados e um bom número de nortistas proeminentes. " [77]

Ao assumir a função de administrador do testamento Parke Custis, Lee usou uma cláusula para retê-los na escravidão a fim de gerar renda para o espólio para saldar dívidas. [74] Lee não gostou do papel de fazendeiro enquanto administrava as propriedades dos Custis em Romancoke, outra nas proximidades do rio Pamunkey e Arlington, ele alugou o moinho da propriedade. Embora todas as propriedades prosperassem sob sua administração, Lee não gostou da participação direta na escravidão como uma instituição odiada. [75]

Mesmo antes do que Michael Fellman chamou de "lamentável envolvimento na gestão real de escravos", Lee julgou a experiência do domínio branco como um mal moral maior para o homem branco do que os negros sofrendo sob a "dolorosa disciplina" da escravidão que introduziu o cristianismo, a alfabetização e uma ética de trabalho para o "africano pagão". [78] O historiador da Universidade de Columbia, Eric Foner, observa que:

Lee "não era um ideólogo pró-escravidão. Mas acho igualmente importante que, ao contrário de alguns sulistas brancos, ele nunca falou contra a escravidão" [79]

Na época da carreira de Lee no Exército dos Estados Unidos, os oficiais de West Point se mantiveram distantes dos conflitos políticos e setoriais em questões como a escravidão, por uma questão de princípio, e Lee aderiu ao precedente. [80] [81] Ele considerou seu dever patriótico ser apolítico enquanto estava no serviço militar ativo, [82] [83] [84] e Lee não falou publicamente sobre o assunto da escravidão antes da Guerra Civil. [85] [86] Antes da eclosão da guerra, em 1860, Lee votou em John C. Breckinridge, que era o candidato pró-escravidão extremo na eleição presidencial de 1860, não John Bell, o sulista mais moderado que venceu na Virgínia. [87]

O próprio Lee possuiu um pequeno número de escravos em sua vida e se considerava um mestre paternalista. [87] Existem vários relatos históricos e de boatos em jornais sobre Lee chicoteando pessoalmente um escravo, mas não são relatos diretos de testemunhas oculares. Ele estava definitivamente envolvido na administração das operações do dia-a-dia de uma plantação e na recaptura de escravos fugitivos. [88] Um historiador observou que Lee separou famílias de escravos, algo que famílias escravas proeminentes na Virgínia, como Washington e Custis, não fizeram. [71] Em 1862, Lee libertou os escravos que sua esposa herdou, mas isso estava de acordo com o testamento de seu sogro. [89]

Foner escreve que "o código de conduta cavalheiresco de Lee não parecia se aplicar aos negros" durante a guerra, já que ele não impediu seus soldados de sequestrar agricultores negros livres e vendê-los como escravos. [79] O historiador da Universidade de Princeton James M. McPherson observou que Lee inicialmente rejeitou uma troca de prisioneiros entre a Confederação e a União quando a União exigiu que os soldados negros da União fossem incluídos. [71] Lee não aceitou a troca até alguns meses antes da rendição da Confederação. [71]

Depois da guerra, Lee disse a um comitê do Congresso que os negros "não tinham disposição para trabalhar" e não possuíam capacidade intelectual para votar e participar da política. [89] Lee também disse ao comitê que esperava que a Virgínia pudesse "se livrar deles", referindo-se aos negros. [89] Embora não seja politicamente ativo, Lee defendeu a abordagem do sucessor de Lincoln, Andrew Johnson, para a Reconstrução, que, de acordo com Foner, "abandonou os ex-escravos à mercê dos governos controlados por seus antigos proprietários". [90] De acordo com Foner, "Uma palavra de Lee pode ter encorajado os sulistas brancos a conceder aos negros direitos iguais e inibido a violência contra as pessoas libertadas que varreram a região durante a Reconstrução, mas ele escolheu permanecer em silêncio." [89] Lee também foi instado a condenar a organização da supremacia branca [91] Ku Klux Klan, mas optou por permanecer em silêncio. [87]

Na geração seguinte à guerra, Lee, embora tenha morrido poucos anos depois, tornou-se uma figura central na interpretação da Causa Perdida da guerra. O argumento de que Lee sempre se opôs de alguma forma à escravidão e libertou os escravos de sua esposa ajudou a manter sua estatura como um símbolo da honra sulista e da reconciliação nacional. [87] Pulitzer de quatro volumes, vencedor do prêmio Pulitzer de Douglas Southall Freeman R. E. Lee: uma biografia (1936), que por um longo período foi considerado o trabalho definitivo sobre Lee, minimizou seu envolvimento na escravidão e enfatizou Lee como uma pessoa virtuosa. Eric Foner, que descreve o volume de Freeman como uma "hagiografia", observa que, no geral, Freeman "demonstrou pouco interesse na relação de Lee com a escravidão. O índice de seus quatro volumes continha 22 entradas para 'devoção ao dever' e 19 para 'bondade ', 53 para o célebre cavalo de Lee, Traveller. Mas' escravidão ',' emancipação de escravos 'e' insurreição de escravos 'juntas receberam cinco. Freeman observou, sem oferecer detalhes, que a escravidão na Virgínia representava o sistema' no seu melhor '. Ele ignorou o testemunho do pós-guerra do ex-escravo de Lee Wesley Norris sobre o tratamento brutal a que ele foi submetido. " [87]

Tanto a Harpers Ferry quanto a secessão do Texas foram eventos monumentais que levaram à Guerra Civil. Robert E. Lee esteve em ambos os eventos. Lee inicialmente permaneceu leal à União depois que o Texas se separou. [92]

Harpers Ferry

John Brown liderou um bando de 21 abolicionistas que se apoderaram do arsenal federal em Harpers Ferry, Virgínia, em outubro de 1859, na esperança de incitar uma rebelião de escravos. O presidente James Buchanan deu a Lee o comando de destacamentos de milícias, soldados e fuzileiros navais dos Estados Unidos, para reprimir o levante e prender seus líderes. [93] Quando Lee chegou naquela noite, a milícia no local havia cercado Brown e seus reféns. Ao amanhecer, Brown recusou o pedido de rendição. Lee atacou e Brown e seus seguidores foram capturados após três minutos de luta. O relatório resumido de Lee sobre o episódio mostra que Lee acreditava que "era a tentativa de um fanático ou louco". Lee disse que Brown alcançou "sucesso temporário" ao criar pânico e confusão e "aumentar" o número de participantes envolvidos na operação. [94]

Texas

Em 1860, o tenente-coronel Robert E. Lee substituiu o major Heintzelman em Fort Brown, e as autoridades mexicanas se ofereceram para impedir "seus cidadãos de fazerem descidas predatórias sobre o território e o povo do Texas. Esta foi a última operação ativa da Guerra da Cortina " Rip Ford, um Texas Ranger na época, descreveu Lee como "digno sem altivez, grande sem orgulho. Ele evidenciou um autodomínio imperturbável e um controle completo de suas paixões. Possuindo a capacidade de realizar grandes fins e o dom de controlar e liderando homens. " [95]

Quando o Texas se separou da União em fevereiro de 1861, o general David E. Twiggs entregou todas as forças americanas (cerca de 4.000 homens, incluindo Lee e o comandante do Departamento do Texas) aos texanos. Twiggs renunciou imediatamente ao Exército dos EUA e foi nomeado general confederado. Lee voltou para Washington e foi nomeado coronel do Primeiro Regimento de Cavalaria em março de 1861. O coronel de Lee foi assinado pelo novo presidente, Abraham Lincoln. Três semanas depois de sua promoção, o coronel Lee recebeu a oferta de um comando sênior (com a patente de major-general) no Exército em expansão para lutar contra os Estados do Sul que haviam deixado a União. Fort Mason, Texas, foi o último comando de Lee no Exército dos Estados Unidos. [96]

Renúncia do Exército dos Estados Unidos

Ao contrário de muitos sulistas que esperavam uma guerra gloriosa, Lee a previu corretamente como prolongada e devastadora. [97] Ele se opôs em particular aos novos Estados Confederados da América em cartas no início de 1861, denunciando a secessão como "nada além de revolução" e uma traição inconstitucional aos esforços dos Pais Fundadores. Escrevendo a George Washington Custis em janeiro, Lee afirmou:

O Sul, em minha opinião, foi prejudicado pelos atos do Norte, como você diz. Sinto a agressão e estou disposto a dar todos os passos adequados para obter uma reparação. É o princípio pelo qual defendo, não o benefício individual ou privado. Como cidadã americana, tenho muito orgulho de meu país, de sua prosperidade e instituições, e defenderia qualquer Estado se seus direitos fossem invadidos. Mas não posso prever calamidade maior para o país do que a dissolução da União. Seria um acúmulo de todos os males dos quais reclamamos, e estou disposto a sacrificar tudo, exceto a honra, por sua preservação. Espero, portanto, que todos os meios constitucionais sejam esgotados antes que haja o recurso à força. A secessão nada mais é do que revolução. Os redatores de nossa Constituição nunca exauriram tanto trabalho, sabedoria e tolerância em sua formação, e a cercaram com tantos guardas e garantias, se ela pretendia ser quebrada por cada membro da Confederação à vontade. Pretendia-se com a "união perpétua", assim expressa no preâmbulo, e para o estabelecimento de um governo, não um pacto, que só poderia ser dissolvido pela revolução ou pelo consentimento de todas as pessoas reunidas na convenção. [98]

Apesar de se opor à secessão, Lee disse em janeiro que "podemos nos separar com a consciência limpa" se todos os meios pacíficos falharem. Ele concordou com os separatistas na maioria das áreas, rejeitando as críticas dos abolicionistas do Norte e sua prevenção da expansão da escravidão para os novos territórios ocidentais, e temendo a população maior do Norte. Lee apoiou o Compromisso Crittenden, que teria protegido a escravidão constitucionalmente. [99]

A objeção de Lee à secessão foi finalmente superada por um senso de honra pessoal, reservas sobre a legitimidade de uma "União repleta de conflitos que só pode ser mantida por espadas e baionetas" e seu dever de defender sua Virgínia nativa se atacada. [98] Ele foi questionado por um tenente ao deixar o Texas se ele pretendia lutar pela Confederação ou pela União, ao que Lee respondeu: "Eu nunca devo usar armas contra a União, mas pode ser necessário que eu carregue um mosquete em defesa do meu estado natal, a Virgínia, caso em que não serei recatada com o meu dever ”. [100] [99]

Embora a Virgínia tivesse o maior número de escravos de qualquer estado, era mais semelhante a Maryland, que permaneceu na União, do que ao Deep South. Uma convenção votou contra a secessão no início de 1861. Scott, general comandante do Exército da União e mentor de Lee, disse Lincoln, ele o queria para um comando superior, dizendo ao secretário de Guerra Simon Cameron que tinha "total confiança" em Lee. Ele aceitou a promoção a coronel do 1º Regimento de Cavalaria em 28 de março, novamente jurando aos Estados Unidos. [101] [99] Enquanto isso, Lee ignorou uma oferta de comando da Confederação. Após a convocação de Lincoln para tropas para sufocar a rebelião, uma segunda convenção da Virgínia em Richmond votou pela separação [102] em 17 de abril, e um referendo de 23 de maio provavelmente ratificaria a decisão. Naquela noite, Lee jantou com o irmão Smith e o primo Phillips, oficiais da marinha. Por causa da indecisão de Lee, Phillips foi ao Departamento de Guerra na manhã seguinte para avisar que a União poderia perder seu primo se o governo não agisse rapidamente. [99]

Em Washington naquele dia, [97] Lee foi oferecido pelo conselheiro presidencial Francis P. Blair um papel como major-general para comandar a defesa da capital nacional. Ele respondeu:

Sr. Blair, considero a secessão uma anarquia. Se eu possuísse os quatro milhões de escravos no Sul, sacrificaria todos eles à União, mas como posso desembainhar minha espada sobre a Virgínia, meu estado natal? [102]

Lee foi imediatamente até Scott, que tentou persuadi-lo de que as forças da União seriam grandes o suficiente para impedir o Sul de lutar, para que ele não tivesse que se opor ao seu estado. Lee discordou. Quando Lee perguntou se poderia ir para casa e não lutar, o compatriota da Virgínia disse que o exército não precisava de soldados equívocos e que, se ele quisesse renunciar, deveria fazê-lo antes de receber ordens oficiais. Scott disse a ele que Lee cometeu "o maior erro de sua vida". [99]

Lee concordou que, para evitar desonra, ele teria que renunciar antes de receber ordens indesejadas. Embora os historiadores geralmente considerem sua decisão inevitável ("a resposta que ele nasceu para dar", escreveu Douglas Southall Freeman outro chamou de "acéfalo") dados os laços com a família e o estado, uma carta de 1871 de sua filha mais velha, Mary Custis Lee, para um biógrafo, descreveu Lee como "desgastado e incomodado", mas calmo enquanto deliberava sozinho em seu escritório. As pessoas na rua notaram o rosto sombrio de Lee enquanto ele tentava decidir nos dois dias seguintes, e mais tarde ele disse que guardou a carta de demissão por um dia antes de enviá-la em 20 de abril. Dois dias depois, a convenção de Richmond convidou Lee para ir à cidade . Ele o elegeu como comandante das forças do estado da Virgínia antes de sua chegada em 23 de abril, e quase imediatamente deu-lhe a espada de George Washington como símbolo de sua nomeação se ele foi informado de uma decisão que não queria sem tempo para decidir, ou se queria a emoção e oportunidade de comando, não é clara. [12] [99] [97]

Um primo da equipe de Scott disse à família que a decisão de Lee o aborreceu tanto que ele desabou em um sofá e chorou como se tivesse perdido um filho, e pediu para não ouvir o nome de Lee.Quando Lee contou à família sua decisão, ele disse: "Suponho que todos vocês vão pensar que fiz muito errado", já que os outros eram em sua maioria pró-União, apenas Mary Custis era uma separatista, e sua mãe queria especialmente escolher a União, mas disse ao marido que ela apoiaria tudo o que ele decidisse. Muitos homens mais jovens, como o sobrinho Fitzhugh, queriam apoiar a Confederação, mas os três filhos de Lee entraram para o exército confederado somente após a decisão do pai. [99] [97]

A maioria dos membros da família, como o irmão Smith, também escolheu relutantemente o Sul, mas a esposa de Smith e Anne, a irmã de Lee, ainda apoiavam o filho de Union Anne se juntou ao Exército da União, e ninguém em sua família falou com Lee novamente. Muitos primos lutaram pela Confederação, mas Phillips e John Fitzgerald disseram a Lee pessoalmente que iriam manter seus juramentos. John H. Upshur permaneceu com os militares da União, apesar de muita pressão familiar Roger Jones permaneceu no exército da União depois que Lee se recusou a aconselhá-lo sobre o que fazer e dois dos filhos de Philip Fendall lutaram pela União. Quarenta por cento dos oficiais da Virgínia ficaram com o Norte. [99] [97]

Papel inicial

No início da guerra, Lee foi nomeado para comandar todas as forças da Virgínia, mas após a formação do Exército dos Estados Confederados, ele foi nomeado um de seus primeiros cinco generais. Lee não usava a insígnia de um general confederado, mas apenas as três estrelas de um coronel confederado, o equivalente a sua última patente no Exército dos EUA. [103] Ele não pretendia usar a insígnia de um general até que a Guerra Civil fosse vencida e ele pudesse ser promovido, em tempos de paz, a general do Exército Confederado.

A primeira missão de campo de Lee foi comandar as forças confederadas no oeste da Virgínia, onde foi derrotado na Batalha de Cheat Mountain e foi amplamente responsabilizado pelos reveses confederados. [104] Ele foi então enviado para organizar as defesas costeiras ao longo da costa da Carolina e Geórgia, nomeado comandante do "Departamento da Carolina do Sul, Geórgia e Flórida" em 5 de novembro de 1861. Entre então e a queda do Forte Pulaski, em 11 de abril, 1862, ele colocou em prática uma defesa de Savannah que teve sucesso em bloquear o avanço federal em Savannah. O forte confederado e a artilharia naval ditavam o movimento noturno e a construção dos sitiantes. Os preparativos federais exigiram quatro meses. Naqueles quatro meses, Lee desenvolveu uma defesa em profundidade. Atrás do Forte Pulaski no rio Savannah, o Forte Jackson foi melhorado e duas baterias adicionais cobriram as abordagens do rio. [105] Diante da superioridade da União em posicionamento naval, de artilharia e infantaria, Lee foi capaz de bloquear qualquer avanço federal em Savannah e, ​​ao mesmo tempo, tropas bem treinadas da Geórgia foram liberadas a tempo de enfrentar a Campanha de McClellan na Península. A cidade de Savannah não cairia até que Sherman se aproximasse do interior no final de 1864.

