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Henry VIII por Holbein

Henry VIII por Holbein


Henrique VIII e Ana Bolena: Suzannah Lipscomb dissipa mitos sobre os amantes que mudaram a história

Eles são duas das figuras mais cativantes da história, seu romance transformado em tragédia conhecido em todo o mundo. Mas qual era a verdadeira natureza do relacionamento entre Henrique VIII e Ana Bolena, e como Ana acabou perdendo a cabeça? Este artigo foi publicado pela primeira vez no HistoryExtra.com em fevereiro de 2014

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Publicado: 10 de fevereiro de 2015 às 5h36

Em sua série de duas partes para o Canal 5, que foi ao ar em 2014, A historiadora Tudor, Dra. Suzannah Lipscomb, procurou responder a essas perguntas.

Henry e Anne: os amantes que mudaram a história levou Lipscomb em uma viagem da casa da infância de Anne em Hever Castle, em Kent, para o palácio francês onde, dizem alguns, ela aprendeu a arte do amor. Ela também visitou Hampton Court, onde Henry construiu o Grande Salão para sua nova rainha, e a Torre de Londres, onde a decapitou.

Aqui, Lipscomb dissipa alguns dos mitos que cercam um dos casais mais icônicos da história ...

O caso de amor entre Henrique VIII e Ana Bolena está envolto em mitos históricos, lendas românticas, clichês e meias-verdades. Grande parte da história deles permanece ferozmente debatida por historiadores - tudo, desde o motivo de Henry se apaixonar por Anne até o motivo de ele destruí-la no final.

Fazendo esta série de duas partes para o Canal 5, tentei encontrar algumas respostas: Eu viajei para os lugares onde eles viveram e foram, examinei os livros que eles escreveram, estudei manuscritos do século 16 - até mesmo fiquei no quarto onde eles dormiram - em busca da coisa mais próxima da verdade que é possível chegar a 500 anos.

O primeiro mito sobre Henrique e Ana é que Henrique abandonou a deselegante Catarina de Aragão, enlouquecido por seu primeiro vislumbre da bela Ana Bolena. O sucesso de Philippa Gregory's A Outra Garota Bolena pode nos dar uma pausa sobre a questão do amor à primeira vista: quando Anne entrou pela primeira vez na corte inglesa em 1522, uma menina Bolena tinha o olho dele, mas era a irmã mais velha de Anne, Mary (dizem que Henry uma vez foi questionado se ele tinha dormido com a irmã e a mãe de Anne e murmurado, 'nunca com a mãe'!)

Anne só parece ter atraído o interesse de Henry quatro anos depois, mas ele não ficaria impressionado com sua boa aparência. O que é surpreendente sobre Anne é que ela não era considerada uma grande beldade.

O diplomata veneziano, Francesco Sanuto, disse que ela "não era uma das mulheres mais bonitas do mundo, de estatura mediana, pele morena, pescoço comprido, boca larga, seios não muito levantados", mas acrescentou que tinha "olhos que são preto e bonito '. Uma de suas amigas (uma amiga!) Disse que ela era "bonita o suficiente". O que foi, claro, verdade no final.

O que atraiu Henry em 1526 não foi, portanto, tanto a beleza de Anne, mas seu caráter, inteligência e charme. Anne passou nove anos no continente - sete deles na corte francesa.

Eu a segui até o Château Royal de Blois, um dos palácios de prazer onde o rei francês, Francisco I, mantinha sua corte. A espetacular escadaria em espiral de Blois, ornamentada com estátuas clássicas e filigranas, que Francisco construiu em 1515, indica em pedra exatamente o que Anne encontrou lá: a corte francesa estava no coração da Renascença - Francisco até convidou Leonardo da Vinci para visitar - e para gastar tempo aqui, Anne se tornou uma mulher culta e sofisticada.

No que permanece um elogio da mais alta ordem, um observador disse mais tarde, "ninguém jamais a teria considerado inglesa por seus modos, mas uma francesa nativa". Ela havia adquirido um certo glamour cosmopolita, sagacidade de conversação e a epítome graciosa da vida cortês - a habilidade de dançar. Tudo isso encantou o rei inglês.

Foi comovente ler as cartas que o apaixonado Henry mandou para Anne nos dias agitados de seu namoro. Em um, ele escreve, 'Eu queria que você estivesse nas minhas armas ou eu nas suas porque acho que faz muito tempo que eu te kisto' ('Eu gostaria que você estivesse em meus braços ou nos seus porque acho que faz muito tempo que te beijei' )

Outro, ele assina com suas iniciais separadas pelo francês "autre ne cherche" (não está procurando por nenhum outro), com as iniciais de Anne no centro de sua assinatura em um coração de amor. É uma reminiscência de um colegial rabiscando em um livro didático.

O problema é que nenhuma das cartas de Anne para Henry sobreviveu, o que pode nos dar a impressão de que Anne estava sendo tímida, quando a dela poderia ter sido tão apaixonada quanto.

O que nós temos é um Livro de Horas - um livro de orações iluminado - que fui ver na Biblioteca Britânica com a curadora Dra. Andrea Clarke. O extraordinário neste livro é que Henry e Anne parecem tê-lo usado para fazer anotações.

