Guerras

Filhos de Teddy Roosevelt na Primeira Guerra Mundial

Filhos de Teddy Roosevelt na Primeira Guerra Mundial

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Todos os quatro filhos do ex-presidente Theodore Roosevelt serviram na Grande Guerra. Um, o filho mais novo, Quentin (1897-1918), foi morto nele; outros dois, Theodore Jr. (1887-1944) e Archie (1894-1979), ficaram gravemente feridos. Eles foram criados para serem homens de ação e intelecto. Eles certamente passaram no teste.

A casa dos Roosevelt era famosa por suas caminhadas, natação, tiro e jogos, todos envolvendo o pai, que costumava usar regularmente energia criativa e atlética - e nem todas as casas onde o pai foi governador de Nova York e presidente dos Estados Unidos. Pelo menos três de seus filhos conseguiam se lembrar de quando o pai fora um coronel durão na Guerra Espanhola-Americana. Todos o conheciam como um grande caçador e um mestre em histórias de fantasmas arrepiantes. Ele podia conversar energicamente sobre qualquer assunto e estava interessado em tudo - da história militar à poesia, da zoologia à política; mas quaisquer que fossem os assuntos do estado, ele estava mais interessado em seus filhos. Ele criou sua ninhada para ser alegre espartanos, saboreando o mundo natural, sem reclamar, pronto para qualquer dever, qualquer dificuldade e seguindo o credo que seu próprio pai lhe dera: "Faça o que fizer, aproveite."

Ao todo, foram seis crianças. As duas filhas de Roosevelt foram Alice, que se tornou uma famosa anfitriã e engenheira de Washington, e Ethel, que na verdade foi a primeira Roosevelt em uma zona de guerra na Primeira Guerra Mundial, servindo como enfermeira na França (seu marido era cirurgião). Theodore Jr., o filho mais velho, desde tenra idade aspirava ser pai, e suas carreiras tinham paralelos modestos, com servos juniores, como o pai fizera, na Assembléia do Estado de Nova York e (depois da Grande Guerra) como subsecretário. da marinha. Embora todos os garotos fossem vigorosos homens do ar livre, nenhum era mais do que o segundo filho Kermit, que, embora doentio quando criança, tornou-se assessor de acampamento de seu pai para aventuras, acompanhando-o, como um estudante de Harvard, em um safári de um ano na África e, alguns anos depois, em uma jornada quase fatal para a floresta amazônica. De espírito literário e fácil de usar línguas estrangeiras, Kermit era, ao contrário de seus irmãos, temperamental e moderado; seu pai às vezes se preocupava com os espíritos depressivos de Kermit. Archie, como todos os Roosevelts, gostava de animais e, entre os animais, havia um texugo mal-humorado, que, como o pai notou, era "normalmente apertado em volta da cintura onde estaria sua cintura se ele tivesse um". texugo parecendo "um colchão pequeno, com uma perna em cada canto". Como muitas pessoas amantes de animais, Archie podia ser reservado com outras pessoas, e ele tinha, de uma maneira extremamente forte, o traço de moralismo de Roosevelt, que em seu pai foi ofuscado pelo barulho, mas no filho, como seu pai admitiu, poderia parecer um "excesso de virtude ... mas é uma falha do lado direito, e tenho muito orgulho dele". Quentin era o garoto de ouro - o hilário terror juvenil da Casa Branca, engraçado, destemido, academicamente talentoso, mecanicamente brilhante e pessoalmente encantador.

VIDA EM FAMÍLIA MAIOR QUE A VIDA

Todos os meninos Roosevelt aprenderam a atirar desde tenra idade e se tornaram melhores que o pai caçador de caça, que uma vez teve que confessar, quando perguntado se ele era um bom atirador: “Não, mas eu tiro com frequência. Ted recebeu seu primeiro rifle aos nove anos. Para provar ao filho que era um rifle de verdade, Roosevelt disparou um pequeno buraco no teto e prometeu ao jovem Theodore que não contasse à mãe. Esse era o tipo de casa que Roosevelt mantinha. Ele havia projetado Sagamore Hill, a casa da família, para uma família numerosa antes de ter uma, pretendendo que fosse um lugar especialmente memorável para as crianças, com seus extensos terrenos que lhes davam “todo o benefício da liberdade de lugares selvagens”.6 Quando tinham idade suficiente para caçar por conta própria - ou na verdade com velhos amigos - ele os ajudou a planejar suas viagens para o oeste.

