Titan ICBM

O Titan ICBM foi o segundo míssil desenvolvido pelos Estados Unidos e o último foguete de propulsão líquida a ser lançado. O desenvolvimento do Titan foi realizado ao mesmo tempo em que o Projeto Atlas foi priorizado em 1954, como uma alternativa caso o Atlas se mostrasse inviável.O Titan foi o primeiro ICBM, ou míssil balístico intercontinental, com dois estágios distintos de diâmetros diferentes. Ele foi projetado para ser lançado de um silo e entregar uma bomba de hidrogênio a um alvo a até 10.000 quilômetros (6214 milhas) de distância. Titã 1 não tinha a capacidade do silo, então era altamente vulnerável a um primeiro ataque da União Soviética. Cinco empreiteiros foram usados ​​para produzi-los: Glenn L. Martin Aircraft Company (mais tarde Martin-Marietta) produziu a fuselagem; Aerojet-General Company fez o sistema de propulsão de oxigênio líquido e querosene; o Radioinertial Guidance System foi projetado por Bell Telephone Laboratories; o Computador de Orientação foi feito por Remington Rand UNIVAC; e a AVCO Corporation construiu o veículo de reentrada. Ele também era um tanto impreciso, tendo um raio de Provável de Erro Circular (CEP) de quase uma milha. Aproximadamente 20 mísseis foram fornecidos a museus e os quase 70 restantes foram descartados no início dos anos 1970.O Titan 2 foi uma versão significativamente melhorada. O Titan 2 permaneceu em serviço até 1987, quando foi desativado nos termos dos tratados de controle de armas. Os mísseis Titan desempenharam um papel na crise dos mísseis cubanos de 1961. Para o primeiro-ministro soviético Nikita Khrushchev, isso representava uma ameaça tão grande para a União Soviética quanto os mísseis soviéticos em Cuba representavam para os Estados Unidos. Isso foi feito mais tarde, sem qualquer reconhecimento público de que fazia parte do negócio.


Titan Missile Museum

Planeje sua visita ao único Titan Missile Museum hoje para ver o último dos 54 locais de mísseis Titan II que estiveram em alerta nos Estados Unidos de 1963 a 1987.

Aviso de segurança da excursão: Todos em seu grupo devem ser capazes de descer e subir 55 degraus com segurança (não há acesso por elevador ao silo subterrâneo). Informamos que o condado suspendeu as restrições às máscaras, mas máscaras são fortemente recomendadas para participantes não vacinados. Os funcionários que interagem com o público continuarão usando máscaras. Reveja as melhores práticas do CDC aqui.


Acidente com míssil Titan II (1965)

Titan II ICBM Launch Complex 373-4 perto de Searcy (White County) foi o local de um acidente em 9 de agosto de 1965, no qual 53 trabalhadores foram mortos - a maior perda de vidas já sofrida em uma instalação de armas nucleares dos EUA.

O Complexo de Lançamento do Titan II ICBM 373-4 foi um dos dezoito complexos de lançamento do Arkansas operados pelo 308º Esquadrão de Mísseis Estratégicos com sede na Base Aérea de Little Rock em Jacksonville (Condado de Pulaski). A construção do Complexo de Lançamento 373-4 teve início em 3 de janeiro de 1961 e foi concluída em 31 de julho de 1962 - o primeiro dos 308 locais a ser concluído e o primeiro a entrar em alerta (o que significa que estava totalmente operacional e pronto para responder) em 16 de maio de 1963. Depois de operar por alguns anos, a Força Aérea dos Estados Unidos iniciou o Programa Yard Fence, no qual equipes de construção foram trazidas para preparar ainda mais as instalações contra o ataque nuclear soviético. Durante esse processo, os trabalhadores aprimoraram as portas dos dutos de lançamento e realizaram outras modificações. O míssil em 373-4, totalmente carregado com combustível e oxidante, embora o veículo de reentrada e a ogiva tivessem sido removidos, estava no duto de lançamento durante as melhorias. Uma tripulação da força aérea de quatro homens comandava o centro de controle do local enquanto os empreiteiros trabalhavam no duto de lançamento.

Em 9 de agosto de 1965, operários da construção civil trabalhavam em todos os nove níveis do duto de lançamento, pintando e limpando os sistemas hidráulicos que operavam as plataformas de aço ao lado do míssil. Por volta das 13h00 o duto de lançamento de repente encheu-se de calor intenso e fumaça ondulante. Gary Lay, um jovem de dezessete anos que estava trabalhando em seu primeiro dia de trabalho, estava de pé com doze colegas de trabalho no Nível 2 quando sentiu uma lufada de ar quente e se virou para ver as chamas atrás de si. As luzes se apagaram e as luzes de emergência acenderam. Enquanto o restante dos homens corria em direção à escada de emergência, Lay passou pelas chamas até o teleférico que levava ao centro de controle, sofrendo queimaduras de segundo e terceiro graus. Outro trabalhador, Hubert A. Saunders, que havia trabalhado em outros complexos de lançamento e conhecia o layout, fez seu caminho do Nível 1 até o teleférico quando viu fumaça e também chegou ao centro de controle, trazendo sua lata de tinta e pincel com ele. Saunders sofreu uma leve inalação de fumaça.

Lay e Saunders foram os únicos dois dos cinquenta e cinco homens que estavam trabalhando no duto de lançamento para sobreviver ao incêndio, que sugou rapidamente todo o oxigênio do duto de lançamento, asfixiando cinquenta e dois trabalhadores. A quinquagésima terceira vítima se afogou em fluido hidráulico. Tripulações da força aérea rapidamente chegaram ao complexo e apagaram alguns pequenos incêndios e começaram a recuperar os corpos dos homens, mesmo enquanto eles lidavam com outra catástrofe potencial: quando a energia falhou no duto de lançamento, o ar-condicionado foi desligado, aumentando as temperaturas no silo e criando condições que poderiam levar a uma explosão do oxidante dentro do míssil, que tinha um ponto de ebulição de setenta graus. Por volta das 22h00 a temperatura no duto de lançamento atingiu oitenta graus. Em seguida, começou a cair, evitando a possibilidade de um acidente maior. O último corpo do trabalhador foi removido às 5h30 do dia 10 de agosto.