Em uma página, retratando uma imagem de Cristo como o Homem das Dores - que Henry evidentemente considerava uma bela imagem de si mesmo - ele escreveu a ela em francês: 'Se você se lembrar do meu amor em suas orações com a mesma intensidade com que a adoro, irei dificilmente será esquecido, pois eu sou seu, Henry R [ex] para sempre '. Mas aqui, em uma página que mostra Maria sendo informada de que ela dará à luz um filho, Anne responde com o dístico:

_ Pela prova diária, você me encontrará
Para ser amoroso e gentil com você. '

Infelizmente para Anne, embora Henrique tenha se separado da Igreja de Roma, se divorciado de sua primeira esposa e mudado a própria fé da Inglaterra para estar com ela (foi imensamente comovente visitar Charterhouse em Londres, cujos monges foram vítimas do casamento de Henrique com Ana, que eles não podiam aceitar), ela não podia cumprir a promessa implícita daquela página. Assim como Katherine antes dela, ela não poderia dar a Henry o filho e herdeiro que ele precisava e desejava.

Em última análise, após apenas 1.000 dias de casamento, Henrique ordenaria a execução de Anne sob a acusação de adultério, incesto e conspiração para a morte do rei.

Os historiadores discordam sobre se Anne era culpada (poucos pensam que ela era), se ela foi vítima de uma conspiração no tribunal ou se Henry queria se livrar de Anne. Ou, como sugiro nesses programas, se não era nenhuma das opções acima e Anne não era culpada - mas parecia ser.

A partir de sua acusação, agora armazenada nos Arquivos Nacionais, podemos entender a verdadeira questão no centro do colapso conjugal que teve consequências terríveis: a honra de Henry estava em jogo.

Anne é acusada de ter "seduzido diabolicamente [cinco] homens por causa de seus apetites frágeis e carnais", incluindo seu próprio irmão. Anne é pintada nos piores termos possíveis para sugerir que nenhum homem, nem mesmo um rei entre homens como Henrique, poderia acompanhar uma mulher de sexualidade tão depravada e voraz.

Em seu discurso no cadafalso, Ana jurou que era inocente e "uma esposa fiel e leal ao rei", mas revelou o que eu acho que era o verdadeiro defeito - ela "não tinha, talvez, em todos os momentos mostrado a ele essa humildade e reverência que a bondade dele para comigo ... merecia '- em outras palavras, ela tinha sido um pouco mal-humorada, tinha respondido e talvez até flertado com outros homens.

A mesma sagacidade de conversação e sofisticação que atraiu Henry em primeiro lugar levou à sua queda.

A Dra. Suzannah Lipscomb é uma organizadora e conferencista sênior de história no New College of the Humanities. Você pode segui-la no Twitter @sixteenthCgirl ou visitar seu site www.suzannahlipscomb.com

Para ouvir nosso podcast de março de 2013, em que Suzannah Lipscomb explora a queda de Ana Bolena, na Torre de Londres, onde ela conheceu seu fim, clique aqui.


O pintor Hans Holbein fez joias para o rei que ainda inspiram designers

Cerca de 1537. Óleo no painel. 28 x 20 cm. Localizado no Museu Thyssen-Bornemisza, Madrid, Espanha. (Foto de VCG Wilson / Corbis via Getty Images)

Ao pesquisar a proveniência de um desenho do século XV na coleção do Museu Britânico, encontrei um dos itens mais famosos no departamento de Impressões e Desenhos da instituição, o ‘Livro de Joias’. Fiquei intrigado com o nome do volume e descobri que continha desenhos de joias desenhadas sob o patrocínio do Rei Henrique VIII pelo artista Hans Holbein.

Holbein trabalhou na Inglaterra durante o século XVI e é famoso pelos imponentes retratos que pintou de Henrique VIII e suas esposas. As pinturas incrivelmente detalhadas retratam o monarca e sua família usando tecidos bordados caros e joias cintilantes, e se tornaram emblemáticas dos excessos do reinado do rei Tudor. O que é menos conhecido é que o próprio Holbein pode ter desenhado algumas das joias do rei que pintou. Holbein não era apenas um pintor, mas também um desenhista talentoso que criava designs para tudo, desde joias e pratos incrustados de pedras preciosas a objetos de arte preciosos para seus patronos reais.

Dois desenhos de Holbein: à esquerda, um caixão de joias de metal, que se acredita ter sido executado para a família de Sir Thomas Wyatt, o renomado embaixador e poeta inglês que era amigo próximo do rei Henrique VIII. À direita, capa de livro em metal decorada com as iniciais TIW, TW e WT, também considerados como tendo sido feitos para a família de Sir Thomas Wyatt. Foto Museu Britânico

Poucas joias projetadas por Holbein existem hoje (como muitas peças de joalheria da Renascença, elas provavelmente foram derretidas para que o ouro pudesse ser vendido ou reutilizado), mas o talento do artista em projetar joias preciosas e criar cenários para gemas importantes é evidenciado no grande número de desenhos de joias que ele deixou no misterioso 'Livro de joias', que foi legado ao Museu Britânico por um de seus fundadores, Sir Hans Sloane, durante o século XVIII.

Dois designs de joias Holbein: à esquerda, um esboço de um pingente circular cravejado de safiras e pérolas e decorado com motivos foliares Museu

O tomo contém uma infinidade de desenhos de designs opulentos para joias, fechos intrincados e outros objetos preciosos, incluindo caixas de joias cuidadosamente elaboradas. Este livro de esboços foi listado entre as posses de Henrique VIII após sua morte, o que leva os estudiosos a acreditar que os projetos foram executados por ninguém menos que o próprio monarca.

Dois desenhos de Holbein: À esquerda, este pingente provavelmente foi feito para a Rainha Jane Seymour durante seu casamento com o Rei Henrique VII. Foi desenhado na forma do monograma RE e decorado com uma variedade de pedras preciosas e pérolas. À direita, o esboço de um pingente circular cravejado de cinco esmeraldas e uma pérola suspensa. Foto Museu Britânico

Embora o rei tenha se livrado de muitos dos aliados mais próximos de Anne depois que ele a decapitou, ele manteve Holbein na corte. Na verdade, o álbum de joias também contém designs que foram executados para a terceira esposa do rei, Jane Seymour, um par de pingentes que combinavam as iniciais do casal. Holbein também trabalhou em designs para muitos outros membros da corte e projetou bugigangas e joias, muitas decoradas com nós de amor, que deveriam ser dados como presentes privados. Várias das peças que ele projetou são decoradas com iniciais e cifras misteriosas, que ainda enganam os estudiosos e podem apenas sugerir as intrigas e escândalos da corte de Henrique VIII.

