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Curtis LeMay: General da Força Aérea

Curtis LeMay: General da Força Aérea

Curtis LeMay, o general mais jovem e mais antigo da história americana moderna, levantou-se da obscuridade, sem graças sociais, conexões de garotos velhos ou linhagem, para se tornar o comandante militar mais inovador e até hoje controverso dos Estados Unidos.

Em 1945, LeMay era um herói nacional, comemorado em desfiles de vitória e na capa de Tempo revista. Vinte anos depois, tudo mudou. Hollywood e a imprensa o difamavam. Ele foi parodiado como o general louco em Dr. Strangelove, ansiando por uma troca nuclear com os soviéticos. Em um ensaio abrasador, o jornalista I. F. Stone o rotulou de "Homem das cavernas em um bombardeiro a jato". Na melhor das hipóteses, ele era considerado um bandido brutal; na pior das hipóteses, ele foi retratado como demente. Estranhamente, LeMay nunca refutou seus detratores e até parecia encorajar sua reputação negativa. "Muitas pessoas que você enfrenta no mundo são todas de forma e sem substância", observou o juiz Ralph Nutter, que voou com LeMay durante a guerra. "LeMay era o oposto ... ele era todo material e sem forma".

A carreira de Curtis LeMay durou um tempo extraordinário na América. Ele começou a pilotar aviões de asa dupla, abertos na década de 1920, comandou a frota americana de bombardeiros B-52 gigantes do pós-guerra e terminou sua carreira em uma era de mísseis nucleares intercontinentais. Durante a Segunda Guerra Mundial, LeMay ajudou a transformar o esforço de bombardeio na Europa de um fracasso ineficaz e caro em um sucesso. Ele também foi o arquiteto por trás do bombardeio de Tóquio e sessenta e quatro outras cidades japonesas. Mas seu inimigo não eram apenas os alemães e japoneses; ele também lutou com burocracia complacente, preguiça e estupidez.

Por três anos, dia e noite, LeMay concentrou seu intelecto muito capaz na nova ciência de destruir propriedades e matar pessoas com bombardeios aéreos. Em sua campanha de bombardeio sobre o Japão, LeMay ordenou a morte de mais civis do que qualquer outro oficial militar da história americana - bem mais de 300.000 e talvez até meio milhão. Ninguém mais chega perto - nem Ulysses S. Grant, nem William T. Sherman, nem George S. Patton. No entanto, no estranho cálculo da guerra, matando tantos seres humanos, LeMay economizou milhões a mais, tornando desnecessária a invasão do Japão. A maioria das pessoas não gostaria de tomar esse tipo de decisão para matar um grande número de seres humanos, a fim de economizar ainda mais. Requer alguém com um senso implacável de realismo - e se LeMay era alguma coisa, ele era realista.

A CARREIRA DE CURTIS LEMAY

Desde tenra idade, Curtis LeMay tinha assumido encargos difíceis. Quando ele tinha oito anos, LeMay superou seu pai como a figura responsável em sua família; ele percebeu então que, se não ajudasse a alimentar sua mãe, irmãos e irmãs, ninguém mais o faria. Essa experiência moldou seu caráter extraordinariamente sóbrio, enquanto seu serviço militar fortaleceu seu senso de responsabilidade e dever.

LeMay também foi extraordinariamente honesto. Ele nunca se esquivou das más notícias. Ele entendeu que estava criando uma nova ciência e precisava de todas as informações. Ele não toleraria falsificar dados para encobrir deficiências. As apostas na guerra aérea eram importantes demais. Mas sua natureza franca poderia fazê-lo parecer insensível e abrupto. "Vou lhe contar do que se trata a guerra", ele disse certa vez a Sam Cohen, o inventor da bomba de nêutrons. “Você tem que matar pessoas e, quando você mata o suficiente, elas param de brigar.” Como o juiz Nutter lembrou: “Muito poucas pessoas podem realmente dizer a verdade e a maioria das pessoas realmente não quer ouvir; ele fez. Sherman também. As pessoas não querem ouvir esse tipo de honestidade franca. ”