Os investigadores determinaram que um soldador que trabalhava no Nível 3 acidentalmente atingiu uma linha hidráulica com sua haste de soldagem, rompendo a mangueira e fazendo com que o spray de combustível hidráulico pegasse fogo. Embora atribuindo a tragédia a erro humano, os investigadores também citaram a ventilação inadequada no duto de lançamento, a falta de uma fonte independente de energia para o elevador do silo e a ausência de saídas alternativas como fatores que contribuíram para a grande perda de vidas no acidente.

Coincidentemente, o míssil que estava no duto de lançamento, número de série 62-0006, era o mesmo que mais tarde explodiu no Complexo de Lançamento 374-7 em Southside (Condado de Van Buren) ao norte de Damasco (condados de Van Buren e Faulkner) em setembro 19, 1980.

O Complexo de Lançamento 373-4 voltou ao status de alerta em 29 de setembro de 1966. Como o programa Titan II estava sendo encerrado, ele foi retirado de alerta para sempre em 18 de fevereiro de 1987, após vinte e quatro anos de serviço.

Para obter informações adicionais:
Recursos da Guerra Fria associados à 308ª Asa de Mísseis Estratégicos em Arkansas Contexto Histórico de Envio de Múltiplas Propriedades. Arquivo no Programa de Preservação Histórica de Arkansas, Little Rock, Arkansas.

Roberts, Jeanni. “O fogo do silo de mísseis matou 53.” Arkansas Democrat-Gazette, 9 de agosto de 2015, pp. 1A, 10A.

Schlosser, Eric. Comando e controle: armas nucleares, o acidente de Damasco e a ilusão de segurança. Nova York: Penguin, 2013.

Stumpf, David K. Titan II: A História de um Programa de Mísseis da Guerra Fria. Fayetteville: University of Arkansas Press, 2000.

Mark K. Christ
Programa de preservação histórica de Arkansas


Titan II ICBM lança sites complexos

Após a detonação de sua primeira bomba termonuclear pela União Soviética em 1953, os Estados Unidos começaram a desenvolver ativamente um míssil balístico intercontinental (ICBM). O resultado disso foi o programa Titan II Missile, um sistema de armas da Guerra Fria com 54 complexos de lançamento em três estados. Dezoito estavam no Arkansas, de onde ICBMs carregando ogivas nucleares de nove megatoneladas poderiam ser lançados para atacar alvos a até 5.500 milhas de distância. Os locais de quatro complexos de lançamento de Titan II — 373-5 perto de Center Hill em White County, 374-5 perto de Springhill em Faulkner County, 374-7 perto de Southside em Van Buren County e 373-9 perto de Vilonia (Faulkner County) —são listado no Registro Nacional de Locais Históricos.

O programa Titan II fazia parte da segunda geração de ICBMs, e mísseis podiam ser lançados de dentro de seus silos em menos de um minuto, os mísseis de primeira geração tinham que ser levantados de seus silos, alimentados e, em seguida, lançados, o que poderia levar até vinte minutos. O lançamento dos mísseis Titan II foi aprovado pela Força Aérea dos EUA em 1959. Três Strategic Missile Wings (SMWs), cada um abrigando dois Esquadrões de Mísseis Estratégicos (SMSs) de nove mísseis cada, foram estabelecidos na Base Aérea de Little Rock em Jacksonville (Pulaski County), a Base da Força Aérea Davis-Montham no Arizona e a Base da Força Aérea McConnell no Kansas.

O 308º SMW estava baseado na Base Aérea de Little Rock e incluía os 373º e 374º SMSs. Locais para dezoito complexos de lançamento de Titan II ICBM foram selecionados nos condados de Faulkner, Conway, White, Van Buren e Cleburne. A construção do primeiro - Complexo de Lançamento 373-4 perto de Pangburn (Condado de White) - começou em 3 de janeiro de 1961, e o complexo se tornou o primeiro no 308º SMW a ser colocado em alerta estratégico, em 16 de maio de 1963, pronto para lançar seu míssil a qualquer momento. Tripulações de quatro membros tripulavam cada um dos 18 complexos de lançamento do 308 constantemente, uma vez que foram colocados em alerta.

Em 24 de setembro de 1981, a administração do presidente Ronald Reagan anunciou planos para retirar o programa Titan II, citando preocupações sobre segurança, necessidade de eficiência de custos e uma estratégia nuclear em evolução com foco em sistemas de armas mais modernos e precisos. A destruição dos complexos de lançamento exigiu a demolição dos dutos de lançamento em cada complexo até uma profundidade de cerca de vinte e cinco pés, seguida pela escavação do solo ao redor do silo até essa profundidade. Depois de ficarem abertos por seis meses para permitir a confirmação do satélite soviético de sua destruição, os dutos foram preenchidos com escombros, tampados, cobertos com sujeira e semeados com grama.

O 374º SMS foi formalmente desativado em 15 de agosto de 1986, e seu último complexo de lançamento, 374-9 perto de Quitman (Cleburne County), foi demolido em 19 de novembro de 1986. O último dia de operação do 308º SMW foi 14 de julho , 1987, no Launch Complex 373-8 perto de Judsonia em White County. O 308º SMW e o 373º SMS foram formalmente desativados em 18 de agosto de 1987.

Registro nacional de locais históricos: 373-5, 374-5, 373-9, 374-7
Os quatro complexos de lançamento de mísseis Titan II listados no National Register geralmente apresentam blocos de concreto e montes de terra que refletem a localização de características importantes do local. Extensos componentes subterrâneos dos complexos de lançamento de mísseis também sobrevivem. Os eixos de entrada de ar do centro de controle são preenchidos com argamassa, mas intactos. Os portais de acesso estão parcialmente cheios de entulho e as portas da fechadura de segurança são soldadas por pontos. Os centros de controle de lançamento de três níveis estão intactos, assim como as áreas de bloqueio de explosão.

O local do Complexo de Lançamento do Titan II ICBM 373-5 está localizado a cerca de 800 metros a leste da Rodovia 320 na Rodovia 36, ​​perto de Center Hill, no Condado de White. A construção do complexo começou em 3 de janeiro de 1961, e o local foi colocado em alerta em 15 de junho de 1963. O Complexo de Lançamento 373-5 também foi palco, em janeiro de 1968, de uma das apenas três mortes militares ocorridas no 308º SMW em Um aviador do Arkansas escorregou em um vazamento de fluido hidráulico e caiu para a morte no duto de lançamento. O Complexo de Lançamento 373-5 foi retirado de alerta em 20 de outubro de 1986, após 23 anos de serviço. A demolição do local ocorreu em 1º de maio de 1987. O local foi listado no Registro Nacional de Locais Históricos em 6 de março de 2000.