Duas joias do mestre contemporâneo Otto Jakob, que mora em Londres. À esquerda, o broche único Boann em ouro e esmalte feito em 2003 é cravejado de safira, uma flor entalhada e mico pavé cravejada de diamantes. À direita, o broche Stapelia de ouro e esmalte pintado único feito em 1999 é incrustado com um rubi e diamantes amarelos. Fotos de Otto Jakob

Hoje, o trabalho em metal intrincado, o simbolismo pronunciado e os pingentes pendentes que indicavam o estilo das joias projetadas por Holbein foram amplamente abandonados. Embora as joias holbeinesas tenham se tornado populares em meados do século XIX como parte da moda das peças neogóticas, o estilo não é amplamente emulado hoje. No entanto, algumas das marcas da joalheria renascentista, incluindo o poder talismânico e o trabalho em metal detalhado das peças, podem ser vistas refletidas no trabalho do joalheiro Otto Jakob, de Londres. As peças do designer, que incluem muitos pingentes simbólicos executados em metal com extrema complexidade e decorados com esmalte fino, são uma reminiscência das peças que Holbein criou para Henrique VIII séculos atrás, mostrando que o fino artesanato nunca sai de moda.


& # xa0Hans Holbein. Pintor da corte de Henrique VIII da Inglaterra.

Hans Holbein nasceu em 1497 na cidade alemã de Augsburg, perto da fronteira com a Baviera. Ele era filho do artista Hans Holbein, o Velho e estudou com seu pai antes de ir para a Basiléia com seu irmão Ambrosius como aprendiz do pintor Hans Herbst.

Depois de um breve período trabalhando em Lucerna e Zurique, em 1519 ele voltou a se estabelecer na Basiléia e se casou com Elsbeth Schmid, uma viúva com um filho pequeno.

Em Basileia, o artista & # xa0ran uma oficina movimentada e estabeleceu uma reputação brilhante na cidade.

Ele concluiu obras principalmente religiosas nesta época, mas também estava envolvido com retratos, sua pintura do humanista holandês & # xa0Erasmus& # xa0estabeleceu sua reputação.

Ele viajou para a Inglaterra em 1526 e mudou-se para os círculos dominados por Thomas More, que era amigo pessoal de Erasmo. Ele permaneceu na Inglaterra por dois anos, no período imediatamente anterior à Reforma, quando a estrela de More ainda brilhava intensamente na corte inglesa.

O artista retornou à Basiléia em 1528, onde permaneceu por quatro anos. A compra de uma casa em St Johanns-Vorstadt destaca sua crescente autoconfiança em sua habilidade artística.

Eu me pergunto se o artista percebeu que estava pintando um assassino em massa? Henry em todas as suas roupas finas e joias cintilantes & # xa0 nos dá apenas o mais leve indício de um sorriso de escárnio. Isso é uma indicação de seu desprezo pelos mortais inferiores?

O Rei encara das páginas da história, um & # xa0 olhar frio, seguro no conhecimento de seu poder absoluto e consumidor divino. & # Xa0 & # xa0 & # xa0 & # xa0

Onze dias após a execução de Ana Bolena, Henrique casou-se com sua terceira esposa, Jane Seymour. Jane foi a única das esposas de Henry a lhe dar um filho, Edward.

O artista & # xa0 produziu este retrato encantador do jovem príncipe magnificamente vestido com trajes reais. A atenção aos detalhes é excelente, infelizmente Jane Seymour morreu em 24 de outubro de 1537, menos de duas semanas após o nascimento de Edward. & # Xa0

Príncipe Eduardo (o futuro Eduardo VI) c, 1538. Óleo e têmpera sobre carvalho, Galeria Nacional de Arte, Washington DC. (C) Cristina da Dinamarca, 1538. Galeria Nacional de Londres. (s)

Uma das pinturas mais famosas de Holbein são os Embaixadores. A obra é um retrato duplo dos diplomatas & # xa0Jean de Dinteville (à sua esquerda) e & # xa0Georges de Selve. Sua missão incluía propostas diplomáticas relacionadas ao casamento de Reis com Ana Bolena.

Os detalhes finamente pintados dentro da obra contêm muitas imagens simbólicas relacionadas a essa missão.

O alaúde com um cordão quebrado, sugerindo discordância do livro aberto, é um texto de Lutero, indicando certa simpatia pela reforma. Talvez a imagem mais incrível seja a do crânio distorcido em primeiro plano.

Ele sobe do chão apenas se transformando em sua forma de crânio quando visto de um ângulo muito agudo, quase de lado, (perspectiva de anamorfose) é proeminência dentro da pintura sugerindo um & # xa0Memento mori& # xa0 (lembre-se que você deve morrer) um lembrete de que todos somos mortais. & # xa0 & # xa0

Holbein viajou para Bruxelas encarregado de fazer um retrato de Cristina da Dinamarca, que foi apontada como uma esposa em potencial para o rei Henrique viúvo. Sua foto de Cristina foi bem recebida, mas Henry acabou se casando com Anne de Cleaves (sua quarta esposa), & # xa0a & # xa0artista & # xa0pintou o retrato de Anne em 1538.

