Guerras

Conflito russo e japonês antes de Pearl Harbor

Conflito russo e japonês antes de Pearl Harbor

O seguinte artigo sobre o conflito russo e japonês antes de Pearl Harbor é um trecho da Operação Neve de John Koster: Como uma toupeira soviética na Casa Branca de FDR desencadeou Pearl Harbor. Usando evidências recentemente desclassificadas de arquivos dos EUA e fontes recém-traduzidas do Japão e da Rússia, apresenta novas teorias sobre as causas do ataque a Pearl Harbor.


O Japão era uma ameaça para o leste da Rússia desde sua surpreendente vitória na Guerra Russo-Japonesa, e a Grã-Bretanha e os Estados Unidos nutriram a ascensão do Japão como contrapeso à Rússia. Stalin poderia ter sido paranóico, mas em meados de 1939 o Japão realmente representava uma ameaça existencial para a União Soviética.

As forças militares do Japão, que às vezes operavam quase autonomamente a partir da Dieta em Tóquio, foram polarizadas em duas facções hostis. Strike North, dominado pelo clã Chosu de Honshu, a maior ilha japonesa e no controle do Exército Imperial, viu a Rússia como inimiga natural do Japão. Eles se prepararam para a guerra no continente asiático. Strike South, dominado pelo clã Satsuma de Kyushu, a grande ilha do sul e a fonte da cultura japonesa, controlava a Marinha Imperial e via as potências coloniais da Grã-Bretanha, França e Holanda como inimigas. Eles se prepararam para a guerra no Pacífico. Todos os japoneses consideravam sentimentalmente sua nação, a única potência industrial real na Ásia e possuidora da terceira maior marinha do mundo, como defensora de pessoas "de cor" em todos os lugares. Os japoneses, de fato, tentaram inserir uma cláusula na Carta da Liga das Nações, reconhecendo a igualdade de todas as raças, mas foram rejeitados pelos britânicos.

Conflito russo e japonês antes de Pearl Harbor: início do século XX

Quaisquer que fossem seus sentimentos raciais, a Grã-Bretanha e os Estados Unidos não queriam a Rússia no Pacífico e apoiaram o desenvolvimento do Japão em uma potência militar moderna. Em 1902, de olho na Alemanha, um potencial aliado russo e sua perene rival França, a Grã-Bretanha entrou em um tratado com o Japão prometendo sua assistência caso os japoneses se encontrassem em guerra com mais de um poder. Na Guerra Russo-Japonesa de 1904-1905, o Japão teve apoio diplomático da Grã-Bretanha e apoio financeiro do banqueiro judeu-americano Jacob Schiff. Indignado com o fracasso do czar em agir quando dezenas de judeus foram brutalmente assassinados na Rússia, Schiff concedeu um empréstimo que ajudou o Japão a levar a guerra a uma conclusão bem-sucedida. Theodore Roosevelt, um admirador franco do Japão, deu cópias de Bushido, A interpretação de Inazo Nitobe do código de cavalaria samurai, para seus amigos. Ninguém disse a Roosevelt que Nitobe, um cristão convertido casado com uma americana que enchia sua casa com móveis vitorianos berrantes, havia oferecido uma versão bastante bushido, o caminho do guerreiro. Roosevelt sabia menos sobre os japoneses do que pensava, mas entendeu que eles poderiam ser perigosos para atravessar uma lição de que seu sucessor e primo, Franklin, aprenderia da maneira mais difícil.

Theodore Roosevelt tinha menos consideração pela Coréia, um país que ele considerava incapaz de se autogovernar. Em 1905, seu secretário de guerra, William Howard Taft, alcançou um entendimento com o primeiro-ministro do Japão, Taro Katsura, o chamado Acordo Taft-Katsura, descrito em um memorando secreto e informal que não se tornou público até 1924. Em Ao voltar para uma mão livre nas Filipinas, os Estados Unidos aderiram ao domínio japonês da Coréia. Os Estados Unidos transformaram as Filipinas em uma plantação, enquanto o Japão tentava absorver a Coréia em seu império. Embora os japoneses tenham dado aos coreanos suas primeiras escolas públicas, bancos e ferrovias, eles ganharam a reputação de extrema arrogância e brutalidade cultural, empregando o estupro como forma de controle da multidão.