O site Titan II ICBM Launch Complex 374-5 está localizado a leste da U.S. Highway 65, cerca de meia milha ao norte de sua interseção com a East Cadron Ridge Road perto de Springhill no Condado de Faulkner. A construção do último dos dezoito locais construídos para a 308ª Ala de Mísseis Estratégicos começou em 15 de fevereiro de 1961. O local foi colocado em alerta em 26 de dezembro de 1963. O Complexo de Lançamento 374-5 foi retirado do alerta estratégico em 19 de maio de 1986 , após vinte e dois anos de serviço. A demolição do local ocorreu em 1º de maio de 1987. O local foi listado no Registro Nacional de Locais Históricos em 18 de fevereiro de 2000.

O Local 373-9 do Complexo de Lançamento do ICBM Titan II está localizado na Estrada da Base de Mísseis 23 ao norte de Vilônia. O complexo foi colocado em alerta em 15 de novembro de 1963 e permaneceu ativo por mais de vinte e dois anos, com seu alerta final terminando em 6 de fevereiro de 1986. O Complexo de Lançamento 373-9 é único no Arkansas em que seu centro de controle foi escavado para ser usado como o centro de eventos Titan Ranch. Ele foi listado no Registro Nacional de Locais Históricos em 14 de setembro de 2020.

O Titan II ICBM Missile Silo 374-7 Site, localizado a oeste da US 65, 1,7 milhas ao norte da interseção com a Rodovia Arkansas 124 perto de Southside no Condado de Van Buren, é nacionalmente significativo em virtude de sua história única e excepcionalmente importante dentro do programa Titan II : foi o local de um acidente em setembro de 1980 que danificou gravemente o complexo de lançamento, matou um aviador, destruiu o foguete e colocou em questão a segurança de todo o programa Titan II. A construção teve início em 30 de janeiro de 1961, e o local entrou em alerta em 18 de dezembro de 1963.

O Complexo de Lançamento 374-7 esteve envolvido em dois incidentes. A primeira ocorreu em 27 de janeiro de 1978, quando um vazamento de oxidante liberou vapores que enviaram vários cidadãos locais para o hospital, mas não houve mortes.

O segundo incidente ocorreu em 19 de setembro de 1980. No dia anterior, durante um procedimento de repressurização de rotina do tanque do oxidante, um soquete de chave foi inadvertidamente derrubado de uma plataforma de trabalho no duto de lançamento. Depois de cair cerca de 25 metros, atingiu o suporte de impulso do míssil e saltou em direção ao míssil, perfurando o tanque de combustível do primeiro estágio. A população civil ao redor foi evacuada no final da noite como medida de precaução. Na madrugada de 19 de setembro, os vapores de combustível acumulados se inflamaram, causando uma explosão que destruiu o silo do míssil. A porta de fechamento do silo, que pesava 740 toneladas, foi lançada várias centenas de pés para cima e pousou a cerca de 600 pés a nordeste do silo. A ogiva W-53 foi encontrada danificada, mas basicamente intacta, sem um vazamento detectável de material radioativo. Uma pessoa ficou mortalmente ferida: o aviador sênior David Livingston, membro de uma equipe de transferência de propelente de dois homens que investigava o estado do silo pouco antes da explosão.

O Complexo de Lançamento 374-7 foi retirado do alerta estratégico em 21 de setembro de 1980, como resultado da explosão. O local foi listado no Registro Nacional de Locais Históricos em 18 de fevereiro de 2000.

Schlosser, Eric. Comando e controle: armas nucleares, o acidente de Damasco e a ilusão de segurança. Nova York: Penguin, 2013.

Stumpf, David K. Titan II: A História de um Programa de Mísseis da Guerra Fria. Fayetteville: University of Arkansas Press, 2000.

———. “Não podemos confirmar nem negar.” No Sentinelas da História: Reflexões sobre as propriedades de Arkansas no National Register of Historic Places, editado por Mark K. Christ e Cathryn H. Slater. Fayetteville: University of Arkansas Press, 2000.

“Titan II ICBM Launch Complex 373-5.” Formulário de indicação do Registro Nacional de Locais Históricos. Arquivo no Programa de Preservação Histórica de Arkansas, Little Rock, Arkansas. Online em http://www.arkansaspreservation.com/National-Register-Listings/PDF/WH2346.nr.pdf (acessado em 21 de setembro de 2020).

“Titan II ICBM Launch Complex 374-5.” Formulário de indicação do Registro Nacional de Locais Históricos. Arquivo no Programa de Preservação Histórica de Arkansas, Little Rock, Arkansas.

“Titan II ICBM Launch Complex 374-7.” Formulário de indicação do Registro Nacional de Locais Históricos. Arquivo no Programa de Preservação Histórica de Arkansas, Little Rock, Arkansas. Online em http://www.arkansaspreservation.com/National-Register-Listings/PDF/VB0050.nr.pdf (acessado em 21 de setembro de 2020).

Mark K. Christ
Programa de preservação histórica de Arkansas


Lugares que foram

Bem abaixo das planícies de Deer Trail, Colorado encontra-se um sistema oculto de túneis que antes abrigavam instrumentos de aniquilação nuclear.

Na manhã seguinte à minha exploração das incríveis cidades fantasmas do sudeste do Colorado, acordei cedo e dirigi até a remota cidade de Deer Trail, Colorado. Eu segui meu caminho para o local do único Silo de Mísseis Titan I ainda acessível para aqueles ousados ​​o suficiente para explorá-lo.

Era uma manhã muito fria com um vento cortante, então me enrolei em várias camadas e me aventurei a sair. Existem duas entradas para o complexo do silo de mísseis que não requerem corda e equipamento de repulsão, e a mais fácil é um portão de metal no fundo de uma grande depressão no solo. O portão foi soldado há muito tempo, mas várias barras foram removidas por aventureiros desconhecidos para permitir o acesso.

Vários refrigeradores descartados e cheios de balas estavam nas proximidades.

Olhando pela entrada principal do silo de mísseis Titan I

Imediatamente dentro da entrada principal está uma coleção de erva daninha e, como eu visitei no início de março, neve e gelo que haviam soprado para dentro.