No início, a imprensa falou sobre a decepção de perder o Forte Pulaski. Surpreso com a eficácia de Fuzis Parrott de grande calibre em seu primeiro lançamento, foi amplamente especulado que apenas a traição poderia ter trazido a rendição durante a noite a um Forte do Terceiro Sistema. Foi dito que Lee não conseguiu obter apoio efetivo no rio Savannah das três canhoneiras sidewheeler da Marinha da Geórgia. Embora novamente culpado pela imprensa pelos reveses dos confederados, ele foi nomeado conselheiro militar do presidente confederado Jefferson Davis, o ex-secretário de guerra dos EUA. Enquanto em Richmond, Lee foi ridicularizado como o 'Rei de Espadas' por sua escavação excessiva de trincheiras ao redor do Capitólio. Essas trincheiras mais tarde desempenhariam um papel central nas batalhas perto do final da guerra. [106]

Comandante, Exército da Virgínia do Norte (junho de 1862 - junho de 1863)

Na primavera de 1862, na Campanha da Península, o Exército da União do Potomac sob o comando do General George B. McClellan avançou em Richmond de Fort Monroe para o leste. McClellan forçou o general Joseph E. Johnston e o exército da Virgínia a recuar para o norte e leste da capital confederada.

Então Johnston foi ferido na Batalha de Seven Pines, em 1 de junho de 1862. Lee teve então sua primeira oportunidade de liderar um exército no campo - a força que ele rebatizou de Exército de Norte Virginia, sinalizando sua confiança de que o exército da União seria expulso de Richmond. No início da guerra, Lee era chamado de "Granny Lee" por seu estilo de comando supostamente tímido. [107] Os editoriais de jornais confederados objetaram que ele substituísse Johnston, opinando que Lee seria passivo, esperando o ataque da União. E nas primeiras três semanas de junho, ele não atacou, ao invés disso, fortaleceu as defesas de Richmond.

Mas então ele lançou uma série de ataques ousados ​​contra as forças de McClellan, as Batalhas dos Sete Dias. Apesar dos números superiores da União e de algumas performances táticas desajeitadas de seus subordinados, os ataques de Lee atrapalharam os planos de McClellan e rechaçaram parte de suas forças. As baixas confederadas foram pesadas, mas McClellan ficou nervoso, recuou 25 milhas (40 km) para a parte inferior do rio James e abandonou a Campanha da Península. Esse sucesso mudou completamente o moral dos confederados e a consideração do público por Lee. Após as Batalhas dos Sete Dias, e até o fim da guerra, seus homens o chamavam simplesmente de "Marse Robert", um termo de respeito e carinho.

O revés e a resultante queda no moral da União impeliram Lincoln a adotar uma nova política de guerra implacável e comprometida. [108] [109] Após os sete dias, Lincoln decidiu que se mudaria para emancipar a maioria dos escravos confederados por ordem executiva, como um ato militar, usando sua autoridade como comandante-chefe. [110] Mas ele precisava de uma vitória da União primeiro.

Enquanto isso, Lee derrotou outro exército da União sob o general John Pope na Segunda Batalha de Bull Run. Em menos de 90 dias após assumir o comando, Lee expulsou McClellan da Península, derrotou Pope e moveu as linhas de batalha 82 milhas (132 km) ao norte, dos arredores de Richmond para 20 milhas (32 km) ao sul de Washington.

Lee agora invadiu Maryland e a Pensilvânia, na esperança de coletar suprimentos no território da União e, possivelmente, obter uma vitória que influenciaria as próximas eleições da União em favor do fim da guerra. Mas os homens de McClellan encontraram um despacho confederado perdido, Ordem Especial 191, que revelou os planos e movimentos de Lee. McClellan sempre exagerou a força numérica de Lee, mas agora ele sabia que o exército confederado estava dividido e poderia ser destruído em detalhes. No entanto, McClellan se moveu lentamente, sem perceber que um espião havia informado Lee que McClellan tinha os planos. Lee rapidamente concentrou suas forças a oeste de Antietam Creek, perto de Sharpsburg, Maryland, onde McClellan atacou em 17 de setembro. A Batalha de Antietam foi o único dia mais sangrento da guerra, com ambos os lados sofrendo enormes perdas. O exército de Lee mal resistiu aos ataques da União, depois recuou para a Virgínia no dia seguinte. Essa derrota limitada da Confederação deu ao presidente Abraham Lincoln a oportunidade de emitir sua Proclamação de Emancipação, [111] que colocou a Confederação na defensiva moral e diplomática. [112]

Decepcionado com o fracasso de McClellan em destruir o exército de Lee, Lincoln nomeou Ambrose Burnside como comandante do Exército do Potomac. Burnside ordenou um ataque através do rio Rappahannock em Fredericksburg, Virginia. Os atrasos na construção de uma ponte sobre o rio deram ao exército de Lee tempo suficiente para organizar fortes defesas, e o ataque frontal da União em 13 de dezembro de 1862 foi um desastre. Houve 12.600 vítimas da União para 5.000 confederados, uma das batalhas mais unilaterais da Guerra Civil. [113] Após esta vitória, Lee teria dito: "É bom que a guerra seja tão terrível, senão deveríamos gostar muito dela." [113] Em Fredericksburg, de acordo com o historiador Michael Fellman, Lee entrou completamente no "espírito de guerra, onde a destrutividade assumiu sua própria beleza." [113]

Após a amarga derrota da União em Fredericksburg, o presidente Lincoln nomeou Joseph Hooker comandante do Exército do Potomac. Em maio de 1863, Hooker manobrou para atacar o exército de Lee via Chancellorsville, Virgínia. Mas Hooker foi derrotado pela ousada manobra de Lee: dividir seu exército e enviar a corporação de Stonewall Jackson para atacar o flanco de Hooker. Lee obteve uma vitória decisiva sobre uma força maior, mas com pesadas baixas, incluindo Jackson, seu melhor comandante de corpo de exército, que foi acidentalmente morto por suas próprias tropas. [114]

Batalha de Gettysburg

As decisões críticas vieram em maio-junho de 1863, após a vitória esmagadora de Lee na Batalha de Chancellorsville. A frente ocidental estava desmoronando, pois vários exércitos confederados descoordenados foram incapazes de lidar com a campanha do general Ulysses S. Grant contra Vicksburg. Os principais conselheiros militares queriam salvar Vicksburg, mas Lee persuadiu Davis a anulá-los e autorizar mais uma invasão do Norte. O objetivo imediato era adquirir suprimentos urgentemente necessários dos ricos distritos agrícolas da Pensilvânia. Um objetivo de longo prazo era estimular a atividade de paz no Norte, demonstrando o poder do Sul para invadir. A decisão de Lee provou ser um erro estratégico significativo e custou à Confederação o controle de suas regiões ocidentais, e quase custou a Lee seu próprio exército quando as forças da União o isolaram do sul. [115]

No verão de 1863, Lee invadiu o Norte novamente, marchando pelo oeste de Maryland e pelo centro-sul da Pensilvânia. Ele encontrou as forças da União sob George G. Meade na Batalha de Gettysburg, na Pensilvânia, em julho, a batalha produziria o maior número de vítimas na Guerra Civil Americana. Com alguns de seus subordinados sendo novos e inexperientes em seus comandos, J.E.B. A cavalaria de Stuart estando fora da área, e Lee estando ligeiramente doente, ele estava menos do que confortável com a forma como os eventos estavam se desenrolando. Embora o primeiro dia de batalha fosse controlado pelos confederados, o terreno-chave que deveria ter sido tomado pelo general Ewell não o foi. O segundo dia terminou com os confederados incapazes de romper a posição do Sindicato, e o Sindicato sendo mais solidificado. A decisão de Lee no terceiro dia, contra o julgamento de seu melhor comandante de corpo, General Longstreet, de lançar um ataque frontal massivo no centro da linha da União acabou sendo desastrosa. O ataque conhecido como Carga de Pickett foi repelido e resultou em pesadas perdas confederadas. O general cavalgou ao encontro de seu exército em retirada e proclamou: "Tudo isso foi minha culpa". [116] Lee foi obrigado a recuar. Apesar dos rios inundados que bloquearam sua retirada, ele escapou da perseguição ineficaz de Meade. Após sua derrota em Gettysburg, Lee enviou uma carta de renúncia ao presidente Davis em 8 de agosto de 1863, mas Davis recusou o pedido de Lee. Naquele outono, Lee e Meade se encontraram novamente em duas campanhas menores que pouco fizeram para mudar o impasse estratégico. O Exército Confederado nunca se recuperou totalmente das perdas substanciais sofridas durante a batalha de três dias no sul da Pensilvânia. O historiador Shelby Foote declarou: "Gettysburg foi o preço que o Sul pagou por ter Robert E. Lee como comandante."