Os Roosevelts eram literários e também ao ar livre. Pai e todos os filhos, se não estivessem segurando rédeas ou um rifle, caminhando ou correndo, nadando ou boxe, provavelmente estavam lendo. Roosevelt era um grande memorizador e recitador de versos, e Kermit, de quinze anos, que brincava com a fraqueza de seu pai pela poesia, perguntou se o pai, então presidente, poderia encontrar um emprego para o poeta Edwin Arlington Robinson. Ele enviara ao pai um volume do verso de Robinson, que Roosevelt admirava. O presidente tomou uma atitude: “Eu o caçava, descobria que estava passando por um momento muito difícil e o coloquei no Departamento do Tesouro. Acho que ele fará o seu trabalho bem, mas sou livre para dizer que ele se dedicou menos ao bom serviço do governo do que ao ajudar as cartas americanas. ”Ele escreveu ao filho:“ Você vai fique satisfeito ao saber que Robinson, seu poeta, foi nomeado e está trabalhando em Nova York. ”

Quanto à educação formal, os meninos frequentaram escolas públicas nos primeiros anos antes de serem enviados para o internato (Groton, de onde Archie foi expulso), e depois para a Ivy League (Harvard). Juntamente com suas viagens rústicas de caça, isso deu aos meninos uma mistura adequada de experiência democrática e demandas aristocráticas. Entre essas demandas aristocráticas estava o serviço militar em tempos de guerra. Na verdade, Ted havia buscado uma carreira militar, mas Roosevelt lhe negara permissão para ir a West Point ou à Academia Naval, querendo que ele fosse para Harvard. Roosevelt, por toda a sua natureza marcial, considerava o serviço militar um aspecto da vida de um homem, não uma carreira, pois havia poucas oportunidades de realização individual excepcional em um exército em tempos de paz e muito convite à mediocridade, esperando por aí. para antiguidade e promoção.

OS ROOSEVELTS VAI À GUERRA

Com a declaração de guerra dos EUA em abril de 1917, Roosevelt não apenas tentou voltar às cores (apenas para ser negado por ordem do Presidente Wilson), mas todos os seus filhos fizeram uma comissão. Todos haviam recebido treinamento de oficiais antes da guerra como parte do Movimento de Plattsburgh para preparação militar, embora Kermit, que trabalhava em um banco em Buenos Aires, tivesse o mínimo. Theodore Jr. - um empresário de sucesso, casado, com três filhos (um quarto chegaria em 1919) - foi contratado como major, e Archie, que se casou logo após a declaração de guerra, foi contratado como primeiro tenente. Eles estavam no primeiro transporte de tropas para a França. Kermit, pensando que levaria muito tempo para as tropas americanas entrarem em ação, usou a assistência de seu pai para ser comissionado no exército britânico e o fez, normalmente, não por senso de ardor marcial, mas por dever sombrio, confessando para o pai dele que “a única maneira de eu estar realmente entusiasmado em ir seria com você” - como se a guerra fosse outro safari pela África ou viajasse para a selva sul-americana. Kermit, no entanto, tinha um papel dramático em vista: ele queria lutar no Oriente Próximo e ver a queda de Constantinopla dos turcos aos britânicos. Para esse fim, tornou-se capitão do exército britânico e foi enviado para a Mesopotâmia. Ele trouxe sua esposa e filho (mais três filhos nasceriam no devido tempo) através do Atlântico com ele, apesar do perigo de submarinos, e abrigou sua família na Espanha, onde o pai de sua esposa era embaixador.

Enquanto isso, Quentin abandonou Harvard, ficou noivo da neta de Cornelius Vanderbilt, iludiu as restrições de um exame físico do Exército (memorizando o gráfico dos olhos e mentindo sobre uma grave lesão crônica nas costas) e, após seu treinamento no Corpo de Vôo, foi comissionado um primeiro tenente.