Surpreendentemente, não houve indicação de que os animais procuraram abrigo dentro do complexo. As longas passagens escuras pareciam um refúgio ideal do inverno rigoroso do Colorado, mas algo sobre o lugar parece repelir a vida selvagem. Suponho que seja o forte odor não natural que paira no ar, resultado de produtos químicos, ferrugem e decomposição. Eu usava uma máscara respiratória bastante resistente, que mantinha meus pulmões seguros, mas nas poucas vezes que a tirei para ajustá-la, o estranho cheiro industrial era bem forte.

Segui um corredor até uma área onde grandes estruturas em forma de pirâmide pendiam do teto.

Após uma inspeção mais detalhada, encontrei uma placa indicando que eles são coletores de pó. Infelizmente, já se passaram muitos anos desde que entraram em operação e havia bastante poeira no ar.

Olhando para cima um eixo que leva à superfície

A parte inferior do poço estava cheia de pneus velhos e outros detritos

A primeira seção que explorei parecia ser uma instalação de entrada / filtragem de ar, a julgar pelos enormes ventiladores.

Enormes canos e mangueiras também ocuparam a área.

Abaixo está um diagrama do layout típico de um complexo de lançamento de Titã I, embora não faça menção a uma instalação de filtragem de ar.

Em seguida, explorei a Casa de Força.

É absolutamente gigantesco. Devido à enormidade da câmara, não fui capaz de fotografá-la adequadamente porque minha lanterna e farol não emitiam luz suficiente para iluminar sua extensão cavernosa. O Titan Missile Silo é um lugar difícil de fotografar, não só por causa da escuridão total, mas também porque as partículas de poeira flutuando no ar tendem a capturar a luz e interferir no foco.

O teto da Power House

Eu cuidadosamente caminhei para a passarela ao longo da parte superior da casa de força. A maior parte das grades de malha que cobriam a passarela foram removidas, deixando grandes fendas pelas quais alguém poderia facilmente cair no chão e acabar gravemente ferido ou morto. Tive o cuidado de observar meus passos enquanto caminhava ao longo das grossas vigas de metal.

Grandes mangueiras e conectores estavam espalhados por toda a câmara.

As grossas molas de metal mostradas abaixo serviram de suporte para os geradores que antes ocupavam a casa de força.

Um monte de lixo foi espalhado no chão e uma pilha de cinzas e latas de cerveja carbonizadas marcava o local onde alguém havia feito uma fogueira.

Havia outras peças estranhas de equipamento em vários estados de decadência.

Portas duplas levavam a um corredor com muitos galhos saindo dele.

Também continha os restos carbonizados de um sofá. Não tenho ideia de como acabou aí. Deve ser um artefato de quando o local era uma instalação militar ativa, porque não consigo imaginar como alguém poderia ter conseguido pela estreita entrada do complexo.

Esta figura fantasmagórica negra com olhos brancos apareceu em vários lugares do complexo.

Logo depois do corredor, há uma sala alta com um grande elevador que foi usado para remover o último equipamento aproveitável do local há cerca de 15 anos. Subi as escadas que envolviam a parte externa do poço.

No topo, uma escada quebrada conduzia a uma porta lacrada

com grafite inteligente nele.

A parede estava se separando, permitindo a entrada de uma corrente de ar do lado de fora.

Alguns dos corredores eram extremamente longos. Para lhe dar uma noção de quão longe eles se estendiam, parei no meio deste e tirei uma foto em ambas as direções. Sem fim à vista.

Por fim, cheguei a uma sala onde uma escotilha no teto estava aberta e flocos de neve caíam dela.

Eu olhei para a luz do sol que descia e considerei subir a escada até a superfície, mas sem nenhuma ideia de quão estável a escada era, eu decidi que não valia a pena correr o risco. Fiz uma nota mental para procurar o poço quando voltasse à superfície, mas não fui capaz de encontrá-lo no enorme pedaço de terra.

Um close dos conduítes que atravessam uma das paredes ao lado de uma porta

Cada seção do complexo tinha portas de explosão de metal grossas que pesavam 3 toneladas cada. As dobradiças de alguns estavam tão enferrujadas que mal podiam ser movidas.

Havia três áreas de lançamento, cada uma marcada com uma pequena placa pintada acima da entrada.

Cada um tinha um corredor semelhante ao da foto abaixo, embora nem todos estivessem inundados. Uma bomba de depósito foi localizada em cada área do lançador, mas sem energia eles são inúteis.

Alguém deixou uma jangada inflável para trás, provavelmente de uma época em que o nível da água era muito mais alto.

A umidade fez com que todas as superfícies de metal enferrujassem ao longo dos anos, desde que as instalações foram abandonadas.

Os silos reais que abrigavam os foguetes Titan são enormes. Estar na borda e olhar para o abismo abaixo é uma experiência aterrorizante. É uma queda de pelo menos 50 pés para a água contaminada que se acumulou dentro deles e provavelmente se estende por outros 100 pés até o chão do silo. Só posso imaginar como seria horrível cair.

Uma plataforma ao longo da parede dentro de um depósito de combustível do lançador Titan I

Apesar da escuridão e do tamanho maciço, consegui tirar uma foto das portas de segurança, que pesam surpreendentes 115 toneladas cada.

O Míssil Titan I foi o primeiro míssil balístico intercontinental (ICBM) dos Estados Unidos armazenado em silos subterrâneos, e o primeiro com um sistema de propulsão de estágios múltiplos, o que lhe deu maior alcance do que os mísseis Atlas.

É estranho caminhar pelos corredores escuros e enferrujados das instalações abandonadas e pensar na ameaça de aniquilação nuclear que pesou sobre a consciência da nação durante a Guerra Fria. A ameaça ainda paira sobre nossas cabeças hoje, mas as pessoas não parecem tão preocupadas.

O programa Titan I Missile era incrivelmente caro e ineficiente. Cada complexo de lançamento do Titan I custou US $ 1,36 bilhão para ser construído, ajustado pela inflação e operou apenas de 1962 a 1965, quando foi tornado obsoleto pelo Titan II.

Os foguetes Titan I tiveram que ser abastecidos do tanque de armazenamento subterrâneo imediatamente antes do lançamento e, em seguida, erguidos acima do solo no enorme sistema de elevadores, deixando-o exposto por algum tempo antes do lançamento. Todo o processo demorou quinze minutos, um tempo de reação lento em comparação com o Titan II, que usava propelentes hipergólicos, que podiam ser armazenados dentro do míssil.