Ulysses S. Grant e a ofensiva da União

Em 1864, o novo general-em-chefe da União, o tenente-general Ulysses S. Grant, procurou usar suas grandes vantagens em mão de obra e recursos materiais para destruir o exército de Lee por atrito, prendendo Lee contra sua capital, Richmond. Lee interrompeu cada ataque com sucesso, mas Grant com seu número superior continuou empurrando cada vez um pouco mais para o sudeste. Essas batalhas na Campanha Overland incluíram Wilderness, Spotsylvania Court House e Cold Harbor.

Grant finalmente conseguiu mover seu exército furtivamente através do rio James. Depois de impedir uma tentativa da União de capturar Petersburgo, na Virgínia, uma ligação ferroviária vital que abastecia Richmond, os homens de Lee construíram trincheiras elaboradas e foram sitiados em Petersburgo, um desenvolvimento que pressagiava a guerra de trincheiras da Primeira Guerra Mundial. Lee tentou romper o impasse enviando Jubal R. No início de uma incursão pelo Vale Shenandoah para Washington, DC, mas Early foi derrotado logo no início pelas forças superiores de Philip Sheridan. O Cerco de Petersburgo durou de junho de 1864 até março de 1865, com o exército de Lee, em menor número e mal abastecido, encolhendo diariamente por causa das deserções de confederados desanimados.

General em Chefe

À medida que o Sul ficava sem mão de obra, a questão de armar os escravos tornou-se primordial. Lee explicou: "Devemos empregá-los sem demora. [Junto com] a emancipação gradual e geral". As primeiras unidades estavam em treinamento quando a guerra terminou. [117] [118] Como o exército confederado foi devastado por baixas, doenças e deserção, o ataque da União em Petersburgo teve sucesso em 2 de abril de 1865. Lee abandonou Richmond e recuou para o oeste. Lee então fez uma tentativa de escapar para o sudoeste e se juntar ao Exército do Tennessee de Joseph E. Johnston, na Carolina do Norte. No entanto, suas forças logo foram cercadas e ele as entregou a Grant em 9 de abril de 1865, na Batalha de Appomattox Court House. [119] Outros exércitos confederados seguiram o exemplo e a guerra terminou. Um dia após sua rendição, Lee fez seu discurso de despedida para seu exército.

Lee resistiu aos apelos de alguns oficiais para rejeitar a rendição e permitir que pequenas unidades se derretessem nas montanhas, iniciando uma longa guerra de guerrilha. Ele insistiu que a guerra havia acabado e fez uma campanha vigorosa pela reconciliação intersetorial. "Longe de me envolver em uma guerra para perpetuar a escravidão, estou feliz que a escravidão foi abolida. Acredito que será muito para os interesses do Sul." [120]

A seguir estão resumos das campanhas da Guerra Civil e principais batalhas em que Robert E. Lee foi o oficial comandante: [121]

  • Oak Grove: Impasse (retirada do sindicato)
  • Beaver Dam Creek: vitória do sindicato
  • Moinho de Gaine: vitória confederada
  • Estação de Savage: Impasse
  • Glendale: impasse (retirada do sindicato)
  • Malvern Hill: vitória do sindicato

Após a guerra, Lee não foi preso ou punido (embora tenha sido indiciado [1]), mas ele perdeu o direito de votar, bem como algumas propriedades. A casa da família de Lee antes da guerra, a mansão Custis-Lee, foi apreendida pelas forças da União durante a guerra e transformada no Cemitério Nacional de Arlington, e sua família não foi compensada até mais de uma década após sua morte. [126]

Em 1866, Lee aconselhou os sulistas a não retomarem os combates, sobre o qual Grant disse que Lee estava "dando um exemplo de aquiescência forçada tão rancorosa e perniciosa em seus efeitos que dificilmente seria percebida". [127] Lee juntou-se aos democratas na oposição aos republicanos radicais que exigiam medidas punitivas contra o sul, não confiava em seu compromisso com a abolição da escravidão e, de fato, não confiava na lealdade da região aos Estados Unidos. [128] [129] Lee apoiou um sistema de escolas públicas gratuitas para negros, mas se opôs abertamente a permitir que negros votassem. "Minha própria opinião é que, neste momento, eles [sulistas negros] não podem votar de forma inteligente, e que dar a eles [voto] levaria a uma grande dose de demagogismo e levaria a constrangimentos de várias maneiras", afirmou Lee. [130] Emory Thomas diz que Lee se tornou um ícone sofredor semelhante ao de Cristo para ex-confederados. O presidente Grant o convidou para ir à Casa Branca em 1869, e ele foi. Nacionalmente, ele se tornou um ícone da reconciliação entre o Norte e o Sul, e da reintegração dos ex-confederados no tecido nacional. [131]

Lee esperava se aposentar para uma fazenda própria, mas era um símbolo regional demais para viver na obscuridade. De abril a junho de 1865, ele e sua família residiram em Richmond, na Stewart-Lee House. [132] Ele aceitou uma oferta para servir como presidente do Washington College (agora Washington and Lee University) em Lexington, Virgínia, e serviu de outubro de 1865 até sua morte. Os curadores usaram seu nome famoso em apelos de arrecadação de fundos em grande escala e Lee transformou o Washington College em uma faculdade sulista líder, expandindo suas ofertas significativamente, adicionando programas de comércio e jornalismo e incorporando a Lexington Law School. Lee era muito querido pelos alunos, o que lhe permitiu anunciar um "sistema de honra" como o de West Point, explicando que "temos apenas uma regra aqui, e é que todo aluno seja um cavalheiro". Para acelerar a reconciliação nacional, Lee recrutou estudantes do Norte e garantiu que fossem bem tratados no campus e na cidade. [133]

Várias avaliações brilhantes da gestão de Lee como presidente da faculdade sobreviveram, retratando a dignidade e o respeito que ele comandava entre todos. Anteriormente, a maioria dos alunos era obrigada a ocupar os dormitórios do campus, enquanto apenas os mais maduros podiam morar fora do campus. Lee reverteu rapidamente essa regra, exigindo que a maioria dos alunos fosse internada fora do campus e permitindo que apenas os mais maduros vivessem nos dormitórios como uma marca de privilégio. Os resultados dessa política foram considerados um sucesso. Um relato típico de um professor lá afirma que "os alunos o adoravam com justiça e temiam profundamente seu desagrado, embora ele fosse tão amável, afável e gentil para com eles que todos gostavam de abordá-lo.. Nenhum aluno teria ousado violar o general Lee's desejo expresso ou apelo. " [134]

Enquanto estava no Washington College, Lee disse a um colega que o maior erro de sua vida foi estudar militar. [135] Ele também defendeu seu pai em um esboço biográfico. [136]

Perdão de anistia do presidente Johnson

Em 29 de maio de 1865, o presidente Andrew Johnson emitiu uma Proclamação de Anistia e Perdão para as pessoas que haviam participado da rebelião contra os Estados Unidos. No entanto, havia quatorze classes excluídas, e os membros dessas classes tinham que fazer um pedido especial ao presidente. Lee enviou um pedido a Grant e escreveu ao presidente Johnson em 13 de junho de 1865:

Sendo excluído das disposições de anistia e perdão contidas na proclamação do 29º Ulto, por meio deste, solicito os benefícios e a restauração total de todos os direitos e privilégios estendidos àqueles incluídos em seus termos. Eu me formei no Mil. Academy at West Point em junho de 1829. Renunciou ao Exército dos EUA em abril de '61. Foi General do Exército Confederado e foi incluído na rendição do Exército de N. Virginia em 9 de abril de '65. [137]

Em 2 de outubro de 1865, o mesmo dia em que Lee foi empossado como presidente do Washington College em Lexington, Virgínia, ele assinou seu Juramento de Anistia, cumprindo assim totalmente com a provisão da proclamação de Johnson. Lee não foi perdoado, nem restaurada sua cidadania. [137]

Três anos depois, em 25 de dezembro de 1868, Johnson proclamou uma segunda anistia que removeu as exceções anteriores, como a que afetou Lee. [138]

Política pós-guerra

Lee, que se opôs à secessão e permaneceu indiferente à política antes da Guerra Civil, apoiou o plano do presidente Andrew Johnson de reconstrução presidencial que entrou em vigor em 1865-66. No entanto, ele se opôs ao programa republicano do Congresso que entrou em vigor em 1867.Em fevereiro de 1866, ele foi chamado para testemunhar perante o Joint Congressional Committee on Reconstruction em Washington, onde expressou apoio aos planos de Johnson para a restauração rápida dos antigos estados confederados, e argumentou que a restauração deveria retornar, na medida do possível, ao status quo ante nos governos dos estados do Sul (com exceção da escravidão). [139]

Lee disse ao comitê que "todos com quem me associo expressam bons sentimentos para com os libertos. Eles desejam vê-los progredir no mundo e, particularmente, assumir alguma ocupação para viver e dedicar-se a algum trabalho. " Lee também expressou sua "vontade de que os negros sejam educados e. Que seja melhor para os negros e para os brancos". Lee se opôs abertamente a permitir que os negros votassem: "Minha opinião é que, neste momento, eles [sulistas negros] não podem votar com inteligência e que dar-lhes o [voto] levaria a muito demagogismo e embaraços em várias maneiras. " [140] [141]

Em uma entrevista em maio de 1866, Lee disse: "O partido Radical provavelmente causará muitos danos, pois desejamos agora que os bons sentimentos cresçam entre o Norte e o Sul, e o Presidente, Sr. Johnson, tem feito muito para fortalecer o sentimento a favor da União entre nós. As relações entre os negros e os brancos eram amistosas antigamente, e assim permaneceriam se não fosse aprovada legislação a favor dos negros, de uma forma que só os prejudicaria. " [142]

Em 1868, o aliado de Lee, Alexander H. H. Stuart, redigiu uma carta pública de endosso para a campanha presidencial do Partido Democrata, na qual Horatio Seymour concorreu contra o antigo inimigo de Lee, o republicano Ulysses S. Grant. Lee assinou junto com outros trinta e um ex-confederados. A campanha democrata, ansiosa para divulgar o endosso, publicou amplamente a declaração nos jornais. [143] A carta alegava preocupação paternalista com o bem-estar dos negros libertos do sul, afirmando que "A idéia de que o povo sulista é hostil aos negros e os oprimiria, se estivesse em seu poder, é totalmente infundada. Eles crescemos em nosso meio, e estamos acostumados desde a infância a olhar para eles com bondade. " [144] No entanto, também pediu a restauração do governo político branco, argumentando que "É verdade que as pessoas do Sul, em comum com a grande maioria das pessoas do Norte e do Oeste, são, por razões óbvias, inflexivelmente oposto a qualquer sistema de leis que colocaria o poder político do país nas mãos da raça negra. Mas essa oposição não surge de um sentimento de inimizade, mas de uma convicção profunda de que, atualmente, os negros não têm a inteligência nem as outras qualificações que são necessárias para torná-los depositários seguros do poder político. " [145]

Em suas declarações públicas e correspondência privada, Lee argumentou que um tom de reconciliação e paciência favoreceria os interesses dos sulistas brancos melhor do que o antagonismo impetuoso à autoridade federal ou o uso da violência. Lee expulsou repetidamente estudantes brancos do Washington College por ataques violentos a homens negros locais e pediu publicamente obediência às autoridades e respeito pela lei e pela ordem. [146] Ele criticou em particular ex-confederados como Jefferson Davis e Jubal Early por suas respostas frequentes e raivosas aos insultos do Norte percebidos, escrevendo em particular para eles como havia escrito para um editor de revista em 1865, que "Deve ser o objeto de todos para evitar polêmicas, para acalmar as paixões, dar pleno alcance à razão e a todos os sentimentos bondosos. Fazendo isso e encorajando nossos cidadãos a se engajarem nos deveres da vida com todo o coração e mente, com a determinação de não serem desviados à parte por pensamentos sobre o passado e temores sobre o futuro, nosso país não só será restaurado na prosperidade material, mas será avançado na ciência, na virtude e na religião. " [147]


Dana B. Shoaf, editora da revista Civil War Times, responde à pergunta incrivelmente urgente de com quem ele gostaria de ficar em quarentena desde a era da Guerra Civil.

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Robert E. Lee e # 8217s Surrender

Resumo da rendição de Robert E. Lee e # 8217s: A rendição do General Robert E. Lee e # 8217 do Exército da Virgínia do Norte ao Tenente General Ulysses S. Grant no Tribunal de Appomattox em 9 de abril de 1865 é frequentemente chamada de fim da Guerra Civil Americana. Na verdade, vários outros exércitos confederados permaneceram no campo, incluindo os remanescentes do segundo maior da Confederação, o Exército do Tennessee sob o comando do general Joseph & # 8220Joe & # 8221 Johnston, que estava lutando com o exército da União liderado por Gen Brig William Tecumseh Sherman na Carolina do Norte.

A rendição de Lee & # 8217 do maior exército do sul, no entanto, sinalizou que não havia esperança para a vitória dos confederados. Tomar a decisão de se encontrar com Grant e buscar os termos foi doloroso para Lee, mas havia chegado o momento em que ele percebeu que mais resistência de sua parte seria fútil e resultaria apenas em uma perda desnecessária de vidas.

Ele havia, de fato, se comunicado com Grant no início de março, solicitando uma entrevista & # 8220 sobre a possibilidade de chegar a um ajuste satisfatório das atuais dificuldades infelizes por meio de uma convenção militar. & # 8221 Ele se ofereceu para se encontrar com Grant. em um lugar e hora de escolha de Grant & # 8217s.

Grant encaminhou o pedido ao Departamento de Guerra. O presidente Abraham Lincoln, o secretário de guerra Edwin M. Stanton e o secretário de Estado William Seward discutiram o assunto e ordenaram que Grant, & # 8220, não tivesse nenhuma conferência com o general Lee, a menos que fosse para a capitulação do exército do general Lee & # 8217s, ou sobre algum assunto menor ou puramente militar ... Enquanto isso, você deve levar ao máximo suas vantagens militares. & # 8221

Grant realmente pressionou suas vantagens militares, e quando suas tropas romperam as linhas confederadas ao redor de Petersburgo na Batalha de Five Forks em 1º de abril, Lee marchou para o oeste com o Exército da Virgínia do Norte. Ele esperava reabastecer e depois virar para o sul para se conectar com o exército de Joe Johnston e # 8217 na Carolina do Norte. Caso contrário, ele continuaria para o oeste em direção a Lynchburg.

A cavalaria federal comandada pelo major-general Phillip & # 8220Phil & # 8221 Sheridan chegou antes dos trens de suprimentos e da reserva de artilharia esperando por ele na estação de Appomattox. Sheridan havia enviado uma mensagem a Grant em 7 de abril informando-o de que Sheridan pretendia confiscar as rações em Appomattox. Ao ler essa mensagem, Grant enviou uma ao general Lee pedindo-lhe que rendesse o Exército da Virgínia do Norte.

