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Anos do Deserto de Churchill

Anos do Deserto de Churchill

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No início dos anos 30, Churchill não tinha mais uma posição no governo. Ele parecia desfavorecido ao se opor a posições como dar maior independência à Índia. Ele continuou a escrever livros e artigos de jornal de sua casa em Kent, mas muitos pensaram que sua carreira política havia terminado. Ele só voltou a notar através de sua oposição à nova ditadura nazista de Hitler na Alemanha e pede o rearmamento britânico.

Durante os anos 30, Churchill retirava regularmente do banco traseiro o número crescente de armas e aviões alemães para um governo que não prestava atenção. Ele procurou apoiar seu argumento para aumentar a preparação britânica, mas seus avisos foram ignorados. Mais tarde, Churchill chamaria esse período de "seus anos no deserto", mas seu exílio no poder e a clareza de suas advertências lhe deram autoridade moral para liderar a nação decisivamente quando ele finalmente se tornou primeiro ministro em maio de 1940. Como ele explicou em No primeiro volume de suas memórias da Segunda Guerra Mundial, "Meus avisos nos últimos seis anos foram tão numerosos, detalhados e agora tão terrivelmente justificados, que ninguém poderia me derrotar".

Os anos do deserto de Churchill foram comparados ao profeta bíblico Jeremias, que implorou no deserto que o povo de Israel mudasse de atitude. Outros o comparam a Cassandra, a profetisa de Tróia, a quem Apolo amaldiçoou por sempre ser ignorado. A melhor comparação é a do orador ateniense Demóstenes, que exercia seus dons retóricos para alertar sobre a ameaça militar de Filipe II da Macedônia. Os atenienses ignoraram as “filipinas” de Demóstenes até que a guerra estava sobre eles.

As advertências de Churchill sobre Hitler, no entanto, não eram simplesmente sobre o número de tanques e aviões. Entendeu que apenas os armamentos não eram a causa da guerra; foi o caráter e os desígnios dos líderes de uma nação que determinaram guerra ou paz. Churchill entendeu desde cedo que, ao contrário da sabedoria convencional, o entusiasmo pelo desarmamento após a Primeira Guerra Mundial aumentaria a probabilidade de outra guerra européia, mesmo sem um Hitler.

Na corrida ao desarmamento, “as condições foram rapidamente criadas pelos Aliados vitoriosos que, em nome da paz, abriram caminho para a renovação da guerra… Os crimes dos vencidos encontram seu histórico e suas explicações, embora não, é claro, seu perdão, nas loucuras dos vencedores. Sem essas loucuras, o crime não teria encontrado tentação nem oportunidade.

Os anos do deserto de Churchill terminaram quando a guerra finalmente eclodiu em setembro de 1939. O primeiro-ministro Neville Chamberlain fez dele o primeiro senhor do Almirantado, a mesma posição que ocupara no início da Primeira Guerra Mundial.

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