Após a desativação, os mísseis Titan I foram descartados ou doados a museus. A maioria dos silos ICBM desativados foi vendida a empresas privadas e foram reaproveitados ou lacrados, mas depois de mais de cinquenta anos, o local da Deer Trail ainda permanece abandonado.

Nem posso começar a dizer como foi emocionante explorar essa incrível relíquia da Guerra Fria. Nunca vi nada parecido. Se você leu meu artigo sobre a exploração do Phoenix Trotting Park, deve se lembrar que depois disso eu estava tremendo de empolgação e emoção pela realização. A maneira como me senti depois de explorar o Titã foi semelhante, mas mil vezes mais intensa.

Se você tiver a oportunidade de conferir o complexo de lançamento de silo de mísseis Titan I em Deer Trail, Colorado, recomendo fortemente que você faça isso. Mas, por favor, perceba que pode ser extremamente perigoso se você não tomar cuidado. Eu me sentiria péssimo se algo de ruim acontecesse a alguém que decidisse explorar o Titã depois de ler isso.

Certifique-se de trazer pelo menos uma lanterna de alta potência e um farol (para obter a excelência fotográfica ideal, traga o máximo de iluminação que puder e use uma câmera com um bom sensor de pouca luz). Lembre-se de que há muitos lugares onde você pode facilmente cair de grande distância ou em águas poluídas pelo gelo, portanto, tome cuidado e não tenha pressa. Esteja ciente também de que há muita poeira e algum amianto no ar. Certifique-se de usar uma máscara contra poeira, ou melhor ainda, uma máscara respiratória com cartuchos de filtro.

Uma coisa com a qual você não precisa se preocupar é a radiação. O material radioativo nos mísseis Titan estava bem contido e foi removido com os mísseis. Suponho que possa haver níveis baixos de radônio, mas isso é verdade para qualquer estrutura subterrânea, incluindo seu próprio porão!

Um velho dispensador de sabonete.
Eu me senti tão sujo de explorar o silo de mísseis abandonado que definitivamente precisava me lavar depois.

Não se esqueça de usar uma máscara contra poeira

Espero que todos tenham gostado de minha jornada no ventre do Titã. Se você gostou, fique à vontade para compartilhar no Facebook. Enquanto você estiver nisso, inscreva-se em Places That Were e siga-me em meus sites de mídia social:


Junte-se a mim novamente na próxima semana para ouvir sobre minha exploração de uma das usinas de açúcar abandonadas do Colorado.

77 comentários:

Uau, eu nunca percebi o quão grandes são as bases dos Titãs! Eles são um labirinto absoluto / cidade subterrânea em comparação com os Titan IIs. Excelente redação e fotos, obrigado por postar. Realmente gostei!

Obrigado! Fiquei surpreso com a extensão dos túneis. Com certeza fiz meu exercício explorando aquele lugar. Você esteve dentro de um silo do Titan II? Não tive a oportunidade, mas espero que algum dia tenha.

Não me surpreende que o sistema de ventilação não tenha sido marcado no diagrama. Isso parece ter sido um desenho da época em que eles estavam ativos e saber onde estava o sistema teria sido um grande problema de segurança. Jogue um pouco de gasolina lá ou algo muito pior e lá se vai a tripulação.

Esse é um ponto muito bom. Obrigado!

Bom artigo, não vou ao local da Deer Trail há anos! Locais de mísseis abandonados costumavam ser uma espécie de hobby meu, e eu tinha um monte de informações sobre eles a certa altura.

Gostaria de corrigir algumas coisas: as portas do silo pesavam, de fato, cerca de 115 toneladas cada. Eles são de concreto reforçado com vergalhões ridiculamente grossos, com revestimento de aço na parte inferior. Cada lançador tinha duas portas no topo. Eu conhecia Fred Epler, que era conhecido por ser uma espécie de especialista no sistema Titã: ele tinha enormes pilhas de documentos, projetos, tudo que você poderia imaginar (infelizmente ele faleceu em 2013 de câncer, mas ele era um grande cara e salvou toneladas de documentação relacionada do aterro sanitário. Uma missão peculiar na vida, mas ele fez bem!)

Além disso, a & quotentrada & quot em que você entrou não era na verdade uma entrada. Você deve ter notado o tanque gigante parado acima do solo: aquele costumava ser onde fica a & quot fossa de entrada & quot, décadas atrás. Foi escavado por algum motivo, mas ninguém tinha certeza se era devido à recuperação do local depois de ter sido desativado ou se um proprietário posterior o fez (sim, esse local é uma propriedade privada. Recebi uma multa de invasão 18 anos atrás, e os documentos do tribunal indicavam o nome e o endereço do proprietário. Não tenho certeza se ele ainda está vivo ou não, mas ele era um velho mesquinho que era conhecido por ter alguns parafusos soltos.) Os locais foram recuperados pelo Força Aérea depois de serem desativados, embora algumas empresas de salvamento tenham feito um trabalho mais elegante do que outras. Um local no estado de Washington teve um buraco gigante cortado na cúpula de energia para remover os geradores por guindaste no final dos anos 90 & # 39s ou no início de 2000 & # 39s, um adolescente morreu quando ele decidiu fazer rapel naquela cúpula e de alguma forma caiu de sua corda. Independentemente disso, a Força Aérea nunca preencheu nenhum dos sites do Titan I como deveria: eles simplesmente recuperaram qualquer equipamento que quisessem manter e foram embora. Eles fizeram o mesmo com a maioria dos sites do Atlas, embora os sites do Titan II e do Minuteman / Peacekeeper desativados tenham sido dinamitados para aderir aos tratados internacionais de redução de armas.

Por último, a foto com a legenda & quotA plataforma ao longo da parede dentro de um silo do lançador Titan I & quot não é na verdade um silo de lançamento, é um terminal de combustível. O silo de lançamento seria através do túnel à direita. A água no terminal de combustível tem apenas alguns metros de profundidade, não que você queira cair nela. The silos themselves were bigger and MUCH deeper (launcher number 3 at Deer Trail is especially scary, because it's hardly flooded and you can look down about 100 feet. and there are no guard rails!)

