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Literatura Viking: Histórias, Sagas e Mitos

Literatura Viking: Histórias, Sagas e Mitos

A cultura viking era rica em histórias, contos e poemas. Reis, heróis corajosos, mulheres bonitas, viagens perigosas, batalhas, dragões temíveis e criaturas de outro mundo foram todos assuntos de histórias contadas por esquadrões e por todos os outros. Na Era Viking, ninguém os escreveu, mas todos os conheciam, principalmente de cor.

Invernos longos, quando as pessoas eram enfiadas no interior, eram um solo fértil para essas histórias antigas. Durante séculos, eles foram mantidos vivos no coração dos escandinavos pelos contadores de histórias. No entanto, a grande literatura da Era Viking corria o risco de se perder completamente com o passar do tempo, os velhos morriam e os mais jovens não se lembravam. Finalmente, com o advento do cristianismo na Islândia, os clérigos cristãos ensinaram os islandeses a escrever. Homens instruídos na Islândia salvaram tudo, da poesia às lendas e brigas de família, escrevendo-a. Mais importante ainda, agora ninguém esqueceria essa rica herança.

Graças a homens como Snorri Sturluson, escritor islandês, um grande florescimento da literatura da Era Viking foi produzido na Islândia no século XIII. O próprio Sturluson produziu muitos desses trabalhos: Poetic Edda e Prose Edda, livros sobre mitologia e heróis nórdicos, Heimskringla, um livro sobre os reis da Noruega, história escandinava e, provavelmente, a saga de Egil. Sturluson foi um defensor da lei na Islândia Althing, poeta, historiador e político. A maior parte do que sabemos sobre a Era Viking vem dessas coleções islandesas de poemas, contos, sagas e histórias.

Toda essa literatura nórdica foi escrita em vernáculo, a língua da Islândia, que era incomum nos tempos medievais. O latim era usado por pessoas instruídas e era a linguagem usual usada para escrever qualquer coisa, desde leis a contos de fadas. A literatura viking no vernáculo é o único outro corpo de escritos na língua do povo além dos contos de heróis irlandeses.

Na poesia nórdica, existem duas variedades: a poesia esquelética e a poesia eddaica. Os skalds eram os poetas vikings e escreviam versos complexos e convincentes, geralmente honrando um rei ou patrono. A poesia eddaica era anônima e podia ser sobre qualquer coisa - seus assuntos eram humor, contundente, obsceno, romântico, heróico ou brutalmente insultuoso.

Sagas são histórias, um pouco como ficção histórica. Enquanto muitos dos personagens e eventos são reais, os escritores da saga tiveram uma licença poética ao descrevê-los. Os eventos ocorreram algumas centenas de anos antes, e é por isso que devem ser considerados ficção, não fato. As sagas são prosa, ocasionalmente com estrofes poéticas no texto. Os assuntos são histórias de atos, batalhas, viagens, feudos e brigas de homens. Os sujeitos poderiam ser cristãos ou pagãos, realistas ou fantásticos, contos de gigantes ou santos ou heróis ou mesmo pessoas comuns.

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