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Sistema Asteca de Escrita: Pictogramas

Sistema Asteca de Escrita: Pictogramas

O pintor do Codex era uma profissão honrada e necessária no mundo asteca. Eles eram altamente treinados nos centros de calma, as escolas avançadas da classe nobre. Alguns amigos da calma convidaram crianças comuns a treinarem como escribas, se fossem altamente talentosas, mas a maioria delas era nobre. Após a conquista espanhola, os pintores do códice trabalharam com os padres registrando os detalhes da vida asteca. Esses códigos são a fonte mais rica de informações que temos sobre os astecas.

O Império Asteca, como em muitos impérios, exigia muita papelada: acompanhando os impostos e os tributos pagos, registrando os eventos do ano grandes e pequenos, genealogias da classe dominante, adivinhações e profecias, negócios do templo, ações judiciais e processos judiciais e listas de propriedades com mapas, propriedades, fronteiras, rios e campos anotados. Os comerciantes precisavam de escribas para manter contas de todos os seus negócios e lucros. Todo esse trabalho oficial exigia os escribas dos astecas - os pintores do códice.

Os astecas não tinham um sistema de escrita como o conhecemos, mas usavam pictogramas, pequenas imagens que transmitem significado ao leitor. A pictografia combina pictogramas e ideogramas - símbolos ou figuras gráficas que representam uma ideia, como caracteres cuneiformes ou hieroglíficos ou japoneses ou chineses.

Para entender a pictografia, é preciso entender as convenções culturais ou o símbolo gráfico deve se parecer com um objeto físico. Por exemplo, a idéia de morte na pictograma asteca foi transmitida pelo desenho de um cadáver embrulhado em um pacote para o enterro; a noite era transmitida por um céu preto e um olho fechado, e pela idéia de caminhar por uma trilha de pegadas.

Os códices eram feitos de papel asteca, pele de veado ou pano de maguey. Tiras desses materiais de até 13 metros por 7 polegadas de altura foram cortadas e as extremidades coladas em pedaços finos de madeira como cobertura. A tira foi dobrada como uma sanfona ou um mapa. Escrever sob a forma de pictogramas cobria os dois lados da tira.

Apenas 15 códices mesoamericanos pré-colombianos sobrevivem hoje - nenhum deles asteca, mas de outras culturas da mesma época. No entanto, centenas de códices da era colonial sobrevivem - aqueles que carregam a arte do tlacuilo (pintores de códice), mas com comentários ou descrição por escrito de Nahuatl e espanhol.

O sistema numérico asteca era vigesimal ou baseado em vinte. Números até vinte foram representados por pontos. Uma bandeira representava vinte, que poderia ser repetida quantas vezes fosse necessário. Cem, por exemplo, eram cinco bandeiras. Quatrocentos foram representados pelo símbolo de uma pluma ou abeto. O número seguinte foi de oito mil, mostrado como um saco de incenso copal. Com esses símbolos simples, os astecas contavam todo o seu tributo e comércio. Por exemplo, uma página de tributo pode mostrar 15 pontos e uma pena, seguidos por um pictograma de escudo, o que significa que a província enviou 415 escudos ao imperador.

Este artigo é parte de nosso maior recurso sobre a civilização asteca. Para uma visão abrangente do Império Asteca, incluindo militares, religião e agricultura, clique aqui.

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