I'll also mention that the dust collector system was primarily meant for use IF there was a nearby nuclear detonation. It was meant to cyclonically separate out contaminated particles, so the base could be supplied with clean air even though it would've been completely sealed off to the rest of the world. Of course, that's based on the assumption the site wouldn't have just been tossed into the upper atmosphere by a Soviet warhead, which is probably the more likely scenario had SHTF. Having spoken with quite a few retired missile site personnel, most of them were well aware that they'd probably be vaporized in the event of a nuclear war, despite the military continually trying to sell the "surviving underground" thing.

You are incredibly knowledgeable! Thanks for all the info! I made a few corrections based on the information your provided.

I took a ton of video while I was exploring the place. I need to edit and post it on youtube. After reading your comment, I watched the part where I get to launcher silo #3. It was so scary and exhilarating to stand at the edge of that huge drop. If I ever get a chance to visit again, I'm going to bring a lot more lighting so I can actually get a picture of the inside of the launcher silos. The flashlight I brought barely made a dent in the oppressive darkness of that huge space.

Fred Epler sounds like an amazing person whom I wish I'd known. Has someone held onto the documents since his passing? It would be a shame to lose the fruits of his labor.


Abandoned Titan I ICBM Nuclear Missile Silo Launch Complex

ABANDONED SPACES

Deep beneath the plains of Deer Trail, Colorado lies a hidden system of tunnels that once housed instruments of nuclear annihilation. I wended my way to the site of the only Titan I Missile Silo still accessible to those bold enough to explore it.

It was a very cold morning with a biting wind, so I bundled up in several layers and ventured out. There are two entrances to the missile silo complex that do not require rope and repelling gear, and the easiest is a metal gate at the bottom of a large depression in the ground. The gate was welded shut long ago, but several bars have been removed by unknown adventurers to allow access.

Several discarded, bullet-ridden refrigerators lay nearby.

Immediately inside the main entrance is a collection of tumbleweed and, because I visited in early March, snow and ice that had blown inside.

Surprisingly there was no indication that animals had sought shelter within the complex. The long dark passageways seemed an ideal refuge from the harsh Colorado winter, but something about the place seems to repel wildlife. I’m guessing it’s the strong unnatural odor that hangs in the air, the result of chemicals, rust, and decay. I wore a fairly heavy-duty breathing mask, which kept my lungs safe, but the few times I took it off to adjust it, the strange industrial smell was pretty strong.

I followed a corridor to an area where large pyramid-shaped structures hung from the ceiling.

Upon closer inspection I found a plaque indicating that they are dust collectors. Unfortunately it has been many years since they were operational, and there was quite a lot of dust in the air.

The first section I explored appeared to be an air intake/filtration facility, judging by the huge fans.

Massive pipes and hoses also occupied the area.

Next I explored the Power House.

It is absolutely gigantic. Due to the enormity of the chamber, I was not able to adequately photograph it because my flashlight and headlamp did not throw off nearly enough light to illuminate its cavernous extent. The Titan Missile Silo is a difficult place to photograph, not only because of the pitch darkness, but also the dust particles floating through the air tend to catch the light and interfere with focus.

I carefully walked out onto the catwalk along the upper portion of the power house. The mesh grates that used to cover the catwalk have mostly been removed, leaving huge gaps through which one could easily fall to the ground far below and end up severely injured or dead. I was careful to watch my footing as I walked along the thick metal beams.

Large hoses and connectors were scattered throughout the chamber.

The thick metal springs pictured below served as mounts for the generators that once occupied the power house.

Quite a bit of trash was scattered on the ground and a pile of ashes and charred beer cans marked the spot where someone had built a bonfire. There were other strange pieces of equipment in various states of decay.

Double doors led into a corridor with many branches leading off from it.

It also contained the charred remains of a couch. I have no idea how it ended up there. It must be an artifact from when the place was an active military installation because I can’t imagine how someone could have gotten it through the narrow entrance to the complex.

Just off the corridor is a tall room with a large elevator that was used to remove the last of the salvageable equipment from the site about 15 years ago. I climbed the stairs that wrapped around the outside of the shaft.

At the top a broken set of stairs led up to a sealed door

with clever graffiti on it.

The wall was separating, allowing a draft to enter from outside.

Some of the corridors were extremely long. To give you a sense of how far they stretched, I stopped in the middle of this one and took a picture in both directions. No end in sight.

Eventually I reached a room where a hatch in the ceiling hung open and snowflakes drifted down from it.

I looked up at the sunlight streaming down and considered climbing the ladder up to the surface, but without any idea of how stable the ladder was, I decided it wasn’t worth the risk. I made a mental note to look for the shaft when I got back up to the surface, but I wasn’t able to find it on the huge piece of land.

Many sections of the facility were flooded with water discolored by rust and chemicals. Most of the walkways were removed, leaving only metal beams, so I had to remain surefooted to avoid plunging into the icy water.

Each section of the complex had thick metal blast doors that weighed 3 tons apiece. The hinges of some were so rusty that they could barely be moved.

There were three launcher areas, each marked with a little sign painted above the entrance.

Each had a corridor similar to the one pictured below, though not all were flooded. A sump pump was located in every launcher area, but without power they are useless.

Someone left an inflatable raft behind, probably from a time when the water level was much higher.

The moisture has caused every metal surface to rust over the years since the facility was abandoned.

The actual silos that housed the Titan rockets are enormous. Standing at the edge and looking down at the abyss below is a terrifying experience. It is at least a 50 foot drop to the contaminated water that has accumulated inside them, and probably extends another 100 feet to the floor of the silo. I can only imagine how horrible it would be to fall in.

Despite the darkness and massive size, I managed to get a picture of the blast doors, which weigh an astonishing 115 tons each.

The Titan I Missile was the US’s first Intercontinental Ballistic Missile (ICBM) stored in underground silos, and the first with a multistage propulsion system, which gave it greater range than Atlas missiles.

It is strange to walk through the dark, rusty corridors of the abandoned facility and think about the threat of nuclear annihilation that weighed upon the nation’s conscience throughout the Cold War. The threat still hangs over our heads today, but people don’t seem nearly as concerned.

The Titan I Missile program was incredibly expensive and inefficient. Each Titan I launch complex cost $1.36 billion to build, adjusted for inflation, and only operated from 1962 to 1965, when they were made obsolete by the Titan II.