A derrota da Rússia para o Japão em 1905 provocou o descontentamento com o governo do czar que colocou a Rússia no caminho da revolução. A coragem e a disciplina dos vitoriosos soldados japoneses, por outro lado, impressionaram os observadores ocidentais, entre eles Theodore Roosevelt. Ao guiar os beligerantes à paz em Portsmouth, New Hampshire, o presidente procurou verificar o sol nascente do poder japonês. O Tratado de Portsmouth, que encerrou a Guerra Russo-Japonesa e rendeu a Roosevelt um Prêmio Nobel da Paz, provocou uma reação furiosa no Japão. Convencidos de que foram enganados, multidões japonesas queimaram treze igrejas cristãs e todas as delegacias de polícia em Tóquio. Os delegados que assinaram o tratado foram gentilmente informados assim que chegaram em casa que poderiam querer se suicidar por causa de sua desgraça.

Na América, o sentimento começou a se voltar contra os japoneses, particularmente no movimento trabalhista organizado na costa oeste e entre os políticos que precisavam de seu apoio. Após o terremoto de São Francisco em 1906, crianças japonesas, chinesas e coreanas foram removidas de suas escolas do bairro e concentradas em uma única escola segregada. Os nipo-americanos e o governo imperial japonês ficaram indignados. Diante de um conselho escolar recalcitrante em São Francisco, o Presidente Roosevelt apresentou o Acordo de Cavalheiros entre os Estados Unidos

Estados e Japão. De acordo com esse entendimento informal, os EUA não adotariam restrições à imigração japonesa (como havia feito com a imigração chinesa na década de 1880) e San Francisco terminaria sua segregação de estudantes asiáticos. Em troca, o Japão interromperia por si só a imigração de seus nacionais para os Estados Unidos. Os japoneses engoliram tristemente o insulto e voltaram sua atenção para consolidar seu domínio sobre a Coréia.

Em 1909, o ex-primeiro-ministro japonês e general residente da Coréia, Hirobumi Ito, que exigiu concessões da Coréia sob a mira de uma arma, mas não chegou a ser anexado, foi assassinado por um pistoleiro patriota coreano na Manchúria, então controlado pela Rússia czarista. O Japão respondeu anexando a Coréia no ano seguinte e lançando uma nova repressão.

Durante a Primeira Guerra Mundial, os japoneses honraram seu tratado com a Grã-Bretanha limpando as posses alemãs na China. Os alemães, cujo Kaiser Wilhelm II inventou a ameaça do "perigo amarelo", admitiram que foram tratados decentemente quando se renderam, e alguns abriram negócios no Japão. Os japoneses construíram 123 navios mercantes para a Grã-Bretanha em estaleiros a salvo de submarinos alemães predatórios, e enviaram suas forças navais para o Mediterrâneo, onde um submarino alemão torpedeava uma corveta japonesa escoltando um comboio britânico, matando setenta e sete marinheiros japoneses. Os japoneses também resgataram fugitivos armênios e gregos da guerra que começou quando os gregos e turcos recuperaram suas fronteiras do pós-guerra com massacres recíprocos. Talvez mais ao ponto, os japoneses enviaram tropas para combater os bolcheviques pela Sibéria.

Em 1º de março de 1919, os “Quatorze Pontos” do Presidente Woodrow Wilson desencadearam uma demonstração pacífica de coreanos inspirada no princípio de autodeterminação de Wilson para todas as nações. Quando bandidos coreanos à margem da manifestação assaltaram algumas lojas e mataram alguns japoneses, os japoneses desencadearam a Polícia Nacional Coreana - uma força mista de japoneses e coreanos - e tropas japonesas, que interromperam as manifestações com tiros, estupros públicos meninas respeitáveis ​​e açoitações prolongadas de homens e mulheres. Sumil - 1 de março - se tornou o feriado negro dos patriotas coreanos em todo o mundo e marcou um divisor de águas. Antes dos distúrbios do Sumil, as enormes melhorias técnicas e educacionais que o Japão trouxera para a Coréia fizeram da cooperação com o Japão uma opção respeitável. Depois de Sumil, a maioria dos coreanos da educação e do espírito tornou-se amargamente anti-japonesa. Os americanos, apesar dos protestos de missionários indignados, não fizeram nada. A ameaça russa no Pacífico - uma ameaça que a revolução bolchevique havia intensificado - manteve os Estados Unidos satisfeitos em cumprir o ainda secreto Acordo Taft-Katsura.

