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Navegação Viking: navegando em mar aberto

Navegação Viking: navegando em mar aberto

A maioria das viagens viking seguia costas ou rios, mas os vikings também possuíam a capacidade de navegar fora da vista da terra através do mar para novas terras. Essa habilidade surpreendeu seus contemporâneos, que admiravam esses marinheiros e guerreiros destemidos. Como os vikings cruzaram o Oceano Atlântico para fundar as colônias da Islândia, Groenlândia e Vinland nos dias atuais da Terra Nova?

Até certo ponto, os estudiosos sabem como os vikings navegavam. As sagas, escritas mais tarde, mas descrevendo eventos alguns séculos antes, relatam como essas travessias marítimas ocorreram. Os vikings tinham uma rica tradição marinha que remonta a séculos. Esse conhecimento íntimo das costas, correntes, marcas de navegação, baleias e aves marinhas tornou-se parte de um mapa mental que os vikings formaram em suas viagens.

Os vikings não possuíam nenhuma das ferramentas de navegação que temos hoje, embora os estudiosos de hoje especulem que podem ter usado ferramentas simples para determinar a latitude. Descreveremos essas ferramentas posteriormente.

Os navegantes viking navegavam por seus cinco sentidos, conhecimento prático e um senso intuitivo de onde estavam em seu mapa mental. Usando seus sentidos, os vikings notariam marcas de navegação - as colinas mais altas ou uma rocha de formato estranho. Eles podiam ver as baleias se alimentando em certas correntes. Marinheiros experientes podiam ouvir pássaros cantando e ondas quebrando na praia ou nas rochas. Eles podiam provar se a água fresca estava fluindo para o mar. Marinheiros experientes podem cheirar a terra com a brisa do mar e sentir o vento predominante em sua pele.

Os vikings também usavam um prumo - um peso no final de uma linha - para determinar a profundidade da água. Eles também poderiam ter usado um localizador de latitude simples, que era um círculo de madeira com um gnomen que flutuava em um balde. Os raios do sol lançam a sombra do gnomen no círculo de madeira. Essa ferramenta ajudou os vikings a determinar sua latitude.

Outras ferramentas de navegação

Alguns estudiosos pensam que os vikings podem ter usado uma bússola ou uma pedra do sol para ajudá-los a determinar a direção. Em 1948, os arqueólogos encontraram um semicírculo de madeira com várias linhas riscadas na borda. Alguns estudiosos acham que esse fragmento de madeira descoberto na Groenlândia poderia fazer parte de uma bússola solar.

As sagas viking mencionam as pedras do sol - cristais especiais que podem ajudar a determinar a direção do sol mesmo em dias nublados. Entretanto, nunca foi encontrado em sítios arqueológicos da Viking. Um cristal foi encontrado em um naufrágio dos tempos elisabetanos perto das Ilhas Anglo-Normandas. O cristal, que era o mastro da Islândia, estava perto de outras ferramentas de navegação nos destroços. O mastro islandês foi encontrado em um local da Viking na Groenlândia. Poderia este cristal ser a lendária pedra do sol viking?

Este artigo é parte de nossa ampla seleção de postagens sobre a história dos vikings. Para saber mais, clique aqui para o nosso guia completo da história dos Vikings