Com a prisão e execução de Thomas Cromwell em 28 de julho de 1540, o artista perdeu seu maior patrono. Ele completou muitas encomendas de patrocinadores privados, como a comunidade de mercadores alemães em Londres.

Holbein também pintou algumas belas miniaturas e um retrato de Anthony Denny, um membro proeminente da Câmara Privada, que ganhou o favor da corte inglesa após a execução da quinta esposa de Henrique, Catherine Howard.

O rei casou-se pela sexta e última vez em 12 de julho de 1543 com, duas vezes casada, Catarina Parr. & # Xa0

O artista passou grande parte de sua carreira separado de sua esposa e filhos que permaneceram em Basel durante seu período na Inglaterra. É relatado que na Inglaterra ele teve vários casos, gerando pelo menos dois filhos.

Este retrato de família mostra uma estranha tristeza nos rostos de seus assistentes.

Elsbeth, a esposa do artista, parece abatida e cansada, as crianças parecem amedrontadas, quase reminiscentes de uma cena no leito de morte, em total contraste com a confiança demonstrada pelos personagens & # xa0 nas pinturas de Holbein da corte inglesa. & # Xa0 & # xa0 & # xa0 e # xa0

Hans Holbein era essencialmente um artista no estilo tradicional flamengo, ele foi influenciado pelos ensinamentos góticos de seu pai Hans Holbein, o Velho. Ele exibiu alguns dos estilos italianos de Leonardo da Vinci em sua pintura & # xa0 Laís de Corinto usando o sfumato de Leonardo para misturar os tons de pele.

O artista & # xa0fez seu testamento em 7 de outubro de 1543, ele & # xa0 morreu de uma infecção logo em seguida aos 45 anos. & # Xa0


É muito fácil ter uma ideia errada sobre Henrique VIII. Alguns o vêem como uma caricatura de Charles Laughton, jogando ossos de galinha por cima do ombro, trocando de esposa e cortando cabeças por capricho & ndash ou como um fantoche & lsquogreat & rsquo perigosamente sugestionável. A multiplicidade de imagens propagandistas do rei maduro, que derivam do retrato de Holbein & rsquos & lsquoannihilating & rsquo, sobrepôs todas as outras percepções de monarca mais jovem, menos amargurado e tirânico.

Henry era complexo & ndash você pode & rsquot apenas rotulá-lo de monstro, embora & lsquosupreme egotist & rsquo o descreveria bem. Seu fascínio por nós reside em sua vida dramática, seus seis casamentos, seu poder quase absoluto e aqueles talentos que o tornaram um homem renascentista completo: versatilidade, um intelecto aguçado e curioso, idealismo, cortesia e coragem. Na juventude, ele tinha o mundo a seus pés e as qualidades para triunfar em seu reinado. No entanto, tudo azedou. Henry foi tão vítima das circunstâncias quanto suas infelizes esposas. O destino deu-lhe várias mãos indelicadas, e a menos importante delas foi a falha de Katherine de Aragão em lhe dar um herdeiro homem. É tentador imaginar o quão diferente seu reinado teria sido se ela o tivesse feito. Ana Bolena teria desempenhado um papel muito mais obscuro na história inglesa, e não teria havido nenhuma ruptura cataclísmica com Roma & ndash e, a longo prazo, sem a rainha Elizabeth, sem Armada e sem conspiração da pólvora. Os descendentes de Henry e Katherine e rsquos ainda podem governar a Inglaterra hoje, em vez dos herdeiros de sua irmã Margaret, e a Igreja estabelecida ainda pode ser católica.

Afirma-se que Henry mudou repentinamente de caráter, para pior, em 1536, após um golpe na cabeça do qual não há boas evidências. Mas podemos vê-lo se transformando em seu último eu muitos anos antes disso. Foi a frustração, não sendo nocauteado, que fez de Henry o assim chamado monstro que ele mais tarde se tornou: frustração com a perda de seus filhos, o Papa & rsquos motivado politicamente, evitação deliberadamente prolongada de anular seu casamento com Katherine e por ter que adiar por sete anos a consumação de sua paixão por Ana Bolena. Logo depois veio a perda de mais filhos, Anne & rsquos percebeu a traição e Jane Seymour & rsquos morreu no parto, seguida por uma década piorando a saúde e aumentando a dor. É possível sentir pena de Henry em seus vários apuros. Se a Providência tivesse sido mais gentil com ele, suas melhores qualidades poderiam muito bem ter sobrevivido na vida adulta.

Não obstante, foi dito que Henrique VIII mudou o coração, a mente e a face da Grã-Bretanha mais do que qualquer coisa entre a conquista normanda e a Revolução Industrial. Escrevendo no ano da morte do rei & rsquos, um contemporâneo o chamou & lsquound, sem dúvida, o homem mais raro que viveu em sua época & rsquo e afirmou que não havia rei igual a ele. Hoje, os historiadores reconhecem que o reinado de Henry e rsquos contribuiu com um legado extraordinário e a Grã-Bretanha moderna ndash. Mas esse é outro post inteiramente!


Artes das trevas: Holbein e a corte de Henrique VIII

Para acompanhar a dramatização de Wolf Hall na BBC Two, WALDEMAR JANUSZCZAK examina a vida e a obra de Hans Holbein, pintor da corte de Henrique VIII e o artista que deu vida à era Tudor. Aqui, Waldemar considera a influência de Holbein e se seu passado complicado e a herança católica alemã apontam para uma agenda oculta.

Considerando o que está acontecendo politicamente na Grã-Bretanha hoje, há uma ironia bastante deliciosa sobre o fato de que o arquétipo do rei inglês, Henrique VIII, deve tanto a um estrangeiro. Pior. O estrangeiro era alemão e provavelmente católico enrustido. Estranho!