Para desaprovação do pai, Ted e Archie combinaram servir juntos no 26º Regimento de Infantaria da 1ª Divisão. Ted, apesar de sua posição de amador nos olhos dos oficiais profissionais a quem serviu, provou ser um excelente treinador de tropas, aplicando a competição no estilo familiar de Roosevelt (colocando as unidades umas contra as outras) e exigindo disciplina e padrões de condicionamento físico (pressão sem fim) - ups e pull-ups, especialmente como punições), juntamente com praticidade e uma preocupação óbvia pelo bem-estar dos homens. Podem ser aristocratas, com um profundo senso de nobreza obrigada, mas Ted e Archie rapidamente dissiparam as suspeitas de que eles eram filhos mimados de homens ricos. Sua dureza, entusiasmo em participar e generosidade (incluindo a compra de produtos agrícolas para as tropas quando as rações do governo não estavam à altura), conquistaram admiração e respeito. Kermit e Quentin não estavam muito atrás de Ted e Archie, com Quentin sendo um dos primeiros oficiais aéreos americanos a chegar à França, em agosto de 1917. Como seus irmãos, ele provou ser um oficial extremamente capaz, de uma maneira que inspirava confiança e carinho. Eddie Rickenbacker lembrava-o como “Gay, caloroso e absolutamente honesto em tudo o que disse ou fez ... Ele era um dos companheiros mais populares do grupo… Ele era tão imprudente que seus comandantes tinham que avisá-lo repetidamente sobre o assunto. falta de sentido de sua falta de cautela. Sua bravura era tão notória que todos sabíamos que ele alcançaria um grande sucesso espetacular ou seria morto na tentativa ... Mas Quentin simplesmente ria de todos os conselhos sérios. Quentin era mais do que um vigarista ousado; ele também era um administrador talentoso - que talvez não se suspeitasse de alguém aparentemente tão alegre e entusiasmado - e poderia habilmente virar uma chave inglesa com a mecânica manchada de óleo. Ele também encantou os habitantes locais, com seu francês fluente.

Kermit estava menos interessado em encantar árabes iraquianos, mas rapidamente se tornou fluente em árabe e comandou um carro blindado (construído por Rolls Royce). Ele adotou uma baqueta britânica como parte de seu kit e a usou, em vez de revólver, para exigir a rendição dos soldados turcos que ele enfrentou depois de arrombar uma porta durante a batalha por Bagdá. Eles obedeceram, e Kermit ganhou uma Cruz Militar Britânica por sua coragem, assim como Archie ganhou uma Croix de Guerre francesa (e duas Estrelas de Prata), e Ted mais tarde ganhou o Croix de Guerre e o Chevalier de Légion d'Honneur (e o American Distinguished Service Cross). Com as tropas americanas entrando na linha de batalha, Kermit buscou e recebeu uma transferência para o Exército Americano, onde foi contratado como capitão de artilharia.

ELES FICARAM BEM BEM, NÃO ELES?

Roosevelt sabia que seus meninos eram corajosos, mas também os advertiu contra correr riscos desnecessários, dizendo em mais de uma ocasião que se, depois que os meninos vissem a ação, seus superiores os considerassem mais úteis como oficiais do que combatentes, eles não deveriam recusar o convite. postando "apenas porque é menos perigoso". No entanto, eles viveram a vida perigosa. Archie teve um braço quebrado e uma rótula quebrada por estilhaços; Ted estava com gás e levou um tiro na perna esquerda e nunca recuperou o sentimento no calcanhar esquerdo.