O Tenente General James Longstreet, Lee & # 8217s & # 8220Old War Horse & # 8221 estava com Lee quando a mensagem de Grant & # 8217s chegou. & # 8220 Ainda não & # 8221 ele aconselhou Lee. Sem dizer nada em troca, Lee respondeu a Grant com uma mensagem que continha as palavras: & # 8220Antes de considerar sua proposta, (devo) perguntar os termos que você oferecerá. & # 8221

Grant respondeu que iria insistir em apenas uma condição, que os homens e oficiais de Lee & # 8217 não pegassem em armas novamente contra o governo dos Estados Unidos até que fossem devidamente trocados. Uma vez que as trocas de prisioneiros já haviam sido interrompidas por um bom tempo, isso significava que os confederados de Lee e # 8217s nunca poderiam voltar à luta.

A troca de mensagens continuou, realizada por mensageiros. Lee informou a Grant que não propôs a rendição, apenas se reunindo para uma discussão que poderia & # 8220 tender a uma restauração da paz. & # 8221

Na manhã seguinte, 9 de abril, Domingo de Ramos, Lee ordenou que o general John B. Gordon quebrasse a linha de soldados desmontados de Sheridan e # 8217s entrincheirados entre seu exército cada vez menor de 12.000 e as rações na estação de Appomattox. Gordon rompeu, apenas para descobrir cerca de 30.000 infantaria da União esperando além.

& # 8220Não me resta nada a fazer a não ser ir ver o general Grant & # 8221 Lee disse, & # 8220e prefiro morrer mil mortes. & # 8221 Mais uma vez, um mensageiro disparou nas entrelinhas.

Robert E. Lee vestiu um novo uniforme cinza, uma faixa vermelha em volta da cintura, sobre a qual ele afivelou uma espada com bainha e cabo ornamentados, e teve suas botas brilhantemente polidas. Ele teria dito a um membro de sua equipe, & # 8220Eu provavelmente devo ser prisioneiro do General Grant & # 8217s e pensei que devo fazer minha melhor aparência. & # 8221

Em vez disso, a resposta de Grant & # 8217s disse-lhe que o general da União o encontraria em um local escolhido por Lee & # 8217s. Ao contrário de Lee, ele chegou à cidade escolhida de Appomattox Court House, um pouco a nordeste da estação de Appomattox, com um uniforme respingado de lama que usava há dias, tendo deixado para trás a carroça com seus pertences pessoais.

Os homens se encontraram na sala do primeiro andar de uma casa de propriedade de Wilmer McLean, que ironicamente se mudou para este canto da Virgínia para escapar da guerra depois que um projétil de canhão atingiu sua casa perto de Manassas durante a primeira grande batalha da guerra. Quando Grant chegou, ele e Lee se cumprimentaram cordialmente, então Lee voltou para a cadeira onde estava esperando perto de uma lareira apagada, e Grant escolheu uma cadeira no meio da sala. O rosto de Lee permaneceu impenetrável, tornando impossível para sua contraparte vestida de azul saber o que ele estava pensando.

Grant, que mais tarde disse que estava bastante deprimido com a queda de um inimigo tão valente, tentou conversar um pouco. Ele lembrou a Lee que eles se conheceram uma vez durante a Guerra do México. Lee, que gozava de um posto mais alto e de uma posição de estado-maior naquela guerra enquanto Grant era intendente, não se lembrava da reunião.

No final das contas, foi Lee quem teve que trazer a discussão ao redor do assunto em questão. Grant estendeu a mesma condição mencionada em sua mensagem anterior, e Lee pediu que os termos fossem escritos, & # 8220 para que possam ser formalmente implementados. & # 8221

Escrevendo em um livro de despacho colocado sobre uma pequena mesa redonda de mármore, Grant escreveu um generoso acordo de rendição de menos de 200 palavras. Lee, quando terminou de ler, ergueu os olhos e comentou: & # 8220 Isso terá um efeito muito feliz em meu exército. & # 8221 Ele perguntou apenas se a disposição que permite aos oficiais manter suas montarias particulares estendida a todos os soldados de seu exército, pois a cavalaria e a artilharia tiveram que fornecer seus próprios cavalos e mulas. Surpreso com essa informação, Grant não alterou os termos escritos, mas disse que instruiria seus oficiais a permitir que os homens que reivindicassem um cavalo ou mula levassem os animais para casa com eles & # 8220 para trabalhar em suas pequenas fazendas. & # 8221

& # 8220Isso terá o melhor efeito possível sobre os homens. Será muito gratificante e contribuirá muito para conciliar nosso povo & # 8221 Lee respondeu. Ele então informou a Grant que os soldados confederados viveram com milho seco por vários dias. Como no caso dos animais, ele não pediu nada, apenas informou Grant da situação e esperou. Grant perguntou se ele achava que 25.000 rações seriam suficientes.

Sim, Lee disse, ele achou que seria, & # 8220E será um grande alívio, garanto-lhe. & # 8221

Eles concluíram seus negócios por volta das 4h da tarde. Quando o cavalo de Lee, Traveller, foi trazido até ele, ele supostamente montou lentamente e deu um suspiro audível. Grant ergueu o chapéu em saudação, e seus oficiais seguiram o exemplo. Lee ergueu o seu em troca e partiu.

Os dois homens se encontraram novamente no dia seguinte a cavalo nas entrelinhas. Grant pediu a Lee para se encontrar com o presidente Lincoln em Washington para ajudar na restauração da paz, mas Lee recusou educadamente.

Antes da reunião na casa de McLean & # 8217s, um dos oficiais de Lee & # 8217s sugeriu que, em vez de se render, ele mandasse o exército para as florestas e montanhas para lutar como guerrilheiros. Lee rejeitou a ideia de imediato, dizendo: & # 8220 Devemos considerar o efeito no país como um todo ... Se eu seguisse seu conselho, os homens ficariam sem rações e sem controle dos oficiais. Eles seriam obrigados a roubar e roubar para viver. Eles se tornariam meros bandos de saqueadores, e a cavalaria inimiga os perseguiria e invadiria muitas seções que talvez nunca tivessem a oportunidade de visitar. Traríamos uma situação da qual o país levaria anos para se recuperar. & # 8221

Para Lee, esse país era o Sul e, especialmente, sua amada Virgínia.


Papel na Guerra Civil

Na época da promoção de Lee a coronel da 1ª Cavalaria em 16 de março de 1861, sete estados do sul haviam se separado e estabelecido os Estados Confederados da América. A artilharia confederada bombardeou o Forte Sumter em 12 de abril e, três dias depois, o Pres. Dos EUA. Abraham Lincoln fez um apelo a 75.000 voluntários para reprimir a rebelião. Em 18 de abril, um dia após a separação da Virgínia, foi oferecido a Lee o comando do Exército dos Estados Unidos, sendo levantado para sufocar a rebelião. Ele recusou, com a explicação de que se opõe à secessão, mas não pode entrar em campo contra os estados do sul. “Salve na defesa de meu Estado natal”, escreveu Lee ao general em chefe Winfield Scott, “nunca mais desejo desembainhar minha espada”.

Lee apresentou sua carta de renúncia do Exército dos EUA em 20 de abril (após cinco dias de processamento no Departamento de Guerra, tornou-se oficial em 25 de abril) e em 22 de abril aceitou a nomeação como major-general das forças do estado da Virgínia. Depois que Virginia se juntou à Confederação em 7 de maio, Lee foi comissionado general de brigada no exército confederado em 14 de maio e promovido a general em 31 de agosto como o terceiro oficial mais graduado da república escravista rebelde.

Durante o primeiro ano de Lee no comando confederado, passagens pelo oeste da Virgínia e ao longo da costa do Atlântico Sul criaram a impressão de que ele carecia de agressividade. No início de março de 1862, ele se tornou o principal conselheiro militar do Pres. Confederado. Jefferson Davis em Richmond, Virginia. As crescentes ameaças federais na Virgínia ocuparam grande parte da atenção de Lee. O mais sério era o Exército de Potomac de George B. McClellan, de 100.000 homens, que no final de maio havia avançado para poucos quilômetros da capital rebelde. Em 31 de maio, Joseph E. Johnston foi ferido na Batalha de Seven Pines e foi substituído como chefe do exército que defendia Richmond por Lee, cuja nomeação provocou uma reação mista. Um membro da equipe de Lee lembrou que "alguns dos jornais ... o atacaram com extraordinária virulência", prevendo que "doravante nosso exército nunca teria permissão para lutar".