Titan I rockets had to be fueled up from the underground storage tank immediately prior to launch, then raised above ground on the enormous elevator system, leaving it exposed for some time before launch. The entire process took fifteen minutes, a slow reaction time compared to the Titan II, which used hypergolic propellants, which could be stored inside the missile.

After deactivation, the Titan I missiles were scrapped or donated to museums. Most of the decommissioned ICBM silos were sold to private parties and have been repurposed or sealed off, but after more than fifty years, the Deer Trail site still remains abandoned.

After nearly four hours of exploring the incredible ruins of the Titan I launch complex, I emerged into the freezing Colorado air. The sight of my car filled me with relief I half expected it to be towed away, or to find a police officer waiting for me to emerge, but this time I lucked out.

I drove around the property to photograph the interesting above-ground structures. I could only snap a few shots before my fingers became too numb to work the camera and I had to retreat to the car to warm the feeling back into them.

If you ever get the opportunity to check out the Titan I missile silo launch complex in Deer Trail, Colorado, I highly recommend you do it. But please realize that it can be extremely dangerous if you aren’t careful. I would feel awful if anything bad happened to someone who decided to explore the Titan after reading this.

Be sure to bring at least one high-powered flashlight and a headlamp (for optimal photographic excellence, bring as much lighting as you can, and use a camera with a good low-light sensor). Please bear in mind that there are many places where you could easily fall a great distance or into icy polluted water, so watch your step and take your time. Also, be aware that there is a lot of dust and some asbestos in the air. Be sure to wear a dust mask, or better yet, a breathing mask with filter cartridges.

One thing you don’t need to worry about is radiation. The radioactive material in the Titan missiles was well contained and was removed with the missiles. I suppose there could be low levels of radon, but that is true of any underground structure, including your own basement!

The stunning photos of an Abandoned Titan I ICBM Nuclear Missile Silo Launch Complex were taken by Jim Sullivan. Jim Sullivan is a traveler, who shares his stories with followers.

If you’d like to see more abandoned places in America, then check out our articles on the Abandoned Golf Course in Willcox, Arizona and the Iconic and abandoned Paper Mills in New Jersey


Titan I Missile Development History

The ICBM Scientific Advisory Committee planted the seeds of the Titan program in July 1954 when it recommended that the Air Force's Western Development Division (WDD) explore alternate missile configurations before entrusting the nation's entire ICBM program to the untested Atlas (SM-65).

The following month the WDD directed its systems engineering and technical direction (SE/TD) contractor, the Ramo-Wooldridge Corporation, to institute a study of alternate ICBM configurations. Shortly thereafter the contractor hired Lockheed Aircraft Corporation and the Glenn L. Martin Aircraft Company to help with the task. The ICBM Scientific Advisory Committee was a group of prominent civilian scientists and engineers that advised the Air Force on the missile program.

When the study began, both the WDD and Ramo-Wooldridge were leery of becoming overly reliant on Atlas. Convair's design reflected an unconventional approach, and while many tests had been made, it had not been flight tested nor could it be for nearly 3 years.

Based on the preliminary results of its study, in October the WDD recommended that Convair go ahead with Atlas, but at the same time the development agency also suggested that the Air Force broaden its ICBM program to include a missile with a rigid, aircraft type fuselage and an alternate engine configuration. The WDD stressed that developing a second ICBM would allow the Air Force to pursue a more ambitious design and would also stimulate competition between the two ICBM programs.

In January 1955 the ICBM Scientific Advisory Committee reviewed the WDD's findings and recommended that the Air Force pursue an alternate ICBM configuration, most probably one with a two-stage propulsion system. Based on the committee's recommendation, in April 1955 Secretary of the Air Force Harold Talbott authorized the WDD to begin work on a second ICBM. His only stipulation was that the winning contractor agree to build its missile production facility in the central United States.

The Air Force solicited bids for the second ICBM in May 1955 and the following October awarded the Glenn L. Martin Aircraft Company of Baltimore, Maryland a contract to develop the new Titan I (SM-68A) ICBM. Martin built its Titan production facility outside of Denver, Colorado. The Air Force accepted delivery of its first production Titan in June 1958, and began testing shortly thereafter. In April 1959 the Army Corps of Engineers began supervising the construction of the first Titan I launch facilities at Lowry AFB, Colorado. Three years later that site hosted the first Titan I squadron to be placed on operational alert.


História

54 Titan II Missile Complexes started their life in 1962 housing the United States' largest ICBM. Approximately 25 years later they finished their mission and were subsequently decommissioned around 1985.

Decommissioning included destroying the top 25 feet of the missile silo, destroying the access portal including the original stairs and elevator and filling in both areas making it (almost) inaccessible to anyone.

In 2010, I purchased one of the missile complexes in Arkansas and began making it into one of the most unique spaces in the world. It's been almost 10 years and while the journey still continues, the Launch Control Center (LCC), Blast Lock and Tunnels have been transformed into a space that welcomes all.

If you want to see the 10 year journey, I invite you to watch our YouTube channel called Death Wears Bunny Slippers. There's even a video talking about why we named it that. :-)

I'd love to give you a tour of one of the most impressive structures built by man. Feel free to call or text to set up a tour or event!


The night we almost lost Arkansas — a 1980 nuclear Armageddon that almost was

By Andrew O'Hehir
Published September 14, 2016 11:00PM (EDT)

A Titan 2 missile, as seen in "Command and Control" (PBS)

Ações

On a September night 36 years ago, we nearly lost Arkansas. Some people may regard that as a mixed blessing, even now — Bill Clinton and his wife, then the governor and first lady of that state, were less than 50 miles away in Little Rock, at the Arkansas Democratic Convention.

If the Titan 2 intercontinental ballistic missile, or ICBM, that exploded inside its silo in Damascus, Arkansas, had detonated its nuclear warhead, both the Clintons and Vice President Walter Mondale (also attending the convention) would have been dead within minutes. So would have millions of other people in Arkansas and neighboring states, with a plume of deadly radioactive fallout extending from the mid-South to the East Coast, perhaps as far as Washington.

It’s not entirely fair to say that the near-catastrophe of 1980 was covered up. But Americans were not even remotely told the truth about how close we came to nuclear Armageddon in the heartland. In fact, when Mondale demanded to know whether the Damascus missile was armed with a nuclear warhead, the military initially refused to tell him. “In my book, I have a quote from someone who was in the room,” said author Eric Schlosser during a recent video interview in Salon’s New York office. “Mondale said, ‘Goddamn it, I’m the vice president of the United States! You should be able to tell me if there’s a nuclear warhead on this missile or not. Eventually they did.”