Quentin, embora não estivesse em ação, já havia quebrado um braço e reinjugado suas costas ao aterrar em um avião e havia sido hospitalizado por pneumonia. Em 6 de julho de 1918, ele teve sua primeira briga de cães e voltou feliz. Em combate contra três aviões alemães, ele abateu um e escapou dos outros dois. Seu orgulhoso pai escreveu: “O que quer que agora aconteça com Quentin, ele teve sua hora cheia e seu dia de honra e triunfo.” Esse orgulho, no entanto, foi misturado com ansiedade. Quentin se considerava um piloto extremamente bem treinado, capaz de sobreviver a qualquer desafio aéreo. No entanto, se qualquer filho de Roosevelt morresse, ele pensava abertamente que deveria ser o único porque não tinha filhos - embora, é claro, ele quisesse viver, casar com sua noiva e ter uma família própria. Em 14 de julho, Quentin foi abatido. No começo, ele foi listado como desaparecido, mas em 20 de julho veio a confirmação de que ele havia sido morto. O Croix de Guerre de Quentin foi premiado postumamente.

Roosevelt ficou arrasado com a morte de seu filho. A certa altura, ele foi espionado na cadeira de balanço, murmurando: - Pobre Quinikins! Pobre Quinikins! ”Mas ele desprezava homens ricos ou poderosos que mantinham seus filhos fora de perigo e mantinham um rosto corajoso, escrevendo a Bob Fergusson, um amigo da época de Rough Rider:“ É amargo que os jovens morram… mas há coisas piores que a morte ... Eles fizeram muito bem, não fizeram? Quentin matou ... além das linhas do inimigo; Archie aleijou e deu a cruz da guerra francesa por galanteria; Ted bebeu uma vez ... e citou "galanteria conspícua"; Caco com a cruz militar britânica, e agora sob Pershing.

O próprio Roosevelt, embora considerado por alguns como o provável candidato republicano à presidência em 1920, foi um desastre físico. Ele nunca havia se recuperado de sua expedição árdua e cheia de doenças de 1913 a 1914 na selva brasileira e, em novembro de 1918, suas numerosas doenças levaram a uma hospitalização prolongada. Em Sagamore Hill, no Natal e no Ano Novo, ele não era mais o dínamo imparável, mas um velho cansado e mal conseguia andar. Ele viveu o suficiente para ver Archie voltar para casa, Ted promovido a tenente-coronel (em setembro de 1918) e vitória na guerra; ele morreu em 6 de janeiro de 1919.

BOOKENDS

Archie, embora considerado 100% incapacitado por seus ferimentos na Primeira Guerra Mundial, não teria a oportunidade de lutar na Segunda Guerra Mundial. Entre as guerras, ele fora executivo de petróleo e financeiro. Após o ataque japonês a Pearl Harbor, ele empregou pura disposição rooseveltiana para ser comissionado por um tenente-coronel e premiado com um comando de combate na Nova Guiné, onde provou que ainda tinha o audacioso espírito de luta de Roosevelt. Archie era destemido diante do fogo inimigo. Ele disse a um jovem soldado que estava encolhido enquanto Roosevelt estava ereto: “Não se preocupe. Você está seguro comigo. Fui ferido três vezes na última guerra, e isso é um amuleto da sorte. ”Foi por um tempo, pelo menos, antes que uma granada inimiga explodisse no mesmo joelho que havia sido atingido por estilhaços na França. Ele serviu na Nova Guiné entre 1943 e 1944 e foi invalido para fora do serviço, o único soldado americano a ser declarado 100% deficiente em duas guerras. Ele voltou ao seu negócio de corretagem e se envolveu em causas de direita. Em 1971, sua esposa morreu em um acidente de carro, no qual ele dirigia, e ele se isolou na Flórida, onde morreu em 1979.

Todos os irmãos eram valentes, cada um à sua maneira, e foi o pai deles e suas experiências na Grande Guerra que os definiram. Em 1918, Ted comentou: “A morte de Quentin sempre será a melhor coisa de todas as nossas vidas.” Que ele estava certo foi confirmado por sua irmã Alice, que escreveu meio século depois: “Todas as nossas vidas antes e depois acabaram de acontecer. foi um suporte de livros para o volume trágico e heróico da Grande Guerra. ”

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Este artigo é do livro The Yanks Are Coming! Uma história militar dos Estados Unidos na Primeira Guerra Mundial© 2014 por H.W Crocker III. Por favor, use esses dados para quaisquer citações de referência. Para encomendar este livro, visite sua página de vendas on-line na Amazon ou Barnes & Noble.

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