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Sociedade Viking: Nobres, homens livres medievais, escravos

Sociedade Viking: Nobres, homens livres medievais, escravos

No início da Era Viking, não havia reis nacionais. Havia três grandes classes sociais: os nobres ou jarls, a classe média ou karls e os escravos ou escravos. E os homens livres medievais estavam entre os poucos que, com o tempo, podiam se mudar de classe, pelo menos entre os mais baixos. À medida que a Era Viking progredia, o poder começou a se centralizar nas mãos de alguns líderes fortes, que se tornaram reis da Suécia, Noruega e Dinamarca a partir do século IX. O reinado, no entanto, não se tornou uma força centralizadora forte até mais tarde.

Embora essas três classes possam parecer rígidas, havia mecanismos para subir e descer no status social. Os homens livres medievais podem se endividar a tal ponto que ele pode ter que se vender como fiador até que possa pagar sua dívida. Um escravo pode ter permissão para vender o artesanato produzido em seu tempo livre e comprar sua liberdade. Ele poderia então se tornar um dos homens livres medievais, mas provavelmente não seria capaz de melhorar muito suas circunstâncias a partir daí.

Jarls também pode se tornar forte e rico o suficiente para se tornar um rei, ou eles podem perder muito do que possuíam e descer para as fileiras dos karls. Jarls eram ricos e possuíam sua riqueza em propriedades, número de seguidores, tesouros, navios e propriedades. Espera-se que os retentores ou seguidores de um jarl sejam recompensados ​​com boa comida, bebida e roupas, além de tesouros e uma parcela de terra. Jarls protegeu a honra, prosperidade e segurança de seus seguidores. Em troca, os retentores do jarl deveriam apoiá-lo, ir com ele em ataques e segui-lo para a batalha.

Dentro dessas três categorias amplas, havia muitas gradações e graus. Havia mais ricos e mais pobres em cada categoria. Um homem pode estar entre os homens livres medievais, por exemplo, mas não possui nenhuma propriedade. Ele pode ser um inquilino em uma fazenda, trabalhando a terra e fazendo trabalho agrícola em troca de alojamento e alimentação. As mulheres geralmente tinham a mesma classificação social que seus pais, irmãos ou maridos.

Os escravos, que eram mais frequentemente atacados, eram os mais baixos da sociedade nórdica. Eles quase não tinham direitos. Eles eram frequentemente mortos quando não podiam mais trabalhar. Os escravos fizeram o trabalho mais difícil e provavelmente receberam roupas e alimentos ruins. Eles poderiam, no entanto, economizar dinheiro suficiente para se libertar.

Essas três fileiras sociais básicas eram antigas, criadas pelo deus Rigr ou Heimdall, estabelecendo a ordem apropriada da sociedade nórdica. À medida que a Era Viking progredia, o mesmo feudalismo que estava ordenando sociedades nas nações européias se infiltrava nas terras nórdicas, tornando as classes mais rígidas do que antes.

Cada uma das terras viking era ligeiramente diferente das outras em termos de posição social. A Islândia, por exemplo, não tinha reis ou condes, embora os jovens islandeses possam sair para servir um dos reis vikings como retentor. Os reis não eram vistos como especiais ou semi-divinos nas terras nórdicas, mas eram considerados fortes, corajosos, astutos, generosos e um bom líder de guerra. Conta-se uma história de um grupo de vikings que se encontrou com Carlos, rei dos francos. Os vikings dinamarqueses receberam ordens de ajoelhar e beijar a bota do rei. O líder dos dinamarqueses recusou. Um de seus seguidores, no entanto, agarrou o pé do rei e o levou aos lábios para beijar, balançando o rei de cabeça para baixo. Essa era a atitude dos vikings em relação aos reis.

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