Sem Hans Holbein, Henrique VIII não seria tão famoso ou, na verdade, tão infame, como ele é, a arte britânica seria definitivamente mais provinciana, e poderia ainda estar passando pela fase do Morris Dancing e de nenhuma maneira estaríamos tão obcecados pelos Tudors como nós somos.

Na verdade, não acho que Hilary Mantel teria escrito Wolf Hall se Holbein não tivesse feito algo tão memorável, tão tangível, tão perversamente fascinante de Henrique VIII. Olhe para os retratos do rei de outras pessoas e você verá um Tudor comum. Olhe para os retratos de Holbein e você terá Henrique VIII, o maior rei da cristandade.

Mas você provavelmente já sabe disso. O fato de Holbein ter basicamente inventado o Henrique VIII que todos reconhecemos hoje dificilmente é um segredo. Abra qualquer livro de história escolar e lá está ele. Assim como as esposas com as quais ele se casou e decapitou de várias maneiras: a maioria das quais também foram pintadas por Holbein.

Quando o pobre homem chegou à Inglaterra pela primeira vez em 1526, ele foi despejado bem no meio de um dos mais perturbadores e tóxicos de todos os trechos da história britânica.

E o fato de que ele era tão bom quanto era & ndash que ele foi um dos maiores retratistas da Renascença & ndash é tão afortunado que quase parece predeterminado. Ele poderia ter sido um hack decente, e nada mais, como todos os outros pintores da corte.

Mas ele não estava. Ele era Johannes Holbein, um gênio da Baviera.

Algo que me surpreendeu foi como se sabia pouco sobre Holbein antes de ele vir para a Inglaterra.

Como a imagem que ele criou de Henrique e sua corte era tão forte, houve uma tendência de ignorar o resto de sua carreira. Mas ele tinha quase trinta anos quando chegou aqui pela primeira vez e já tinha atrás de si uma vida de muito sucesso como & ndash e é aqui que fica complicado & ndash um pintor religioso. Isso mesmo, um pintor religioso.

Na verdade, Holbein pintou poucos retratos antes de chegar à Inglaterra. O que ele ficou mais conhecido em Basel, onde trabalhou antes de vir para Londres, foram suas ilustrações para vários textos religiosos impressos e a arte religiosa altamente católica que ele produziu para igrejas e catedrais.

A primeira vez que vi a chamada Madona de Darmstadt, um retábulo particularmente belo da Virgem Maria e Jesus, rodeado por santos doadores, pensei que fosse obra de um italiano.

Era tão obviamente católico, tão calorosamente mediterrâneo, tão claramente o trabalho do filho de uma mamãe. Como o pintor da Madonna de Darmstadt poderia se tornar o pintor do opressor do papa Henrique VIII?

Quanto mais eu olhava para o passado de Holbein, mais complicado ele se tornava. Na verdade, ele nasceu em Augsburg, em 1497, filho de outro pintor religioso particularmente católico da Baviera, chamado Hans Holbein, o Velho.

O pai também era extremamente talentoso. Tão talentoso que é difícil entender por que ele próprio não é mais conhecido. E ele deve ter sido um professor muito bom, porque quando Holbein, o Jovem, tinha 17 anos, ele já estava em Basel fazendo coisas notáveis.

Uma descoberta particularmente importante, para mim, foram as ilustrações que o jovem Holbein produziu para uma sátira perversa sobre a sociedade moderna escrita por Erasmus, o grande opositor holandês. In Praise of Folly, como o livro foi chamado, é basicamente uma longa tomada de Mickey dos valores europeus modernos. Do início ao fim, ele critica todos os que estão no poder.

Holbein tinha apenas 17 anos quando começou a rabiscar ilustrações maliciosas para In Praise of Folly. Eles são hilários e irremediavelmente satíricos.

Como diabos o garoto que tem todos esses pops em todos esses alvos suculentos do século 16 acabou trabalhando tão zelosamente para Henrique VIII? A menos, é claro - e é aí que as coisas ficam realmente interessantes - ele não fosse tão zeloso quanto pensamos.

E se Holbein sempre foi mais satírico do que supomos? E se suas imagens significarem mais do que pensamos que significam? E se o pessimista de 17 anos nunca deixasse de ser um pessimista? E se o católico da Baviera sempre foi um católico da Baviera?


Como sabemos quando essas fotos foram feitas?

A análise dendrocronológica (datação de anéis de árvores) pode ser usada para datar o suporte de madeira de uma pintura e, portanto, para sugerir quando o retrato foi pintado. O NPG 4690 foi pintado em um painel de carvalho Báltico, feito de uma árvore que foi derrubada depois de 1507 e que provavelmente foi usada em algum ponto entre 1507 e 1539. Este intervalo de datas pode ser reduzido por meio de análises estilísticas e estruturais e de avaliações a provável idade do modelo e, como resultado, esta pintura foi datada por volta de 1520.

O retrato de Henrique com uma túnica vermelha cortada (NPG 1376) foi pintado sobre carvalho báltico e o suporte foi construído com dois painéis da mesma árvore. O último anel da árvore do cerne pode ser datado de 1504, o que sugere que o painel foi usado em algum momento entre 1512 e 1544. O retrato de Henrique em uma túnica cortada em ouro (NPG 3638) também foi construído a partir de duas tábuas, mas neste caso cada um deles veio de uma árvore diferente. A mais velha das duas tábuas parece ter sido derrubada depois de 1521 e provavelmente foi usada entre 1521 e 1553. Como a semelhança de Holbein com Henrique VIII tornou-se dominante com razoável rapidez, parece provável que os padrões faciais desses retratos sejam anteriores ao desenho de Whitehall , que foi feito em 1536-7, e, portanto, que os próprios retratos foram feitos por volta de 1535-40.