Como em todas as suas campanhas subsequentes, Lee procurou tomar a iniciativa. Entre 25 de junho e 1º de julho, ele e McClellan lutaram nas Batalhas dos Sete Dias. Os confederados atacaram repetidamente, empurrando os federais para longe de Richmond. Embora o exército de Lee tenha sofrido mais de 20.000 baixas contra 16.000 de McClellan, os Sete Dias levantaram o ânimo dos civis em toda a Confederação e aumentaram muito a reputação de Lee.

Lee reorganizou o Exército da Virgínia do Norte, dando metade da infantaria para Thomas J. (“Stonewall”) Jackson e metade para James Longstreet, e começou uma temporada de campanha ousada. O exército marchou para o norte para derrotar o general John Pope na Segunda Batalha de Bull Run (ou Segunda Manassas) de 28 a 30 de agosto. As vítimas incluíram mais de 9.000 confederados e 16.000 federais. Em seguida, Lee decidiu invadir os Estados Unidos, cruzando o rio Potomac em Maryland em 4 a 7 de setembro com 55.000 homens. O general McClellan, reintegrado após a derrota de Pope, se opôs a Lee em 17 de setembro na batalha culminante da campanha de Antietam. A deserção e a deserção severas esgotaram a força de Lee para 38.000 soldados, que enfrentaram 75.000 soldados da União. Mais de 10.000 confederados e 12.500 federais caíram em Antietam, tornando-o o dia mais sangrento da história dos Estados Unidos. O Exército da Virgínia do Norte recuou para o Potomac na noite de 18 de setembro.

A campanha de Maryland encerrou um drama de três meses que reorientou a guerra na Virgínia. Embora retrocedido em Antietam, Lee criou um sucesso geral que expulsou as principais forças da União da Virgínia, elevou o moral dos civis confederados, enviou tremores pelo Norte e lançou as bases para um vínculo poderoso entre ele e seus soldados.

Uma vitória em Fredericksburg em 13 de dezembro de 1862 aumentou a reputação de Lee na Confederação. Esta campanha de inverno incomum opôs 75.000 confederados contra mais de 130.000 federais sob o general Ambrose E. Burnside, que substituiu McClellan. Em um ponto da batalha, um admirado Lee observou sua infantaria repelir os Federados. Virando-se para o General Longstreet, ele disse: “É bom que isso seja tão terrível! Devemos ficar muito afeiçoados a ele! ” A batalha causou 12.653 vítimas da União e 5.309 Confederados e criou uma crise para Lincoln depois que as notícias de Fredericksburg se espalharam pelos estados leais. Atrás das linhas da Confederação, Fredericksburg gerou otimismo e aumentou a fé em Lee.

Na primavera de 1863, Lee enfrentou mais de 130.000 soldados da União sob o comando de Joseph Hooker, seu quarto oponente em menos de um ano. Reduzido a 66.000 soldados, o exército de Lee, no entanto, manteve alta confiança. No final de abril, Hooker abriu uma ofensiva que terminou com a Batalha de Chancellorsville em 1 a 4 de maio. Lee reagiu com uma série de movimentos ousados, dividindo seu exército três vezes ao forçar Hooker a recuar.

Chancellorsville confirmou a reputação de Lee como um comandante de campo confederado insuperável e concluiu o processo pelo qual o Exército da Virgínia do Norte se tornou quase fanaticamente dedicado a ele. Ele havia criado uma vitória a partir de circunstâncias que teriam destruído a maioria dos generais. Ele também perdeu mais de 12.500 homens - 19 por cento de seu exército (entre eles Stonewall Jackson, que morreu em 10 de maio).

Chancellorsville enviou ondas de decepção pelos Estados Unidos e fez de Lee o principal ídolo militar do povo confederado. Durante o restante do conflito, ele e seu exército funcionaram como a instituição nacional mais importante na Confederação - a entidade que a maioria dos cidadãos procurava para determinar se a vitória era possível.

O próximo teste para Lee veio em solo do norte. Na última semana de junho de 1863, seus 75.000 homens marcharam para a Pensilvânia. A batalha mais sangrenta da guerra começou em 1o de julho, a oeste de Gettysburg, com os confederados levando o campo e continuando suas ofensivas táticas durante os próximos dois dias. A batalha terminou em 3 de julho com o ataque fracassado conhecido como Carga de Pickett. Mais de 23.000 federais e pelo menos 25.000 confederados caíram e, em 4 de julho, Lee recuou em direção ao Potomac. Lee assumiu total responsabilidade pela derrota.Em meio aos destroços da divisão quebrada de Pickett em 3 de julho, ele disse a um subordinado: "Não se preocupe, general, tudo isso foi minha culpa - fui eu que perdi esta luta. ”

A maioria dos soldados e civis confederados não via Gettysburg como um desastre, e menos ainda a consideravam como uma grande mancha no histórico de Lee. Embora as perdas tenham sido pesadas, o exército de Lee retirou-se com segurança da Pensilvânia em meados de julho. Além disso, o Exército do Potomac, agora liderado por George G. Meade, parecia não ter pressa em forçar uma batalha.

Quase 10 meses se passaram antes da próxima grande campanha na Virgínia. Lee enfrentou outro oponente na primavera de 1864. Ulysses S. Grant trouxe para a Virgínia um excelente recorde no Western Theatre e aumentou a esperança entre os nortistas de que ele venceria Lee. O povo confederado e os soldados do Exército da Virgínia do Norte acreditavam igualmente que Lee triunfaria contra Grant. O Exército da Virgínia do Norte reuniu 65.000 homens para enfrentar cerca de 120.000 federais.

O confronto entre Lee e Grant, conhecido como campanha Overland, testemunhou combates quase constantes e estabeleceu um padrão sombrio para a matança nas Batalhas da Terra Selvagem (5 a 6 de maio), Spotsylvania Court House (8 a 21 de maio), Cold Harbor ( 1 a 12 de junho) e Petersburgo (15 a 18 de junho). A campanha de Overland terminou em 18 de junho quando os exércitos se estabeleceram em linhas ao redor de Petersburgo. Desde a travessia do rio Rapidan em 4 de maio, Grant havia perdido quase 65.000 homens e Lee mais de 34.000 - uma proporção quase igual de vítimas para força em cada lado.

O cerco que se seguiu a Petersburgo durou mais de nove meses. Embora muitos confederados tenham se animado com a nomeação de Lee como general-chefe de todas as forças nacionais em 6 de fevereiro de 1865, a promoção chegou tarde demais para ter qualquer efeito prático. Em 1º de abril, os federais viraram o flanco direito de Lee em Five Forks e, na noite de 2 a 3 de abril, os confederados abandonaram as linhas Richmond-Petersburg.

Seguiu-se um retiro de uma semana para o oeste. Lee esperava se juntar às forças confederadas na Carolina do Norte, mas a perseguição de Grant negou-lhe uma vaga. Os dois generais se encontraram no vilarejo de Appomattox Court House em 9 de abril e concordaram com os termos de rendição. O Exército da Virgínia do Norte, reduzido a apenas 28.000 homens, deixou de existir. Embora muitos nos Estados Unidos acreditassem que Lee deveria ser tratado como um traidor, o General Grant, de acordo com os desejos do presidente Lincoln, estipulou que todos os confederados, incluindo Lee, assinassem uma liberdade condicional e voltassem para suas casas.

A notícia dos acontecimentos em Appomattox gerou sentimentos de resignação em todos os estados rebeldes. Milhares de soldados confederados permaneceram armados, mas para a maioria dos sulistas brancos - assim como para a maioria das pessoas nos Estados Unidos - a rendição do Exército da Virgínia do Norte assinalou o fim da guerra.


10 fatos: Tribunal de Appomattox

Fato no. 1: O general Robert E. Lee se rendeu ao tenente-general Ulysses S. Grant após uma batalha naquela manhã.

A rendição do Exército da Virgínia do Norte - o mais célebre exército confederado - seguiu-se a uma derrota na batalha final da guerra na Virgínia. A Batalha de Appomattox Court House foi o clímax de uma campanha que começou onze dias antes na Batalha da Fazenda Lewis.

Robert E. Lee e # 13 Biblioteca do Congresso

Fato nº 2: em pouco mais de uma semana antes da batalha no Tribunal de Appomattox, Lee havia perdido mais da metade de seu exército.