Adicionado à franca honestidade de LeMay, ao senso brutal de realismo e à forte devoção ao serviço e ao país, havia uma estranha combinação de traços de personalidade: uma mente altamente radical envolvida em uma personalidade extremamente conservadora. Ele era uma massa de inconsistência. Enquanto odiava a burocracia, ele escolheu uma carreira em uma das maiores burocracias do mundo. Às vezes, sentia-se mole demais para liderar homens em combate, mas era visto como um homem muito duro por todos os outros. Um congressista sugeriu que ele fosse dispensado de seu comando durante a guerra porque ele parecia muito insensível e desumano. No entanto, ele se importava imensamente com os homens que serviam sob ele; ele não sentia responsabilidade mais do que prepará-los para a batalha.

Curtis LeMay tinha a capacidade incomum de ver todas as partes de uma batalha e entender como elas se encaixavam. As realizações de LeMay foram ainda mais notáveis ​​quando você considera que ele estava trabalhando com máquinas novas e altamente complexas que nunca haviam sido usadas antes, em um campo de batalha a 25.000 pés acima da terra.

Deve-se lembrar que os generais Robert E. Lee e Ulysses S. Grant travaram dezessete batalhas em cada uma de suas carreiras. LeMay lutou contra um quase todos os dias durante três anos. E, diferentemente de qualquer outro general nos tempos modernos, ele não enviou seus homens para missões perigosas, ele conduziu eles. Nas missões mais perigosas, LeMay insistiu em pilotar a aeronave principal na formação, no primeiro avião que o inimigo atingiria. Seus homens o seguiram para a batalha. Nenhum outro general na Segunda Guerra Mundial fez isso.

O envolvimento de LeMay em assuntos importantes não terminou com a Segunda Guerra Mundial - ele foi um protagonista de algumas das maiores crises de política externa de meados do século XX. Ele era o chefe da Força Aérea na Europa no início do Elevador Aéreo de Berlim. Nos anos 50, ele criou o Comando Aéreo Estratégico, a enorme força de ataque nuclear dos B-52. Durante a Crise dos Mísseis em Cuba em 1962 e o início da Guerra do Vietnã, ele representou a Força Aérea nos Chefes de Estado-Maior Conjunto, aconselhando o presidente. Finalmente, no tumultuado ano de 1968, ele concordou em ser o companheiro de chapa de George Wallace na campanha mais divisória e racialmente carregada dos últimos tempos.

Se um país tiver sorte, produzirá um Curtis LeMay em tempos de extremo perigo. Nações precisam de homens como LeMay quando a sobrevivência está em risco. Mas quando a nação está segura, esses homens são frequentemente rejeitados porque se tornam lembretes ambulantes de eventos que a maioria das pessoas prefere esquecer. Como Curtis LeMay, às vezes esses homens contribuem para sua própria queda, continuando a mostrar a beligerância necessária durante a batalha, mas que não se encaixa em um mundo em relativa paz.

Mais de sessenta anos e três gerações após o final da Segunda Guerra Mundial, é muito difícil para alguém nascido vinte, trinta ou quarenta anos após o evento compreender completamente como era realmente ter o mundo inteiro em guerra. Em vez de duas ou três nações lutando entre si, praticamente todos os países do planeta, todos os indivíduos e todos os recursos foram comprometidos com o conflito. Foi uma guerra com enormes ramificações para o futuro da humanidade.

Este país precisava de um homem como Curtis LeMay na Segunda Guerra Mundial e na Guerra Fria. Mas uma geração após o fim desses conflitos, é difícil para muitas pessoas lembrar o porquê.


Este artigo é do livro Curtis LeMay: Strategist and Tactician© 2014 por Warren Kozak. Por favor, use esses dados para qualquer referência de referência. Para encomendar este livro, visite sua página de vendas on-line na Amazon e Barnes & Noble.

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