Mosaico de reflectograma infravermelho da face mostrando o desenho inferior (NPG 4690).
Imagem: Tager Stonor Richardson


Como retratos reais pouco lisonjeiros podem quebrar um contrato de casamento

Durante grande parte de seu namoro, o romance do Príncipe Harry e Meghan Markle e # x2019 se estendeu por um oceano. Embora sejam de países diferentes e origens radicalmente diferentes & # x2014, um deles da realeza britânica, o outro, uma atriz americana & # x2014, as viagens e a tecnologia modernas tornaram seu romance transatlântico possível.

Nem sempre foi & # xA0 tão fácil para os membros da realeza encontrar pares & # x2014 ou até mesmo se verem pessoalmente antes do dia do casamento. Até o advento da fotografia e do transporte avançado, a realeza à procura de um cônjuge dependia de retratos e relatos orais sobre seus futuros companheiros. O casamento era uma forma de diplomacia, unindo famílias reais politicamente & # x2014 muitas vezes de longe.

& # x201CO casal em potencial costumava estar em países diferentes, com negociações de casamento conduzidas por procuradores, & # x201D explica a Dra. Susan Foister, vice-diretora e curadora das primeiras pinturas holandesas, alemãs e britânicas na National Gallery em Londres. & # x201A imagem era uma ferramenta vital para garantir que um estranho que se casasse com a linhagem real fosse suficientemente apresentável para o status real, e retratos de corpo inteiro e imagens de rosto inteiro eram considerados desejáveis, pelo menos pelos ingleses, então qualquer desfiguração não poderia ser oculto. & # x201D

Esta era uma grande preocupação, pois os retratos reais fornecidos pela noiva ou noivo em potencial & # x2019s próprio artista frequentemente exageravam a atratividade da babá. & # XA0Em 1795, a futura Rainha Caroline da Inglaterra & # xA0 falou por gerações & # xA0de membros da realeza desapontados no primeiro encontro o noivo dela & # xE9, o & # xA0Príncipe de Gales. & # x201CI achei-o muito gordo e de forma alguma tão bonito quanto seu retrato. & # x201D

Os governantes estavam totalmente cientes do valor da propaganda do retrato da corte (ver, por exemplo, as tentativas dos artistas & # x2019 de suavizar e disfarçar os atributos da Espanha & # x2019 de Carlos II, que vivia com uma série de problemas físicos como resultado da consanguinidade). Para ter certeza de que a semelhança de um parceiro em potencial era precisa, alguns membros da realeza europeia & # x2014quase exclusivamente do sexo masculino & # x2014 decidiram enviar seus próprios artistas de confiança em missões para capturar a imagem de seu prometido potencial já na Idade Média.

& # x201C Em 1384, os conselheiros do rei francês [Carlos VI] & # x2019s enviaram um artista à Escócia para criar uma imagem de Egídia, filha de Roberto II, mas antes da chegada do pintor, ela já havia se casado com um conterrâneo, & # x201D historiador Retha Warnicke escreve em O casamento de Anne de Cleves. & # x201Crtistas viajaram para a Baviera, Áustria e Lorena e, depois de ver as miniaturas que pintaram, Charles, de 17 anos, teria se apaixonado por Isabella da Baviera, de 14 anos, com quem se casou em 1385. & # x201D

Em 1428, o lendário pintor flamengo Jan Van Eyck viajou com uma delegação à Península Ibérica para contrair um casamento entre o seu patrono, o Duque Filipe, o Bom da Borgonha, e a Princesa Isabel de Portugal. Depois que o acordo foi selado para o noivado do casal, Van Eyck pintou seu retrato para Philip. De acordo com a historiadora de arte Linda Seidel, em seu ensaio & # x201Co valor da verossimilhança na arte de Jan Van Eyck & # x201C, o retrato agora perdido forneceu & # x201 testemunho de testemunha à pessoa da princesa para que quando ela chegasse à Borgonha & # x2026 lá seria uma prova independente de sua autenticidade através da combinação de sua imagem com sua pessoa. & # x201D

Mas eram os reis Tudor obsessivos da Inglaterra que mandavam seus artistas escolhidos em uma corrida louca pelo continente europeu. Em 1502, a viúva Henrique VII expressou interesse romântico por Giovanna de Aragão, a rainha viúva de Nápoles. Ele não só queria relatos detalhados de primeira mão sobre o tamanho dos seios, o cheiro de seu hálito, seus hábitos de beber e a quantidade de cabelo acima dos lábios, como também instruiu seus embaixadores & # x201C a procurarem algum pintor astuto & # x201D para crie um & # x201C muito semblante & # x201D dela. A rainha se recusou a pintar seu retrato e Henrique permaneceu solteiro.

Artista alemão Hans Holbein. (Crédito: The Print Collector / Getty Images)

Seu filho, o lendário lotário Henrique VIII, iria a extremos em sua busca por uma esposa real que achava fisicamente atraente. & # x201CHenry VIII estava procurando uma quarta esposa ao longo de 1538 e 1539, após a morte de sua terceira rainha, Jane Seymour, em 1536, & # x201D Foister explica. Ele enviou o mestre pintor Hans Holbein, conhecido por seus retratos realistas e requintados, às cortes reais em toda a Europa.

“Holbein always traveled with a professional diplomat from the court of Henry VIII, who would have been alive to all the political considerations,” Foister says, “so Holbein could just focus on his work of making an accurate portrait.”

