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Rituais astecas e cerimônias religiosas

Rituais astecas e cerimônias religiosas

Os rituais astecas e o simbolismo religioso impregnaram a vida da civilização com significado religioso ao longo do ano. Todo mês havia pelo menos uma cerimônia religiosa importante em homenagem a um ou mais deuses. A maioria dessas cerimônias estava relacionada à estação agrícola, à semeadura de milho ou à colheita de frutas. Em quase todas as principais cerimônias, um indivíduo foi escolhido para representar o deus, vestindo-se como ele ou ela. Essa pessoa seria mimada como se fosse o deus até a hora do sacrifício.

Se as cerimônias celebravam ou invocavam fertilidade, montanhas sagradas, plantio, renovação, comércio ou caça, as pessoas jejuavam e festejavam, vestiam-se da melhor maneira possível e dançavam ao som das grandes praças públicas das cidades astecas. O sacerdócio organizou e orientou todas as cerimônias religiosas, organizando todos os componentes necessários e certificando-se de que eles decorram sem problemas.

O sacrifício humano era importante, mesmo vital, para os astecas. Eles abraçaram o sacrifício humano porque seus deuses, todos os deuses, sacrificaram seu sangue e viveram criando o mundo e tudo nele, inclusive os humanos. Para honrar o sacrifício dos deuses, o homem também teve que sacrificar seu sangue e sua vida. Para esse fim, a maioria das culturas mesoamericanas apresentava sacrifício humano, e a maioria dos astecas foi ao sacrifício por vontade própria. Discutiremos isso com mais detalhes em outro artigo.

Nem toda grande cerimônia ou ritual exigia sacrifício humano. Em alguns rituais astecas, sacerdotes e leigos se cortavam e ofereciam seu sangue aos deuses. Em outros, pequenos pássaros ou outras criaturas foram sacrificados. No entanto, muitas cerimônias astecas exigiam vítimas humanas.

Uma cerimônia representativa aconteceu na primavera, Tlacaxipehualiztli, que homenageou o deus da vegetação, Xipe Totec. Esse ritual de fertilidade exigia o sacrifício de guerreiros capturados. A pele deles foi arrancada após a morte, e os padres de Xipe Totec usaram essas peles humanas durante os 20 dias da cerimônia, que também contou com batalhas de gladiadores e cerimônias militares. Em uma cerimônia de maio chamada Toxcatl, um indivíduo foi escolhido para representar Tezcatlipoca, o deus do destino ou destino. A vítima foi tratada e retratou o deus até o momento de seu sacrifício. Durante esse festival de 17 dias, as pessoas se deliciaram com festas e danças e pequenos pássaros foram sacrificados junto com o "Tezcatlipoca".

No final de cada ano de 360 ​​dias, era o tempo de Nemontemi, um período de cinco dias para igualar os 365 dias de um ano solar. Era um momento de má sorte, e todos ficavam em suas casas, comendo pouco ou jejuando, esperando os cinco dias passarem. Nenhuma cerimônia religiosa ocorreu e nenhum negócio foi feito.

A cada 52 anos, os dois calendários astecas se alinhavam e os Novos Ritos de Fogo ou Toxiuhmolpilia aconteciam. Mais uma vez, todas as atividades cessariam e os incêndios em casas e templos foram apagados. No monte Uixachtlan, os sacerdotes sacrificaram um homem e removeram seu coração. Eles começaram um incêndio em seu peito e, a partir daquele incêndio, os sacerdotes acenderam suas tochas e os levaram morro abaixo até as cidades e os templos. No escuro da noite, os astecas assistiam os fogos do mundo acenderem novamente com o único sacrifício. Os novos incêndios no templo e nas casas foram acesos pelos padres. As pessoas compravam roupas novas e substituíam suas ferramentas e utensílios do dia-a-dia. Um novo ciclo começaria.

Hoje, os rituais astecas parecem estranhos a um observador ocidental, mas o simbolismo retratou fielmente sua compreensão cosmológica do universo.

Este artigo é parte de nosso maior recurso sobre a civilização asteca. Para uma visão abrangente do Império Asteca, incluindo militares, religião e agricultura, clique aqui.