Conflito russo e japonês antes de Pearl Harbor: os anos 20

A Aliança Anglo-Japonesa estava em renovação em 1922. Sob pressão dos EUA e do Canadá, a Grã-Bretanha deixou o tratado caducar, lançando seu lote no Pacífico com os Estados Unidos. A Conferência Naval de Washington, concluída em fevereiro daquele ano, tentou limitar o acúmulo das forças navais japonesas. A conferência limitou o Japão a três navios de guerra para cada cinco construídos pela Grã-Bretanha ou pelos Estados Unidos - outro insulto para os japoneses. Os japoneses compensaram construindo mais porta-aviões, uma inovação britânica da Primeira Guerra Mundial ainda não reconhecida como a futura substituição do encouraçado blindado como o navio de combate mais importante.

Dois anos após a demolição da Aliança Anglo-Japonesa, os Estados Unidos revisaram suas leis de imigração para permitir exatamente cem imigrantes por ano do império do Japão para a América. Alguns japoneses ficaram tão indignados que ameaçaram cometer hara-kiri nos degraus da embaixada americana. A tarifa Smoot-Hawley foi seguida em 1930, aumentando os impostos de importação para 50% e causando um golpe terrível na economia japonesa.

Os japoneses inventaram um pretexto para apreender a Manchúria, governada pela China, que era rica em matérias-primas. Os chineses responderam com um boicote a produtos japoneses e ataques a empresas japonesas. A guerra eclodiu em 1932, pontuada pelo brutal bombardeio aéreo de uma favela civil de Xangai que matou cerca de cem civis chineses indefesos. Na celebração de paz que se seguiu, um patriota coreano chamado Yoon Bong-Gil jogou uma bomba na banca de revisão japonesa, matando dois generais japoneses. O futuro embaixador nos Estados Unidos Kichisaburo Nomura perdeu um olho no ataque e o futuro ministro das Relações Exteriores Mamoru Shigemitsu perdeu uma perna.

A primeira batalha de Xangai foi seguida cinco anos depois por um conflito mais devastador, a Segunda Guerra Sino-Japonesa. No início da segunda batalha de Xangai, em 1937, a força aérea de Chiang Kai-shek bombardeou sua própria cidade "por acidente" - ou para recapturar a simpatia americana e européia despertada pelo genuíno bombardeio japonês em 1932. Observadores americanos ficaram surpresos veja quão mal os chineses se defenderam. Os americanos que tentaram ajudar os chineses descobriram, para seu desespero, que todo o país parecia operar com base em suborno. Os generais chineses esperavam propinas antes que aceitassem doações americanas de equipamentos. Os comandantes de campo chineses às vezes fugiam com seus homens na véspera da batalha. Os japoneses, por outro lado, lutaram com incrível coragem e imensa energia, mas também cometeram atrocidades em Nanquim e em outros lugares que horrorizaram até seus admiradores mais ardentes. As milhares de execuções japonesas no campo de batalha com baionetas e espadas e as centenas de estupros foram assustadoras o suficiente, mesmo antes que os amigos da China os exagerassem muito além da realidade. A partida de Chiang Kai-shek e seu vice-comandante, Tang Sheng-chih, antes da batalha de Nanquim foi menos divulgada.

Os americanos, em sua maioria, ficaram mais chateados com o bombardeio e o ataque japoneses do canhão dos EUA Panay no rio Yangtze, que deixou três marinheiros mortos e vinte gravemente feridos, do que foram pelo estupro de Nanquim. Os japoneses pediram desculpas por bombardear Panay e enviou dinheiro para as famílias. As mulheres japonesas cortaram o cabelo e o enviaram às famílias americanas para mostrar sua tristeza. Os americanos rolaram e voltaram a dormir. Em Quente demais para manusear, um filme de Hollywood feito no próximo ano, a guerra na China é tratada como uma piada. Clark Gable e Leo Carillo, tocando cinegrafistas, perdem imagens de uma metralhadora japonesa equivocada, então montam uma metralhadora falsa com uma pipa como um biplano japonês - apenas para rir. Os chineses não estavam rindo.

Para os soviéticos, o estupro de Nanquim, com quarenta e dois mil mortos chineses, era insignificante em comparação com os expurgos de Stalin, e os russos sempre odiaram os asiáticos em qualquer caso. O que preocupou os soviéticos foi um confronto com os japoneses ao longo do rio Khalkha, na região fronteiriça disputada entre a Mongólia e a Manchúria. Foi esse incidente que inspirou o desejo frenético do NKVD por uma guerra entre os Estados Unidos e o Japão.

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Este artigo sobre o conflito russo e japonês antes de Pearl Harbor é do livro Operação Neve: Como uma toupeira soviética na Casa Branca de FDR desencadeou Pearl Harbor© 2012 por John Koster. Por favor, use esses dados para quaisquer citações de referência. Para encomendar este livro, visite sua página de vendas on-line na Amazon ou Barnes & Noble.

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