Durante o cerco de Petersburgo de junho de 1864 a abril de 1865, Lee tinha cerca de 60.000 homens sob seu comando para se opor a mais de 100.000 soldados da União. Em 1º de abril, uma vitória da União na Batalha de Five Forks possibilitou que as forças de Grant contornassem Petersburgo, deixando as entrincheiradas de Lee vulneráveis. Quando os federais romperam as defesas dos confederados em Petersburgo no dia seguinte, Lee foi forçado a evacuar.

Milhares de soldados foram capturados nas batalhas de Five Forks, Petersburg Breakthrough e, especialmente, Sailor’s Creek - onde cerca de um quarto do exército se rendeu após ser isolado de Lee. As forças de Grant atormentaram os rebeldes constantemente enquanto eles continuavam a recuar para o oeste ao longo de suas linhas de suprimentos tênues. A deserção era galopante entre os soldados famintos e sitiados, e os confederados sofreram pesadas baixas em várias batalhas.

Fato # 3: Em Appomattox Court House, Lee fez sua última tentativa de escapar do alcance de Grant.

Biblioteca do Congresso Gen. Charles Griffin

Em número muito inferior e com poucos suprimentos, a situação de Lee era terrível em abril de 1865. No entanto, Lee liderou uma série de marchas noturnas extenuantes, na esperança de conseguir suprimentos em Farmville e, eventualmente, se juntar ao exército do major-general Joseph E. Johnston na Carolina do Norte.

Em 8 de abril, os confederados descobriram que a fuga do exército foi bloqueada pela cavalaria federal. Os comandantes confederados decidiram tentar romper a cortina de cavalaria, na esperança de que os cavaleiros não fossem apoiados por outras tropas. Grant antecipou as tentativas de Lee de escapar, no entanto, e ordenou dois corpos (XXIV e V) sob os comandos do major-general John Gibbon e Bvt. O General Charles Griffin marchará a noite toda para reforçar a cavalaria da União e impedir a fuga de Lee.

Na madrugada de 9 de abril, os restos do Corpo de exército do major-general John Brown Gordon e da cavalaria do major-general Fitzhugh Lee expulsaram os cavaleiros federais. Ao capturar o cume que os ianques haviam defendido, os confederados perceberam que estavam gravemente enganados: a corporação de Gibbon e Griffin havia concluído suas marchas noturnas e prontamente repeliu os cansados ​​rebeldes.

Fato nº 4: Lee decidiu render seu exército em parte porque queria evitar destruição desnecessária ao sul.

Quando ficou claro para os confederados que eles estavam esticados demais para romper as linhas da União, Lee observou que "não há mais nada a fazer a não ser ir ver o general Grant, e prefiro morrer mil mortos". Nem todos os seus subordinados concordaram com ele quanto a um tal oficial, Brig. O general Edward Porter Alexander sugeriu que Lee dispersasse o exército e dissesse aos homens para se reagruparem com o exército de Johnston ou retornassem aos seus estados para continuar lutando. Lee rejeitou a ideia, explicando que “se eu seguisse seu conselho, os homens ficariam sem rações e sem controle dos oficiais. Eles seriam compelidos a roubar e roubar para viver. Eles se tornariam meros bandos de saqueadores…. Traríamos uma situação da qual o país levaria anos para se recuperar. ”

Fato nº 5: Grant concordou em dar liberdade condicional a todo o Exército da Virgínia do Norte, em vez de levá-los como prisioneiros.

Por volta de 1h30 da tarde de 9 de abril, Lee e Grant se encontraram na McLean House na vila com um grupo de policiais. O general da União concedeu a Lee termos favoráveis ​​de rendição: permitindo que os homens voltassem para suas casas e permitindo que os oficiais, cavaleiros e artilheiros ficassem com suas espadas e cavalos se os homens concordassem em depor as armas e obedecer à lei federal. Grant até forneceu comida para os rebeldes, que estavam desesperadamente sem rações.

A leniência de Grant - junto com a relutância de Lee em arriscar uma guerra de guerrilha - pode ser parcialmente creditada pela relativa paz da Reconstrução.

Fato nº 6: os termos de rendição foram redigidos por um nativo americano.

As cópias oficiais dos termos de rendição assinados por Lee e Grant foram elaboradas pelo secretário militar pessoal de Grant, o tenente-coronel Ely S. Parker. Parker era um chefe índio seneca de Nova York que estudou direito. Ele se tornou amigo de Grant após a Guerra Mexicano-Americana, e Grant garantiu uma comissão de oficial para ele. Ele acompanhou Grant até a casa dos McLean em 9 de abril e testemunhou a rendição. Parker acabaria ascendendo ao posto de general de brigadeiro.

Fato nº 7: Wilmer McLean mudou-se para Appomattox Court House para evitar a guerra.

No verão de 1861, Wilmer McLean e sua família moraram em Manassas, Virgínia. Sua casa ficava nos arredores do campo de batalha e era usada como Gen. P.G.T. Sede de Beauregard. Após a batalha, McLean começou a vender açúcar para o Exército Confederado, e mudou-se para o Tribunal de Appomattox, onde acreditava que seria capaz de evitar os combates e a ocupação sindical, o que impedia seu trabalho. Depois da guerra, McLean observou que "a guerra começou no meu jardim e terminou na minha sala de estar."

Fato no. 8: As tropas da União saudaram seus ex-inimigos na cerimônia de rendição.

A rendição foi um assunto altamente emocional para os participantes, muitos dos quais lutavam há quatro anos. Soldados de ambos os lados aplaudiram e choraram - muitas vezes ao mesmo tempo - ao ouvir a notícia.

A cerimônia formal e a coleta de armas ocorreram em 12 de abril, sob a supervisão do Brig. Gen. Joshua Lawrence Chamberlain. Enquanto as fileiras de soldados confederados avançavam para entregar suas armas e bandeiras, Chamberlain ordenou que seus homens saudassem seus adversários derrotados como um gesto de respeito. Outras testemunhas também relataram que as interações entre ianques e rebeldes foram quase inteiramente gentis e amigáveis.

Fato # 9: O acordo de rendição em Appomattox não encerrou a guerra.

Após a rendição de Lee, o Exército do Tennessee permaneceu no campo por mais de duas semanas, até que Johnston finalmente rendeu o exército e várias guarnições menores para o major-general William T. Sherman em 26 de abril. A rendição de Johnston foi a maior da guerra, totalizando quase 90.000 homens.

A batalha final da Guerra Civil aconteceu no Rancho Palmito, no Texas, de 11 a 12 de maio. A última grande força militar confederada foi entregue em 2 de junho pelo general Edmund Kirby Smith em Galveston, Texas, e o país destruído começou a se recompor de anos de luta.

Fato # 10: Após a rendição, muitos artefatos já históricos foram levados ou destruídos por soldados em busca de souvenirs.

Depois que Lee deixou a McLean House em 9 de abril, alguns dos oficiais do Sindicato presentes prontamente compraram grande parte dos móveis da sala de McLean. O fenômeno não se limitou aos escalões superiores - soldados de todas as categorias de ambos os exércitos tentaram levar um pouco de sua experiência para casa. Os nortistas compraram dólares confederados dos rebeldes e os soldados rasgaram suas próprias bandeiras do regimento como lembrança.

Depois de ouvir um boato infundado de que Lee encontrou Grant sob uma árvore para se render, os soldados cortaram a árvore inteira para comprar lembranças. Biblioteca do Congresso

Desde o século XIX, um esforço mais concentrado foi feito para preservar a história do Tribunal de Appomattox para que todos pudessem experimentar. O Appomattox Court House National Historic Park foi criado em 1940 e abrange cerca de 1.700 acres, incluindo parte do terreno do campo de batalha, o Court House, a sede de Lee e uma McLean House reconstruída (ainda sem muitos de seus móveis originais, que estão espalhados por toda parte o país). O American Battlefield Trust preservou área adicional, que inclui o terreno usado durante o contra-ataque de Griffin e terreno onde Bvt. A divisão de cavalaria do Major General George Armstrong Custer impediu um avanço na estrada LeGrand por membros do Brig. Brigada de cavalaria confederada do general Martin Gary.