First up was the enchanting and intelligent Christina of Denmark, a teenage widow who “was reported to be very attractive, with dimples when she smiled,” according to Foister. 𠇊 portrait by another artist had been sent to Henry, but it was not considered good enough, so Holbein was sent to Christina in Brussels in March 1538.”

Christina of Denmark, painted by Hans Holbein. (Credit: The National Gallery, London)

On March 12, 1538, Holbein was given three hours to take Christina’s likeness. Holbein then hurried back to England to meet with the king. “We are told that on the day Holbein returned, March 18, 1538, the portrait of Christina he showed Henry pleased [the king] so much that it put him in a much better mood and he had musicians play on their instruments 𠆊ll day long,’” Foister writes.

Marriage negotiations were slow—possibly due to Christina and her family’s wariness of Henry, who had already divorced one wife and beheaded another. However, this did not stop Henry from keeping the famous full-length portrait of Christina produced by Holbein, which is now in the collection of the National Gallery in London. Viewing it today, you can understand why it so captivated the king. Christina as painted by Holbein is a lovely, fresh-faced teenager, whose slight, wry smile hints at an intelligent, cultured character.

With no marriage contract in sight, Holbein was soon off again on a mission to paint other eligible royals, including Louise and Renee of Guise, Anne of Lorraine, and Marie of Vendôme. (If Holbein was able to obtain likenesses of any of these women, they are now lost.) Holbein was then dispatched to Cleves, to paint Anne and Amelia, the two sisters of the strategically important William, Duke of Cleves. Duke William, patriarchal and old-fashioned, was loathe to show his sisters to the English diplomatic party who begged for a better look, asking at one point sarcastically if the men “would see them naked?”

In August 1539, Holbein was finally granted permission to sketch Anne and Amelia. It is important to remember that artists working in foreign courts walked a delicate line—wishing to be accurate while not wanting to insult their hosts. 𠇊 portrait usually portrays the sitter as the sitter wished to be seen, perceived, and remembered,” writes art historian Sara N. James. “Think about how you perceive images of yourself, how you choose your Facebook profile portraits, for example.”

Portrait of Anne of Cleves, by Hans Holbein. (Credit: De Agostini/UIG/Everett)

Holbein seems to have walked that line with finesse, as his two images—one miniature and one full-size—of Anne that survive attest. 𠇎nglish diplomats disliked the style of clothing and headdresses that Anne and her sister wore, calling them ‘monstrous’,” Foister notes, 𠇊nd that in the miniature portrait (compared to the full-size one in the Louvre) Holbein seems to reduce the headdress in favor of emphasizing Anne’s face.”

It seems that Henry was pleased with both oral reports and Holbein’s portrait of Anne. A marriage contract was drawn up, and Anne made her way to England. However, not everyone was so convinced by Anne’s portrait. According to historian Allison Wier in As seis esposas de Henrique VIII, a nasty little poem began to circulate in the English court:

If that be your picture
Then shall we
Soon see how you and your picture agree.

The਌ourt’s cynicism was proven right. When Henry met Anne on New Year’s Day 1540, he was repulsed by her, crying out to his advisors, “I like her not.” However, throughout the ill-suited couple’s short marriage and divorce, it was not Holbein who met with Henry’s rage, but the king’s main advisor, Thomas Cromwell, leading one to speculate that the portraits were a fairly honest likeness.

Most likely, it was that indefinable something that draws couples to one another that was lacking, that indescribable feeling that no artist can capture or create. Henry VIII once shocked the French royal family by suggesting he meet with potential fiancພs before a marriage was contracted. No doubt, Meghan and Harry would agree with that sentiment wholeheartedly.


English Historical Fiction Authors

Just two years into the reign of James I, a Dutch painter and poet named Karel van Mander toured Whitehall Palace and came upon something truly memorable: a large wall mural of two generations of Tudors. Dominating the nine foot by twelve foot mural was the long-dead Henry VIII. At his side was his third wife, Jane Seymour above the couple were his parents, Henry VII and Elizabeth of York.

Whitehall mural, a 17th century painting reproduction

Van Mander was stunned. He wrote that Henry VIII "stood there, majestic in his splendor. so lifelike that the spectator felt abashed, annihilated in his presence."

Lifelike. This was the supreme achievement of the mural's creator, Hans Holbein. then and now. Peter Ackroyd has written, "He illustrates his sitters in the light of some sudden but characteristic emotion, as if he had caught their thought on the wing."

Hans Holbein the Younger

It is in part because of Holbein that we feel we conhecer the Tudor personalities, from Henry VIII and Jane Seymour to Thomas More and Thomas Cromwell to a baby Prince Edward. But do we really know Holbein?

It seems to us now as if Hans Holbein the Younger was always there, the favorite, the prize artist of the king. But in fact his artistic reign was fairly brief. He did not become "court painter" until shortly before painting that famous mural. It had taken years to win the trust of Henry VIII and secure royal commissions. Just three years after the Whitehall mural, he was under a cloud because of his painting of Henry's fourth wife, Anne of Cleves. Three years after naquela, he was dead.

Hans Holbein was born in 1497 in Augsburg, now the third largest city in Bavaria, Germany. Then it was a "free Imperial city" within the Holy Roman Empire, faithful to emperor and pope. Hans Holbein the Elder came from a family of talented artists and made sure to teach his son everything he knew. The father painted mostly altarpieces, church windows and other religious works--in the late medieval age, this was where artists found their majority of paying work.

Martin Luther transformed Germany--and then the rest of Christendom--when he challenged papal authority in 1517, nailing his 95 theses to the door of the castle church of Wittenerg. Two years earlier, Hans and his older brother Ambrosius had moved to the thriving Swiss city of Basel to work as journeyman painters. He created portraits and murals and designed woodcuts for printers. But soon enough Hans Holbein was engulfed in Luther's revolution.

