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Agricultura asteca: fazendas flutuantes alimentam o povo

Agricultura asteca: fazendas flutuantes alimentam o povo

A agricultura, juntamente com o comércio e o tributo, formaram a base do Império Asteca. Como tal, cultivar alimentos suficientes para alimentar as populações urbanas das cidades astecas era de grande importância. Muitos habitantes de todas as cidades astecas estavam envolvidos no plantio, cultivo e colheita dos alimentos do império.

Três culturas formaram os alimentos básicos da dieta asteca: milho ou milho, feijão e abóbora. Cada uma dessas três plantas ajuda as outras quando são cultivadas juntas. Por exemplo, o milho retira nitrogênio do solo, que os grãos substituem. As plantas de feijão precisam de apoio firme para crescer; talos de milho fornecem esse suporte. Folhas de abóbora de luxo sombreiam o solo, que mantém a umidade e mantém as ervas daninhas fora. Essas três plantas são chamadas de Três Irmãs e plantadas juntas, fornecem uma rica colheita das três.

Além de milho, feijão e abóbora, os astecas cultivavam uma série de outros vegetais: tomate, abacate, pimenta, limão, cebola, amaranto, amendoim, batata doce e jimacas. Enquanto a maioria dos cactos ficava selvagem, os astecas também cultivavam aqueles que consideravam mais úteis, incluindo o notável cacto-maguey, também conhecido como aloé mexicano, que fornecia aos astecas papel, colhendo tetos, tecidos, cordas, agulhas, alimentos das raízes da planta e uma bebida alcoólica popular fermentada a partir de sua seiva.

Para cultivar todo esse alimento, os astecas usavam dois métodos principais de agricultura: os chinampas e os terraços. Chinampas eram essencialmente ilhas artificiais, criados canteiros na superfície das águas rasas do lago Texcoco. Os astecas centravam seu império no vale do México, com sua bacia central que levava às montanhas ao redor do vale. Para usar a terra montanhosa na agricultura, os astecas cercavam as colinas cortando nelas. Eles então construíram um muro de contenção para formar um degrau na encosta, de modo que a terra no degrau possa ser usada para a colheita.

As fazendas chinampas eram parcelas artificiais de terra, construídas a partir da sedimentação do fundo do lago. Os astecas criaram grandes tapetes de junco, que flutuavam no raso, cujas bordas eram construídas com galhos e galhos tecidos presos a postes ancorados no leito do lago. Nos tapetes, eles colocam o solo do fundo do lago, apodrecendo a vegetação e a sujeira das áreas próximas. Os fazendeiros astecas construíram o solo até ficar acima da superfície do lago. Eles plantaram salgueiros de crescimento rápido nos cantos das parcelas para prender o chinampa ao fundo do lago pelas raízes das árvores. No auge do Império Asteca, milhares dessas chinampas férteis e produtivas cercavam Tenochtitlan e outras cidades astecas.

Campos irrigados e com terraços adicionaram outra camada de terras agrícolas para os famintos astecas. Para levar água a esses campos, os agricultores astecas cavaram canais de irrigação no solo. Os terraços também cultivavam as principais culturas astecas, fornecendo uma camada extra de proteção para sua produção agrícola vital, da qual o império dependia.

Ao redor das chinampas, os astecas também podiam capturar peixes, sapos, tartarugas e aves aquáticas, como patos e gansos. O lago Texcoco também produziu uma outra alga-colheita asteca favorita do lago, que hoje conhecemos como spirulina.

Este artigo é parte de nosso maior recurso sobre a civilização asteca. Para uma visão abrangente do Império Asteca, incluindo militares, religião e agricultura, clique aqui.

Assista o vídeo: GRANDES CIVILIZAÇÕES - IMPÉRIO ASTECA COMPLETO (Outubro 2020).