Schlosser’s book is called “Command and Control,” and is also the basis for a thriller-style documentary of the same title from “Food, Inc.” director Robert Kenner, who joined Schlosser for our conversation. As Schlosser explained, local and national news covered the Damascus accident for two or three days but without understanding quite how bad it was.

“It was one of the first stories covered by the new network called CNN,” he said. Then it quickly faded from view. “There was a presidential election going on,” Schlosser continued. “Jimmy Carter was running against Ronald Reagan. We had hostages in Iran — that was a daily news story.”

Schlosser added, “Most importantly, the Pentagon denied that there was any possibility that this warhead could have detonated and that was accepted by the media. It wasn’t until I really started researching this accident that I was able to do interviews and obtain documents that showed conclusively that this warhead was at risk of detonating accidentally.”

In the film, which opens in New York this week, Kenner interviews a former military contractor who designed the safety mechanisms on the Titan 2, the most powerful nuclear missile ever deployed by the United States. “I started to ask him whether the warhead really could have gone off because of this accident,” Kenner told me. “He interrupted me before I could finish the question. ‘Yes,’ he told me. ‘It absolutely could have.’”

How close did a simple maintenance mishap come to rendering at least one American state uninhabitable and killing an unknown number of people? And what does that tell us about the security and safety of the deadliest weapons ever built in human history? We don’t know the answer to the first question, and the second one raises extremely troubling issues.

I don’t want to spoil the gripping and improbable details of Kenner’s film, but how the Damascus accident started is no big secret. A pair of maintenance workers accidentally dropped an 8-pound socket into the shaft of the missile silo — essentially a larger version of the same type of socket a mechanic might use to remove engine bolts on your car. It bounced off a support gantry at high velocity and ricocheted into the side of the missile, opening a hole in the fuel tank that immediately began to spray compressed gas into the silo.

You might assume that a massively powerful nuclear warhead, which Schlosser said was “three times more powerful than all the bombs used by all the armies in the Second World War,” including the two atomic bombs dropped on Japan, would have multiple and redundant safety features to protect it from such a fluke event. You would be wrong.

If the fuel spraying into the missile silo ignited or the fuel tank decompressed and collapsed, the missile would surely have exploded. Whether such an explosion would be hot enough or powerful enough to detonate the Titan’s nuclear warhead or would not quite reach that level — well, according to Schlosser, no one was quite sure about that. “This is the one and only time that a warhead of this design was involved in a serious accident,” he said. “Obviously it didn’t detonate because we would know if it had. But you wouldn’t want to try this accident five times.”

In addition to claiming that the warhead was never in danger of detonating, the Pentagon’s official report on the Damascus accident described the socket accident as a “one-in-a-million” event. Kenner said that while filming inside the only surviving Titan 2 silo, an exact duplicate of the one in Damascus, his crew dropped 12 sockets down the silo shaft. Six of them bounced back and hit the side of the missile. Even so, the details of the Damascus accident are less important than what the incident tells us about “the whole experience of our history with nuclear weapons,” in Kenner’s words, and all the potential and hypothetical things that could go wrong.

“It’s a low-probability event that something could go wrong,” Kenner said during our video conversation. “But [there is] an incredibly high consequence if it does go wrong — unimaginably high. What made me want to make the film was the fact that we’ve stopped thinking about this.”

Kenner continued, “The consequence of a nuclear accident is perhaps the most important issue we’re not talking about. I’ve done a film on climate change [and its corporate deniers], called ‘Merchants of Doubt,’ and that’s an incredibly important issue. But we are talking about it. Here’s one where we’re not, and the more we don’t talk about it, the more dangerous it becomes.”

As both Schlosser’s book and Kenner’s film explore (the former in more detail), there have been numerous near-miss accidents in the history of our nuclear arsenal, and other nuclear nations have certainly had accidents that we don’t know about. In fact there was another serious accident during the same week in 1980, Schlosser said, when a bomber loaded with 12 hydrogen bombs caught on fire at an air base in North Dakota. And it’s not as if nuclear weapons suddenly disappeared or became harmless at the end of the Cold War. There was a potentially serious accident two years ago at a Minuteman missile site in Colorado, Schlosser said, that has received little attention.

What we know about the Colorado accident “is very similar to what happens in the film,” Schlosser said. “There were some maintenance guys working on a Minuteman missile in the silo. They were doing some diagnostic tests and something went wrong. They brought in another team the next day and something realmente went wrong.”

He pointed out, “We don’t know if the warhead was armed, and we don’t know how serious an accident it was. The Air Force by law is supposed to release an accident investigation report, and they’ve refused to do that in this case.”

While the danger of a nuclear-weapons accident partly results from aging and unreliable technology — most of our weapons systems are three to five decades old and run by antediluvian computer systems — the larger risk Schlosser sees is human error and imperfection. “A glitch in the software controlling our nuclear weapons or a mechanical fault within one of those weapons could destroy entire cities or start a war,” he said. “I know that sounds like hyperbole, but people much smarter than me with much more knowledge of the subject right now are really worried about it.”

Schlosser also sees a risk of nuclear apocalypse hidden in plain sight, amid the 2016 presidential campaign. In a portion of our interview that has already been circulated on social media, he said, “It’s extraordinary that there’s any possibility Donald Trump could be president of the United States and commander in chief [of our military] and in charge of our nuclear arsenal.”

He elaborated: “Under the law, the only person who’s authorized to order the use of nuclear weapons is the president. And he or she is pretty much unrestricted about when he or she wants to use them. If you’re a maintenance worker, if you’re a launch officer — anyone in the military who has to deal with nuclear weapons has to go through something called the personnel reliability program. It’s basically a personality test to see if you should be let anywhere near nuclear weapons. Donald Trump would fail that on every score.”

”Command and Control” is now playing at Film Forum in New York. It opens Sept. 23 in Toronto and Washington Sept. 30 in Boston, Los Angeles and Philadelphia Oct. 7 in Chicago, Denver, Minneapolis and San Diego and Oct. 14 in Atlanta and San Francisco, with other cities, home video release and PBS broadcast to follow.

Andrew O'Hehir

Andrew O'Hehir is executive editor of Salon.

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