Dance of Death, the Abbot

Holbein's cover of the Luther bible

It is in his woodcuts that Hans Holbein the Younger gives some indication of his religious beliefs. He designed the title page of Martin Luther's bible. And he created woodcuts for The Dance of Death, an eerie series of drawings showing a skeleton reaching for people across every level of society: merchant, king, abbess, old woman---and pope. Death came to everyone, high or low, was the message.

But in the first of several ironies, when Holbein came to England, his sponsor was Sir Thomas More, known for his hatred of Luther and determination to destroy the books written by those who wanted to reform the church.

Holbein departed from Basel in 1526, leaving a wife and children behind. Religious commissions had dried up as Lutheranism ignited. No one wanted altarpieces anymore. To earn enough money to live--and to, hopefully, find fame--he'd need to establish himself in a foreign court. He tried France first, but nothing happened. The famous Dutch Renaissance humanist Erasmus, whom Holbein had painted at least twice, gave him a letter of recommendation to be given to Sir Thomas More, a fellow Humanist and one of the most valued councilors of Henry VIII.

Sir Thomas More

Holbein may have lived in More's Chelsea home for a time. What is known for certain is that he painted a famous portrait of Sir Thomas as well as many of his family members. More raved about the artist's abilities in a letter to Erasmus. If he knew about Holbein's belief in religious reform, he'd decided to overlook it.

In 1529 Sir Thomas More became chancellor of England. It would seem that Holbein couldn't have picked a better patron.

But More was devoted to Catherine of Aragon, the first wife of Henry VIII, and although he tried hard to avoid it, he got caught up in the Great Matter of the king's divorce. More did not have a high opinion of Anne Boleyn, who would eventually become Henry's second queen, and could not swear an oath of supremacy to king over pope. In 1532 he resigned as chancellor, in anguish, claiming illness.

Holbein was not damaged by his patron's fall from power because he'd returned to Basel, to his family and his circle of artist friends. But this was no place for an artist. The pendulum had swung so far in Basel that religious reformers were destroying statues and works of art in churches. It is believed that some of Holbein's paintings were burned in the rages of iconoclasm. Holbein decided to go back to England. Before he left, he painted his wife, looking undeniably sad.

Holbein's wife and two of their children

There was a whole new group running the Tudor court in 1533, and Holbein headed for the top. His new patron? The stylish Anne Boleyn. He designed decorations for her coronation pieces of jewelry and several silver cups. It is believed that he painted Queen Anne's portrait, but after her fall, Henry VIII had many images of his second wife destroyed. One that survives is a sketch of Anne signed by Holbein.

Os embaixadores

Perhaps the greatest contribution Anne made to the legacy of Holbein was sponsoring his painting Os embaixadores, considered his master work. The strongest clue that Anne commissioned the work is that on a table between the two Frenchmen is a wooden cylinder used to determine dates. Visible is April 11, the day that the court was officially told that Anne Boleyn would be awarded royal honors.

Holbein's sketch of Anne Boleyn

Anne's execution in May 1536 could have led to Holbein's downfall. Instead, he shifted again, becoming the favored painter of Henry VIII himself and Thomas Cromwell, who many believe concocted the charges against Anne of adultery and incest.

Henry VIII, the year Anne Boleyn was executed

Holbein painted Jane Seymour, Anne Boleyn's prim-looking replacement as queen, and the family mural in Whitehall. He received the all-important commissions to paint the king himself and his heir, Prince Edward. He painted Cromwell. This was when Holbein's status at court became official and he earned an annual salary of thirty pounds.

Jane Seymour died the same year that the mural was painted. Henry VIII was reluctant to marry a foreign princess without having any idea of what she looked like. So Holbein was sent to various courts to paint the candidates: France, Flanders, Germany.

Anne de Cleves

In Cleves, he painted Anne, the older sister of Duke William, and Henry was charmed by her appearance. Yet from almost the moment he set eyes on her when she arrived, days before their wedding, he loathed Anne of Cleves. "I like her not," the king declared.

Did Holbein, the artist celebrated for his lifelike images, over-flatter Anne of Cleves in his painting? Did he feel pressure from Cromwell, who supported the marriage alliance to a German power, to make her look more attractive than she was? Cromwell was arrested and then executed in 1540, and one of the reasons for his shocking fall from power was that Henry felt his minister had bungled his fourth marriage. "I am not well handled," the king said, menacingly.

Thomas Cromwell

Did Holbein handle his part well? Others have said that Anne of Cleves' painting must have been accurate because, unlike Cromwell, Holbein was not punished in the fallout of the Cleves divorce. Which is strictly true. But Hans Holbein did not receive any more high profile royal commissions. He concentrated on private commissions, such as miniatures of various members of the nobility, like Katherine Willoughby, the young wife of the Duke of Suffolk.

In late 1543 at the age of 45, Hans Holbein died, perhaps of the plague, in London. He left a will, written in haste. His debts were settled and some of his monies went to the care of the children in Basel he had left behind. His grave is unmarked.

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Ackroyd, Peter, The Life of Thomas More

Ives, Eric, The Life and Death of Anne Boleyn

Thurley, Simon, Whitehall Palace: An Architectural History of the Royal Apartments, 1240-1690

Weir, Alison, Henry VIII: The King and His Court

Wolf, Norbert, Hans Holbein the Younger, the German Raphael

Nancy Bilyeau is the author of an award-winning trilogy of historical thrillers set in the time of Henry VIII. The protagonist is a Dominican novice. The first two novels, The Crown e The Chalice, are on sale in North America, the United Kingdom, and Germany, The third book, to be published in March 2015, is called The Tapestry. Hans Holbein is a character in the novel.


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